当前位置: 在线阅读网 > 古董局中局小说(1-4)全集 > 古董局中局4(大结局) > 第十二章 老朝奉的身份

第十二章 老朝奉的身份

这一条船,吨位介于打捞08号和青鸟丸之间,但绝不是执行打捞或考察任务的,也不是渔船。它的船身很窄,一看就是那种强调高速机动的舰型,难怪可以更迅速地突破漩涡外围,进入中央地带。

船头飘扬的是一面巴拿马国旗——但它肯定不是巴拿马船籍,因为我看到甲板上站着十来个人,手里拿着长短武器,来意不善。

这是海盗船!

一提海盗,大多数人脑海里浮现出的,是骷髅旗、独眼龙、假木腿,还带着点浪漫色彩。其实现代海盗,早已鸟枪换炮,他们拥有最精良的武器、性能最好的船只装备以及最专业的操船人员,狡黠凶残,连正规军舰都为之头疼。

不过在亚洲,海盗大多活跃于东南亚马六甲一带,东海一带很少涉足。现在他们居然出现在这里,实在是令人惊讶。

我心中一惊,想起方震的嘱托。他说之前曾经在雷达里看到第三方的船只一闪而过,莫非这就是那条船?它一直在后头跟着我们,保持在雷达范围之外,等到我们在中央地带有所发现,它才凭借自己的航速冲过来。

难道真是冲着我们来的?

那条海盗船先是盘旋了几圈,然后大摇大摆切到两船之间,我看清了甲板上有两张熟人的脸:药不然、柳成绦。

老朝奉的船?!

我说怎么会有海盗特意跑来这个偏远海域,原来是老朝奉!

我本以为老朝奉既然和日本人合作,那么他的人应该在青鸟丸上。如今看来,他根本就是打算螳螂捕蝉,等双方探摸得差不多了,他再轻轻松松登场,摘取胜利果实。我们和日本人,全成了他的侦察员。

这么老谋深算的手段,也只有老朝奉干得出来。这么说来,老朝奉本人,很有可能也在那条船上。想到这里,我不由得又多看了两眼,恨不得立刻跳上船去,把他揪出来。可打捞08号和青鸟丸都没有任何武器,最多有高压水枪。面对这些武装到牙齿的人,毫无反抗能力。现在我们处于绝对劣势,唯一有实战经验的方震,现在却困在青鸟丸上。

形势几乎在一瞬间,就变成最糟糕的局面。

这时我背后传来急促的脚步声,回头一看,是药不是,他脸色铁青,我从来没看过他这么紧张。他看到我还穿着抗压服,松了一口气:“许愿,你现在必须马上入水,留在船上太危险了。我看到对面船上有一个人,和通缉犯柳成绦很像。”

“嗯……”

“他跟你的仇太大了,你绝不能落到他手里,先去水里躲一躲,注意别潜得太深——信号绳我给你牵着,随时通报船上情况。”药不是说。

虽然这么贸然下潜,危险系数不比直面柳成绦低,不过眼下也没有更好的法子了。药不是拍了拍我的肩膀,不太熟练地说一句:“小心。”

我把全套设备穿戴好,最后检查了一下压缩空气瓶。这次我一气背了两个下去,行动会受限,但续航时间能长一倍。药不是已经提醒船长,用海事电台发出求救信号,我得坚持到救援到来。

为了避免敌人发现,我悄悄来到另外一侧船舷,采用直浸式的姿态慢慢把身体泡进海里,然后一松手,全身都沉了下去。

入水的感觉非常奇妙,仿佛有一圈厚厚的幕布在四周霎时垂落,把世界与自己隔绝开来。无论光线还是声音,都没有了,只能看到眼前的海水,只能听见自己有节奏的喘息。四肢移动缓慢,但没有拘束,如同飞翔在一片黏滞的天空中。到了这个时候,心中也会变得一片澄清,似乎那些纷扰烦恼也被一并隔离开。

我缓慢地转动脖颈,调整姿态,朝四周看去。此时风暴已经消失无踪,金黄色的阳光穿过纯净的海水,水下的浅层能见度非常好,我甚至能看到远处青鸟丸和海盗船的漆黑船底和螺旋桨。海盗船这时速度已经放缓,霸道地切入两船之间。打捞08号和青鸟丸的四条粗大锚链在水里漂荡着,还没顾上收起来。

我朝下方看去,随着深度加深,光线锐减,可以明显看到海水从湛蓝到暗蓝色的渐变。我勉强可以看到下方几十米开外是一片起伏嶙峋的斜坡,视线尽头是一条晦暗不明的深邃海沟。海水在那里已变成墨蓝色,我甚至可以看到海流的痕迹。按照钟山的描述,沉船位置,就在墨蓝海水之中的海沟边缘。

打捞08号抢占的位置非常好,恰好就在其上方。只需要直线沉降,就能抵达斜坡,不需要横向移动。熟练的潜水员,抵达沉船只需要一刻钟,我这种半路出家的,大概也只需要二十分钟。

“要不要去看看?”

一个极其荒唐而大胆的想法涌上心头,让我自己都大吃一惊。现在水面上有穷凶极恶的敌人,毫无保障可言,到了这时候我居然还惦记着深潜去沉船?

我知道这事太荒谬,最好的应对,应该是待在水下船底的阴影,静等救援。可是那个想法如同生了种子一样,再也挥之不去。那条深邃的海沟,变成了魅惑人心的嘴唇,喃喃地呼唤着我的名字。

我保持着悬浮状态,低着头,内心天人交战。老朝奉无疑是冲着那十件柴瓷来的,接下来他第一件事,肯定是派遣潜水员去沉船探查。如果我现在不去拿,得到柴瓷的老朝奉,大可以把两条船全部弄沉,然后携宝离开。

要扭转当前极端不利的局面,沉船里的柴瓷是唯一的机会,我得给他来个釜底抽薪!

我不知道这是用理性得出的分析,还是我为了说服自己而想出的理由。反正是越想越觉得合理,恨不得拔腿就走。很快发生了一个意外,成为促使我行动的最后一根稻草。

我的信号绳忽然飞快地连续扯动三次,这是发生紧急情况的暗号。我还没反应过来,牵引绳开始粗暴地朝上拽去,拖着我浮向水面。毫无疑问,海盗们发现了药不是的这个小圈套,他们试图把我拽出水面。

我不再犹豫,用潜水刀飞快地割断绳索,朝水下游去。再耽误片刻,等海盗的潜水员入水,我可就一点机会都没有了。

我一边变换着呼吸节奏,一边把方向对准海沟。现在光线很好,肉眼就足以指示我朝着正确方向前行。

但速度不能太快,否则水压和氮溶会要了我的命。事实上,我觉得有点头晕,也许是下潜太快,也许是心理作用。

很快我便接近了海沟边缘,这里礁石丛生,海草摇曳,半明半暗之间,一个个就像是张牙舞爪的恶魔。很快我找到了那根嵌在岩缝里的断桅,这是最好的路标,说明沉船就在不远处。

我继续向前摸去,周围的光线慢慢暗淡下来。我终于理解,对于一个初学者来说,深潜是多么可怕的一个挑战。技巧还在其次,主要是人类对于黑暗以及幽闭环境的恐惧,在这里会无限膨胀,让你需要花极大的意志去克制。一不留神,便会被恐惧吞噬。

这里的海床就像是一头史前怪兽的脊背,满是突刺和瘤疣,几乎没有落脚之处。我必须保持着一个平稳的姿态,避免靠得太近被刮到身体,还要随时小心喷涌的海流。水下很难把握时间的流逝,我只能以压缩空气瓶的读数作依据。空气消耗了差不多三分之一时,在我眼前下方缓缓浮现出一个巨大的阴影,我赶紧扭亮头顶强光,朝那里照射过去。

光束所及,船身显现,我终于看到了那一条梦萦魂牵的沉船——福公号。

和钟山描述的一样,福公号侧躺在海沟边缘的一个“鸟巢”里。这“鸟巢”是一个凹坑,坑底相对平坦,周围一圈隆起的礁石。福公号从原来的沉船地点顺坡而下,中途折断桅杆,船体偏移,掉入此坑,才阻住落势。

这一条残骸,就这么安静地侧躺在幽深的水下,龙骨清晰可见,场面恐怖而梦幻。我感觉自己好像是一个盗墓贼,闯入墓穴,正看到墓主在棺椁里沉睡。

出发之前,沈云琛给我补过课,讲授了一些基本常识。明代远洋海船,都是采用“V”字尖底的设计,可以抵御风浪,适合深水航行。首尾高翘,船舷很高,有如城墙拱卫。眼前的福公号,完全符合这些特点。

福公号的结构保留完整,这对我来说,可不是个好消息。这条船的吨位不小,目测甲板下有三层,靠水密隔舱与多重板分割,这意味着里面的布局十分复杂。在缺少支援的情况下进去,贸然钻进去等于作死。

难怪林教授强调,找到沉船和从沉船里找到东西是两个概念。前者是大海捞针,后者是螺蛳壳里做道场,就算是专业潜水员,也得谨慎地分阶段探摸,没有一次成功的。更何况,我要找的,是十件瓷器。这船少说也有一千料,排水量二百五十吨,体积庞大,别说这船是在水里,就是搁到岸上让我去找十件瓷器,也得找上半天。

我围着沉船转了两圈,大体锁定了福公号的入口。那是一个方形的楼梯口,位于甲板前半段,入口大大地敞开着,好似一个洞口。我犹豫了一下,游近福公号,轻轻解下一个消耗差不多的压缩空气瓶,减少负担,然后一咬牙,钻了进去。

船外尚且还有点光亮,但一进船舱里,可就是彻彻底底的黑暗了。我凭着头顶的强光,只能勉强扫到眼前极其狭窄的一点视野。在我面前是一条很窄的走廊,地板早已糟朽不堪,再远处有一个拐角,也许是一个舱室的门。我脚下一动,似乎踢到什么,低头一看,原来踢倒了一个陶罐。罐上还用漆写着几个字,可惜完全看不清了。罐子口流出一堆沙糊状的东西,在水中立刻消散,不知当年盛放的是什么。

我听说在地狱里的景象,就是在你面前摆满山珍海味,你一动筷子,霎时化为流沙。在这里,所有的景象都已丧失了本来的颜色,全是灰蒙蒙的,就像死人的脸——这福公号本来就是死后的世界。

我自诩胆大,可到了这时候也不由得咽了口唾沫,定定心神,才敢往里走。船内的行进非常艰难,人处于潜游状态,很难精确控制动作,而船舱内又特别狭窄,稍不留意就会撞到,这是很危险的。

我往里游了大概两三米远,眼前的空间忽然宽敞了点,有那么十丈见方。这里应该是一个中转区和聚集区。当发生紧急情况时,这一层的乘客可以迅速集中在这里,登上甲板。这里的地面——其实应该是墙壁,因为船是侧躺着的——积着厚厚的一层海尘。我一脚踏上去,尘土激扬,让海水一阵浑浊,遮挡住了前方的视线。

好不容易等到海尘重新沉下去,我觉得头顶有些异样,抬起头来,两具惨白颜色的骷髅出现在潜水电筒的光柱里,头上戴着一顶古怪的帽子,两个漆黑的眼窝和下颌骨还会动,直挺挺地朝我扑来。我吓得方寸大乱,呼吸节奏一下子就乱套了。那两具骷髅似乎抱在一起,一动皆动,似乎不甘于自己溺死的命运。

