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第十二章 剑中机关

从五月到七月,北京城里一直乱哄哄的,先是奉军退出北京,然后是张作霖被炸死,国民革命军进城接管,立刻又改北京为北平。一件大事接一件大事,让人目不暇给。

进了八月,老百姓们觉得该消停了吧?

可他们万万没想到,八月一开始,整个北京又被一枚炸弹震动了。

路透社突然发了一篇报道,作者佚名,声称遵化东陵惨遭盗墓贼洗劫,国宝珍品损失无数。报告里说有马兰峪附近村民进入东陵,发现慈禧、乾隆两墓被盗,地宫洞开,里面的陪葬品全数被搬空。敦促国民政府尽快采取行动,派员调查。

这一篇报道立刻引发了轩然大波。之前战乱频繁,大家顾不上这一摊儿,如今局势稳定下来,注意力立刻全转移到这上面来了。何况被盗墓的不是别人,是大名鼎鼎的慈禧,更引发了无数揣测。消息一传出来,京城乃至全国的报章纷纷予以转载,社会各界表示谴责,敦促尽快破案。老百姓们更是交头接耳,什么不靠谱的传说都流传出来了。到底谁是盗墓贼,众说纷纭。

宗室也发表了声明,溥仪声泪俱下,谴责暴行,在东陵补祭,还派了几位元老向国民政府递交请愿书。

东陵大案很快就成了京城热门话题。迫于舆论压力,卫戍司令部和北平战地政务委员会对外宣布,已经调集了京师警察厅的精锐,由侦缉处长吴郁文领衔,开始侦破工作。同时委托国府委员刘人瑞组成调查团,前往东陵调查。

没过几天,警察厅的调查就取得了进展。七月中旬的一天,十二军六师师长谭温江带着夫人去前门看电影,灯一灭,包厢里却熠熠生辉。侦缉队的干探立刻封闭了整个电影院,进入包厢,从谭夫人的绣花鞋上搜到两枚夜明珠,经过宗室辨认,确认是慈禧陪葬之物。

琉璃厂有一家专营古玩的尊古斋,老板叫黄百川。好巧不巧,就在谭温江被抓的同一天,警察厅也拘捕了黄百川,交代说谭温江曾带来几件罕见奇珍,作价十万,经查也是慈禧墓中所盗。

与此同时,山东青岛海关亦有消息传来。他们在陈平丸的客轮上抓住了两个逃兵,从他们身上搜出十二军的军徽标志以及三十六粒东珠。逃兵交代曾参与孙军长在东陵的盗墓活动,捡了一把珠子,觉得不想再给人卖命了,就偷偷跑了出来。

京师警察厅以往效率奇慢,可这一次却如有神助,一招一式极有章法,接二连三查出重大线索,仿佛背后有什么高人支招似的。而且每查有进展,必被新闻界所侦知。于是,孙殿英是东陵盗墓元凶这件事,虽未经法院认定,但已成了街头巷尾热议的话题。

更有军事观察家发了议论,说这种杂牌军桀骜不驯,若不施以重手整治,只怕日后会生变于肘腋之间,字字诛心。

仿佛老天爷觉得这件事不够热,很快又在上头浇了一勺滚烫的油。

《时务报》发了一篇署名五岳散人的文章,从风水的角度分析,说当年满清选择遵化马兰峪为陵寝,是为了护住北京皇气。如今孙殿英盗掘东陵,以致皇气散失一空,南流而下。北京从此帝都之位不保,沦为普通华北一城,皆肇于此云云。

其实国民政府要迁都一事,早在六月下旬就已宣布,孙殿英盗墓是在七月初。但老百姓不管这个,到了这篇文章一出,立刻炸开了锅。陵寝盗不盗的,那是宗室的事,国宝丢不丢,那是国家的事,但北京失去首都地位,这可就动了所有住在皇城根儿百姓的体面。

大家胸口都憋着一口气,正没处发泄,有了这个理由,自然毫不犹豫地骂上了。这个孙麻子,居然掘了北京的皇气,失了根本,六百年都城坏在他手里。咱天子脚下成了犄角旮旯,平白降了一格,你说该杀不该杀?一时之间,孙殿英这个名字可谓是臭大了街,几乎人人喊打,大有不杀不足以平民愤的势头。

“把迁都之事和盗墓之事联系到一起,高明至极。如今这么一闹,孙殿英要么乖乖自首,要么落草为寇,再没第三条路可选了。”毓方笑眯眯地对许一城说。

许一城面色冷然,淡淡说道:“自作孽,不可活。”

此时两人正坐在一处小茶楼里。小茶楼是宗室产业,格局不大,却异常精致。毓方专程设宴款待,以感谢许一城这段时间的奔走。海兰珠也在,她换了一身旗袍,露出两条白藕般的手臂为两人泡茶,眼带笑意,低眉顺眼,一副小家碧玉的模样。

毓方翘起大拇指:“一城兄你的手段果然了得。几下出手,就把孙殿英搅得鸡犬不宁。他现在肯定后悔跟你结拜。”

之前那一系列眼花缭乱的舆论组合拳,颇有章法。毓方不信这是巧合,算来算去,只有许一城有这等手段和见识,能把舆论一步步引导起来,布下天罗地网,让孙殿英无处逃遁。

许一城叹道:“大错铸成,如今不过是亡羊补牢而已,还谈什么神机妙算。再说我只是出了几个主意而已,若没有上面一位大人物主持,也没这么大效果。”

“哦,是谁?”毓方好奇地问道,许一城伸出指头朝上点了一下,却没回答。

毓方知道他不愿意说,讪讪一笑,低头喝了口茶以掩饰尴尬。

宗室当初委托许一城,是去查淑慎皇贵妃墓被盗案。这案子已经查明是王绍义所为,后来王绍义把里面的明器交给许一城,作为承销东陵的订金,这笔珍宝,许一城如数归还宗室,算是完满完成。严格来说,委托已经完成。

不过宗室在东陵被盗之事上,表现得十分恶心,只会到处找替罪羊,有人认为毓方管教不严,有人唯恐国民政府借此事进一步削弱他们的力量,甚至还有人指责是许一城把孙殿英引去,理应一并问罪。正如海兰珠所说,他们在恐惧,非常恐惧,只能不停指责别人,来换取一些安全感。

毓方把许一城请来,就是想把这个委托了结。他将手中清茶一饮而尽,对许一城道:“出了这么大的事情,宗室有负于先生,先生无愧于宗室。毓方聊备酬金若干,希望先生笑纳。”说完仆人端来一个盘子,里面盛着一串十六粒玉珠的手串。这些玉珠个个都有铜钱大小,碧玺质地,捏在手里,能感觉到隐隐有水汽氤氲。

这大概也是宫中所藏的宝物,毓方拿出这个来,也算是用了诚心了。许一城把茶碗放下,接过珠串放在怀里,毫不客气地说道:“富老公埋在马伸桥,具体位置我画了张地图,你们宗室记得派人给迁走吧。我还有事,先走了。”

他现在对宗室毫无好感,时间宝贵,没兴趣多说话。

毓方见许一城要走,连忙冲海兰珠使了个眼色。海兰珠搁下茶具,说一城我去送送你吧。许一城不置可否,往外走去,海兰珠快步跟上。

一边走,海兰珠一边好奇地注视着许一城,感觉他的气质似乎和原来有些不同。可究竟哪里不同,又说不上来。他就像是古瓷一样,把锋芒和火气都深深收敛起来,整个人透着幽深内藏的润光。

“节哀顺变。”许一城忽然轻轻说。

海兰珠苦笑了一声:“我父亲也算是死得其所。他生前就很痛苦,一方面无法放弃忠诚,另一方面又看着宗室不断堕落腐化,所以才会困守东陵,算是避世。这次护陵而死,总算也是个解脱。”

许一城不再说什么,沉默地朝前走去。

“那些日本人有下落了吗?”海兰珠转换了一个话题。

许一城摇摇头,神情略带遗憾。

堺大辅、姊小路永德带着九龙宝剑离开东陵以后,就彻底消失了。药来曾去大华饭店打听,得知整个支那风土考察团——包括木户教授在内——也都突然离开,去向不明。

“哎呀,如果他们把宝剑带回国去,那可就追讨不回来了。”海兰珠担心地说道。

许一城紧抿嘴唇:“不,我的直觉告诉我,这些人还没走,至少还没离开中国。他们拿走九龙宝剑,背后一定还隐藏着什么动机。维礼之死,一定还有别的深意。”

