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第十章  围城打援,曹操赶跑了袁尚



来去自如


建安九年(公元204年)五月,曹操闻知平原战事有变,一改对邺城的强攻战术,铲平土山填塞-地道,另行挖掘壕沟将邺城围绕一周,用以断绝邺城与袁尚的联系。挖掘之时曹操小施伎俩,只命士兵挖得又窄又浅;审配在城上望得清楚,心想这样窄的壕沟一跃可过,也未及时派兵出来破坏,反嘲笑曹军白费力气。哪知曹操计中有计,趁守军懈怠之际下令全军将士连夜赶工,仅仅一夜之间就绕邺城挖出一道长四十里、宽两丈、深两丈的沟堑,并掘开邺城以西的漳河,将滚滚河水引入沟堑之内。审配欲救为时已晚,邺城与外界完全隔绝,非但军报无法传达,粮草也几乎告罄,每天都有百姓死于饥饿。审配被地形所困无法突围,唯一希望就是期盼袁尚快些回军救援。

曹操也已有了决战的准备,一面派斥候往复打探袁尚军情,一面沿沟下寨封锁要路。邺城乃河北第一大城,规模绝不亚于许都,四围墙高将近三丈,仅外郭城门便有七道之多,其中城南就有凤阳、中阳、广阳三座城门,是攻守双方对峙的重点。曹操为了确保这一路的防守,不但把中军大营设置在了南面,还沿沟构建寨门,分派士兵日夜把守,传令各部将校司马每日都要亲自巡查,严防袁军细作混入包围圈……

这些日子郭嘉除了到中军帐参研军机,只要有空就主动下到各营巡查。皆因前不久有家人从许都传来消息,陈群弹劾其不治行俭聚敛财货之事已不了了之,他料到必是曹操对荀令君有所美言,故而愈加感念曹操之恩,做起事来也更加尽心。他一改平日那派文士的作风,身着武服头戴皮弁,亲自体察将士疾苦,每逢遇到部将修葺辕门运输粮草,还主动派亲兵过去帮忙,倒也颇受大家的爱戴。

这日晌午华佗来给曹操扎针灸,曹丕、曹真、曹休也在一旁伺候。见他们父子谈笑风生其乐融融,郭嘉不声不响退出大帐,又带着亲兵沿着营间马道前去巡查。这次北伐格外顺利,士兵们也是举重若轻既轻松又不失纪律,各部将领司马依照命令出来巡查,往来如穿梭一般严密。不知不觉已到了正午,各处的火头军都在埋锅做饭,缕缕炊烟青云直上,郭嘉忽然闻到一股扑鼻的稻香味,也感到腹中咕咕作响,便拨马向北回营用饭。哪知刚过了两道寨门,又见大群军兵围在一处看热闹。

郭嘉命亲兵驱散人群,但见两个小兵正光着脊梁跪在地上受鞭刑,一旁正有员督将身披铠甲手拿令箭,坐在马上骂骂咧咧:“打!给我狠狠地打!这等顽劣之徒不好好教训,上了战场可怎么得了!”他手下三个亲兵听命行事,把鞭子挥得似轮盘一般,将那俩受刑之人打得皮开肉绽连连告饶。军中虽然纪律森严,但也不能用刑过苛,似这般堵在马道上鞭笞士卒实在是不多见。

“住手!为何动用酷刑?”郭嘉赶忙喝住。

那员将赶忙跳下马来拱手道:“末将参见郭祭酒,请恕甲胄在身不得施以全礼。您老人家巡查营寨多多辛苦,这般时候还不用饭,叫末将心里怎生忍得?”他鞭笞士卒时凶得像头老虎,见了上差却恭顺犹如绵羊,郭嘉明明才三十多岁,竟称其为老人家。围观士兵听了他这番马屁话,都不禁嗤之以鼻。

郭嘉本想好好斥责他一顿,却听他脱口叫出自己,还一个劲说好话,张手不打笑脸之人,郭嘉也客气了不少,翻身-下马问道:“你是哪一部将领,为何在此鞭打士卒?”

“启禀郭祭酒。”那员将凑近两步道,“末将是张绣将军麾下司马,奉我家将军之命巡查营寨。”说着口气一变,指向受刑之人,“这两个小子把守寨门,刚才见火头军把饭做好,竟抛下大门去偷食战饭,若叫袁军细作混进去那还得了!您说他们该不该打?”

“不敢不敢!我等实在没有擅离职守……”那俩小兵被打得血肉模糊,连连向郭嘉磕头辩解。

“还敢不承认!”那员将把令箭往脖领间一塞-,揪起其中一人顺手就是一记耳光,打得那兵趴在地上直哎哟;另一人马上改了口:“将军恕罪,我等知错了,下次不敢啦……下次不敢啦……”

那员将啐了一口,气哼哼道:“郭祭酒,您看到没有,这就是俩瘌骨头!方才我教训他们几句,他们还敢顶嘴,这不打不成啊!”

