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>Chapter 5

还没到傍晚,时间尚早,但天已经开始黑了。这一天,从开始的时候就阴沉沉的,这倒和迈克尔那副凶巴巴的哭相相得益彰。他们在这片覆盖着积雪的荒原上艰难跋涉的时候,云层越积越厚,在他们的头上翻滚。已经飘了一整天的雪正越下越紧,风势转强,吹得苏珊娜luo露在外的脸和双手火辣辣地疼。她咬紧牙关,克制了一下自己想再走快点的冲动。

迈克尔挣扎着跟在她身后,不是体力问题——现在他不再有什么体力问题了,完全是心理问题。这是拖延战术,之前苏珊娜早已见过成千上万回了。灵魂在荒原上磨磨蹭蹭,因为他们对踏上未知的世界心存畏惧,每迈出一步都需要极大的勇气,而迈克尔显然不具备这样的勇气。

“加油!”她转头看着他可怜巴巴地在身后一路跌跌撞撞,于是厉声对他喝道,“我们必须尽快赶到下一个安全屋。”

她讨厌天气变成现在这样,讨厌光亮从天幕上被一点点吸干,影子变得越来越深。当然她更讨厌在呼啸而过的风声之外,那些仿佛蛇发出的咝咝声和低沉的嚎叫声。

“我在努力啊!”迈克尔声音里带着哭腔,除了鼻子和脸颊上四处扩散的丑陋的红色风疹,他的脸上没有一点血色,“我讨厌这鬼天气,我讨厌这里的雪!我冷!”

苏珊娜冷漠地噘起了嘴。她也不喜欢这些,她忍不住想点明,这一切都是迈克尔自己的错。但老实说,她实在是懒得费力气解释了。

“我们得再快一点,”她争辩道,“这里很危险。”

“危险?”迈克尔咳嗽着瞪着她,“可这儿什么也没有啊!”

他双手一摊,扫过这一片荒山野岭——雪,雪,越来越多的雪,丑陋的灰色天幕笼罩其上,只有几株耐寒的树木和被风擦洗干净的黑色岩石打破了一望无际的白色。一片空旷,荒无人烟。苏珊娜比他更了解这一切。

“这里不光是我们,”她对他说,“我们得走了。”

此刻风声稍息,刺骨的寒意停顿了那么几秒钟。就在此时,整日冲着苏珊娜恶狠狠呜咽的恶鬼们开始嚎叫起来。那是一种尖厉刺耳、极有层次感的咆哮与轰鸣,让苏珊娜始料未及。迈克尔的脸变得更加惨白,全无一点血色,反衬着他如同驯鹿鲁道夫(1)一样的红鼻子。

“那是什么?”他喘息着问。

“你不会想知道的。”

众恶鬼又开始引吭高歌,那声音听起来迫不及待、杀气腾腾,连苏珊娜都感到脖子后面的汗毛一阵刺痛。迈克尔没再说话,开始赶路。他几乎是在跑,尽管每走一步,脚都会深陷在雪中。

苏珊娜这下满意了,随后跟上。然而她没有放松多久,就发现安全屋并不在自己的视野之内,甚至下一处山冈、下下一处山冈上都没有它的踪迹。他们还有漫漫长路要赶,恶鬼们饥肠辘辘,听起来已经急不可耐,好像它们差不多能尝到一口迈克尔的肉似的。

她向天空扫了一眼,云层上一时半会儿还没有断裂,乌云密布的天空反而愈加阴沉。他们即将开始一场恶战,她可不觉得迈克尔有什么战斗力。

深吸了一口气,苏珊娜摇摇头,继续赶路。她让那一片白茫茫消失了片刻。这片荒原浸-yin-在鲜红色中,这才是它本来的面目。灼热的气浪袭来,成百上千个灵魂正在其他摆渡人的导引下跨越荒原。摆渡人大军浩浩荡荡,但是已经没有崔斯坦了,她感觉自己孤零零的,很孤独。

崔斯坦不在了,她的世界也变得迥然不同。已经好多天了,他还没有回来,她也从未想过他会回来。他成功了,穿越过去,但凡心智正常的都不会回来了。她没有责备他的意思,但是在眼下这样的时刻,她是多么想念他啊!

她又眨了一下眼,让寒雪重新落下,眼尚未睁开就感到风往脸上的肉里钻。

继续工作了,她需要全神贯注。

她紧紧抓着迈克尔的胳膊,拽着他走得再快点儿。虽然根本没用,但这就是她的职责所在。如果他们跑不赢那些对他垂涎三尺、正在暗中逼近的怪物,她就要跟它们搏斗了。和那么一只——不,应该是一群——怪物打,必败无疑,因为没办法杀死它们。

他们到达了下一座小山冈。迈克尔停下来,大口喘着气,想要歇一歇,但苏珊娜不会让他如愿。

“再加把劲,”她说,“不远了。”