海兰珠默默地把手放在他肩膀上,许一城的脚步一下子停住了。

“一城,你别太累了,别把这些事都归咎给自己。”海兰珠柔声道。许一城冲她微微一笑,抬起双臂,两个大拇指交抵,八指交拢,拜了三拜,手背翻转,再拜三次。海兰珠一愣,问他是什么意思。许一城肃然道:“这是托孤拜,托孤一诺,九死不悔。我在维礼灵牌之前行过此拜,一定会追查到底。直到找到真相,抓住真凶,我会在他的坟前,手势颠倒一遍,方算还愿。”

海兰珠盯着他的眼,知道这个人太顽固,于是不再相劝。她觉得气氛太沉重了,想说什么轻松点的话题,眼波流转,展颜笑道:“一城你也够坏的,居然把孙殿英和北平迁都联系到一起,可不知道老百姓骂成什么样子。你骗起人来,可真是不含糊呢。”

许一城苦笑道:“亡羊补牢而已。”

两人走到茶楼门口,海兰珠站在门槛内,手扶住门框,幽幽道:“宗室的委托已了,我们是不是没机会见面了?”许一城看着她的脸,良久方斟酌出四个含糊的字来:“也不尽然。”一听这话,海兰珠顿时绽放出一个灿烂的笑脸:“你放心好了,平安城里虽然咱俩……”她微微低下头去,移开视线,“咱俩办过喜事,不过那是麻痹敌人的权宜之计,做不得真,咱们还是朋友——哎,对了,你太太她快生了吧?我打个长命锁给你们孩子。”

“多谢。”

许一城没有过多表示,一拱手,然后抬手叫了一辆黄包车,径直离开。海兰珠目送他的身影消失,怅然若失,默默回过身去走进茶楼。

这一辆黄包车跑过半个城区,最后在南锣鼓巷停住。这里有条圆恩寺胡同,又叫恩园,是一处阔气的大宅邸,中西风格合璧。此时这胡同前被一条路障挡住,临时立起一个哨所,内外各有荷枪实弹的重兵把守,戒备森严,方圆百米之内,莫说小摊贩,就连行人都没几个。

这里是蒋介石在北京的行辕所在,现在他已回返南京,不过警备程度却没有降低。

许一城走到哨所前,报出一个名字。哨兵打了个电话,仔细搜查了一番,然后恭敬地放行了。他一进恩园内宅,立刻迎出一个人来。此人身穿北伐军服,唇薄而直,两道眉毛如浓墨横过两撇,微微上翘,看上去意气风发。

“哈哈,一城,你来了?”他发出爽朗的笑声,握住许一城的手,用力晃了晃。许一城也笑道:“雨农兄,幸亏你还在北京。”

“蒋公国务繁忙,北京这里尚有未完之事,所以我多留了几日,也快走喽。”

这人姓戴名笠,字雨农,时任国民革命军总司令部联络参谋。

两人寒暄几句,戴笠把许一城请进侧厢屋里。这里有些昏暗,别无装饰,只有黑色手摇电话一部、军用地图一张和铺天盖地的各种材料。坐定以后,许一城从怀里掏出那个十六粒碧玺珠子手串,交到戴笠手中:“东陵之事,多亏雨农兄鼎力支持,这是一点谢意。”

戴笠把手串接过去,眉眼不动:“只是跟新闻界的朋友打了几个招呼而已,一城你也真是见外。”

“哪里,这是宗室给我的,借花献佛而已。”许一城笑道。

戴笠嘿嘿一笑,把手串随手搁在旁边桌面上。

许一城知道,这位联络参谋的实力,可比这头衔可怕多了。他麾下只管着一个调查通讯小组,外号十人团,但却可以上达天听,是蒋介石的私人情报机构,位卑而权重。在北京这个地方,稍微有点地位的人,都忌惮这位联络参谋的能量。蒋介石走后,他独住恩园,从这个细节就能看出戴笠在最高领袖心目中的地位。

戴笠这次跟随蒋介石来北京,为的是在当地营建领袖耳目。许一城离开协和医院之后,立即就去拜访了他。两人有旧,一拍即合。此前针对孙殿英的一系列行动,都是许一城居中策划,戴笠跟京师警察厅和各大报馆打过招呼,不然那些人不可能配合得如此行云流水。

“哦,对了,你引荐的那个吴郁文昨天来拜访过,孙殿英的案子算是他破的,来找我邀功了。”戴笠随意跷起二郎腿,神态轻松。

“觉得此人如何?”

“是条恶犬。”戴笠毫不客气,“不过倒是很识时务。这次他这么卖力帮你破案,也是冲着我来的。我跟他谈妥了,准备给他在中央宪兵教导总队谋一个队副的位置。”

许一城“啧”了一声,中央宪兵教导总队,那可是蒋介石的嫡系,吴郁文运气真不错,这么快就在新主子麾下找到好位置了。戴笠身子前倾,看向许一城似笑非笑:“一城,你也不必羡慕。只要你一句话,我可以许给你个更好的位置。”许一城连忙摆了摆手:“这个咱们不是谈过了嘛。我专心学术,对政治的事不感兴趣。”

戴笠把身子重新靠回去,惋惜道:“你几篇新闻稿一发,就逼得孙殿英差点抹脖子上吊。这份手段,若是能用在大处,对领袖、对国家都是一件幸事呀。”

一提孙殿英,许一城精神一振:“这个案子,上头现在怎么说?”他花那么大心思,就是希望能对盗掘东陵的盗墓贼予以严惩,以儆效尤。戴笠似乎早猜到他的来意,不急不慢地从桌子上拿过一份公函,递给许一城。许一城拆开一看,上头是一封龙飞凤舞的手令——

“呈文具悉,通饬所属,一体严密缉拿,务获究办,毋稍宽纵。”落款蒋中正。

“蒋主席亲自下令,一城你可以放心了吧?”戴笠又拿过几份公文,比如北平地方法院派员赴东陵取证的派遣令、河北省主席商震命警备司令张荫梧派兵保护东、西陵的电令、遵化县的盗墓通缉布告等等,总之从蒋介石以下,各级大员一层层地发话,气势惊人,搁到古代,相当于是六部会审的大案了。

许一城读了一遍,心中觉得踏实了许多。只是他发现所有的公文里,都没提及孙殿英的名字,而是以“直奉联军”“逆军某部”“流寇”等含糊字眼代替。

戴笠看出他的疑惑:“政府行文,须得依照法制办事。法院未曾宣判之前,自然不宜先露姓名。”说完他把公文收起来,“正好你在这儿,最近有人在我这里存了一样古董,托我转交蒋公。我请你这位专家先来掌掌眼,万一是赝品,也省得我丢丑了。”

许一城来了兴趣,能送到蒋介石身前的,不知会是什么好东西。戴笠呵呵一笑,侧身从旁边柜子里拿出一样东西。一见这东西,许一城像是被黄蜂蛰了一下,霍然起身,脸色铁青,惊讶得说不出来话。

戴笠手里是一柄短剑,剑身略弯,剑鞘是鲨鱼皮套质地,镶嵌各色宝石,上有九道明黄金纹,气质高贵,望之凛然。即使是在这么一间普通阴暗的屋子里,它仍显得那么雍容和从容不迫。

乾隆皇帝的九龙宝剑?!

许一城内心惊骇,几乎无法掩饰。这把宝剑不是已经被堺大辅拿走了吗?怎么又到了戴笠手里?难道支那风土考察团的人,已经被戴笠给抓住了?

“这是谁送到你这儿的?”许一城不顾礼貌,大声问道。戴笠没料到许一城这么大反应,一瞬间有点不知所措,半晌方道:“这是孙殿英送过来的,说是追剿马福田、王绍义匪帮所得。要不你看看?”说完给递了过去。

许一城现在把所有心思都放在九龙宝剑上,根本没听出戴笠的弦外之音。他毫不客气地抓起宝剑,横放在自己身前,右手掌心从剑尖缓缓地向下摩挲,一直摸到剑柄末端,然后紧紧攥住。

这一切悲剧的起源,这一切疑团的终点,终于被他握在了手里。

许一城眯起眼睛,仔细地观察着它的每一处细节,态度前所未有地严肃。九龙宝剑的剑柄和剑格是一整块良质美玉雕成,全无拼接痕迹,这说明原玉体型惊人。这么大块的极品原玉,只雕成这么一点,玉料十不余一,真是奢侈惊人。另外在剑柄外侧,还覆有一层装饰用的紫金利玛铜条。这紫金利玛铜是清宫秘藏的响铜,是用红铜、金、银、锡、铁、铅、水银、五色玻璃面、金刚钻熔炼而成,产量极稀,一般用来铸造御奉佛像。这把宝剑能用紫金利玛铜装饰,足见重视。