潜水时,最忌的就是呼吸节奏被打乱。因为潜水员不是用鼻子,而是用嘴呼吸。一乱套,人会不自觉地切回鼻子,极容易呛到。

我毕竟经验太少,心理压力又大,吃了这一吓,身体不自觉地往上猛挣。脑袋“咣当”一声,撞到了船舱墙壁,还把隔板给撞破了,头顶的潜水强光灯啪啪闪了几下,灭了。

这一下子,我便陷入极大的困难,周围彻底沦落黑暗。那两具骷髅不知所踪,说不定正在阴暗的角落里窥视。我没办法继续前进,只得先退出,可往后一走,却没摸到楼梯的扶手,心中大惊——果然迷路了。

人的情绪一紧张,呼吸就变得粗重,呼吸一粗重,耗氧量直线上升。我急忙想返身去找楼梯,可如今没有半点光亮,舱内上下又是颠倒的,我甚至都无法确定是不是沿着原路返回。

绝望的情绪一点一滴地在内心滋生,我的动作也随之走形。林教授说的对,新手深潜入船,根本就是找死。现在别说找到柴瓷,就连能不能安全出去,都是个严峻问题。

正在惶然之间,一只手从黑暗中忽然伸出来,拍在了我的肩上。

这让我浑身一僵,几乎大叫起来。不过那手没什么恶意,连续拍了三下,这是表示跟随的手势。随后一束强光扫过,我这才反应过来,原来对方不是鬼,也是个潜水员。我顾不得考虑太多其他,被这手拽着一路,朝上游去。他有光照指引,很轻松地找到楼梯,把我带出黑暗,重新爬回甲板。

我望着那个入口,心有余悸。倘若不是这个潜水员及时赶到,搞不好我今天就交代在这里了。不过这潜水员为什么要救我?现在水面上明明老朝奉的人已经控制了局面。这个潜水员觉出我的疑心,比了一个OK的手势,然后在我手心写了两个字。

不然。

药不然?我瞪大了眼睛,仔细看去。潜水面罩遮挡住了他的脸,可那一双贼兮兮的眼睛,却证明我没猜错。我之前可从来没想过,会在一个幽深的海底,和这家伙直面相对。

水下是没有办法交谈的,我只能瞪着他,手足无措。药不然指了指水面,又指了指自己胸口。

“先上去,相信我。”我准确地读出了他的意思。

可是我应该相信他吗?要知道,现在上去,可就是自投罗网,多少仇人都盯着我呢。药不然立场暧昧,这一出难道不是老朝奉诓我的圈套?

他到底想干什么?

药不然见我没反应,知道我还心存怀疑,居然递了把潜水刀过来。刀柄朝我,刀头倒转。意思是:“你要是信不过我,就一刀捅死我,哥们儿保证不还手。”

这是我脑补的台词,可药不然会说出这样的话来。我隔着潜水镜,看到这家伙眨了眨眼睛,指了一下旁边的沉船,两个大拇指交抵,八指交拢,拜了三拜,手背翻转,再拜三次。我看到这个古怪的手势,心中不由一动。

这是一种古老的江湖手势,如今已不多见,叫作生死拜。这是一种极其严肃的承诺,九死不悔,手背翻转,意为不负所托。他冲着沉船做生死拜,这是什么意思?他和谁立过承诺?

我心里涌现起一种怨愤,你小子每次见面,从来神神秘秘不肯说明白。现在到了水下,口不能言,你反倒要交代起事情来,你可真会挑时候啊!我狠狠捣过去一拳,砸中他的肩窝,让他在水中倒退了几步。水里动作慢,药不然完全可以躲过去,可他没躲,生生挨了我一拳,倒退了几米,直到背靠福公号才止住退势。

药不然也不生气,又游了回来,手里举起一件小巧的东西,讨好地递过来。虽然在水里视野浑浊无比,可我一眼就看出来了,那是一个茶盏,柴窑出的莲瓣茶盏!

当这一件瓷器出现在面前时,我的双目圆睁,呼吸停住。这可是多少瓷道大家梦萦魂牵的柴瓷啊!传说中雨过天晴云破处的柴瓷啊!那传说中青如天、明如镜、薄如纸、声如磬的绝世珍瓷啊!

我们一切遭遇,都是围绕着它而发生的。追寻了这么久,我无数次地想象它们会是什么样子,如今它就这么毫无征兆地出现在我面前,水中半明半暗,细节未明,可已生生将我的魂魄吸走了一半。不是因为我爱瓷成痴,而是它天然就带着一种睥睨众生的魅力,让你无可逃离,无可回避。

压缩空气瓶里的耗氧量直线上升,我好不容易才把视线从这个茶盏上挪开,充满疑惑地看向药不然。

药不然应该与我深入沉船的时间差不多,他是怎么迅速锁定柴瓷位置的?而且这只有一件,其他九件在哪?若不是顾及性命,我真想一把甩开呼吸器,狠狠揪住他衣领质问一番。药不然挺大方地把茶盏递给我,重复了一遍手势,催促我跟他上去,再次做了保证。

他的潜水镜后,眼神流露出一种前所未有的认真。我想了想,把潜水刀递还给他,接过茶盏,放到身旁的潜水袋里,算是同意了他的建议。

我跟药不然之间的关系实在复杂,但此时我决定赌一把。若是药不是在场,肯定又要批评我冲动行事,不过这世界上有些事情,就和古玩的气质一样,用理性很难去解释。

药不然挺高兴,还不忘摆了个“V”字手势。

我们简单地互碰了一下拳头,药不然没有急着上去,而是招呼我重返甲板入口,守住门口,然后自己钻了进去。我以为他要回去取那九件柴瓷,可过了一会儿,他重新钻出来,手里还拖着一堆东西,让我大吃一惊。

他拖动着的,是刚才我看到的两具骷髅。它们的骨架互相钳抱在一起,这么多年过去,已经没法分开。原来我刚才在黑暗中遭遇的,就是它们。现在回想起来,这应该是沉船上的遇难者吧,来不及逃走,随船一直沉入海底,化为孤魂漂荡在船舱之间。

我游过去,帮他一起扛。这两具尸骨残缺不全,只残留了颅骨、脊椎、臂骨和大半条肋骨,下面一半早不知所踪,所以不算太重。近距离观察,我才注意到,两个骷髅头上的古怪帽子,其实是一个头套一样的装置,正面是一整片玻璃,旁边一圈框子固定,和潜水罩很像,但样式古老。我刚才看到它们表情生动狰狞,其实是玻璃面罩反射灯光所产生的错觉。

药不然不去拿柴瓷,反倒来扛这些死人骨头干吗?他的行动,真是越发难以索解。而且,那两个头罩,怎么看都不像是明代的器物,是典型的工业时代产物。

我陡然想起来,泉田的报告受到冷遇后,愤而失踪。说不定,是他自己偷偷跑来搜寻,结果死在这里。眼前的尸骸,该不会是泉田的吧?

可就算搜寻到遗骸,日本人这么干我还能理解,药不然这又是何必?我侧过头去,想从他的动作里寻找答案,可什么都读不出来。

我强压下疑惑,帮药不然带着两具尸骸缓缓上升。我们花了很长时间才浮出水面,一出水,我发现三条船并排停泊,我们靠近的是青鸟丸。

青鸟丸上有自动升降机,把我、药不然和两具尸骸一并运了上去。一上甲板,海盗们立刻涌了过来。为首的柳成绦一直阴冷地看着我,嘴角带着凶狠的笑意。他走过来飞起一脚,把我踢翻在地,歇斯底里地大笑:“我早说过,你迟早有一天要落在我手里!”我毫无反抗能力,只能躺倒在地上,动弹不得。药不然在一旁脱着装备,对我的遭遇却置若罔闻。

柳成绦还要踢打,却被郑教授拦住了。“先做正事。”郑教授的视线只在我身上停留了片刻,转向了药不然,“有结果了?”语气里满怀期待。

“嗯。”

药不然默默地摘下潜水设备,露出一张疲惫的面孔。不知为何,他摘下潜水罩的一瞬间,我突然发觉我不认识这个人了。原来的药不然,浑身都带着浑不吝的痞气,就算是叛变之后,也是一直嘻嘻哈哈,没个正形。

可此时的他,却和我熟悉的药不然截然不同。嘴角紧抿,眉头微蹙,湿漉漉的头发从额头垂下,半遮住了他的悲伤眼神。他就那么手捧面罩站在那里,脑袋微垂,注视着那堆骸骨。一切锋芒和玩世不恭都收敛不见,仿佛他从来就是这么悲伤,直到今日才在人前显露出来。

这两堆骸骨被搁在一块塑料布上,海盗里有日本人,忽然发出惊讶的声音:“哎?这个面罩,我之前见过。”郑教授问他哪里见到的,他说日本在一九二四年发明出世界第一款面罩式潜水器,成功地潜入地中海七十米,捞出了沉船八阪号内里的金块。这个可能是其改进型,但总体结构没什么变化。

柳成绦不屑道:“费这么半天劲,弄一堆死人骨头上来干吗?”他伸出脚去踢了踢,药不然低声吼了一声,把他一脚远远踹开。柳成绦踉踉跄跄跌到对面船舷,勃然大怒,回手就要动手。这时一个苍老的声音传来:“成绦,住手。”

声音是从船外扩音器里传出的,这是老朝奉的声音!那老家伙果然随船而来了!我连忙抬起头,看向位于青鸟丸高处的驾驶室。可惜角度不对,玻璃又反光,看不清里面站立的人是谁。我挪了挪四肢,发现根本抬不动,真是该死!现在我跟他的距离,明明只有十几米而已啊。

柳成绦不满道:“这可是他先动手的,到底是嫡系,跟我们待遇就是不同。”老朝奉道:“我不是偏帮,而是救了你一命。”柳成绦不服气,可他再看药不然的眼神,陡然间打了个哆嗦。药不然站在骸骨前,眼神无比冰冷,仿佛刚刚被人触动他的逆鳞。

这是真会杀人的眼神,半点都不含糊。柳成绦只得讪讪后退了几步。

“小药,恭喜你,终于大愿得偿。”老朝奉慈祥地说。药不然双膝忽然跪倒,面对尸骸放声大哭起来,哭得简直就像一个孩子。我看到他身上的面具和假象一片片剥落,现出本心。

郑教授站在旁边,微微叹道:“药慎行的下落,到今天,才算是清楚了。”

这一个名字,在我脑海中骤然炸开,许多残缺不全的图景,立刻得到补完。庆丰楼事件后,药慎行的下落一直成疑,原来是跟随泉田入海前来寻宝了!结果两人都死在船中,消息断绝,直到几十年后,这两个人的尸骨才终于大白于天下。

难怪药不然要放声大哭,这其中一具尸骸,可是他的太爷爷啊。我忽然有个感觉,药不然来到这里,根本不是为了柴瓷,完全就是为了寻回他太爷爷的遗骸,那才是他的真实目的。

无论是药不是、高兴还是其他人,都说药不然骨子里有疏离感,和谁都无法亲近。可眼前此情此景,可见他的骨子里对亲情是多么重视。只能说这小子太擅长隐藏自己的情绪,让旁人根本无从觉察。

柳成绦对庆丰楼的前后因果也略有了解,咕哝道:“谁知道哪具是日本人,哪具是他太爷爷,拜错了可就有乐了……”郑教授道:“看臂骨的颜色。使用‘飞桥登仙’的人,会被含有重金属的焗料渗入口鼻身体,时间长了,臂骨会被侵染呈斑斑暗红色。”

“飞桥登仙”对身体有害,这个我知道,没想到居然还能深入骨骼。难怪尹银匠健康状况那么差,这诅咒还真是非同小可。这些骨头虽然被海水浸泡了几十年,可仔细分辨,还是能勉强分辨出来。

药慎行学的绝技,成了子孙相认的标记,这也真是一件奇妙的事。

郑教授走过去,拍拍药不然肩膀:“小药,先别激动,注意身体,先去减压舱减压。”药不然这才止住哭声,先跪在地上,朝遗骨砰砰砰磕了三个头,然后抬头道:“我刚才探摸了一圈,怀疑泉田和太爷爷已经在沉船里找到柴瓷,正要带出来的时候,出了意外。所以这几件柴瓷,应该离他们两具尸骸不远。下次去探摸,应该就能拿到了。”

郑教授双眼放光,连声说好,然后赶紧让他先回减压舱。我心中一动,药不然这是还有伏笔啊。他明明已经找到了一件柴瓷,而且现在就在我身上,怎么只字未提?