郭嘉一直在打量这员将——见他岁数正值壮年,宽额大脸,隆准阔口,一张黄焦焦的面皮,颔下没留胡须,这几日寻营从未遇到过。但这张面孔看着又是如此熟悉,况且人家一口一个“郭祭酒”叫着,好像还与自己很熟。军中各部将校甚多又屡有迁调,有些面熟叫不出名字倒也不稀奇,此人想必以前有过接触。郭嘉倒觉释然,抬头看看寨门上的大旗,不禁笑了:“这里是夏侯渊将军的营寨,你乃张将军麾下,到这门口处罚士卒,人家当然不服了。”

哪料那员将竟还一本正经:“曹公治军一视同仁,无论哪位将军属下,违反军纪都应处罚。末将既然走到这里,看见了自然要管!”

郭嘉听他振振有词,也不好碍了他一片好心,只道:“要管倒也罢了,只是做事不要忒苛。处罚士卒是为贯彻军法,不是为了泄私愤,你抽几鞭子便是了,这样没完没了打得血肉模糊,他们还如何上阵?你看看四下里多少人瞪眼瞅着,这样恣意而为岂不有碍军心?”

“是是是,您教训得对。末将一介粗人哪有您这般见识啊?承蒙你老人家的教训,末将受益匪浅。我军有您这样的仁义之士,实在是三军幸甚,何虑邺城不破袁氏不败……”那员将点头哈腰连连夸赞。

郭嘉见他这副谄媚相,忍俊不禁,打断道:“好啦好啦!你别在这儿恶心我了,快放了这两个人,接着巡你的营吧。”

那员将对他分外恭敬,可一转脸立刻又摆起那媚上欺下的架势,大喝道:“看在郭祭酒的面上,本官把你们放了,但罚你们不准用饭,继续把守寨门。你们若不服只管找你们将军诉苦去,有什么话叫你们将军冲我来说吧!”那俩小兵不敢还口,忍着痛诺诺而退。

郭嘉一旁冷笑——好个不知死活的家伙,夏侯渊岂是轻易招惹的,既是亲眷又是大将,你一个小小营司马敢发这等狂言,以后有你小子受得了!郭嘉忍着笑二次上马准备回营,那员将又凑过来:“末将恭送郭祭酒,战场之事瞬息万变,还望您好自为之。”说罢微然一笑,与手下三个亲兵也上了马。他刚才鞭挞士卒的狠劲不少人都看见了,这会儿见他举着令箭过来,都避得远远的,而他却鸡蛋里面挑骨头:“你们是哪一部的,都给我精神些……马道之上不准埋锅造饭,快快挪开……你们几个是瞎子吗?在栅栏边起灶,若是引起火来你们担待得起吗……”他大模大样看见谁管谁,指指点点一路向东而去。

郭嘉又好气又好笑,也不便插手多管,领亲兵接着走自己的路。可不知为何,那个司马的脸庞却总在脑海中映现,似乎那个人的名字呼之欲出,可就是想不起究竟是谁,便回头问亲兵:“刚才那个司马你们认识吗?”

“小的也不认识,想必是刚刚提拔小人得志,瞧他那副横样儿!最讨厌这等媚上欺下的东西,他哪像张绣将军的属下啊,这做派倒似于禁调教出来的人。”这亲兵也是什么都敢往外说。

“住口!这等话岂是你该讲的。”郭嘉虽嗔怪,心下也觉好笑。

“属下知罪……那人拍了您那么多马屁,难道您也不认识?”

郭嘉苦笑摇头:“他识得我,我却不认得他……却也不是不认得,就是想不起名字来。”

亲兵也笑了:“说来也不怪先生,张绣将军麾下都是关西子弟,忽然窜出来个中州口音的司马,必是别处新调来的。”

郭嘉猛然勒马:“怪哉!此人确是中州口音,张绣乃前军劲旅,又是归降之人,部曲调动焉能不报知主公?刚才他向我施礼,说战场瞬息万变,叫我好自为之,这话是什么意思……”他越想越觉奇怪,竟嗅到一股诡异的味道,“不行!我要回去看看!”

几个亲兵都以为他太过多虑,却哪敢多言,跟着他回转曹洪营寨附近——那员将早就没影了,只有刚才受刑的两个小兵还倚在寨门处哼哼唧唧。

郭嘉点指二人:“刚才责打你们的那个司马呢?”

这不问还好,一问这俩倒霉蛋,二人连滚带爬伏倒马前:“请郭先生为我们做主啊……我们真的没有擅离职守啊……”连眼泪带鼻涕全下来了。

“究竟怎么回事?”