许一城如同着魔一样,慢慢褪下剑鞘,露出剑身。九龙宝剑的剑身比普通宝剑要厚上三分,看起来颇为厚重。剑身颜色黯淡,微有弯曲,两侧均未开刃,并没有寻常兵刃那种锋锐杀伐之气,反而透着股雍容的礼器味道。剑身两面都覆有密密麻麻的错金花纹,纹路细密,似乎是某种咒语,不知是否来自密宗。

在金属剑身上做出错金花纹,不是难事。难的是做出如此紧凑又细密的花纹。要知道,错金首先要抠槽,得在金属表面两侧挖出沟槽,槽底凿出麻点,再将金丝镶入捶实。九龙宝剑上的密宗花纹,线段只有头发丝粗细,而且回旋勾转,都挤在一处,所留空隙极少。你想这槽得有多难抠,丝得有多难镶。这位工匠的手艺,实在是惊为天人。

所以许一城只消看到这错金花纹,就知道这九龙宝剑绝非赝品,货真价实。

陈维礼那半张信笺上绘出的宝剑图影,已经深深印在许一城脑海里,现在回想起来,也完全和这个实物形状对得上号,唯一不同的,只是信笺上画的图影是一直一弯双重剑身。

这宝剑越真,许一城越是迷惑。刘一鸣在东陵看得清清楚楚,堺大辅从乾隆墓中取出宝剑,径自带走,孙殿英并没强留。怎么这剑后来又落到孙殿英的手里,还送给了戴笠?

有没有可能是孙殿英中途反悔,把这伙日本人给灭了?不可能,因为药来做过调查,他们后来返回了大华饭店,结账后才走人的。以孙殿英的狠辣程度,如果劫了支那风土考察团,绝不会留下活口。

一个个猜想在许一城脑中盘旋,又一个个被否定。戴笠催促了几句,许一城才如梦初醒,回到现实中来。

“这东西,有问题?”戴笠担心地问。

许一城把宝剑握得更紧了些:“雨农,我有个不情之请。”

“但说无妨。”

“这把剑,能不能借给我用几天?”

戴笠脸色一下子变得很为难。如果是他自己的东西还好办,关键这是转交蒋公的,他可不想私自截留。许一城急切道:“我并不是要私吞,而是这件东西于我有重大意义,我借用几日即还,保证丝毫无损。”

戴笠迟疑道:“我倒不担心这个。可是我明日就登机回南京了,你赶得及么?”许一城立刻说道:“等我用完之后,亲自送到南京,你看如何?”他眼神热切倔强,似乎不达目的誓不罢休。戴笠算是个固执的人,可也架不住许一城这种注视。他背手在屋子里来回踱了几步,最终无奈道:“好吧,一城,咱俩认识一场,你的人品我是了解的。我就姑且帮你这个忙——不过我想要的,可不只是这把剑去南京。”

许一城毫不犹豫地点了下头,戴笠忍不住眉头一跳,气得差点笑了:“我三番五次诚意邀你,居然还不如一把宝剑有说服力?”

戴笠见许一城整个人处于一种激动状态,根本无心再谈,便意兴阑珊地起身送客。临行前,戴笠叮嘱说等你的事情完了,来恩园找一个叫马汉三的人,这是他留在北平的副手,他会安排你去南京的事。

许一城带着九龙宝剑离开恩园,脚步轻浮,走在街上如同喝醉了一般。他的大脑无比亢奋,却难以专注,只有无穷的疑问纷沓而至,让他疲于应付,无法无暇思考整理。周围的行人看着这个人手持宝剑,晃晃悠悠,都小心地躲远了,生怕是醉汉行凶。

许一城暂时谁也没告诉,他现在需要一个人静一静。于是他在不知不觉中,回到了清华园的那栋二层小楼。李济此时正在安阳殷墟主持发掘工作,整个楼里只有一名留守的老教工,静悄悄的。许一城回到自己的办公室内,第一眼看到的,就是陈维礼的那块牌位。

许一城把牌位上的尘土擦拭干净,然后把九龙宝剑横置牌前,自己索性盘腿坐在对面,痴痴地盯着九龙宝剑,这一看,就是整整一天时间。许一城不吃不喝,就这么盯着,就好像陈维礼的死魂灵会浮现出来,对他解释所有这一切似的。

可惜,灵牌始终是灵牌,宝剑始终是宝剑,两个都是死物,无法告诉许一城背后的故事。

到了晚上,老教工小心翼翼地敲了敲门,许一城勉强转动脖子,看过去。老教工推开门,说许先生,你这一天不吃不喝,我就过来看看。许一城僵硬地露出一个笑容说我没事。老教工说那我先下班了,他离开以后,忽然又回来:“哦,对了,许先生你之前一直没回来,有人给你送来一封信,被我搁在桌子上。”

“哦,是谁?”许一城的心思现在被九龙宝剑塞得满满,对这些琐碎杂事全不放在心上。

“是个日本人吧,名字还挺怪的,木啥啥……”

许一城的眼神瞬间引爆出两团火花,他从地上挣扎着站起来,抖动着发麻的双腿扑上桌子,看到一个淡蓝色的信封搁在最上头。信封上有一行工整的墨字:“许一城先生敬启”。

老教工被许一城突如其来的动作吓坏了,待在原地不敢走。许一城问他什么时候送来的,还留下什么话没有。老教工想了半天,说差不多是七月十号左右的事,送的人没留下其他什么话。

许一城想了一下,这恰好是孙殿英盗完东陵撤离的时间,那时候他还在协和医院昏迷不醒。

老教工慌张地离开了,许一城迅速拆开信封,看到里面是一封不长的中文信,不算雅驯但基本通顺,果然是木户有三教授写的。

木户有三在信里首先感谢许一城的救命之恩,然后说他已经结束了在中国的考察,先行返回日本,希望许一城有机会能去日本访问,就考古展开正式的学术交流。他说中国的历史,应该要有中国自己的学者参与进来,像许君这样的人才,应该发挥更大作用,中日应该联手,打破西方人对东亚历史研究的垄断云云。

信很短,多是客套话。看得出来,木户有三教授果然是一个老实人,一直以为自己参与的是一次普通的田野考察,居然还高高兴兴留信给许一城,满心期待可以跟他继续搞学术交流。木户教授似乎对围绕东陵的明争暗斗完全没觉察,看来考察团里知道东陵之事的,也只限于堺大辅、姊小路永德几个人而已。

这信里没有任何有价值的信息,但许一城反复读了几遍,还是觉察到了字里行间透露出的一些线索。

许一城跟木户有三聊过,他的专业是古代金属冶炼和兵器研究,而且自夸整个考察团没人比他更专业。那么,有没有可能,堺大辅专程邀请木户教授加入考察团,就是为了这一把九龙宝剑?这把宝剑或许藏着什么秘密,只有木户教授这样的资深专家可以解析。

木户教授是一个学痴,除了学术上的事都漠不关心。这样一个人,对堺大辅来说非常合适,他完全可以在不吐露任何信息的前提下,让木户教授对九龙宝剑做一次研究。

东陵被盗是七月初的事,然后堺大辅携带九龙宝剑返回北京。木户教授十日留书给许一城,旋即回国。要注意,在这封信里,木户有三用的词是“先行返回日本”,换句话说,考察团在这时候应该是分成了两部分,木户完成了研究工作,没有留下来的必要,但还有一批人没走,暂时留在中国——很大可能就是堺和姊小路这几个真正参与到九龙计划里的人。换句话说,在这几天里,木户教授已经对九龙宝剑做了某些“研究”,他的价值被利用完以后,就立刻被送回国了。而堺大辅等人不知出于什么目的,把九龙宝剑又还给了孙殿英,然后悄然离开,不知所踪。

许一城拿起九龙宝剑,贴近眼前,脑子高速运转着。看来他又一次搞错了堺大辅的企图。许一城开始猜测他的目的是东陵乾隆墓陪葬珍宝,然后又猜是乾隆的九龙宝剑,这全都是错的。

堺大辅对九龙宝剑本身,并没有兴趣。他真正想要的,应该是九龙宝剑上附带的某个信息。当这个信息到手以后,九龙宝剑对他来说就没价值了,所以才会痛痛快快地还给孙殿英。或许堺大辅当初跟孙殿英约定的,就是挖开乾隆墓,借用九龙宝剑三天。这么优厚的条件,孙殿英自然不会不答应。

许一城嘴角浮出一丝苦笑,自己追查了这么久,居然到现在才刚刚接近敌人的真实意图。

好家伙,日本人动用了海量的烟土和政治力量,费了这么大周折,就为了九龙宝剑上的一个秘密?这秘密得多么惊人。

他对日本人,始终抱有很高的警惕心。孙殿英贪归贪,不过那终究只是中国人的行为,但日本人对中国文化热衷得发狂,他们如果起了贪念,那才是不可收拾的民族大劫难。

秘密越惊人,破坏越巨大。

现在的问题是,这个秘密,还在九龙宝剑里吗?