此时那个茶盏就藏在我的潜水袋里,没人想起来去搜一搜。郑教授正要安排我也进去减压,柳成绦却给拦住了:“这个臭小子是咱们的仇人,无论如何是要死的,何必多此一举?”

药不然停下脚步,回首冷冷道:“我还有话要问他,他暂时不能死。”柳成绦怒道:“你今天认祖归宗,是大喜事儿,我不与你计较。但这小子必须交给我,谁也别拦着!”

药不然道:“大家伙儿千辛万苦找到福公号,先把柴瓷取出来是正事,先不要节外生枝。”说完他抬起头,似乎在征询意见。喇叭里的老朝奉也很赞同:“小药说的对。这十件柴瓷是咱们翻盘的最后机会,先把正事办了。小许跟我还有些渊源未了,暂时先不动他。”

柳成绦极不服气:“我跟您出生入死,忠心耿耿十多年,也不过占得一山之地,几句赞许。这许愿不过是个小混混,怎么您反倒天天花尽心思罗致。现在倒好,您姑息养奸,让咱们的盘子全翻了,还不忘跟他谈什么渊源!我不服!凭什么?”说到后来,他几乎哽咽起来。

和我那天猜想的一样,柳成绦自幼孤僻,只有在老朝奉这里才能找回认同。他这么失态激动,与其说是愤怒,倒不如说是孩子式的惊慌更准确。

大喇叭沉默片刻,声音复又响起:“傻孩子,你想得太多了。我说和小许有渊源要了,又没说要放过他。安心去准备吧。”

柳成绦眼珠一转:“好,听你的。但许愿我得带走,去打捞08号上去减压。他和药不然别凑一起,我不放心。”我心里一沉,原本我还打算跟药不然同处一个减压舱,有机会对话。想不到柳成绦疑心这么重。

“随便你。”药不然却丝毫不以为然,转身就走。我看到他背对着我,做了一个手势。这手势很隐秘,可以视为生死一诺的一个简易变种。

他在水里说“先上去,相信我”,现在是在提醒我他会信守诺言吗?药不是给我讲过药不然初中的故事,他可以不动声色地把转学生赶走,现在他又在筹划什么计划?我摸摸潜水袋里的凸起,茫然得很。

很快柳成绦押着我转移到打捞08号上,途中我了解到,两条船的乘员都被海盗们给控制了,所幸暂时无人伤亡,分别关在底舱里。

他连脱下潜水服的时间都不给,把我恶狠狠地推进减压舱里,“砰”地把密封门一关,派了两名海盗看守。他隔着玻璃道:“你别以为自己多幸运。多等那么一两天,只会让你后悔,当初为什么不死得快一点。”我冲玻璃外微微一笑:“至少我不会跟老朝奉闹着讨奶喝。”

柳成绦一拳砸在玻璃上,然后脸色阴沉地走开了。

这种五十米以上的深潜,减压时间得要六个小时。我徐徐坐下,闭目养神。门口两个海盗比我要痛苦,他们哪里耐得住这种枯燥差事。减压舱的门是密封的,他们觉得我不可能会逃走,很快就打起瞌睡来。

我当然不可能逃走,开了门让我走我都不走。不彻底减压就出来,纯属作死。我徐徐坐下,闭目养神。

药慎行遗骸的出现,真是一个意外的变数。我刚才仓促间不及细思,现在倒是有充足的时间可以梳理。我发现把他的下落填入框架,让那段往事顿时清晰了不少。

东陵盗案事发,药慎行入狱,数年后离开监狱,悄然南下定居绍兴。一九三一年,楼胤凡搜集全了五个青花罐,邀请他北上开启。不料我爷爷许一城介入,导致楼胤凡自杀,五个罐子落入泉田国夫之手。药慎行开启了五罐,掌握了福公号的坐标,然后随泉田出海寻宝,最后双双死在了沉船之中。

福公号的船主自称鱼朝奉,根据《泉田报告》的照片暗示,老朝奉这个称号,正是来自于掌握福公号下落之人。如果这个推想没错的话,老朝奉——或者说第一代老朝奉——正是药慎行!此后姬天钧与药来争夺五罐,自称为老朝奉,自然是表示对福公号志在必得。

一经点破迷思,眼前豁然开朗。我想到这里,猛然跳起来,差点撞到脑袋。

难怪之前老朝奉的年纪对不上,让我百思不得其解。他不是一个人,而是两个!先后有两个老朝奉!现在这个老朝奉,只是继承了这个名号而已。

这几乎能解释一切不协调的矛盾了!

可是,我爷爷许一城为何介入此事去帮助日本人?药慎行和泉田出发之前,为何要把青花罐重新修补起来?这两个疑问,还是难以索解。

但这个无关宏旨,重要的是,我终于揭开了老朝奉的一角!

我激动地在密封舱里转来转去,恨不得立刻出去告诉药不是。门口的海盗看到我的动静,喝令安静,我这才压住心头雀跃。有了新的动力,我必须要筹划反击。尽管药不然承诺会保我平安,但是我不能完全依靠他,人必自助,而后天助之。

我安静地等待了六个小时,舱内的压表终于“嘟”的一声,绿灯亮起。两名海盗打开舱门,把我押了出来。我轻描淡写地对他们说道:“能否请你们行一个方便?”

两个海盗对视一眼,呵呵笑了起来。我观察过他们,明显不是老朝奉一伙的,想必是临时雇佣。这种人只认钱,贪欲一起,最容易操纵。

我慢吞吞地从潜水袋里掏出那件柴瓷茶盏:“我浑身都是盐水,太不舒服。能不能让我回舱房里洗澡,换一件干净衣服?死也得死得干干净净。”

一个海盗把茶盏一把抢过去,得意道:“我们想要,抢就成了,还用跟你谈条件?”

我淡淡道:“这只是其中一件,另外还有九件,你们不想要?”

两个海盗这下停止了动作,狐疑地看着我。他们之前应该知道老朝奉此行的目的,但并不了解柴瓷的珍贵之处,只知道兴师动众来找的海底宝藏,一定值钱。

一听说这样的宝贝还有九件,贪婪立刻占了上风。

我微微一笑:“你们若给我这个机会,十件都可以给你们。要不然,那九件只能给我陪葬。”

我刚才潜水,他们都是看见的,这一件柴瓷,他们是扎扎实实拿在手里的。有这两个前提,我又句句都扣着好处,由不得他们不答应。两个海盗合计了一下,觉得这买卖太划算,于是没有去通知柳成绦,跟我结成了暂时的联盟。一边走着,俩人还一边算计着那九件虚无缥缈的宝贝。

外面刚刚又刮过一轮暴风雨,此时刚刚收住。海面浪花还未平伏,不过天空阴云已有转白的趋势。

他们押着我,来到我居住的舱室。舱室很窄,我推门进去,他们俩就挤不进去了,只好留在门外——反正也不怕我跑了。

我把门关上,从被子里把方震留给我的手枪拿出来。他不愧是老兵,真是有先见之明。只在雷达上看到一个疑点,就提前作了准备。

可是海盗有两个,距离这么近,只够我开一枪,我还得把万一打不准的变数算进去。再者说,打完以后怎么办?这三条船上,海盗可是有十几号人呢。我得仔细筹划一下。

我走到舷窗前,发现对面不远处正好是青鸟丸的船舷。甲板上一共有七个潜水员,正忙活着下水。看来他们正式开始打捞了,这些家伙装备精良,人多势众,对柴瓷志在必得啊。

我看到其中一个正是药不然,不禁有点愕然。药不然不是给了我一个承诺吗?怎么又下水去了?

按道理,一天之内,只允许一次深潜,尤其是刚减压完,不能再次下水。药不然这是不要命了?隔着太远,我没法出声,只能趴在舷窗上,看着这七个人扑通扑通纷纷入水,很快全消失在海水中。

我看到柳成绦和郑教授站在甲板上,等全数入水后。柳成绦抬腕看看手表,朝小艇走去。看来他打算来打捞08号上对付我了。

已经不能再拖了。我换好衣服,转身打开舱门,跟着两个海盗往外走。我故意一路给他们讲这柴瓷有多么珍贵,当年柴世宗发下谕旨,说雨过天晴云破处,这般颜色作将来。全国能工巧匠都束手无策,只有一对瓷匠夫妻想到个办法……这些海盗没什么文化,听得津津有味,没想到手中柴瓷居然这么值钱,心里都乐开了花。

不知不觉,我们三人走到甲板边缘。我讲到高潮处,口中还在讲着故事,身体却趁着船身晃动,猛然朝拿着柴瓷的一个海盗撞去。他听故事听得入神,猝然受袭,手一滑没拿住,茶盏朝海里滚去。两人大惊,一起冲过去捡。我趁机后退几步,掏出枪来,对着他们乒乒开了两枪。

我之前开过枪,还是方震带我去的靶场。但实战可是生平第一次。这么大的两个目标,我愣是一枪都没打着。可那两位突遭枪击,下意识想闪避,结果双双从甲板上跌落到海里去,反而是那件茶盏滚到边上,没掉下去。

我俯身把茶盏捡起来,重新搁回口袋里,然后冲到舷边,对着海里扑腾的两个人继续开枪。这时候绝不能有妇人之仁,否则倒霉的只能是自己。我的枪法实在太差,打空了一个弹夹,也没打中什么。不过好歹吓得他们潜入水里,不敢冒头。

这时对面的人也听到枪声了,在甲板上大声呼喊。我看到柳成绦的小艇已经接近打捞08号,速度比之前更快。我只恨自己图一时痛快,把子弹一搂到底,不然橡皮艇那么大目标,我怎么样也能击中吧……

橡皮艇突然转了一个弯,把那两个落水的海盗救了上来。柳成绦在船头直起身子,目光凶狠地瞪视过来,嘴里喃喃不知在说些什么。可以想象,等到他登上船,会对我做出什么事情来。不过也无所谓,债多了不愁,本来他就恨不得把我碎尸万段,现在多恨几分也没差别。