那俩小兵边哭边诉:“我二人奉命把守寨门,那个司马硬是要往里闯,我找他要令箭。他非但不给还问我们认识他吗?我们哪知他耍什么滑头,就实话实说不认识,他说今天叫我们认识认识!他手下的亲兵也不问青红皂白,抓住我们就打……他官职大,我们也不敢还手……”

“可恶!”郭嘉也回忆起那人向他回话之时把令箭插到脖领里,并未交来验明,“你们蒙冤被打,为何不报告你家将军?”

“我家将军奉主公之命押运粮草未归,不在营里啊!”

郭嘉恨得咬牙跺脚:“事情不会这般凑巧,那人必是袁尚派来的细作,要混入包围圈去邺城报讯!”

旁边亲兵插了话:“那他怎么认得您呢?”

这句话可给郭嘉提了醒,一想到袁氏麾下,那张宽额大脸又浮现脑海之中,这次他立刻辨出那人是谁——冀州从事李孚李子宪!

官渡之前郭嘉曾到南阳劝张绣归降,恰逢袁绍也派李孚去游说,两人还在张绣面有一番舌战。那时的李孚文质彬彬大袖翩翩,今天不过是剃去胡须、染黄面孔、换身衣装罢了,可举动俨然就是一个作威作福的武夫。郭嘉暗暗惊心此人改扮手段之高,不敢怠慢分毫,一面差派亲兵直奔沟边辕门报信,一面马上加鞭直奔营寨中军大帐。

曹操刚拔针灸还在用饭,郭嘉急急忙忙闯帐而入:“启禀主公,河北从事李子宪闯围送信!”华佗正收拾药匣抬眼瞅了郭嘉一下,立时惊愕——此人有疾!

“什么?”曹操却未发现,只是关心军情,“他带多少人马来踹我营,为什么斥候不来禀报?”

“只有四个人。”郭嘉来不及解释清楚,“主公快快下令彻查营寨,稍有迟缓他就……”

话未说完外面一阵大乱,韩浩跌跌撞撞跪倒帐前:“主公!有敌人混入军中作祟,已闯出寨门涉水往邺城而去!”

曹操大吃一惊,赶紧抛下饭碗奔出去看。郭嘉、许褚、曹丕等带着亲兵紧紧跟随,一路往北直来到邺城南面壕沟寨门边——但见辕门四敞大开,守卫的那些兵丁倒是都在,却都被绑在栅栏之上,嘴里塞-了个严严实实。放开众人才问明,都说刚才来了个举着令箭的司马,指责他们嬉戏闲话守门不专心,叫手下的三个亲兵把他们绑了起来,要行鞭笞之刑以示惩戒。哪知刚刚绑好还未用刑,那四人竟打开辕门扬长而去。曹操得知其情气恨得咬牙切齿,这时侯又听邺城之上欢呼动天——李孚已顺利进城了。

千小心万小心还是叫敌人混进去了,曹操气上心头,不顾众将和儿子的劝阻,命士兵搭设便桥,要亲往邺城城下一窥。人多好办事,众士卒搬运木板辕车不多时就在沟上搭好浮桥,许褚、邓展、韩浩、史涣一干心腹率领亲兵保着曹操到了切近,城上一举一动瞧得分明。邺城被困已五月有余,今日可算得了袁尚的消息,每个士兵都兴奋得喜极而泣,还有人挥动旌旗向曹军招摇炫耀。

曹操不禁大骂:“好个李孚贼子,竟敢耍此卑劣手段!老夫一定要……”此语未毕只闻“嗖”的一声,竟有支冷箭擦着他耳畔而过,正射中身边一个亲兵的喉咙,那兵当即栽倒坑中丢了性命。

“好厉害的弓箭手!险丧吾命!”曹操又吃一惊抱头而退,众亲兵慌慌张张掩护;城头的袁兵正在兴头上,一片喊杀之声,乱箭齐下犹如飞蝗,不少亲兵被射死在沟中,韩浩、史涣各自带着箭伤才保着曹操退过浮桥逃回辕门。

这时营中诸将闻讯都来了,曹洪焦急禀道:“刚刚有斥候来报,袁尚舍了平原回军救援,一路急行军而来,离邺城只有三十里了!”

“哦!”曹操没想到袁尚会来得这么快,“袁谭动向如何?”

“袁谭并未在后追击,率兵北上似乎要攻打渤海诸县。”

“嘿嘿嘿。”曹操不禁苦笑,“这小子果然居心叵测,想要袁尚与老夫二虎相争,他趁机扩大地盘。可惜小聪明挽救不了他的颓势。”

曹洪却很紧张:“袁尚所部一万有余,装备精良多有骑兵,分派各处的队伍还在逐渐聚齐,请主公速下决断!”