许一城把宝剑翻过来调过去,来回看了几次,都没发现什么可疑之处。他研读了剑身上的那些花纹,也茫然不可解。他虽然鉴古手段高超,可这事跟掌眼关系不大。现在连找什么东西都不知道,更谈不上怎么找了。

自从意识到堺大辅另有阴谋后,许一城陷入另外一种焦虑。现在已经是八月份了,在未知的某个地方,堺大辅一定朝着他的目标前进。他在北京——不,现在要说北平了——多耽误一天,堺大辅成功的可能就多一分。

许一城拿着宝剑看啊看啊,看了大半宿仍旧一无所获。他眼睛看得生疼,只得先休息一下,等明天再说。他眯起眼睛,摸索着把剑鞘捡起来,套起短剑。他的手指划过剑鞘表面的蒙皮,突然“嗯”了一声,心中有所动。

这剑鞘是鲨鱼皮做的,上头还镶嵌着诸色宝石和明黄龙纹,做工极其精良。鲨鱼皮又称鲛鱼皮,皮厚且韧涩,面上颗粒细密如米粒,簇状鱼鳞自成纹理,即使沾血也不滑手。清代十分喜欢用鲨鱼蒙皮装饰兵器,取凶猛之意。这柄九龙宝剑的剑鞘蒙皮,取得是南海鲻鲛,皮上颗粒粗大,称为王粒或星,手指摸上去会有麻酥酥的感觉。

许一城刚才指尖一触,发觉在剑鞘这一部分,鲨鱼皮的麻酥之感略有中断,似乎被什么东西干扰。他连忙点亮台灯,仔细看去,终于发现在一处不起眼的地方,发现几道和鱼皮纹理格格不入的线段。因为鲨鱼皮颜色很暗,纹理潜藏,不仔细看根本无法发现。

许一城还是用拓印的老办法,用墨涂在鲨鱼皮上,再拓到纸上。颜色反白之后,原本暗藏的线段就全部浮现出来。许一城看到,在一条条半椭圆的鱼皮纹理之间,出现一个图案。这个图案很巧妙,它的大部分都是利用纹理自带的线段,只在关键处添加了几笔。

这个图案许一城见过,四片卷云聚在一处,云中还多了一轮日头。

这和海底针的牛皮小印毫无二致,是欧阳家的四合如意破云纹,绝不会错。

这个发现,大大地出乎了许一城的意料。海底针是欧阳家一位能工巧匠为五脉所制,那是发生在乾隆年间的事,与乾隆下令铸造九龙宝剑的时间完全吻合。看来他不光造了海底针,还被乾隆征召去铸剑。

每一位工匠,都有自己的骄傲。无论是制瓷器还是青铜器,他们都会设法在上面留下自己的名款。这位欧阳工匠是位不世出的天才,这种骄傲应该更为强烈。他为五脉打造了海底针,不忘在牛皮上留下自己的四合如意破云纹。为乾隆铸造九龙宝剑时,欧阳工匠一定也想把自己的名字留在这口剑器之上。

不过这是御用专品,是乾隆打算到了阴间使用的武器,每一个细节和样式都有特殊含义。乾隆绝不会容许一个工匠随便把自己的名字留在上面。这位欧阳工匠胆子太大,居然想出利用鲨鱼皮的质地,偷偷地在九龙宝剑上留下一枚四合如意破云纹。

许一城看着这枚印记,感叹欧阳工匠的胆量和精湛技艺。

可这个发现只让许一城兴奋了一小会儿。

海底针和九龙宝剑出自同一人之手,这是个有趣的巧合,但又能如何呢?这跟堺大辅的计划,完全扯不上关系。

他实在太疲倦了,便把九龙宝剑搁下,自己倒在地板上,一瞬间就睡着了。

当晨曦再度泛起光华之时,许一城的身体动了动,他待了很长时间,猛地爬起身来,抓住扔在地上的九龙宝剑,他看起来双眼泛红,头发散乱,完全没有了之前的潇洒气度。

忽然,一股粥香冲入他的鼻孔,许一城疑惑地抬起头来,发现办公室里多了一个人,正关切地望着他。

来的人是海兰珠,她手里提着一个亮漆小食盒,小食盒里搁着一碗热气腾腾的红枣白米粥、一碟豌豆黄、几须咸菜和两根油条。

“你怎么来了?”许一城有气无力地问。海兰珠把食盒里的东西都一一摆出来,边摆边带着埋怨说:“我看你离开茶楼的时候魂不守舍,有点不放心。问了好几个人,才知道你回了清华。我过来看看,顺便给你带点吃的,你这个人肯定不会自己弄的……哎?这个……难道就是九龙宝剑?”

海兰珠瞪大双眸,俯身想要去看看这件传说中的宝器,许一城却把它握住。海兰珠俏脸一扬,嗔怒道:“你干吗?是怕我跟毓方他们说,把这件东西讨回去吗?”许一城呵呵一声,海兰珠嘴唇颤了颤:“想不到在你心里,我只是这样的人!”她把粥碗重重搁下,转身就要走。

许一城连忙拉住她的手腕:“我只是想东西想得魔怔了,真是对不起。”海兰珠气得眼角含泪,低声道:“在平安城的时候,你可不是这么对我的……”

说到一半,海兰珠突然发觉许一城表情有些异样。他的眼神发直,不是在看自己,嘴里在念叨着什么。海兰珠有点害怕:“一城,你怎么了?一城?”许一城突然伸出双臂,紧紧抓住海兰珠双肩,两人的鼻子尖几乎贴在一起。海兰珠呼吸变得急促,心脏跳得快要炸出胸膛。

“平安城里!保护你的那个掌柜!欧阳掌柜!”许一城喊出来的,却是另外一个名字。

海兰珠一怔,不明白他为何突然提及这件事。

“他不正是欧阳家的后人吗?”许一城兴奋地喊道。他怎么把这么重要的事情都给忽略了!他们第一次去平安城时,许一城在阴司间亮出海底针,被欧阳掌柜认出上头有先祖的四合如意破云纹,为了还人情,欧阳掌柜承诺保护海兰珠在平安城的安全。全靠他帮忙,海兰珠在被扣押期间才省去许多麻烦。

乾隆年间那位欧阳工匠是天才,他这一脉流传到如今,是否还能有这份手艺?是否能道出九龙宝剑里的奥妙所在?

许一城不知道,但他只能赌一把——不,连赌都算不上,这是唯一的选择。

想到这里,许一城顿时顾不上对海兰珠解释,他胡乱扒拉了两口粥,带上宝剑匆匆离开清华。海兰珠莫名其妙,又怕他出事,只得紧紧跟着。

许一城去的是京师警察厅,很快就从那里得到了欧阳掌柜的下落。

平安城被孙殿英偷袭以后,马福田战死,王绍义只身仓皇逃走,其他人不是阵亡,就是被俘。欧阳掌柜作为王绍义的重要心腹,也被俘虏。孙殿英留了个心眼,没就地处决,而是把这些俘虏直接押解到京师警察厅去,宣称剿匪大捷。

好巧不巧的是,那个在客栈里被王绍义打死的假古董商,是晋军的细作,跟阎锡山还有那么点关系。王绍义潜逃,那么这笔账就算到了欧阳掌柜头上。再加上之前马、王等人在直隶犯下的数起陈年积案,这回全都有着落了。

现如今欧阳掌柜数罪并发,法院已经批文下来,准予枪决。许一城得知消息时,欧阳掌柜已经在被押解刑场的路上了。

许一城闻言大惊,连忙去找吴郁文。吴郁文找对了新主子,正是春风得意之时,许一城有引荐之恩,自然不敢怠慢。不过他说欧阳掌柜的案子太大,多少苦主都等着呢,暂缓执行恐怕不可能,最多准许临刑之前让他们单独见面。

“当初幸亏听了许先生你一席话,吴某才有今日。”吴郁文拿起一管钢笔签发了手令,递给他。

许一城没心思跟他寒暄,一把扯过手令就要走。吴郁文眯起眼睛,看向旁边的墙壁,却说了一句无关的话:“欧阳这件案子,我们警察厅正在准备锦旗,感谢孙军长剿匪有功,帮我们破了陈年积案。”他话刚说完,许一城已经匆匆离去。吴郁文耸耸肩,自言自语道:“我可是提醒过你了啊。”他缩缩手腕,把一串璀璨夺目的朝珠藏回到袖子里去。

许一城拿着吴郁文的手令,心急火燎地又往西郊刑场赶。吴郁文人情送到底,还特意调派了一辆车送他们去。在半路上,海兰珠终于逮着机会发问,于是许一城把关于九龙宝剑的推断说给她听。海兰珠问你怎么保证欧阳掌柜知道九龙宝剑的秘密?就算他知道,一个将死之人,你怎么让他开口说出来?难道你还想凭一己之力去免除他的死罪吗?