我环顾左右,忽然心生一计,把船上的高压消防水枪摘下来,扭开龙头,毫不客气地对准远处那橡皮艇就喷了过去。柳成绦一时不防,被正面喷到,强压的水枪把他“扑通”一声冲到海里去了。其他几个海盗连忙把身子团起来,往橡皮艇后头缩。

这玩意儿看着声势浩大,其实一点也不致命,柳成绦很快就被拉回到艇上,船头硬顶着水流往前冲。水压再大,也顶不住橡皮艇的发动机。有海盗回过神来,拿手里的AK-47朝这边放枪。

“乒”的一声,一颗流弹击中了水管,钻出一个大洞,水压登时没了。我放下水管,掉头就跑,生怕被乱枪击中。橡皮艇士气大振,很快就开到了打捞08号的边缘,他们七手八脚往上爬。柳成绦率先往甲板上冲,被我死死拦住。他顺着海员梯爬了一半,我占据了高处拼命阻挠。我有地利,但他人多势众,眼看就要冲突阻拦,登上甲板。

就在这时,不知从哪里传来一个闷闷的声音,很低沉,似乎很远处有雷声滚过。

所有人的动作,一时间都僵住了。再迟钝的人,都觉得有些不安。紧接着,又是一声雷声。这回都看出来了,是海底发生了剧烈的爆炸,海面如同煮沸了一般,有许多翻着肚皮浮上来的鱼。这是怎么回事?这么剧烈的爆炸,那些潜水员还能活吗?药不然还能活吗?我和柳成绦停住动作,同时惊骇地朝水下望去。

没过多久,第三声爆炸声传来。这一次爆炸更为剧烈,居然发生在海盗船的内部。只听得轰隆一声,海盗船侧面生生被炸开一个大洞,大量海水疯狂涌入,很快就让船身发生倾斜。

此时海盗们不是在水下,就是在青鸟丸或橡皮艇上,只留了两三个值班的人在船上。出了这么大的事,根本来不及做损管。这条船,也许还能挣扎一会儿,但沉没是必定的。

第三次爆炸产生了巨大的冲击波,把距离不远的橡皮艇也给掀翻了,那几个海盗再次落水。可这次情况不一样了,即将倾覆的海盗船产生了强大的水流吸力,他们惨叫着被吸过去,陷入漩涡中,挣扎完全就是徒劳,一会儿工夫就消失了。

与此同时,有大量漆黑的木质碎片纷纷浮起来,如同许多蟑螂浮满海面。不知道是不是福公号。

我站在打捞08号的船舷边上,继续和柳成绦扭打。橡皮艇一翻,他没有退路了,更加拼命地朝上面冲来。他的格斗技巧,比我高明得多,加上背水一战的气魄,一下子就将我打退了数步。

眼看他就要踏上甲板,我急中生智,从口袋掏出那价值万金的柴瓷茶盏,用尽全身力气砸到他的额头。瓷性脆,但瓷性也硬,这柴瓷虽然号称薄如纸,砸在脑袋上也绝不好受。

我估计有柴瓷以后,舍得拿它当武器砸人的,可能我是头一份。

柳成绦挨了这一记砸,头上迸出一团血花,不由得大声惨叫起来。而那精妙绝伦的莲瓣茶盏,也因为这强力的冲击,碎掉了半边莲瓣,瓷碴儿上沾满了鲜红的血迹。我见势又砸过去,这次那半截断碴儿正好刺中他的右眼,又是一团血花爆起。

柳成绦也真是悍勇,受到如此重创,他不退反进,竟是硬生生往上面冲,满头鲜血,形如恶鬼,一把卡住了我的腿,试图借力上甲板。我举起手里那半件柴瓷,阴恻恻地对他说道:“还记得北京老院子里那棵槐树吗?”

柳成绦愣了一下。我旋即说道:“那些被你烧成瓷器的人,可都跟来了。要把你往海底拽呢。”这话柳成绦本是不信的,可此时他受到重创,心情激荡,海面又逢大变,手掌不由得一松。我突然指着他身后大笑道:“刘月,他在这儿呢!”

一听这名字,柳成绦下意识地回头去看。我趁这个机会,奋力一推,他直接掉入海中。

刘月就是他那个被烧成瓷器的女朋友,我在查阅细柳营涉案失踪人员名单时看到过这名字,当时没多想,现在居然起了大作用。

据说人在大海中的恐惧感最为强烈,这源自于基因中对汪洋的恐慌。现在他连遭大变,又身受重伤,在这翻腾的海洋中,他内心的恐惧被彻底引了出来。

不做亏心事,不怕鬼拍门。他能把那么多人包括心爱女友活活烧成瓷器,内心没鬼才怪。我在北京老宅子里,已吓唬过他一回,那次被我试探出来他内心深怀惊惧。如今抛出刘月这个名字,正是击破他心防的最后一根稻草。

柳成绦落水之后,不停地扑腾。此时海盗船已经侧翻了一半多,开始打旋,这是要沉没的前兆。海水在船底形成一个漏斗,周围的漩涡力度不断加强,卷着柳成绦往水下拽。好似那些死者在水下蜂拥而来,要把他拽下幽深的海底。

柳成绦绝望地摆动着身体,拼命向上挺直。他惨白的脸上不再狰狞,反而像个害怕的孩子。他大声呼喊着“妈妈,妈妈”,泪流满面,无助地向前方伸出手臂。

我心中忽有不忍,想抛个救生圈过去。可是已经太晚了,白色的泡沫像寿衣一样,聚拢过来,把他团团裹住。柳成绦打了几个转,先是身体,然后是头,最后是高高伸出的手臂,和海盗船一起被漩涡吞没。几个大浪拍过去,海面恢复了平静。

我站在甲板上,大口大口喘着粗气,浑身有点发软。刚才那一系列搏斗,稍有不慎,葬身海底的就会是我。

一直到这会儿,我才腾出空来去想,刚才的爆炸是怎么回事?

一次爆炸,也许是意外,两次爆炸,也许是巧合,但连续三次,绝对是有预谋的。而且除了第三声明显在海盗船内,前两声都是从深海传来。我想起药不然告别时的手势,莫非这一连串爆炸,是他暗中策划的?

这……难道就是药不然向我承诺的生死一拜?

一念及此,我心中一凛。福公号里可是还有九件柴瓷呢,这么一炸,可怎么得了?更重要的是,药不然自己呢?

我趴在栏杆上朝下面望去,海盗船已经被完全吞没,在附近海面上漂浮的除了细碎的木片之外,还有一些潜水设备的残片,似乎还能看到一些疑似人体断肢的东西。

我的脑子里一片空白,眼前的这一连串事情,已经超出了我的理解范围。从塘王庙开始,我就隐隐约约猜到药不然和老朝奉不是一条心,刚才也大概能看出来,药不然的真正目的,是为了寻找药慎行的遗骸。可我万万没想到的是,他居然这么决绝,把老朝奉的人马、宝贵的柴瓷和自己都搭了进去?这手段之狠,已经超乎常理。

他到底想干什么,我已经看到了,可是他到底为什么这么做?

我朝对面青鸟丸上望去,看到两个海盗跟没头苍蝇似的,在甲板上乱跑。这横生的惊变,可着实把他们吓傻了,他们完全不知所措。郑教授趴在船头,呆呆地望着海底,整个人傻掉了一样。

我意识到,事情还没完呢!我赶紧跑下甲板,先把关在底仓的打捞08号船员,以及药不是、戴海燕、钟山等人放出来。

底仓里的海员们憋在里面,都已经绝望了。看到打开门的原来是我,无不欣喜。我把情况跟大家简略地说了一下,船长立刻奔赴通信室,跟水警联络;大副则带着几个水手,准备卸救生艇,反攻青鸟丸。海盗船已经沉了,青鸟丸上的海盗和老朝奉是瓮中之鳖。

药不是紧皱眉头,问我药不然的下落。我有些惶然地摇摇头:“海下两声爆炸,情况不明,没看到他浮上来。”药不是道:“没人会蠢到凑近自己安放的炸弹,他一定隔着远远地跑开了。”

他的口气里,带着强烈的不自信,这在药不是身上可不多见。我没说什么,因为不知该怎么接。药不是沉默片刻,把视线挪到我的右手:“这么说,十件柴瓷,就只剩你手里这一件了?”

我低头看看,手里的茶盏被砸得碎了一半,断碴儿处还有斑斑的血迹。严格来说,只算半件而已。药不是看着这硕果仅存的半件柴瓷,百感交集,不由得喃喃道:“这浑小子的心思,真是谁都猜不到啊。”

海面上漂浮的碎片慢慢汇聚在一起,形成一个大大的问号,就像药不然那张嬉皮笑脸的脸。药不是重重地拍了一下栏杆,镜片后的眼皮在微微抖动,放任自己的情绪外流。上一次我见他这样,还是在药来卧室里给他爷爷的画像磕头。

那边救生艇很快已经准备好了,船员还找到了两把海盗遗落的AK-47步枪。我们让戴海燕留在打捞08号,然后跳上救生艇朝青鸟丸开去,两把AK-47交给了两名在海军服役过的船员,这样即使敌人反抗,也能有一战之力。

海底的两次爆炸和海盗船沉没,起码干掉了十几个海盗。现在剩在青鸟丸上的,不超过五人,再有就是郑教授和老朝奉。老朝奉这次,真正是无路可逃!所以我无论如何,也必须杀过去。

我们的救生艇走到一半,率先开火,把甲板上还发蒙的海盗登时打死两个。剩下的人四散而逃,纷纷找掩体躲避,居然没人想着截击我们。

这就是海盗根性,私心太重。截击我们有被击中的风险,如今缺少指挥,根本没人愿意挑这个头。

我们趁机接近青鸟丸时,甲板上已经空无一人。我、药不是和大副几名水手抓紧时间登上甲板,四处搜寻,只看到绞盘旁边搁着药慎行和泉田国夫的尸骸,还没来得及进行妥善保管,只在底下垫着一块塑料布。

药不是看到这一幕,扶了扶眼镜,眼圈登时就红了。这也是他的亲太爷爷,曾经听药来谈起过无数次。

我对此不置可否。药慎行虽然在私德上可圈可点,可他之前替东陵盗案销赃,之后协助泉田来东海取宝,可算不上什么英雄所为。碍于药不是的面子,我不好说什么,可药慎行这些举动,也可算是汉奸的一种了。

不要忘了,他也是老朝奉。

想到这里,我猛然抬头,看向高高的驾驶室。过去的老朝奉,已化为尸骸;如今这个老朝奉,离我近在咫尺。这贯穿多年的恩怨,今天无论如何,也要做个彻底了结。

我们从甲板一路冲下舷梯,到了青鸟丸的下一层。这里是船员的住宿区,相对狭窄,海盗们躲藏在右舷的通道旁,凭借地利还在负隅顽抗。两边开始猛烈交火,场面登时陷入僵持。

我没有枪,就躲在后头,忽然看到旁边有一个小舱门,正从里面传来有节奏的撞击声。这是个杂物间,非常小,不仔细就漏过去了。我隔着圆窗往里一看,居然发现方震在里头,正用一根拖布杆用力敲门。

我赶紧把门锁打开,把他放出来。方震没有被困的怨愤,也没有获救的惊喜。他简单地说了一下之前的遭遇。海盗占领青鸟丸后,他为了保证其他人的安全,没有反抗。他们把沈云琛和日本人都关在底舱,但郑教授跟方震很熟,知道这个家伙绝对不容小觑,于是便把他单独关押在这个小房间里。

我把局势大概说了一下,这回连一贯淡定的方震都露出了惊讶的表情:“药不然把两条船都给炸了?”