“不用着急。”曹操回望城上,“他既然派李孚进城,必是想约会审配里应外合夹击我军。进去就还得出来,你等各归营寨留心把守。老夫亲自在此坐镇,我就不信千军万马抓不住一个李子宪!”郭嘉却摇头不已——当年官渡之战,李孚能偷过豫州直奔南阳,眼前这连营又算什么?人家既然敢进去,想必就有把握出来。

众将领命而去,曹洪却不肯走,又建言道:“袁尚此来兵势甚大,我军四散包围力量分散。军法有云‘归师勿遏’,不如暂且闪开道路让袁尚进城,咱们再回师力战,将其一并困入城中。”

“不忙,”曹操冷笑道,“且令斥候再探详情。”

曹洪有些着急:“袁尚兵马离我军只有三十里了,倘若……”

“老夫自有主张。他远道而来不可能马上动武,况且约定之人也未出城,等探明了动向再说吧。”

曹洪怏怏而去。有人搬来张杌凳,曹操在辕门内大摇大摆一坐。中军将士列阵于门外,一个个守在沟边拉弓搭箭,只要李孚出来立刻被射成刺猬。而且为防止敌人大举突围,军令早已传到各营,沿壕沟一周四十里,每处关卡都作好准备。

三军将士严阵以待,约摸过了一个多时辰仍不见敌人动静,可派去探听消息的斥候却似流水般跑回来禀报:

“袁军离城二十五里!”

“袁军离城二十里!”

“还有十九里……”

不论来人说什么,曹操都是一句“再探!”便打发了,直到天色渐晚灯火初明之际,有人来报:“袁尚大军停于十七里外的阳平亭,准备安营立寨。”

曹操的脸色倏然凝重,竟从杌凳上站了起来,把那个报事的斥候叫到眼前亲自嘱咐:“阳平亭是官道大路,侧面有西山滏水之险,你再去仔细探查,袁尚是在大路扎营还是凭借山势扎营,回来速报我知!”

那斥候领命而去,曹操却渐渐紧张起来。他再也不坐了,在辕门处绕来绕去,时而絮絮叨叨自言自语,时而双手紧握作祈祷状。又过片刻忽闻接连几声巨响,邺城南面凤阳、中阳、广阳三道大门竟同时打开;曹军早就铆足了劲头,可是未及放箭所有人都呆住了——出来的不是李孚,也不是袁军,而是数不尽的百姓!

城池被困五个多月,断粮已久,这些百姓早就饿疯了,全都面黄肌瘦骨瘦如柴,出了城门以为死里逃生,像三股洪流般推推搡搡往外涌。有的举着白旗高喊投降,有的拿着火把照亮道路,有的什么也不顾只想逃出战场。曹军先是一阵错愕,又想起军令未变,紧跟着层层箭雨马上射了出来。

袁曹相争黎民何罪?可怜涌在前面的百姓都做了箭下之鬼。可是后面还有人不断涌出,而且多为老弱病残,拥挤间又听轰隆巨响——三道城门复闭,竟把数千无辜之人扔到了战场上。

前有雄兵后退无路,这些百姓都红了眼,会水的就跳进壕沟死命往外扑腾,刚摸到岸边就被曹兵的大刀剁掉手指。更多的熙熙攘攘涌上浮桥,又被曹军枪刺箭射,死尸成片地栽入沟中。惨叫声、求饶声、咒骂声、哭爹喊娘之声震天动地,眨眼间已有几百人丧于曹军之手,连沟堑的水都染成了血汤子。

曹操万没料到事情会到这一步,被这残酷的景象惊得呆立不动。荀攸跑过来拉住他袍襟苦谏道:“主公快快放路啊!倘残杀无辜百姓,朝廷之师威信何在?”

“唉!”曹操讷讷地瞅着眼前的屠杀,“李孚必定藏身其中,倘若不杀尽这些百姓,他就会趁乱跑去给袁尚送信。可若是杀尽这些百姓,非但老夫脸上无光,邺城内军民鉴于此恨更要抗击我军了。这真是左右为难啊……也罢!攻城为下攻心为上,当此时节不可与民结怨。速速传令,我军不得阻拦,让开道路叫百姓出城!”

士兵渐渐停止放箭闪开马道,曹操也退回中军大营,但是四十里壕沟岂是片刻就能尽皆得令?不知有多少无辜之人丧命!老百姓惨绝人寰的呼号声笼罩着整个连营,每个营帐都听得清清楚楚。曹洪逆着奔逃的人流挤进中军:“主公快快下令盘查,李孚必定就在其中。”

郭嘉无奈摇头:“天色晚了,大海捞针岂能找到?让他去吧……”

曹操微合二目紧锁眉头:“我忒轻河北之士了,袁本初坐镇冀州近十载,手下高人数不胜数。李子宪进出我营游刃有余,还不知袁尚究竟在何处下寨呢?”这才是他现在最关注的。逃亡百姓多有失散,娘找孩子弟寻兄,直哭闹了小半个时辰才渐渐安静,各营间马道上到处都是血迹、尸体、包裹行囊,曹操目睹这凄凉的景象越发焦急,向着营外望眼欲穿。

众将从未见过他这般紧张,连双手都在不住颤-抖。

不知望了多久,天已经黑了下来,忽闻一阵嘚嘚的马蹄声,那个斥候的身影在火光中渐渐清晰。曹操实在按捺不住关切的心情,竟不顾身份迎了上去,一把抓住那兵的马缰绳,厉声问道:“袁尚扎营在大路还是在山麓?”