这些问题许一城一个也答不上来,只是说车到山前必有路。海兰珠看他眼神坚毅,知道怎么劝也是没用的,只得幽幽一叹。

西郊刑场远在留霞峪附近,离长辛店不远,在一片山脚下的荒地上。车子赶到时,距离行刑只有一小时。犯人已经被关在了刑场旁边的小土屋里。行刑队在检查枪械,附近还有不少闻讯跑来围观的老百姓,慈德女校和德国大使馆都派了代表过来,要亲眼看着这些凶徒伏法。

许一城下了车,交代海兰珠在车上等他,凭着吴郁文的手令,一路连过数道关卡,终于在小土屋里再次见到了欧阳掌柜。欧阳掌柜整个人看上去颓唐不堪,瘦了好几圈,眉宇之间笼罩着一团晦暗之气。他没想到来的人居然是许一城,瞪大了眼睛,神情却略显木然。

“许先生,没想到最终给我送行的人,居然是你。”欧阳掌柜发出感慨。

“欧阳掌柜,别来无恙?”

欧阳掌柜居然还笑得出来:“无恙,无恙。我如今可是警察厅的香饽饽,几十件陈年积案,他们全在我身上破了,可不得对我好点?——你怎么会来这里?”他的神态淡然,完全不像是将死之人。

许一城盯着他:“我来这里,希望你帮我一个忙。”

欧阳掌柜噗嗤一声乐了:“再过半个时辰我就要挨枪子儿了,还能帮你什么忙?再说了,我落到今天这境地,全是你的错,我为何要帮一个仇人?”

许一城道:“你错了,你落到今日田地,是你自己选错了路。多行不义必自毙,就算没我,早晚你也会遭报应的。当年欧阳先生何等惊才绝艳,为何到你这一代,却沦为强盗土匪?”欧阳掌柜眉毛一抖:“你这可不是求人的态度啊。”

“我若甜言蜜语,掌柜的你也不会信,不妨实话直说。”

欧阳掌柜大笑:“好吧好吧,许先生你果然是个有意思的人。其实我打从入伙那一天起,就知道早晚会有这个下场。自己的路,自己选的,没什么可抱怨的,总算走到头了。”他转头看向窗外,不见悲伤,只有解脱的快意。

许一城道:“可我知道,你对祖上荣光,看得还是很重。不然也不会一见海底针,就要替先祖把人情还给五脉。”欧阳掌柜摆手道:“我无后,欧阳家到我这里就算是断绝了。你也不必恭维我,什么事你直说吧。我好歹留下个善缘,省得下去被先祖骂。”

许一城把九龙宝剑拿出来,旁边卫兵一看有兵器,紧张得赶紧抬起枪来。欧阳掌柜淡淡看了他一眼,像训斥学徒一样训道:“这是礼器,又不是真的兵刃,用不着紧张。”

“九龙宝剑,上有四合如意破云纹,应该出自你家先祖之手。我想知道,里面是否暗藏玄机?”

欧阳掌柜一看到宝剑,颓唐神色一扫而空,精、气、神都回归了。

许一城在心中暗暗感慨,他从贼这么久,内心始终还留有一颗匠人之心。

欧阳掌柜看了半天,说这确实是我家先祖的手笔,不过里面是否暗藏东西,我可就说不准了。欧阳家的手艺,传到我这一代,已经丢得差不多,我只能尽力而为——海底针你带了没有?

许一城连忙从腰上解下牛皮,铺开海底针。欧阳掌柜拿起其中几件工具,有小铲有小钩,还有一个侧面都是细毛刷的通子,细细沿着宝剑的雕饰缝隙检查过去。许一城发现,他检查的手法和对工具的运用,见都没见过。看来不愧是欧阳家的独传之秘,五脉对海底针的运用,根本未能发挥其全部功能。

中国许多技艺都是如此,匠人单传,秘不开放,结果一旦碰到不肖子孙,就此失传。后世所见,不过只鳞片爪而已。

检查良久,眼看就快到行刑时间了,欧阳掌柜突然发出一声古怪的感慨。许一城忙问怎么了。欧阳掌柜道:“我确实发现一处奇异之处,只是不知是不是你要找的。”

“是什么?”

欧阳掌柜拿起九龙宝剑,把剑身横过来,指着剑刃道:“你觉不觉得,这剑身比寻常要厚?”许一城一看,果然如此。寻常宝剑,剑身尽量要薄,恨不得薄若蝉翼。但九龙宝剑的剑身却将近两指厚度,许一城原来一直以为,这是不用开刃的礼器,所以尽量做厚一点以方便装饰,可听欧阳掌柜的意思,似乎别有玄机。

欧阳掌柜道:“你听过剑里乾坤吧?就是在长剑里另外藏一把软剑。与人对敌时,外剑被人架住,手腕一拧,可以里面拧出一把软剑,攻敌于不备。”

“你是说,这九龙宝剑也是剑里乾坤?”

“估计是,剑身略厚,这是个典型特征。如果是单剑,剑身和剑柄之间是在剑格处嵌合而成,看不出痕迹;如果是剑里乾坤,剑格需要固定双剑的剑身,就得用勾丝相挂。我刚才检验了一下,那玉剑格与剑身之间确实有勾丝痕迹,不过被铜纹巧妙遮挡——铜纹有轻微撬痕,与原位置略有偏差,这才会被我发现勾丝痕迹。”

“什么意思?”

欧阳掌柜抬起头:“这说明九龙宝剑暗藏另外一把剑,而且已经被人打开过了。”

木户教授,许一城立刻想到那个木讷而敏锐的学者。

欧阳掌柜拿起工具,拨开铜纹,把勾丝一一起掉,一拧玉剑柄,“唰”的一声,果然从剑身里扯出另外一把剑来。两人见了这第二把剑,却更加惊讶。

九龙宝剑是蒙古式的,剑身略弯,而这把短剑却是笔直的中原风格,它只剩下剑身部分,与玉剑格相连,造型古朴,锈迹斑斑,跟外剑的雍容华贵不可同日而语。许一城一下子想到那张信笺上的图影,也是一直一弯。原来他以为是素描随笔随手涂改,到现在才意识到,那正是暗示这剑里乾坤。

“嗯,从形制看,这是唐代的剑。”欧阳掌柜啧啧称奇。许一城问怎么看出来这是唐代的剑,欧阳掌柜说唐代宝剑与后世样式不同,多是剑身带着环首刀柄,单侧开刃,很好认。

剑里乾坤,一般那两把剑都是量身订制。这一把清代的蒙古弯剑之中,居然藏着一柄唐代的短直剑,乾隆不知是怎么想的。

许一城告诉欧阳掌柜,乾隆铸造此剑,是唯恐皇煞风吹断大清根基,所以备下一把阴兵,以便在死后带去地府斩断阴风。欧阳掌柜“哦”了一声,说那就难怪了。这种陪葬用的阴兵,很有讲究,不能平白起炉,须得以一柄古剑为引,借出它的煞气来,在外面套一柄新锋,才有镇阴挡煞的功效。

别看史籍上关于古剑的记载动辄可追溯到三皇五帝,其实在现实中,能流传下来的剑兵极少。乾隆这把九龙宝剑,能寻得一柄唐剑为引,已经算是相当不易。而欧阳工匠能把这两件东西合二为一,造得天衣无缝,技术实在是登峰造极。

这时小屋外头传来敲门声,欧阳掌柜把剑搁下,一拍巴掌:“行了,时候到了,我也该上路了。剩下的事,你自己去慢慢琢磨吧。”说完他背起手来,让卫兵给他捆上绳子,带出门去。

许一城在他后面大声喊道:“你还有什么未完的心愿,我可以代你去完成。”欧阳掌柜回头笑了笑:“欧阳家欠的恩情,总算在我死之前全部还完了,挺好,挺好。”

念叨着“挺好”,欧阳掌柜点着头,慢慢走出小屋去,脸色坦然,脚步不乱。

许一城目送他离去,心中涌现出深深的遗憾。许一城不知道欧阳家出了什么变故,才让他堕落如此。不过欧阳掌柜临死前仍惦记着祖上恩情,说明内心良心与骄傲未泯,倘若两人早点相识,说不定就能帮他走上另外一条路,既挽救了欧阳家,也能救出一个传承。