还远得很。但是告诉迈克尔还要走多远毫无意义,不但起不了什么作用,甚至可能会让他撂挑子。这里并不是一个理想的防守阵地,它们可以从四面八方朝他们袭来。

他们开始下山,步子踉踉跄跄,脚下翻腾着积雪。苏珊娜紧紧拉着迈克尔的外套,推着他领先自己半步。虽然她抓得很紧,但是当他像块石头一样突然滚落的时候,她还是没能拉住他。

他的一条腿陷到了齐大腿深的雪洞中,另一条腿一弯,支撑不了全身重量,随即栽倒。苏珊娜一感觉他的衣服从自己指间撕裂,便立刻伸手去扶,但是已经太迟了。他翻转着、扭曲着、颠簸着滚下了山,重力让他的下坠加速,她根本追不上。

“迈克尔!”她呼喊着他的名字,朝下飞奔,速度已是在厚厚的积雪上奔跑的极限。他躺在下方二十米处的地方,脸埋在雪中,身-子一动不动。

“迈克尔!”他必须起来,要是还躺在那里不动,那就是自己献上大礼给……

苏珊娜刚想到这里,迈克尔周围原本洁白无瑕的雪开始呈现出墨水般可怕的黑色,缕缕黑烟从冻土上升起,最后结成无数衣衫褴褛的魔影,张开的巨口咆哮着、尖叫着。

恶鬼来了!

“迈克尔快起来!”

这次他的四肢抽搐了一下,抬起了头。但他既没有站起身,也没有做出自保的动作,他瞪着眼呆看着恶魔们嘴里发出嘶嘶的声响,从高空猛扑下来绕着他盘旋。

苏珊娜离他越来越近了,十米、五米、三米……近到足以看清迈克尔的脸上写满了恐惧。他躺在那里,全身瘫软、孤立无援,正好充当围着他盘旋的恶鬼们现成的晚餐,它们正为这份猎物兴高采烈。

“不!”

苏珊娜心一横,全力朝迈克尔扑过去,他们一起向山下滚落。肺里的空气被挤压了出来,她感觉有利爪刺穿了她的衣服,然后是皮肤、肩膀、-臀-\_部和腿。痛感渐渐扩散,她忍不住叫出了声,身\_体依然保持着防御的姿态。

她一只手把迈克尔拽到自己身-下,另一只手奋力一击,将一只恶鬼从腿上扯开。一道道沟壑纵横的伤口上鲜血喷涌,飞溅的血滴染红了皑皑白雪。

闻到苏珊娜血液中铁的味道,恶鬼们变得更加疯狂。它们不能拿她来充饥,但这无关紧要,它们要的是破坏、是伤害。苏珊娜奋力驱赶一对前后夹击的恶鬼,它们专攻苏珊娜的双肩,竭力想要钻入她脆弱的脖子里,刚刚甩脱的那只又趁机重新钳紧-了她的腿。

她的手冻木了,手指上全是化了的血水。在她身-下,迈克尔在啜泣-呻-吟着,但至少他还留在原地,恶鬼们尚不能近身,它们无法绕开苏珊娜用自己身\_体形成的人盾。从它们愤怒的尖叫和哭号声里听得出,它们越来越沮丧,它们的爪牙无情地撕咬着苏珊娜,竭力想要把她赶跑。

疼痛无比。苏珊娜咬紧牙关,紧闭双眼,以此来隔开周身的痛楚。无论如何,她不能就此放弃。她守护的灵魂至高无上,而她的生命与疼痛都无足轻重。她在头脑中一遍遍重复这句话的时候,一只恶鬼偷偷钻进了她厚厚的夹克衫里面,攻击她的肋部,像切黄油一样,割穿她的肉-体。

你不能死!她提醒自己,你会没事的。

恶鬼们此时改变了战术,它们不再继续抓她、咬她,而是试图将她的身\_体刺穿,直达它们垂涎已久的灵魂。它们刺入她的夹克衫,利爪朝她的肩膀和腰部掘进。一只恶鬼还抓住了她的兜帽,使劲拖拽。

苏珊娜的身-子向后飞去,然后又被甩到了空中。恶鬼们抬起她尚在扭-动挣扎的身\_体,直到往下看时迈克尔成了一个小黑点,一个一动不动的小黑点。

然后它们纷纷扑了下去。

苏珊娜冲着洁白的地面飞驰而下,她闭上眼睛,在惊愕中匆匆吸了一口气,然后便一头深深地扎进了雪中。溅起的雪末埋过了她的腰、她的胸,直到没过她的头,将她裹了起来,形成一座冰封的囚牢。

她悬在如液体一般流动的雪中挣扎着,顷刻间苏珊娜意识到自己现在是孤身一人了。恶鬼们把她推了下来,埋在雪堆下面几米深的地方,然后就不再管她了。为什么?为什么它们戛然而止了?

几秒钟后,她有了答案——迈克尔开始号叫了起来。

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(1) 鲁道夫,传说中为圣诞老人拉雪橇的驯鹿之一。据说它的红鼻子像灯塔一样能穿透迷雾。

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