那兵被他吓了一跳,怵生生道:“沿、沿西山扎营。”

曹操似乎不信:“再说一遍,在何处?”他声音中竟有一丝颤-抖。

那兵倒沉住气了,拿出尚武精神,跳下马来单膝跪地,鼓足底气朗声回答:“启禀主公,袁尚在阳平亭山麓扎营!”

曹操深吸口气倒退两步,似乎如释重负,摆摆手打发斥候走了。曹洪见他不紧不慢的,急得嚷了起来:“咱们赶紧撤围吧,袁尚大军已落寨,李孚也溜了,再不撤可就叫人家夹击了!”

“对啊!”众将纷纷附和。

于禁素来受曹操器重,也苦口婆心道:“兵法有云‘归师勿恶’。我军包围邺城兵力无法集中,若袁尚全力以赴攻我一点,审配在内接应,里应外合中间开花,这几个月的战果可就毁于一旦了。”

“嘿嘿嘿……”曹操一直在笑,开始时是莞尔一笑,听了众将的话转而仰天大笑,“吾事就矣!袁尚覆灭已成定局,老夫赢了!我曹某人已经拿下冀州啦!哈哈哈……你们不信吗?”

于禁与曹洪对视了一眼,不明白他何以如此断言。荀攸、楼圭、许攸却都露出了会心的微笑,郭嘉更是凑趣:“恭喜主公!贺喜主公!冀州入手,扫灭袁氏近在眼前。”

曹操见众将还满脸懵懂,笑呵呵背起手来:“等着瞧吧,马上就会应验。”说到这儿他竟叹息一声,“本初啊本初,你这两个儿子却都不争气啊!即便有审配、李孚之辈,不能尽其才又有何用?这么容易就把你辛苦争来的地盘拱手相让……败家子可恨啊……”

曹洪呆呆瞧了他半晌才问:“那我军现在如何应对呢?”

“给我日以继夜紧盯邺城,不出三日敌人必全力突围。审配困兽犹斗千万要小心。”

“倘若袁尚……”

“不用理那个败家子!”曹操不耐烦地撇下一句,便溜溜达达回大帐了。



痛击袁尚


就在袁尚驻军西山的第二天子夜,邺城守军在审配的鼓动下作好了里应外合全力一战的准备。

数千兵卒集结在城南的空场上,一色的白布裹头以便辨明敌我。前几排的敢死士身披重铠,推着辕车、突车、平板车,以备填塞-壕沟搭建便桥。为了准备这些材料,他们把城内民房都拆了,已作好奋死一搏的准备。列于中间的是审配精心调教的弓弩手,他们早搭弓上箭铆足了劲儿,只要冲出城门就给曹军一个下马威。后面的大队伍除了袁尚留下的部队,还有审配的部曲家兵,甚至还有不少百姓自愿加入。管他什么枪矛戈戟、锄头棍棒、斧头镰刀,只要是能杀人的家伙都拿起来啦。

所有人都静静地站着,各种兵刃在幽幽火光照耀下闪着阴森的微芒。战争还没开打,将士却已同仇敌忾,透着杀气又略带些恐怖和悲壮。审配就屹立在城头上,他也是身披软铠头裹白布,手里紧紧攥着佩剑。为了这场仗他把宝物财货甚至连姬妾都赏给将士们了,身为冀州第一豪族,他要誓死捍卫袁氏统治。秋夜的凉风凛冽吹来,他那紫微微的脸膛在火光中忽明忽暗,却一动不动凝望着城外。

曹军连营黑黢黢静悄悄的,透着一丝幽深莫测的沉寂,似乎曹操和他那帮将领已经睡熟了,只有壕沟辕门还留下卫兵巡哨。那些插在寨墙边的火把每隔十几步才有一支,断断续续沿着壕沟围成四十里的大圈子,颇像一条首尾相衔的火龙在盘睡,从城楼上望去还挺温馨的。但审配心里清楚,一切都是假象,以曹操之老谋深算绝不会如此松懈,那平静的漆黑中不知藏着多少伏兵呢!即将到来的必是一场硬仗……忽然,那突兀的山影隐约间闪了几丝火星,又转瞬即逝,过了一会儿点点零星逐渐清晰起来,继而越聚越大成了一片映天的火光。

