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还是皮凯蒂对日本不够了解

2015年1月,皮凯蒂教授访问日本。并针对著作里未曾涉及的日本贫富差距问题,陈述见解。比如,在日本记者俱乐部举行的记者会上,他指出“日本的贫富差距正在扩大中”,“即使消费税上扬,也不会产生太好结果”,并提出“应该采取累进课税制,对拥有资产的高收入阶层,课以高额税金,下调无资产的年轻人与中低收入阶层的所得税”等看法。

如前所述,皮凯蒂教授的学术观点是:在发达国家,由于资本收益率(r)总是高于经济增长率(g),因此导致富者更富,贫富差距扩大。借由世袭,这种资产的不平等,跨越时代被持续了下去。要拨正这种不平等,政府的做法是必须强化对资产而不是所得的课税。由于大家都推崇“皮凯蒂理论”,就连国会开会时“贫富差”也成了争论焦点之一。但不得不指出的是,皮凯蒂教授对今日日本还是不够了解。

之前我曾有说过,虽然皮凯蒂教授的数据分析有洗耳恭听的价值,但很难同意他所主张的把对资产采用累进课税制作为解决贫富差的方策。我的这一立场基本没变。这是因为在日本,资本收益率极低,所以贫富差别也就没有想象中的那么严重。

日本不动产大幅升值,还是上世纪80年代末泡沫时期的事了。从那以后,几呈持平状态,而很多非都市地区都在下跌。金融资产也在90年代后半,其利率徘徊在约4%—5%左右,但现在定期存款利率却低于0.2%。而高于这个利率的金融商品,不是短期的特例就是有风险类的。这也就是说,日本从90年代后期以来,经济增长率和资本收益率不分上下,几乎为零或为负数。因此,在日本国内“资产增值”就变得难于上青天。

确实,好像也有一些数据让人产生怀疑:日本的贫富差距是否在扩大?如“相对贫困率”(所得水准低于“中间值”一半的人口比例)和“基尼系数”(表示收入分配不均的指标。用从0到1的数值来表示,越接近1,收入差距就越大)等经济指标。不过,在日本并没有出现任何贫富差距扩大的现象。而在海外,无论是欧美国家还是中国,都能看到贫富差距扩大的现象。如在这些国家的大都市,既有宫殿般的高级住宅,同时也有贫民区的广泛存在。但这样的状况在日本很少看到。城市里也并非到处都是失业者和无家可归者。

另一方面,如果要问日本近年来,都是哪些人成为有钱人,主要是公开募股(IPO)的企业创业者,或是从父母那里获得转让股票,以资本获利者,但均属极少数人群。如此而言,我们只要不是从宏观经济的指标而是从微观经济的视点出发,观察现实的社会状况,就会明白日本的贫富差距,其实并没有想象中扩大。而且我认为,日本是世界上最为公平,财富集中状况最为少见的国家。换句话说,日本是世界上“最为社会主义化的资本主义国家”。

对此,我的思考点在于:皮凯蒂教授主张对有钱人采用累进课税制,课收高额税金的做法,完全不适合于日本。


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