我说很有可能,但一切都不确定。方震沉默不语,连他都要花点时间来消化这个消息,可见这件事有多么突兀。

“算了,先把眼前的事情办好吧。”军人是很现实的,想不通的事,就先搁置。方震转过头去看了看战场,两边还是你一枪我一枪地对射,他冲我一伸手:“我的枪你用了吗?”

我不太好意思地说子弹打光了。方震“哦”了一声,走过去拍拍一个船员的肩,把AK-47拿了过去。他一握紧枪支,整个人一下子就变了。原本是块稳当到不能再稳的岩石,现在岩石崩裂,从中刺出一根锋锐的长枪。

海盗们的反击依然热闹,他们都是疯狂地把枪一搂到底,打得船内四处白烟,声势浩大,但没什么准头。方震猫着腰,以极其标准的战术动作寻找一处掩体。他偶尔轻描淡写地还击,每次都是三连发点射,每次必传来一声惨叫。这简直就是小李飞刀,一经出手,例无虚发。

没走几个回合,对面的枪声就停了。那几个海盗全都眉心中弹,躺倒在地。方震蹲下身子,简单地翻检一下尸体,面上一丝得色也无,仿佛这点场面对他来说,根本不值一提。

我看着满地的尸体,心有余悸。若不是药不然突如其来的反水,如今躺在地上的,可能就是我们了。方震没说什么,但我看出他的表情,肯定还藏着后手。

忽然远处甬道传来一声绝望的吼叫。

“你们再过来,我就杀了她!”

我和药不是转头看过去。只见在甬道尽头,郑教授用一把刀横在沈云琛咽喉,勒住她脖子,站在靠近船尾的舷梯边缘。一名打捞08号的船员举枪对着他,却不敢开枪。

沈云琛双目紧闭,身子僵直,没有反抗的意思。

难怪刚才没看到他,原来是跑下底舱去抓人质了。郑教授知道抓了日本考察队员,未必能钳制住我们,沈云琛是再好不过的一个人质。

果然,这一下,我们可不敢动了。

“投降吧,郑教授。现在你和老朝奉已经是光杆司令。”我试图喊话。

“退后!”郑教授的刀在沈云琛的脖子上又陷入一分,“你们马上去给我准备一具救生艇和十天的食物,不然云琛就得死!”

我怜悯看着他。我所熟悉的那个郑教授已经死了,郑家那疯狂的基因,已经完全腐蚀了他的心灵和神智。现在的他,只是一个穷途末路的可怜虫。

沈云琛倏然睁开眼睛,厉声喝道:“别管我!干掉他,这人已经疯了!”

“是你们疯了才对!”郑教授愤怒地喝道,额头上的神经都在一炸一炸地跳,“你们怎么想?那可是柴瓷啊!全世界绝无仅有的柴瓷啊!就这么给炸了,炸没了。你们怎么能?你们怎么敢?这可是值得千年流传的珍宝,你们为了一己私怨,居然……”他说到后来,尾音已近乎呜咽。

到了这时候,这个瓷疯子关心的居然还是瓷器。

方震想趁他神情恍惚的时候冲过去,却被我拦住了。那家伙手里还有刀,不知道会干出什么事,沈老太太如今是五脉的顶梁柱,可不能出什么问题。

我走上前一步,郑教授挥舞着刀,让我退开。我从兜里掏出那半个茶盏:“郑老师,你看看这是什么?”郑教授的呼吸一下子就粗重起来。他本以为十件柴瓷都葬身海底,可没想到居然还剩下一件。这让他简直惊喜万分,几乎忘了自己所处的环境。

“你……你从哪里找来的?”他连声问。

“第一次先潜,我取了一件回来。可惜如今只有半件了。”

我把茶盏托举得高一些,恰好这时暴风雨后的第一道清澈阳光洒下来,如同魔术师的手轻拂在这青瓷面上。那一刹,一层难以言喻的光芒浮现在温润的釉面上,海底几百年的幽居蒙尘,赋予了它更内敛深沉的古意。尽管已是残品,可那雍容素雅的气质,却被沉淀得愈加纯粹。我也是第一次注意到,它的颜色,竟然真的跟雨后的天色一样蔚蓝。

郑教授浑身止不住地颤抖,他死死盯着那半件茶盏,喃喃道:“雨过天晴云破处,雨过天晴云破处,雨过天晴云破处,雨过天晴云破处……快给我看看,快点,拿近点……”

我把茶盏捏在手里,慢慢递过去。我本意是打算用柴瓷吸引郑教授的注意力,给方震制造机会。不料郑教授一看见柴瓷,竟连人质都不要了,把沈云琛狠狠推倒在地,冲过我跟前拼命要抢这柴瓷。我一时不慎,那柴瓷竟然被他撞得脱手,飞到半空中。郑教授和我同时举头伸手,跟篮球发球似的,指尖同时触碰到茶盏。

那茶盏被两边用力一碰,倏然一晃,划过一条优美的弧线越过栏杆,朝着海中落去。我还未有什么反应,只听见一声震耳欲聋的巨吼:“不!”

这吼声简直不像人类能发出来的,我怀疑声带会被直接撕裂。吼声同时,我眼前黑影一晃,郑教授毫不犹豫地纵身跳出栏杆,整个人宛若鱼鹰,伸手抓向落水的茶盏。可惜他终究晚了一步,那小小茶盏扑通一声,溅起一朵极小的水花,朝海底落去。在这片海床复杂的深海水域,落水就等于彻底毁了,绝无找回来的可能。

随即一个更大的水花溅起,郑教授也落入水中。我们看到他疯狂地扑腾了两下,深吸一口气,头朝下扎入水里,竟朝深海里游去。甲板上的人全都看傻了,郑教授这么裸着往水下游去,不是作死吗?这下头横亘着一条大海沟,就算真探到底也找不回来啊。

可郑教授却没有半分犹豫,义无反顾。开始我们还能借着阳光,看到浅水里他拼命游泳的身影,可随着他越游越深,视线再也捕捉不到。只看到一个小小的黑影,拼命向着更深的深渊冲去。也许是错觉,可我分明看到深渊中闪过一丝光亮,稍现即逝——那个,大概就是柴瓷在这世上的最后一次风华绽放吧。

方震吩咐把救生圈扔下去一个,随时准备救人。可我们等了十分钟,海面上却一点动静也没有。方震还要再等,我摇摇头,把他拦住。

“郑教授不会回来了,他已经追随着柴瓷去了。”我望着海水,心中无限感慨。当年的郑安国为了瓷器,全家性命都不顾了;如今他的儿子,为了一件柴瓷,甘愿自沉深海。老郑家对瓷器的痴迷,简直就疯狂到了极限,深深镌刻在基因之中。宿命轮回的残酷,到今日终于有了终结。

可该怎么评价这些人呢?在他们心目中,什么道德、金钱、权力、国家甚至亲情都是可以抛弃的,唯一不可抛弃的,就只有瓷器而已。这些人专注的,是瓷器本身,外物全不在乎。我忽然意识到,这不就是玩古物的最高境界——心外无物么?

从某种意义上来说,这些抛开其他一切的人,才是真正的瓷家。

沈云琛的声音忽然把我拽回到现实里去:“快,老朝奉!”她被推倒在地上,腿似乎摔瘸了,动弹不得,只能高声叫喊。

是了!沈老太太说的对,现在还不是感伤的时候,因为还有另外一件更重要的事情,等着我去办。

老朝奉!

现在只剩他一个人,我们即将要直面相对,而且不是在他安排的局面下。

方震吩咐船员一个看好沈云琛,一个去打开底舱放出日本船员,然后我们两个人三步并两步,直扑顶层的驾驶室。

我的速度前所未有的迅猛,连方震都被我甩在后头。我一脚踢开舱门,冲进去环顾四周。我看到船长座位上空空如也,前方一个开启状态的扩音器,上头绑着一部卫星海事电话。

老朝奉居然没有亲身到此,而是靠一部电话遥控指挥?

我抓起电话,里面沙沙的全是噪音,早没了动静。我发疯似的在里面转了一圈,驾驶室没多大,根本不可能藏住人。这里是海上,也不会有什么密道通往别处。

“不对,那电话一定是个幌子!他绝对没离开,快,快搜全船!”我抓住方震的肩膀,歇斯底里地吼道。

日本船员也都被纷纷放出来,他们听说船里还藏着一个海盗,都吓坏了,连连表示必须得彻底搜查。就连打捞08号,也被方震要求彻搜一回。于是一群劫后余生的船员,带着愤愤之心开始了大搜查。他们对自己的船只布局极熟,连只耗子的藏身之处都知道。更何况青鸟丸和打捞08号不是泰坦尼克号,空间并没多大,搜起来不费什么事。

可是,就是这么怪。这么多人来回篦了两三遍,偏偏老朝奉却消失无踪。

只有两种可能:一、他确实通过海事电话远程遥控。毕竟老朝奉年纪太大,不适合来闯风波。二、他纵身跳海,沉于深渊。这在物理上说得通,情理上却说不通。老朝奉可不是郑教授那种瓷呆子,他是最现实主义的人,不到走投无路,绝不会冒险做这样的选择。

在接到第三次搜查无果的消息后,我灰心丧气,恨不得也跳下海去。

十件柴瓷没了,福公号炸了,药不然莫名其妙地失踪了。我们付出这么大心血和代价,老朝奉却依然逍遥法外,远远地在嘲弄着我们。

“爷爷,爸爸,我该怎么办,怎么办……”我双手捂住脸,垂下头去,感觉到了前所未有的孤独和无力。

暴风雨过后的夜空,满天星斗灿然,甚至连银河都清晰可见。这些星辰庄严地缀在穹顶之上,就像是指引海船归港的明灯。打捞08号在星光照耀之下,航速飞快,船尾留下一道长长的泛着白色泡沫的尾迹,延伸到远处的黑暗。

“难怪古人会发明牵星之术。在海上,没什么比星辰是更可靠的路标。仰头可得,万世不易,这可真是太方便了。”药不是站在上层甲板,手里捏着一罐啤酒,难得发了一回文艺腔的感慨。

我在他身边,俯身靠在栏杆上,仰望星空,默不做声。在我脚下,已经丢了三四个空易拉罐,可酒精的作用,并没想象中那么大。

在解决了海盗之乱后,打捞08号和青鸟丸联合对那个海域做了一次勘察。无论是声呐还是潜水探摸,都明白无误地显示,福公号已沉入深深的海沟,那里的深度估计接近1000米,绝无二次打捞的可能。

既然目标都没了,两条船也没什么好竞争的。日本人向我们郑重地表示了谢意,然后离开。在离开之前,我特意询问过,他们确实得到了来自中国方面的坐标协助,不过接洽人是郑教授——我有点失望,但也在意料之中。以老朝奉的谨慎,肯定不会犯这种可能暴露身份的错误。

打捞08号也随即返航,在这里停留已毫无意义。那十件柴瓷,如同镜花水月一般,在我们面前惊鸿一露,稍现即逝。真是如一个奇幻的梦,看似真切,醒来时却两手空空。

但有些事,比梦中要残酷得多。

“药不然这小子,真是让人捉摸不透。他居然是冲着太爷爷的遗骸而来。”药不是感叹道。现在那两具遗骸,被打捞08号和青鸟丸分别拿走,我们带了药慎行的,他们拿走了泉田国夫的。

“寻回遗骸这事,跟寻找福公号柴瓷的目标并不矛盾。在船上我也听到了,老朝奉一直都知道他的真实目的,甚至还表示支持。我怎么也想不通,他有任何需要叛变老朝奉的理由。”

“你想不到,老朝奉也想不到。当初学校老师想不到,转学生也想不到。在任何人都想不到的地方,默默地达成自己的目标,这不正是药不然做事的风格吗?”药不是不动声色地说。

“那动机是什么?他设局赶走转学生,是因为那家伙很讨厌。那他设局陷害老朝奉全军覆没,又是为什么?”