许一城把九龙宝剑拿好,没有去看行刑的过程,直接回到车里,吩咐开走。海兰珠看他情绪有点低沉,不好细问,就问有没有收获。许一城把那两柄剑拿给她看,让海兰珠吃惊不小。

许一城说,木户教授是精研古代兵器的,他对九龙宝剑做的解析显然就是打开剑里乾坤,然后又装了回去。说完他把唐剑抬起来,仔细观看。此剑的剑身上锈迹斑斓,上面只勉强能看到在狭长的剑身上有一条醒目的剑纹,从剑尖蜿蜒横贯到剑底。

许一城眼神闪动,将剑身横置再看此纹,如远观连绵山势,跌宕起伏,气势万千。看起来就好像是有人在唐剑上绘了一幅山势地形图,山中还隐约可见二字:“震护”。

回到清华的这一路上,许一城完全沉浸在对这柄唐剑的研究中,神情专注,海兰珠在一旁百无聊赖地托着下巴,不敢打扰他。车子到了清华以后,许一城刚一下车,立刻有两个人迎了上来。

一个是黄克武,一个是刘一鸣。他们看到海兰珠与许一城同车,表情都有点古怪。许一城没心思过多解释,问他们什么事。刘一鸣正色道:“许叔,你别忘了和我的约定,嗯?就是今天。”

许一城先是一怔,随即立刻想起来了。此前他答应过刘一鸣,要去参加五脉族长沈默的八十寿宴。而今天恰好就是这个日子了。

五脉之前为了避乱搬出了北京,这才搬回来不久。经过这么一番折腾,沈默的精力明显不济。所以他在八月份的寿宴,得提前举办,要尽快把权力移交出去。刘一鸣一心要扶许一城上位,自然不肯放过这最后的机会。

许一城看看时间:“好,我跟你们去。”他扫视一圈,注意到药来居然没出现。黄克武道:“他夹在您和药慎行之间,地位尴尬,所以装肚子疼跑了。”许一城笑道:“这孩子,想得太多,我可从来没想过要谋夺他爹的位子,我就是去敬沈老爷子一杯酒而已。”刘一鸣明白许一城其实是在对自己讲,他扶了扶镜片,什么也没说。

海兰珠表示自己不方便出席,先行离开。黄克武看她走远,问许一城这是怎么回事。许一城淡淡道:“我们有了点新突破。”然后把九龙宝剑亮出来。黄克武和刘一鸣四只眼睛顿时瞪得溜圆,传说中的九龙宝剑突然出现在眼前,他们都有点不敢相信。

许一城把此剑的前因后果一讲,黄克武不由得感叹道:“在中国已经断了传承的手艺,日本一个教授却知道得这么清楚。”后面的话他没说,许一城看了他一眼,语气略带严厉:“偷东西就是偷东西,再怎么喜欢,也不行。”

“可东西毕竟留下来了啊……”黄克武分辩道,自从救出木户教授以后,情绪一直不太对,对东陵之事似乎有自己的看法。

刘一鸣怕两人说僵了,截口道:“那这柄唐剑,您有想法了没?”

许一城道:“我不太清楚,不过这次正好去参加五脉宴会,我想顺便请教一下沈老爷子。”

“他会知道?”刘一鸣不屑道。

“你不要小看五脉的底蕴。也许他们胆小怕事,不过这古董的学问,可是不容小觑的。”

沈默这次八十寿宴,按照老爷子的指示没有大操大办。乱局方定,人心未安,不宜大动干戈。所以戏棚、喜楼、金牌一概不用,只在自家院子里摆了几桌酒席,门口吊起两顶麻姑献寿的人物大灯笼,八十整生日,只当是散生日过了。外面来贺寿的人也不多,只有十多位相熟的古董铺子,以及五脉留在京城的那么几十个人。

这些宾客显然也没心思贺寿,个个揣着心事,在席间低声交谈。

北京降格成北平,对整个古董业也是个大打击。试想古董最大的买主是谁?不是政府里当官的,就是给官员送礼的人。如今政府不在北京了,古董生意的衰落只怕就在眼前。沈默老爷子是个高人,可惜年纪太大,恐怕应付不来。这些人都盼着五脉能选出一个得力的族长,早点拿出个主意来。

沈默坐在五德椅上,双眉低垂,整个人如同一棵干枯的柳树。这把五德椅是用桃木、杨木、桐木、柏木、松木五种木料打造而成,桃木清,杨木直,桐木洁,柏木不腐,松木韧,五木既代表了五脉五家,也代表了鉴宝之人所需要具备的五种美德。在五脉,只有在极其重大的场合,才会把这把椅子从宗祠里请出来,并且只有族长才有资格坐。

这把椅子看似风光,坐起来并不舒服,椅面太硬,且没有靠背,稍微坐久一点屁股就会觉得酸疼。所幸自己不需要忍太久了,沈默一边这样想着,一边看着院子里熙熙攘攘,看着五脉子弟各怀心事,浑浊的眼神变得微微发亮,仿佛回到几十年前。

当年也是这么一个类似的场合,连他在内一共有三个族长的候选人,其他两人早已名满天下,没人看好略显木讷的他。可最终胜出的,却是他沈默,前任许族长亲自把他搀扶到五德椅上,大声对所有人宣布新族长的诞生。有人跳起来质疑,许族长却说,五脉的掌舵人要的不是多么犀利的掌眼手段,而是一个“稳”字。唯有稳重之人,才能让五脉延续下去。

接下来的几十年里,沈默一直牢牢地抓住这一个稳字。在他的领导下,五脉渡过了晚清民初一次又一次的磨难和灾劫,坚持到了今日。现在他终于可以松一口气,把这副重担交出去了。沈默长长地呼出一口气,朝着前方看去,药慎行站在台前,正指挥着五脉子弟在搬着寿宴用的器物,有条不紊。

希望我的选择没有错,五脉需要这样的人。沈默对自己说。

除了药慎行以外,他还看到刘一鸣、黄克武、药来等几个小辈在院里穿梭。这几个小家伙不太省心,前段时间不在家待着,居然跟着许一城混。几家的家长都来找沈默抱怨,但最后都被劝服了。美玉需磨砺,年轻人需要磨炼,跟在许一城身边可以学到很多五脉不会教的东西。他们这几个人年纪虽小,却已显出超越同辈人的实力,早晚会成为五脉的中流砥柱。

这时沈默看到另外一个熟悉的身影出现,他努力睁开眼皮,觉得有些惊讶,甚至还带了几丝欣慰。那身影走到药慎行身边,两人几乎没有交谈,侧肩而过,身影继续朝着自己走来。

“一城?”沈默惊讶地说。

“沈老爷子,晚辈许一城,恭祝您福如东海,寿比南山。”许一城念着俗词儿,跪倒在他面前,结结实实磕了一个头。沈默把身子努力前倾,让许一城赶紧起来。两人四目相对,沉默片刻,沈默咳了一声:“最近辛苦你了。”

许一城知道沈默说的是东陵盗墓的事。那件事闹得沸沸扬扬,沈默肯定能猜出这事跟许一城关系匪浅。不过以沈默的个性,肯定会庆幸五脉当初拒绝了许一城的请求,因为这种事是他一直极力避免的。

所以这一声“最近辛苦你了”,带有五分宽慰,四分庆幸,还有一分淡淡的疏离。

许一城笑道:“其实我今天来,除了为老爷子您贺寿,还有样东西请您帮忙过过眼。”

沈默的肩膀明显僵了一下。本来今日寿宴并没邀请许一城,他突然出现,不知葫芦里卖的什么药。许一城从怀里掏出一张纸来:“是这个,您帮我看看,这几个字儿有什么来历没有?”

那张纸上抄录的,就是他在堺大辅房间里找到的另外一个线索,几个零碎的汉字。许一城不确定这跟九龙宝剑有无关系,但这是他现在手里仅有的线索。沈默外号是两脚书橱,博闻强记在家族很有名气。如果他都不知道,那就没什么指望了。

听到是这么一个简单的要求,沈默顿时松了一口气。他戴上老花镜,缓缓念出来:“言中……飘沦……虽复沉……无……用。”

“您有印象吗?”许一城满怀期待地问。

沈默闭上眼睛,低头回想片刻,突然拐杖一顿:“哦,原来是这个。”

“哪个?”