审配等待这一刻已经等了五个多月了,事到临头他没有任何做作的豪言壮语,只是回头向亲兵咕哝了一声:“时候到了,行动吧。”

轰隆隆……城门开启声犹如闷雷击碎了深夜的宁静,而紧接着那河北军的呐喊声更似瓢泼大雨骤然而起,敢死士、弓箭手自南门倾泻而出,疯癫般扑向曹军的防御。但是正如审配所料,对面幽暗的连营马上沸腾了,眨眼间无数火把冲天而举,把邺城四围照得白昼一般,战鼓齐鸣势如奔马,营寨间条条马道上的士卒都往壕边涌,川流不息好似成群的蚂蚁。

河北弓箭手一齐放弦,飞蝗般的箭雨立时向曹军寨墙飞去,射得守门军士连连倒退,曹军后队的箭马上又还击过来。敢死士哪管前面有多少敌人,只是推着车低着脑袋往前冲,有些人干脆大吼一声,连人带车一并蹈进壕沟里,为后面的人垫路。大队军兵紧跟着一拥而上,可只有少数人能冲过便桥,其他会水的不会水的都往沟里扑腾,踩着填塞-物和死人往前扑。

“守住!守住!”曹军督将尖厉的叫嚣声仿佛是从后脑勺挤出来的,兵卒在弓箭掩护下举着长戈大戟贴到寨墙边,只觉面前火光闪耀水声拍击,眼花缭乱什么也看不清楚,干脆把家伙探出栅栏一通比划;没几下就被城上袁军的箭稀里糊涂刺死,后排的兵赶紧从死人手里接过家伙,把尸体往脚下一踩接着冲锋——无论突围的还是防守的,此刻都疯狂了。

曹操早就出了中军大营,在战场外数丈之地观望,即便是这样的距离还瞧不清楚,却能听到喊杀中夹杂的铮铮箭声。有了上次的教训,他可算明白审配的弓箭有多厉害了,轻易不敢向前半步,就在原地聆听亲兵往返探报。即便如此众将还是很担心他的安全,外层由曹纯督率虎豹骑围了一个大圈子,里面还有许褚、邓展等人举着盾牌挡在他前面。荀攸、郭嘉等人也都穿了铠甲,却是自己举着盾牌,手心都攥出汗了。

正看得焦急之际,张绣麾下监军王选带着亲兵赶来:“袁尚军自南面攻打我营。”

曹操连头都没回一下:“叫他攻吧,他啃不动张绣那块硬骨头。”

“主公不调兵抵挡吗?”王选有些错愕。

“放心吧,袁尚军心不齐打不进来。”曹操一边探头一边道,“你替老夫到各处传令,除了最外围的寨子留人,其他兵都调到这里来防守,今夜不管袁尚就打审配!”

王选都傻了:“这、这是不是太冒险了?”

郭嘉瞥了他一眼:“叫你去你就去呗,啰嗦什么!”

王选怏怏而退,众人继续凝视战场。约摸打了小半个时辰,审配军依旧奋勇,曹军有寨墙为据,邺城的弓箭手就竖起辕车作掩护,躲在后面放冷箭;那些冲锋的兵士更是不顾死活前仆后继,冒着流矢与曹军恶斗。忽然间就听一阵轰隆隆巨响,南路的整座寨门都被河北军掀倒了,曹军被拥得不住倒退,后面的兵不明就里转身欲逃,竟自相践踏起来。

眼见战事告急,曹操拔出佩剑喝道:“后退者斩!”

传令官跟着呐喊起来,将士们再三用力,前推后搡总算把敌人又逼了回去。但战事依然胶着,跃过沟壑的袁军已经与曹兵肉搏起来,枪矛刺出一道道血泉,大刀削得断臂横飞。曹兵顾及同伴不敢再放箭,可是邺城突围的兵都是抱着必死之心而来,城上的弓箭手不管敌我只是一个劲猛射。

有亲兵跑回来禀报,南面的寨墙全塌了。曹操啧啧连声:“好个审正南,真要跟老夫玩命啦!”

荀攸提醒道:“以攻为守逼敌自退。”

“好!反正这仗打得这么狠,我料他也无力再来一次了。”曹操朗声传令,“告知全军将士,推倒寨墙一齐攻城!”