药不是把啤酒罐一饮而尽:“我有一个猜想,很大的猜想,里面很多细节只能靠想象,不知你能不能听懂。”

“……我尽量。”

“我在出海之前,重新把《泉田报告》读了一遍,发现一个疑点。按照你转述黄克武的话,当年在庆丰楼,是许一城逼死楼胤凡,然后夺走五罐交给日本人。可在《泉田报告》里,写的分明是他们先联系了楼胤凡,然后在后面才突兀地加入中国专家许一城协助等字样。”

“你的意思是?”我有点糊涂,这和我们的话题离得太远了吧?

“我认为先后次序很重要,甚至可以说极端重要。你的理解能力可能很难想到,但它决定了整件事的性质。”药不是又恢复成了那个刻薄、理性的讨厌鬼。

“泉田国夫先认识许一城,然后让许一城去逼楼胤凡夺五罐,这是汉奸行为。可如果次序颠倒过来呢?是日本人先找的楼胤凡,然后许一城插手进来呢?”

我忽然一怔,这样一切都说得通了。我爷爷自然不是汉奸,他在庆丰楼的一系列古怪表现,肯定另有隐情。若按照药不是的说法,自然是假意与日本人合作,以期釜底抽薪。

“这个疑点一旦厘清,很多事情就明白了。”药不是道,“让我来给你捋一下次序。先是楼胤凡得到五罐,从绍兴请回旧友药慎行开罐。药慎行当时并不知道里面是什么,只是为了完成朋友的委托。但他开罐后得到五组牵星坐标,与《三官文书》对照,得出沉船地点的关键信息,随后许一城也知道了——至于是不是药慎行主动告诉他的,就不知道了。”

“然后我爷爷设法从楼胤凡手里夺回罐子?”我接着说。

“笨蛋,你又想错了。那时候罐子已开,泉田国夫已经拿到了五组坐标,正等待着批准,好出海探宝。许一城在庆丰楼的设局赌斗,不是为了罐子本身,而是为了取得泉田的信任。这样一来,他就可以跟随其出海寻宝,伺机破坏——这是唯一能阻止敌人的办法。”

“可是我爷爷没过几天,就因为玉佛头的事入狱了啊……”

药不是打了个响指:“没错。所以跟泉田出海的,另有其人。”

“药慎行?”

“不是我替祖先说好话,你仔细想想这一路的探摸,不觉得蹊跷吗?福公号为何距离原来的沉船地点挪动了那么远?为何两人的尸骸紧紧钳在一起?为何柴瓷就遗落在不远的地方?”药不是说到这里,拍了拍栏杆,“当初福公号的沉没地点,还没那么深,所以三十年代的潜水装备,也能勉强应付。我太爷爷一定和泉田有一场激烈的对抗,然后双双殒命……”

我仔细回想,那两具尸骸确实姿势可疑,像是要在船内置对方于死地似的,但装备都一样,明显有过合作。药不是的解释,算是对上卯了。

“我太爷爷恐怕也知道,这一去凶多吉少。所以他提前把五个罐子重新补好,其实只来得及补好四个,把海底针——估计是你爷爷给他的——送回绍兴,这才慨然出行,一去不回。”

我闭上眼睛,脑海里浮现出一个踏上甲板的高大身影,风萧萧兮易水寒。

这一切只是药不是的推测,但我觉得离真相已经相当近了,所有的细节都应声对上。我越了解药慎行这个人,越觉得有趣。他真是个矛盾的存在,一方面居然替东陵盗案销赃,是个利欲熏心的家伙,一方面私德却非常好,无论是对尹田的承诺、对尹丹的感情还是对尹念旧的栽培,都是君子之风。而他隐居绍兴,也说明对东陵一案有着极深的愧疚之心。

说不定,正是这愧疚之心,才让药慎行答应许一城的嘱托,毅然跟随泉田出海,用生命作出了赎罪。

这也解释了,为什么我爷爷在监狱里不肯辩白,甚至不对五脉作解释,甘愿以汉奸名义一死。一旦他公开抗辩,自身固然清白,可日本人也会知道真相,会祸及到药慎行和福公号的护宝计划。

当然,这一切都是药不是的猜测,已经不可能找当事人佐证了。但有一点确凿无疑,为了保护国宝,五脉不是一位,而是两位前辈慷慨赴死,他们绝无迟疑。

这个真相令人惊讶,可更令人感佩。我不由得挺直了身体,一股温暖的力量,从群星之间流泻而下,贯穿我的心房。

药不是还是那一副冷静的样子,但话却越说越多:“我怀疑我爷爷药来看出了一点端倪,可又不便公开说,只好深藏在心里。他与姬天钧拼命争夺五罐,未尝不有点寻找父亲痕迹的意思。”说到这里,他深深地吸了一口气:“也许,在很早之前。药不然就凭着药来口中的只言片语,洞悉了整个真相。以那家伙的智商,不是难事。”

我沉默不语,回想着在不同场合看到的药不然那张笑眯眯的面孔。他藏得可真是严严实实,一丝不露。

药不是道:“我多少能猜到药不然的心情。他加入老朝奉,不为别的,是因为老朝奉是寻找药慎行最适合的人。”

“那不是回到最初的话题了吗?这个动机,和老朝奉不矛盾啊。”

“怎么不矛盾?”药不是沉声道,“太爷是为了阻止敌人夺瓷,慷慨赴义。药不然又怎么会为了寻回遗骸,坐视敌人把柴瓷夺走?他一直以来做的一切事情,都是为了接近福公号,找到太爷,查出真相。那三次爆炸,是他对这绵延几百年纷争的强制完结。”

“这是不是太牵强了……”

“为了洗刷先祖污损的名誉,完成他们未竟的事业,不惜一切代价,做一些看起来很蠢的事,你一直以来,不就是这样吗?”

他一句话,把我堵了回去。是啊,我也不是如此吗?为了找回爷爷许一城的清白和真相,奔走各地,坚持着一些看似很蠢的事。我的所作所为若是写成小说,也会有读者说动机太牵强吧?不真正在事中的人,是永远无法切身体会到的。

“药不然待你和别人不同。在你身上,他看到了自己的影子,觉得是同一类人。”药不是道。我苦笑一声,想到他在九龙城寨时的临时之言。那时候我可不知道,他的话中,隐藏着如此之深的情感。

“可他是个杀人凶手,手上至少有两条人命,这是怎么也洗不白的。”我说。

药不是无奈地捏了捏鼻梁:“他对无关的人和事,都极其冷漠。别说姬云浮和那个老道,就是那十件价值连城的柴瓷,在他眼里也不算什么。他只要找到遗骸,证明太爷是为了护宝而死,就足够了。至于那十件柴瓷,说不定他的打算,干脆是让这十件柴瓷为太爷陪葬,所以才毫不留情地炸了福公号。”

若药不是这个理论成立,那药不然简直是一个比我还轴、比郑安国还执著、比柳成绦还极端的人。我想起了药不然做的那个生死拜的手势,原来那不是对我,而是对药慎行一拜。

可他终究还是塞给了我一件柴瓷,这是歉意,是致敬,是舍不得,还是想对我说什么话?

我把视线从星空转向船尾的漆黑大海,心中忽然有一阵说不出的感觉,不是悲伤,也不是愤怒,而是一种窒涩,仿佛所有的情绪都被堵塞着,让人呼吸不得,极其难受。我们在海上一直没有机会直接对话,以后也再没机会了。我们最后一面,就是他扑在尸骸上痛哭流涕。

药不是的推测,终究只是推测,到底药不然的脑袋里在想什么,我们已经永不可能知道了。我叹了口气,想说点什么,却如鲠在喉。我甚至不知道该扔什么东西到水里,去聊作祭奠。

我把上半身探出栏杆,朝身后的海面望去。传说在海上去世的人,魂灵会一直追寻着船走,希望能够回归到陆地上来。如果这个迷信是真的,他现在应该能看到我吧,哪怕一眼也好。

我凝视了许久,缓缓把视线收回。海上的夜风太冷,也不安全,差不多该回舱了。我最后瞥了一眼打捞08号的侧舷尾部,正要收回视线,可一瞬间我的瞳孔陡然缩小。我伸出手臂,想要叫药不是指给他看,可喉咙却紧张得发不出声音来……

打捞08号的船内广播忽然响起,船上的乘客本来已经都歇息了,又被纷纷惊动起来。广播里是我的声音,我把大家叫到减压舱门口。

沈云琛、林教授、戴海燕、钟山、方震等人都赶过来。我喘着粗气对他们说:“药不然找到了。”是言一出,众人不由得大惊,连方震都为之一愣。药不然下水引爆三枚炸弹,这是大家都知道的,船上也搜过许多遍,不可能藏有别人。这个药不然,又是从哪里冒出来的?