沈默昂起头来,长声吟道:

君不见——

昆吾铁冶飞炎烟,红光紫气俱赫然。

良工锻炼凡几年,铸得宝剑名龙泉。

龙泉颜色如霜雪,良工咨嗟叹奇绝。

琉璃玉匣吐莲花,错镂金环映明月。

正逢天下无风尘,幸得周防君子身。

精光黯黯青蛇色,文章片片绿龟鳞。

非直结交游侠子,亦曾亲近英雄人。

何言中路遭弃捐,零落飘沦古狱边。

虽复沉埋无所用,犹能夜夜气冲天。

沈默吟得抑扬顿挫,意气风发,拐杖随之频频点地。这诗在咏剑诗中算是绝品,辞藻华丽,气魄如剑锋出鞘,豪气惊人。尤其是结尾四句,感慨自己虽未逢知遇,如宝剑般沉沦埋没,心中雄心却依然不改。

信笺上那几个字,原始出处果然是最后四句。

许一城问这是谁的作品。沈默捋髯道:“我再念一首给你听好了,凄凉宝剑篇,寄泊欲穷年……”

“李商隐的《风雨》?”这首太著名了,许一城自然知道。

沈默道:“《风雨》首句里提到的‘宝剑篇’,正是这一首。”然后他把这《古剑篇》的来历娓娓道来。

原来初唐时有一位将领叫郭震,字元振,是太原阳曲人。郭震文武全才,只是仕途际遇坎坷。他有一次得幸被武则天召见,挥毫写下此诗,命名为《古剑篇》,抒发自己壮志未伸的情怀。武则天读到此诗,大为激赏,当即命令抄写数十本,分别赠送给学士李峤、阎朝隐等人。而郭震也因为此诗而曝得大名,从此平步青云,历任凉州都督、安西大都护等职,遮护西域,立下大功,成为一代名将。后来他调回中枢,在唐玄宗夺权中发挥了重要作用。开元年间,郭震不知为何得罪了玄宗,险些被杀,后流放外地,抑郁而死。

沈默道:“张说曾经评价郭震这个人的文风‘有逸气,为世所重’。一个逸字,代表了他豪壮奔逸的风格。如果我记得不错,《全唐诗》里收了十多首他的诗呢,不过你们这些年轻人现在哪有心静下来看,不知道也不奇怪……”

沈默絮絮叨叨地说着,可惜他后面说的话许一城压根没听进去。许一城此时两眼发直,整个人变得有些傻傻的,仿佛突然被什么东西魇住了似的。他连招呼也不打,木然离开,口中喃喃说错了,错了……走到位于院子角落里最偏的一桌,一屁股坐下。

沈默觉得有些奇怪,不过也没多想。眼下最重要的事情是顺利把新一任族长选出了,其他都可以放一放。许一城这么退开,让沈默反而松了一口气。

很快,正屋里一座瑞士自鸣钟铛铛地发出声音。药慎行走到沈默身边,问是否可以开席,沈默点点头。于是司仪招呼,宾客们纷纷落座,寿典开始。

五脉的寿典跟寻常人家没什么不同。先是把五脉祖先的神主牌位请在神案之上,沈默亲手点上香烛,燃放一挂红衣鞭炮,然后率领五脉几位家主拜祭。祭祀既了,沈默坐回到五德椅上,晚辈依次磕头祝贺,宾客进献贺礼。

等到这一套流程结束,所有人落座。司仪高声喊道:“请神炉。”五脉人和其他宾客纷纷露出兴奋神色,饭菜也不吃了,都抻着脖子朝神案那边看。很快两个五脉弟子从后头转出来,小心翼翼地捧出一个大木匣子。匣子是檀木制成,四角皆镶嵌着莲花银边,正中一把双鹤交颈铜锁。木匣子搁在沈默面前,两人退下。

沈默离开椅子,从怀里掏出一把钥匙,颤巍巍地把锁打开,从匣子里拿出一具香炉。炉子一拿出来,周围宾客不由得发出一阵惊叹。

这香炉通体铜制,光泽幽邃,冥冥中透着一丝玄妙,一望便知是上古青铜。炉盖是一座尖顶山峰形状,其上镂成蒲叶花纹,与炉身相接。炉身之上雕有海上仙山图纹与飞禽走兽等物,再往下的炉座铸成一条虬龙的样子,龙躯蜿蜒,身带祥云,龙首昂扬向上,却被一个须发皆长的力士推开。这力士一手制龙,一手托起炉盖山峰,似有霸王举鼎之势。

这是传说中五脉收藏的家宝之一——汉伏龙博山炉。

所谓“博山”,乃是汉代传说中的三座仙山之一,其他两座是蓬莱、瀛洲。汉代香炉多喜欢用此山为名号。不过这个香炉是五脉珍藏,价值自然不是寻常汉香炉可以比。不必细细考究其特色何在,甫一端出来,那力士降龙举山的滔天雄心就扑面而来,顿时震慑全场。

这博山炉平日被收藏在木匣之中,钥匙由族长亲自掌管,从不外露。只有在今天这样族长新老交替的大日子里,才会露出峥嵘。别说外人,就连五脉中人,一辈子能看到这炉子的机会都不多。

五脉一共五家,为了避免同姓把持族长之位太久,族长人选是通过五姓公投,由族中宿老投票选出。哪怕沈默和其他所有人都属意药慎行,但也不能直接指定,老规矩不能变,形式上还是要通过选举出来。

而选举的办法,就是通过这个伏龙博山炉。

在神案之后,已经早早摆好了五碟香丸,分别是红、青、黄、黑、白,代表了五脉各一支。每个有资格投票的五脉成员,要依次走到神案背后,选择一丸,投入博山炉中。最后由老族长清点,色多者,那一脉的候选人即成为新一任族长——这就叫作“投炉问香”。

选举结束后,香炉还要燃起火来,把投在里面的香丸焚化成香,以免家族生隙。在香气缭绕之中,新旧交接钥匙,新族长把博山炉重新锁回匣子,礼成。

沈默郑重其事地把这个香炉搁到神案上,转身对在场所有人说了几句话,无非是我年纪已大,难以继续掌管五脉,因此让位于贤,希望有志者站上前来。

院内的五脉中人沉默了一小会儿,药慎行当仁不让地站了出来,其他几支也分别派出人选,不过这些人无论技艺还是人望都比药慎行差很多,一看就知道是充数的。最后站在博山炉前的一共有四人,药家、顾家、黄家和刘家各有一人,只有许家没有。许家单传,如今只有许一城一人。他虽然到场,却在角落里发呆,一点也没有角逐的意思。

沈默心中踏实了,如果许一城这时候站出来说要参选,他还真没理由反对。他看了一眼药慎行,抬起手中拐杖,准备宣布投炉问香开始。

可就在这时,外头忽然传来一阵喧哗声,宾客们纷纷转头去看,看见吴郁文带着十来个警察气势汹汹地冲进来。吴郁文的恶名,五脉的人都领教过。此时看见他突然出现,一个个全像是看见蛇的耗子一样,缩着脑袋大气不敢出一声。

沈默心里一突,面上强作镇定,迎了上去。吴郁文冲他一拱手:“今天老爷子寿辰,本该备下寿礼,不过我今天是来公干的,有得罪之处,容后补过。”

警察厅的侦缉处长公干,那和夜猫子进宅一样,无事不来。一定是之前东陵的事情闹大了,得罪了人吧?沈默把眼睛往角落的许一城那看,吴郁文笑道:“您甭看了,跟许先生没关系。我要抓的是他。”

他一伸手,手指直直指向药慎行。

这一下子,在场所有人都惊呆了。虽然还没经过投炉问香,但药慎行是下一代族长,已是板上钉钉的事。吴郁文突然跑过来说要找他,到底是为什么?

沈默强抑怒火:“吴队长,能否看在老夫薄面,权且等寿宴过后再议?”吴郁文毫不客气地打断:“对不起,不是兄弟我不给你这面子,公事公办,职责所在。”

“捉人拿赃,请问慎行犯了什么罪,要让一位侦缉处长亲自拿人?”

吴郁文也不回答,一把将沈默推开,走到药慎行面前,一亮逮捕令:“药慎行,警察厅认为你与东陵盗墓案有关,跟我们走一趟吧。”

吴郁文声音不大,可足以让院子里所有人都听到。东陵大案,整个北京都传得沸沸扬扬,大家只知道这跟孙殿英有关,可没想到五脉居然也牵涉其中。再一细想,五脉是鉴古的名家,由他们替孙殿英去卖慈禧墓的宝贝,实在是最合适不过的人选。一想到一贯崖岸自高的明眼梅花,居然背地里在做这样的勾当,大家看向五脉的眼神都变了。

盗墓这种事,虽然大家都在干,但拿到明面儿上来承认,那却是另外一回事。

药慎行听到勃然大怒:“我不跟你们走,你们在这儿说清楚,我什么时候替孙殿英销赃了?”吴郁文冷笑道:“谭温江都招了,说他早跟你联系过。一旦东陵的明器拿出来,就通过你的手折换现钱。南城教子胡同的十二军办事处,你去过没有?”