传令官一传十、十传百,不多时邺城周匝四十的内寨墙全被曹军自己推倒了,将士们就拿它们当桥攀过壕沟向里冲。有些眼疾手快的人架住云梯就往上爬,虽然这样攻城力量分散不能得逞,却把审配的突围计划打乱了,城头守军赶紧放下弓箭搬石头往下砸。一时间东面、西面、北面处处告急,唯有南面还在搏杀。

这时又见西面拥来一支小队,为首的是监军浩周:“启禀主公,袁尚军攻张绣不下,转而西移攻于禁将军营寨。”

“哼!”曹操不禁冷笑,“你告诉于禁,守住寨门稳扎稳打。就让袁尚在外面转悠吧,东西南北哪边他也进不来。

“诺。”浩周领命而去。

战场局势渐渐起了变化,在曹操以攻为守的战术下,河北军终于被逼得后退了。东西两面的曹兵涉过壕沟都往南边来增援,虽然河北军三面受敌斗志不减,却已无力再翻转局面。杀乱建制的两军将士互相刺着、砍着、劈着,火光照耀下似乎每人都是血肉模糊狰狞可怖。忽然自头顶上响起一阵沉闷的锣声——审配终于被逼得鸣金了。

可是杀到这个份上哪是想退就能退的?似乎有火把引燃了辕车,凤阳门前竟冒起了浓浓黑烟,茫茫之中士兵为了自保胡乱挥着兵刃,什么敌人同伴都倒在血泊之中,所有人都杀红了眼、挤成了堆、滚成了团……又是轰隆隆的巨响,凤阳门已经关闭。曹兵攻不进去了,但还有百余名河北勇士也被拒之门外,紧接着又闻一阵梆子响,自城上落下数不清的滚木礌石,一阵烟尘腾过,什么声音都没有了——所有在城门前奋战的两军将士都完啦。

曹操举目环视火热的战场,东西两面攻城战还在惨烈地进行着。他揉了揉肩膀道:“到此为止吧,不用再打了……”

“报!”又见监军武周气哼哼而来,“袁尚攻于禁营寨不下,转而又攻我营,张辽不听主公之令,竟打开寨门出去应战了!”

“嘿嘿嘿……”曹操反倒笑了,“伯南,这次是你错了。有道是‘一鼓作气,再而衰,三而竭’,袁尚军两攻营寨不下,还能掀起多大风浪?等着瞧吧,一会儿文远准有好消息。”

战场的喧闹声渐渐平息下来,众人保护曹操小心翼翼来到掀翻的寨墙前——两军士兵的尸体数不胜数,已经把壕沟填平了。而邺城门前的惨状更是震撼人心,射死的、砸死的、战死的各种各样的尸体都被滚木礌石压得稀烂,残肢断臂鲜血脑浆铺满了大地,在那幽幽火光衬托下就像是鬼府地狱。

曹操正要吩咐收尸,又闻梆子声响,城上又要放箭了,赶紧退回连营:“审配果真是条硬汉,事到如今还要继续抗拒。可惜他那主子不成器,连老夫的寨子都进不来,白白叫他奋战一夜。”

果不其然,武周满面喜色又回来了:“启禀主公,袁尚已撤退。他们看着人多势众,张辽出去一打,他们反倒撤了!”

曹操欣然点头:“袁尚救援不力,自此军心撼动,想战也战不下去了。传令全军将士,回营休息一阵,待天亮之后分兵一半随我去战袁尚,老夫要痛打落水狗!”

袁尚本想里应外合,结果来了个里外受挫,灰溜溜逃回阳平亭,又恐曹军追击连夜拔营起寨,转而退到漳河沿岸下寨,想再商议下一步的对策。哪知曹操一招得手步步紧逼,丝毫不给他喘息的余地,次日午时就率兵追到了漳河岸边,立下营寨就开始叫阵。

袁尚军围着曹营转了半宿攻不进去,又撤退立寨明显示弱,到了这会儿哪还提得起士气。可是曹操惹也惹不起、躲也躲不起,袁尚不出来就下令全军攻寨。曹兵都在兴头上,一个个挺抢射箭就往里攻,打得袁尚只有招架之功全无还手之力。从午时一直闹到傍晚,最可气的是曹操还弄来几十面战鼓没完没了地敲,又声称要包围袁尚大营,吓得河北军人人自危,再这样下去连守都守不住了。袁尚眼前被曹操所逼,非但邺城救不了,其他地盘又被袁谭攻打,无奈之下只得恳求停战,命阴夔、陈琳为使者到曹营请求投降,以为权宜之策。

“前番是袁谭请降,现在袁尚又来请降,你们叫老夫怎么相信啊?”曹操眯缝着眼睛打量着过营请降的二人。

阴夔是个懦弱之人,见了曹操连句整话都说不出来,只知道哆嗦。陈琳比他出息得多,双手捧出一卷竹简:“这是我家主公的亲笔降书,还请曹公接纳。”

许褚一把抢过降书递到帅案前,哪知曹操接过来连看都没看,甩手扔进了炭火盆里:“不必看了,不准他投降!”

陈琳急得直跺脚:“那是我家将军亲笔……”

“亲笔?”曹操哈哈大笑,“当年袁绍征讨我的檄文也是亲笔?”