“我刚才和药不是在栏杆边上谈话,忽然看到船尾部侧舷似乎多了个东西,凑近了拿电筒一晃,发现是一个穿着潜水服的人挂在尾舵的旋架上,离螺旋桨特别近。我和药不是赶紧把他拽上来,一看发现居然是药不然。现在药不是去请船上的医生了,我先把他丢进了减压舱。”

减压舱的门已经关闭,机器嗡嗡地启动中。大家轮流顺着一个小窗户望进去,看到药不然用毛毯裹住全身,一头湿漉漉头发靠在墙壁上,脸冲内侧,额头似乎还有大块血迹,整个人昏迷不醒。

船上的医生匆匆赶到,他打开舱门进去,给药不然做了一下简单检查,用绷带把他的头简单地包扎了一下。出来以后,我们聚拢过去问怎么样。船医说病人的减压病挺严重,可能出水后没能及时减压,而且长时间在海水里浸泡,已有失温症的征兆。他头部和四肢还有多处受伤,好在没骨折。总之先让他精心减压加休养,等六小时后减压结束再说。

我问病人能醒过来吗,船医说在船上够呛,毕竟缺少专业救治设备,不过船长已经联络了港口。港口会派专门的高速渔政船来接应,上了岸就送医院。

“他运气太好了,贴着螺旋桨被船拖了这么远的路,居然没把脑袋打烂。”船医念叨着,转身离开,又看了一眼聚拢过来的众人,“这么多人在这干吗?都散了吧,散了吧,别打扰病人休息。”

他既然都这么说了,大家也都纷纷散去。不过每个人都有点兴奋,这次寻宝之旅,最大的谜团就是药不然,他居然侥幸活了下来,一定可以问出不少东西。

过了三个小时,已是午夜时分。船上的大部分人都沉沉睡去,打捞08号悬挂着海上交通灯,朝着海岸飞快地开去,明天就能到家了。

一个黑影走过寂静无人的通道,来到减压舱前。这里有一个控制阀,可以控制舱内压力。黑影伸出手去,握住把手,朝着增压方向慢慢扳去,一直扳到最大方才松手。

就在这时候,减压舱前灯光大亮,把这里照得如同白昼一般。

头缠绷带的药不然一翻身,居然从减压舱里坐起来,自己推门出来。他手一抬把绷带推上去,露出一张和药不然有八成相似的脸——这是药不是化装的,他头缠绷带身披毛巾,加上灯光昏黄,不仔细看根本分辨不出来。

“只要药不然一醒,一定会说出老朝奉的真实身份。所以最希望他活不到醒来的,一定就是老朝奉。”药不是冷冷说道,伸出手臂,直直指向黑影。我也从角落里走出来,手持电筒晃了过去:“可是我怎么也没想到,居然会是您。”

光束笼罩下,是沈云琛那张如罩寒霜的脸。

“您好啊,老朝奉。”我说出了这句等待了很久的话。

出人意料的是,沈云琛站在原地一动不动,居然没有辩解或反驳。她默不做声,就这么冷冷地看着我。

不知为什么,此时我的心情并不是特别激动,仿佛这是一件水到渠成的事。过往的一切,唰唰地从脑子里冒出来,自动分门别类,思路越来越清晰。

“你什么时候发现的?”沈云琛终于开口了。

“一直以来我就有疑问。”我说到这里,目光灼灼,“准确地说,是从杭州那次明清家具展后,我就对您起了疑心。不说动机,单从能力说,您最有条件去安排损毁‘三顾茅庐’青花罐的木器机关。可是我想不明白的是,以您在五脉的地位,有大把机会可以毁掉那罐子,何必要这么大费周章?于是我暂时搁下疑虑,直到我听说药不是和药家因为这事起了纷争,才重新意识到——只有一场众目睽睽下的意外事故,才能把您的嫌疑摘除。”

沈云琛冷哼一声,不置可否。

“等到细柳营覆灭,五脉开始反攻,您开始慌了,生怕被人查出这条线,顺藤摸瓜。所以您主动暴露出负责具体安排家具机关的曾小哥,然后用一枚毒药胶囊,斩断了这条线索。”

说到这里,我看了一眼药不是:“这家伙虽然讨厌,但有一句话说的对,永远只信任自己找到的线索。您太主动地把曾小哥推过来,反而让我觉得有些不对劲。

“可惜当时我虽有疑惑,但没往深里头想。我一直以为,老朝奉是个风烛残年的老头子,电话都通过好几次,谁能和您联想到一起呢——直到柳成绦把真相告诉我。”

沈云琛的眼皮一抬,颇觉意外:“胡说,他什么时候告诉过你?”

“就是在临死之前啊。他被漩涡吞没的那一刻,眼睛看向青鸟丸,口中喊的是‘妈妈’。我了解过他的过去,他小时候罹患白化病,饱受欺凌,也不被家里喜欢。他一直追随您,是把您当成了他的妈妈啊。所以他才会跟药不然争宠,才会对您屡次拉拢我,显得十分不服气——从那时起,我才如梦初醒,意识到自己可能进入了一个误区。老朝奉为什么一定得是年逾古稀,为什么一定得是男的?”

说到这里,我拱了拱手,语气钦佩:“您可真是处心积虑,每次通话都故意用老年男子的声音,您学过大鼓,这事应该不难。您不断强化我的印象,印象越强,您的身份就越安全。若不是柳成绦最后那一嗓子,我根本想不到是您。我太笨了,仔细想想,老朝奉还能是谁?谁还能有这么高超的经营手段,短短十几年时间把全国赝品盗卖生意做得这么大?刘老爷子也做不到啊。”

我身后的戴海燕插嘴道:“可她一直跟我们行动,而且后来不也被郑教授挟持吗?”

我示意这个疑问先不着急回答,对另一边的方震耳语了几句。方震“嗯”了一声,转身离开,过不多时,拎出来一个紫檀色的行李箱。大家都认出来,这箱子是沈云琛带上船的,里面装的是牵星板。方震打开箱子,箱子底层有一个很大的暗格。

方震又掏出一部海事电话,这电话正是我们从青鸟丸的驾驶室座位上拿到的,造型比我的大哥大大得多,天线也特别粗。他还拿出一个等大的电池组,连同电话一起往暗格里一搁,“咔嗒”一声,严丝合缝。

“这是西门子的海事卫星电话,还是最新型号。”林教授惊呼,他经常出海,对这些海事设备很熟悉。

我对戴海燕道:“她跟着我们一起出海,是为了随时能跟同伙通报进度。可是海事电话的体积比较大,加上充电设备,根本藏不住。为了不让我们起疑心,她便故意带了一套牵星板,这样一来,她随身携带一件大行李箱,便没人会起疑心。等到咱们摸清了沉船位置,她就立刻把坐标发出,指示海盗船过来。”

说到这里,我又转向沈云琛:“您原来的打算,是捞出柴瓷交给海盗带走,然后把我们都干掉吧?必须得承认,您的临机应变能力实在太强了。爆炸一起,您立刻察觉到情况有变,第一时间把海事电话绑在话筒前,完美地构造出一个老朝奉遥控指挥的场景,然后离开驾驶室,假意被郑教授挟持,让自己变得更加清白。这样一来,就算老朝奉全军覆没,于沈云琛也毫发无损。”

“至于郑教授为什么愿意配合,这恐怕就是真爱了吧?”我微微一笑。

我和药不是都亲耳听到过,沈云琛提及她和郑教授年轻时有过一段恋情。若沈云琛是老朝奉,那郑教授投靠的原因,恐怕药不然并非主因,而是他余情未了。以郑教授的偏执,为一生所爱之人之物付出生命,实在太正常了。

塘王庙中,他跟我谈起老朝奉时,神情亢奋。当时我以为是找到了知己的兴奋,原来回想起来,那分明是找回了真爱的神色啊。

老朝奉实在是太小心了,到了那地步,都能及时伪造现场,以清白之身脱离。但也正因为如此,让她困在了一个局促的狭窄状况里。我和药不是设下的这个局很幼稚,若换了在其他场合,根本困不住老朝奉。但如今在船上,她别无选择,必须铤而走险,亲自去灭口,所以这个局对她来说,是死局。

沈云琛冷笑,似乎对我这一番推测不屑一顾:“小许,这就是你全部的指控?”

“不,不,接下来才是真正的高潮。”我把指头指向她,“您是老朝奉,但不是第一个,而是第三个。”

这一句话,可让周围的人都震住了,就连沈云琛都露出意外之色,似乎被我这一击打得猝不及防。

“什么叫第三个老朝奉?”方震问。

我扫过沈云琛的脸,露出笑意:“一直以来,我都默认老朝奉是一个老头子,所以很多疑点根本对不上,解释不通。他若跟随我爷爷许一城去经历佛头案,现在年纪都九十多快一百岁了,哪可能还有这么多精力搞风搞雨?当我看到药慎行的尸骸时,忽然想到,老朝奉也许是两个。但还是有些地方对不上。当我觉察到您可能是老朝奉时,才想到,为什么不可能是三个?”

方震道:“小许,说说看,那三个老朝奉到底怎么回事。”他对这个始终是最关心的。

我竖起一个指头:“第一个老朝奉,是药慎行。这个外号,还是泉田国夫给他起的,因为明代那条海船的主人,以鱼朝奉自称。第二个老朝奉,则是姬天钧,他与药来争夺五罐,然后返回西安,开始了制假贩假的生意。”

“可他为什么要用老朝奉这个名头呢?”戴海燕问。

“当时药慎行下落不明,忽然又出来一个自称老朝奉的人,肯定会对药来产生极大影响。我猜姬天钧早就算好这一步了,说不定药来未能阻止五罐流散,就跟这名字有着直接关系。”

“可姬天钧在一九四八年已经去世了。”方震说。

我没有直接回答,转脸对沈云琛道:“木户小姐没参加这次出海,一是身份尴尬,这是实情,但真正的原因,是我拜托她去了岐山。”

听到“岐山”二字,沈云琛的脸色,终于有些绷不住了。

“我刚刚去了趟驾驶室,跟木户加奈通了个电话。她已经找到了姬云浮的妹妹姬云芳。姬家果然和姬天钧有关系,但不是很近,平时来往很少。据姬云芳说,听老一辈人讲,姬天钧另外有一个亲生女儿,早早送去了京城,据说就养在沈家。因为她小小年纪天赋惊人,颇受家里期待,遂改姓为沈。这一层秘辛,在五脉是查不到的。”

不用说,这个女儿,就是沈云琛,或者叫姬云琛。就算我不设减压舱的局,只要那边消息一到,沈云琛的身份一样会败露。

“若不是烟烟无意中说走了嘴,让我注意到自己辈分被姬天钧搅乱的事,还真想不到呢。”我说到这里,声音不由得大了起来,“当初带你进京的,正是我奶奶吧!”

沈云琛嘴角猛地牵动一下,虽然她还努力保持着镇定,但我知道这对她有多震动。

黄克武告诉我,我爷爷去世后,我奶奶在姬天钧处住过一阵,后来嫌弃他胡作非为,又带着我父亲许和平返回京城——算算时间,随行的恐怕还有姬云琛,至于什么原因就不知道了。说不定是我奶奶在西安定居期间,跟姬云琛建立了深厚感情,怕她被她父亲的胡作非为连累了性命,因此带在身边。

等到了京城,我奶奶在京城隐居下去,姬云琛则交给了沈家。

“你错了。沈家是我自愿去的。跟着她只能庸庸碌碌过一生,五脉才是能让我出人头地的金梯。”沈云琛漠然道,可她的眼神终于出现了一丝躲闪和惶恐。当年这个决定,几乎和背叛我奶奶差不多了。

可我奶奶,却从来没提过这件事,一直烂在了心里。

我继续说道:“我父亲的死,是因为你怕他查到真相;姬云浮的死,也是你怕他会继续追查。只要有人试图触碰你和姬天钧的关系,就会遭到杀身之祸。老朝奉和我爷爷之间玉佛的事,其实全是你父亲姬天钧和我爷爷的事,你假借他的口气,半真半假,一直在误导我,把我从真相前调开。”

我不知不觉中,把“您”字换成了“你”。这个家伙和我们许家的仇怨,实在是深不可测。这时药不是也踏前一步,厉声喝道:“还有我爷爷呢?”