药慎行的怒气霎时凝固住了,他动了动嘴,却说不出话来。在周围一干人眼中,这就是被说中了要害。沈默转过脸来,问药慎行:“他说的,是不是真的?”

“我……我没卖过。”药慎行有些慌乱,“我只是去那里跟谭温江谈过一次,他们说有一批古董,想要出手……”

“那就是确有其事喽?你怎么不跟我说?”沈默的手气得直抖。

药慎行道:“当时我只以为是普通明器,就没跟您说……这行市眼看就萧条下去,我也是为了五脉的今后着想啊!”

“糊涂!”沈默呵斥道。他知道自从北京改北平以后,药慎行一直在为五脉寻求新的生财之道。之前和日本人谈买卖古董的事,好歹算是合法生意,这跟盗墓的孙殿英偷偷接触,那名声可就全臭了。哪怕你一件没卖,都得被老百姓骂得狗血淋头。

药慎行心里很冤枉,他去找谭温江谈的时候,以为是普通明器交易,孙殿英还没开始盗墓呢——可没人会关心这个,大家只看到五脉和盗墓的孙殿英勾结。有心人只需要稍稍一推,就能敲钉转脚,把药慎行坐实成孙殿英的同党,五脉也会随之声名狼藉。五脉活的就是个名声,名声若是没了,那也就完了。

药慎行没想到,自己只拜访了一次,警察厅居然都能查到。更没想到,这一次普通谈生意,会把五脉推到绝境。他的脸色开始变得惨白,身子微微摇摆。

吴郁文等得不耐烦了:“你们有什么话,咱们回警察厅可以慢慢说。铐走!”几个警察冲上来,把药慎行按住,咔嚓一声把一副精钢手铐给他戴上。沈默气得倒退几步,几乎站立不住;药慎行媳妇一见相公被抓走了,“嗷”地一嗓子,放声大哭。旁边一个小娃娃也吓得大哭。其他五脉的人,吓得直往后躲。这一下子现场顿时大乱,哭闹声、叫喊声、劝说声、呵斥声一起爆炸,寿宴喜庆的气氛荡然无存。

药慎行还在挣扎,试图反抗。吴郁文冷笑道:“你别着急,这次五脉勾结孙殿英的大案,上头说要从严从重,要抓的人多了,你在里头不会寂寞的。”药慎行听到这里,动作一下子僵住了。

在这一片混乱中,药来呆愣愣地站在一旁,完全不知所措。他想起来了,那个十二军军官的指头上,还戴着他爸给的武扳指呢。也就是说,这次吴郁文没抓错人,他爹确实跟孙殿英勾结起来,打算销赃。

可他该怎么办呢?他能怎么办呢?药来脑子已经完全混乱。

“药来!”

一声怒喝,药来打了一个激灵。这声音太熟悉了,每次他爹要找他麻烦,都是这么怒气冲冲地吼上一嗓子。

“药来!”

又是一声。药来浑身发抖着走出人群,第一眼就看到自己爹被警察死死抓住肩膀,双手反铐在背后,今天为了接任族长而特意梳理的头发,现在完全乱掉了,狼狈不堪。药来喊了一声“爹”,再也抑制不住,大哭起来。

“不许哭!”药慎行训斥道,药来一下子刹住泪水,狠狠吸了一下鼻子。药慎行脸色惨然,情绪却已经恢复平静,他对药来道:“我走以后,你要替我做一件事。”药来瞪大了眼睛,不知道他什么意思。药慎行缓缓转过头去,看向仍旧在角落发呆的许一城,又转回来,“我要你一会儿替我参加投炉问香,不必藏着掖着,我要你拿一枚白香丸,投进去。”

他这一句话说得非常大声,整个院子里的人都听得一清二楚。

沈默颓然坐回到五德椅上,药慎行的用意,他一下子就听明白了。这次东陵的事情太大,别说药慎行,就连五脉都有可能要折进去。药慎行只能毅然放弃五脉族长的角逐,和五脉割裂开来。这样一来,他所作所为,皆是个人行为,所承受的骂名,不会连累五脉。

白色香丸,代表的是五脉中的白字门,也就是许家——而许家只有许一城一个人。药慎行很讨厌许一城,但他也不得不承认后者的实力。如果自己不在了,唯一能把五脉带出困境的人,只能是许一城。他要求药来不藏着,公开投,实际上就是在告诉其他成员,自己会把五脉托付给谁。

药慎行平时为人处世格局略小,但在这关键时刻,他却毫不含糊地做出了选择。无论药慎行做错了什么,他凡事以五脉存续为最优先,这一点始终不曾变过。

“慎行,你啊……”沈默喃喃道。药慎行双目通红,满噙泪水。他咕咚一声跪在地上,背着双手冲沈默磕了三个头,磕得额头都出血了。药来蹲坐在地上,旁若无人地号啕大哭起来。刘一鸣和黄克武怕他哭得太厉害,一左一右赶紧给搀走了。

沈默把视线投向许一城。他记得许一城跟吴郁文关系不错,如果能站出来说两句,说不定事情还有转圜的余地。许一城注意到了这目光的压力,终于叹了口气,站到了门口的位置。

“吴队长,这件事真的不能通融了吗?”他问。

吴郁文眉头一皱道:“许先生,您别让我为难了。东陵案子有多大,这您比我清楚。这件案子,蒋主席、阎长官联合下了命令要严办,谁也没法徇私。”

许一城没办法,只得请求再跟他说句话。吴郁文不好得罪他,只得命令警察们稍微退开几步,说你只能讲一句。

许一城踌躇着不知如何开口。药慎行却率先说道:“你别误会,我还是很讨厌你,我只是别无选择。”

“你也别误会。我一点也不想做这个族长,我希望是做一个考古学者。”许一城神色平静。

药慎行大吼:“沈老爷子现在老了,现在能撑起这个家的,只有你而已!这是你的责任,你不能逃避!”

“我知道。”许一城淡淡回答。

这个答案让药慎行很不满意,他恼怒地吐出气来,还想要多说几句,可是时间已经不够了。警察推着他往外走,药慎行只能向许一城投去一个忧虑的眼神,就像是被人夺去了自己最重要的一样东西。

在一片哭喊声中,吴郁文把药慎行带走了,院子里又恢复了安静。大家面面相觑,都不知道这局面该如何收拾。沈默勉强打起精神,药慎行走了,可五脉不能散,他强忍悲痛,宣布投炉问香继续开始。

药来擦擦眼泪,步履蹒跚地走到桌前,抓起一枚白色香丸,投入炉子。其他有资格投票的人,依序上前,无一例外都拈了白色香丸,整个投炉问香很快就结束了,结果毫无悬念。

“我宣布,下一任五脉族长是,许家,许一城。”沈默用尽力气喊出声来,随即将香炉点燃。袅袅的香气飘起,勾画出奇妙的形状。若是平常,这时该是鞭炮齐鸣,宾客道贺的热闹场面。可此时下面的人,各自带着心事,还没从刚才的变故里恢复过来,整个院子里一片尴尬的安静。黄克武用力拍了拍刘一鸣的肩膀,说这回你可高兴了。刘一鸣却面色沉重,镜片后的那对目光,丝毫不见夙愿得偿的喜悦。在他们身后,药来望着香气的走向,一声不吭,任凭泪水流过脸颊。

沈默亲自把五德椅搬过来,请新族长上坐,把博山炉钥匙颤巍巍地递过去。许一城接过钥匙,却不坐下,而是朝下面一抱拳:“多谢诸位长辈厚爱,可一城如今尚有要事在身,暂时不能接任。”

下面的人一阵哗然,今天五脉是怎么了?五脉这一辈最杰出的两个人,一个被抓,一个当选了却不愿意接手。难道五脉真到了穷途末路的时候了?

一日之内,太多变故,沈默疲惫不堪,他从来没觉得自己如此衰老。沈默鼓起最后的力气,走到许一城面前,沉痛地说道:“一城,你对当年被逐出五脉,仍有心结?对于我之前袖手旁观,仍有不满?老夫可以一力承担,但你不可甩手不管呐……”

说完以后,沈默脚下一软,竟要跪在他面前。吓得许一城连忙把沈默搀扶起来,自己跪了下去:“一城绝无怨恨,真的是有要事在身。”

“什么事,比咱们五脉还重要?”

许一城抬起头,眼神凛然:“武则天乾陵即将被盗,我绝不能让它发生。”

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