陈琳吓得半个身-子都木了——官渡之战时他奉袁绍之命草拟讨伐曹操的檄文,把曹家三代人骂了个狗血淋头。说曹操的祖父曹腾是--奸-邪宦官,与五侯狼狈为--奸-迫害忠良;说曹操的父亲曹嵩是乞丐携养的野种,巴结宦官品德败坏;说曹操是王莽、董卓一类的--奸-贼,偷坟掘墓无恶不作……这个仇可还没完呢。

陈琳曾在何进府中为掾属,与曹操也算老相识了,多少知道点儿他的脾气,越是软蛋越没好下场,索性跪倒在地朗声道:“在下与曹公之怨另当别论,但是我此来为的是军国大事。还望曹公怀宽厚之德饶我家主公。”

“我凭什么饶他?”曹操猫戏耗子一般盯着陈琳。

“袁氏占据河北十年,素有士人之望。曹公若能不计前嫌饶恕我家主公,则河北之士无不感激,天下割据纷纷效仿,统一大业可成矣!”陈琳这番话纯粹是捭阖之士那一套,统一天下岂能这么容易?若真的光靠仁义就能得天下,古今多少英雄都白活了。

曹操就是想戏弄他,阴森森道:“袁氏无情无义,兄弟之间尚不能和睦,怎可能与老夫推心置腹。今日准降明日必反。”

陈琳拱手道:“我家主公不是已经被您击败了吗?”

“袁尚靠山扎营我就知道他必败无疑!”曹操猛然变脸,“若是在大道安营则怀救亡根本,统帅不顾生死,将士自然尽命。可袁尚却是循山而来,仗还没打就想凭险自保,他若能胜才真见鬼呢!袁绍为他留下偌大一个冀州,到了危难关头他都不能鼓舞士卒拼命一搏,此等无用之辈我要他何用?有这等无能的主子,我都替审配寒心,替昨夜白白送死的突围将士寒心!”

陈琳本人又岂能不寒心?听敌人口中说出这种话,真想找个地缝钻进去。但他职责在身,只能再次央求:“非是我家将军不愿奋战,实乃将士离心不能凝聚,所以……”

“所以想摆个阵势吓吓老夫,叫我知难而退?”曹操一阵冷笑,“可惜我曹某人不是吓大的,是刀尖上滚过来的!将士离心是他自作自受,兄弟阋墙同室操戈,当兵的哪还愿意为他们卖命?”

陈琳欷歔不已,连连磕头:“请明公网开一面,就准许我家将军投降吧,就算看在我家先主的面子上。”

“不准!”曹操凶巴巴道,“你陈孔璋当年草拟檄文之时可曾给过我面子啊?”

这一句话问得陈琳无言以对。

“回去告诉袁尚,叫他洗干净脖子等着受死吧。我替他老爹清理不肖之子,这就是最大的面子!”曹操一挥衣袖,“普天之下只能由我曹某人说得算,袁氏兄弟绝不能留,我要他们死他们就得死!没什么可说的,走吧!”这算明明白白把老底端出来了,再无挽回的余地。

阴夔伏在地上涕泪横流:“袁本初!先主大将军啊……属下无能保全不了幼主,有负您临终嘱托……呜呜呜……”

曹操见他哭得凄惨倒也动容:“虽然懦弱倒也算个忠臣,念在你那点儿忠心,老夫也不加害你们,派人把你们安安全全送回大营。但明天一早还要继续攻打,刀枪无眼你们好自为之吧!”说罢一摆手,有亲兵闯上来架起二人就往外推。

“且慢!”于禁跨出一步,“姓阴的可以放,陈琳不能走。当初草拟檄文辱及主公祖父三代,岂能便宜了他!”

“对!对!把他乱刃分尸!”众将厉声呐喊。

曹操抬手拦住:“两军交锋不斩来使,何况今日他乃求降之人?等着瞧吧,袁尚之溃近在眼前,老夫与他马上还要重逢,到时候再算檄文那笔账。”陈琳听得毛骨悚然,还未及多言就和阴夔一起被推了出去。他俩一出去,曹操赶紧又吩咐:“告诉前军将士,只要他二人进了营就继续给我敲鼓,狠狠敲他一夜,要把袁尚狗子的胆吓破!”

这会儿华佗煎好一碗药,亲手捧到曹操面前:“主公这几天都没好好服药,现在仗打赢了,赶紧趁热把药喝了吧。”

曹操全没在意,兀自向众将夸耀:“老夫这一番威吓,袁尚求降不得必定连夜逃窜,只要一逃人心溃散各自逃生,以后想聚兵也聚不起来了。”说着话他一拍华佗肩膀,“此所谓病在骨髓,司命之所属,无奈何也!”

华佗一哆嗦,碗儿脱手落地摔得粉碎,半日心血又白费了。曹操沉浸在自己的喜悦里,哪管别人花多少心思,瞅着华佗无奈的窘相,竟哈哈大笑起来……

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