所有人的目光,都集中到他身上。药来当初离奇自尽,可也是这位老太太暗中施的毒手。药不是回国,一是想搞清楚药不然为何叛变,二来就是想弄清楚药来的死因。

沈云琛呵呵冷笑道:“药来跟他孙子不一样,藏不住事。这么多年来,他一直以为药慎行是帮着泉田做事的汉奸,耿耿于怀,这才为我所用。可惜他到头来,也不知道是我在幕后操作。”

被我看穿了身份之后,她似乎也看开了,索性一吐为快。

原来在庆丰楼事件后,药来已经隐约觉察到药慎行和泉田出海的事。他不知道药慎行怀着同归于尽之心,还以为自己父亲也是个汉奸。要知道,许一城是汉奸,导致许家没落;倘若药慎行也被曝出是汉奸,只怕药家也要重蹈覆辙。所以他拼命搜集五罐,是为了搞清楚到底怎么回事,可惜一直搜集不全,也没有手段开启。直到最近几年,才隐约查到绍兴尹念旧这段隐事。可惜行事不密,为沈云琛觉察,沈云琛这才借此要挟,逼迫他们祖孙入局。药来不知道药不然暗藏的心思,以为他被彻底洗脑,越陷越深,只得选择自尽,只求能把药不然救出来。

接下来的事,我和药不是都亲身经历了。药来故意留下线索,把解救药不然的嘱托,放在了远在海外的药不是身上。祖孙二人,一个为隐瞒父亲污名而死,一个为追回太爷清白而死,也不知是否值得。

药不是双目泛红,紧握着双拳,努力在控制着内心的震动。戴海燕走过去,把手搭在他微微发抖的肩上。

我想起刘一鸣留下的那半封信。他恐怕早有警觉,只是投鼠忌器,隐而未发。他刻意涂抹掉的那个名字,正是沈云琛吧。

一股怨气在我胸中盘旋郁积。这三个老家伙,药来看似潇洒实则懦弱,最后为敌人所用;刘一鸣看似胸有成竹,实则顾虑重重,姑息养奸;还有一个黄克武,看似嫉恶如仇,却懵懂无知。老朝奉乘势而起,和他们三个人的性格弱点有着直接关系。

他们鉴了一辈子古董,反而没看穿一个人。真是应了那句话:鉴古易,鉴人难。

沈云琛一撩额前的头发:“你们问完了?”她自始至终,没有作任何辩解,不知是不屑,还是哑口无言。

“还有最后一个问题。”我看着她,“为什么?你明明可以在五脉风光地当着一派掌门,为什么却选择成为第三个老朝奉?明明你父亲姬天钧的事,跟你已经毫无关系。”

一阵嘲弄的笑声从沈云琛口中响起:“你指望什么答案?一个想替父亲报仇的女儿?一段不为人知的童年阴影?一个不得已的苦衷?别天真了,没有!这根本用不着什么矫情的理由。我发现制假赚钱多,盗卖利益大,就干了,没有什么心路曲折,也没什么道德挣扎。”

“就这么简单?”

“就这么简单,有钱为什么不赚?我告诉你,支撑古董这个行当存在的原因,是赤裸裸的利益,不是什么爱物之心,也不是什么鉴赏之道。像老郑那种人,是永远不可能理解的,他死得太蠢了。”

面对沈云琛的坦率,我顿时哑口无言。

“为了利益,难道其他一切都刻意不顾?”我质问道。

沈云琛道:“资本为了30%的利润,就敢于铤而走险,为了100%的利润敢于践踏一切律法。古董的利润是多少?是千百倍!”

当她赤裸裸地说出这些话来,我竟不知该如何反驳。在古董圈子这几年,我看到了太多事情、太多嘴脸,包括五脉自己的挣扎和转型,知道沈云琛说的才是正理儿,过时的反而是我们。

她言辞坚定,仿佛对面的我才是失败者:“你一定觉得,终于把我抓住了,这个产业就会分崩离析对吧?错了,我告诉你,没有我的约束,它会更加兴旺,更加混乱,更加肆无忌惮。你们没见过,为了利益,人心能可怕到什么地步,可是我见过,刘一鸣也见过,所以他不敢揭开这层盖子。他知道,一个无人管束、各行其是的乱世,有多么恐怖。现在的乱象,跟那相比,根本不算什么。”

减压舱旁一片安静,大家都被沈云琛的发言震惊了。这些话、这些想法都在大家心中掠过,可没有人像沈云琛一样堂而皇之地说出来。

“别以为你说出这种谬论,我们就会手软。你会受到法律应该有的制裁,几百条罪名在等着你。”我冷笑道。

沈云琛不以为然:“我并不是求饶,只是告诉你们,你们有多天真。”方震上前,要去把她控制住带走。沈云琛并不反抗:“请给我几分钟时间,我去补个妆。”到了这时候,她还惦记着化妆?沈云琛冲我微微一笑:“无论什么时候什么场合,体面这种事,都是要讲究的。”

方震道:“让她去吧。我跟着。”

有他跟着,应该没什么问题。于是沈云琛在方震的押送下,朝房间走去。走出去几步,她忽然回过头来,冲我嫣然一笑:“小许,我对你们许家,是有愧疚之心的。许婶把我带回北京的恩情,我始终记得。我处处不为难你,拉拢你,甚至故意跟你提起福公号的事,也是希望你能为我所用,多少能弥补一下我内心的愧疚。现在看来,我还是太天真了,念了那么一次旧情,就落得今天的下场。你要记住这个教训。”

“那是因为邪不胜正。”我阴沉着脸回答。

“你要这么想也挺好。”

她轻轻笑了一声,转回头,继续朝前走去,仪态依然优雅矜持,脚下一步都不乱,宛如一位名角最后的告别演出退场。

我望着她离去的身影,“扑通”一声坐在地上,浑身一点力气也没有了,所有的精力都被抽空。我想哭,却哭不出来;想要大喊,却喊不动。明明宿命中的敌人终于被抓住,我却没有一丝喜悦之情。药不是和戴海燕站在一旁,沉默着,不知该说什么才好。

只有减压舱的红灯困惑地闪烁着,这尊巨大的机器对人世间的复杂事情简直无法理解。

无论如何,事情终于结束了。药不是把我拉起来,这时大副跑过来,说甲板有情况,那个老太太跑到船头站着去了。

我们大吃一惊,不是方震跟着么?怎么会让她跑到甲板上去?我们急忙赶过去,看到沈云琛站在船头边缘,背对海面而立。她的头发盘成精致的云顶,身上对襟扣得一丝不苟,手腕挂着金丝楠木的串珠,手指祖母绿扳指,胸前一串精致的连锁玉佛勾云项链,仿佛要去参加一场盛大的宴会。

方震站在离她数米开外的地方,嘴唇抖动,似乎十分痛苦。我从来没见过他如此失态。我大声问他这到底怎么回事。方震低声道:“刘老爷子,给我留了一句话。”

“什么话?”

“就一句话:无论老朝奉是谁,给他一个了断。”

了断不是审判,这句话的用意再明白不过。

这还真是刘一鸣的口气。他早就疑心老朝奉在五脉之中,若真相大白,五脉势必又是一场大乱。他这是怕五脉经不起折腾,所以才对方震面授机宜,希望如果老朝奉有朝一日身份败露,能够不去接受法律制裁,而是做一个了断。

刘一鸣人生中最后一个人情,用在了这里。

方震是一个极讲原则的人,按道理是绝不会在这种事情上通融。可刘老爷子对他恩情深重,所以当沈云琛被揭穿后,他陷入了极矛盾的痛苦。

最终,方震还是信守了对老爷子的诺言。

“这次之后,刘家的恩情,我就还清了。许愿,对不起……”方震喃喃道,声音第一次显得那么无力和惭愧。这块精炼的岩石表面出现了前所未有的灰白龟裂。我知道,放弃原则对方震来说,等于死亡。五脉和这位军人之间,再不会有什么瓜葛了。

我把视线转向船头。此时风浪略大,船头颠簸。沈云琛高高挺立,双手交叉垂于下方,双目平视。船顶的探照灯打在她身上,如同舞台聚光灯般耀眼。

我迎着海风走过去,却不知该说什么好。我伸出手,想把她拽回来,沈云琛却呵呵一笑,朝后退了一步,双脚踩在了船边缘,下方是漆黑汹涌的海面。

“想不到,最终来为我送行的,居然是小许你啊。这可真是宿命。”

“宿什么命?!”我烦恼地吼道,不敢太靠近,可又不甘心离开。

“你爷爷许一城,见证了药慎行的出海;我父亲姬天钧,见证了许一城的临刑。我看到了许和平夫妇投湖后的尸体;现在,轮到你来见证我的结局了。这还不是宿命?”沈云琛的眼神里带着几许感慨。

三代老朝奉,和许家三代人之间的命运纠葛,竟是如此复杂。

我沉默地看着她,心有狐疑。一个唯利益论者,难道不应该先束手就擒,留下一条命,然后在审判期间设法求活么?沈云琛应该是个极端现实的人,这种求死的姿态不像她的风格。

“我知道你在想什么,小许。这次不再有什么局了。你做得不错,我输了。当初刘一鸣把你召回来,我就有一种预感,你会成为我的心腹大患——我到底还是输给了那个老头子。也罢,我把欠你们许家的这条命还给你。”

“不只是我们许家,你这么多年作的恶、造的假、伤害到的人,都要付出代价!”

沈云琛发出一阵嘲讽的刺耳笑声:“你们许家,总是那么天真。报私仇是天经地义,我认!但千万别满口讲这些大道理。你想象不到一个没有统治者却拥有巨大利益的市场会变成什么模样,也没见过人心会因此堕落到什么地步——到了那个时候,你会怀念我的。”

听到这里,我忽然笑了。沈云琛问我笑什么,我回答道:“我忽然想起来,黄老爷子给我讲过我爷爷保东陵的故事。他只身一人挡在孙殿英的军队前面,试图以一己之力阻挡大军。人心堕落,世道再乱,还能乱过那会儿么?可我爷爷依然作出了自己的选择,我们许家,总是在做一些很蠢的事。”

我以为沈云琛会出言嘲弄他的失败,可她居然仰起头,露出一丝神往的神色:“我听我父亲谈起过。我从未见过他那么害怕一个人,非要置其于死地。他说许一城若不死,他根本不敢放开手脚做事。真想亲眼见见这许一城,是何等人物啊。”

说到这里,她像看着我,可又没在看着我,视线越过我的肩膀,在我的身后聚焦。仿佛我爷爷正站在那里,注视着这几十年后的结局。

“你等着看吧,看看这个行当会变成什么样子。”

说完这句话,沈云琛忽然脚下一动,身子歪斜斜从船边倒下去,消失在那一片深沉的黑暗之海中。

甲板归于平静,我怔怔地望着沈云琛消失的地方,百感交集。一切都结束了。始于黑暗,终于黑暗,黑暗曾经给她带来重重庇护,现在却吞噬了她。许家的仇,药家的仇,那无数件案子,都随着老朝奉的落海而结束。

她自始至终也没有求过饶,大概从被揭穿的那一刻起,她就在为这个时刻做准备。我无数次想过各种复仇的场景,从最简单的绳之以法到最残酷的凌虐都考虑过,可我从未想到居然是这样一个结局。

刚才我揭穿她的真面目,心中并没有特别兴奋,此时听到她最后的预言,我反而感到有一股力量,重新在身体里涌现。

那不是解脱,不是如释重负,不是大仇得报的快感,而是一股昂扬的战意。

“许愿,你觉得她的预言会成真吗?”药不是站到我身旁。

“我相信。人心本就如此,未来的古董行当,一定会乱象频生,假赝横行,恐怕会比如今乱上几倍。”我停顿了一下,展颜一笑,“所以我们的坚持才更有意义,不是吗?”

我仰起头,看向天空的星辰,双手高举,行了一个生死之拜。生死一诺,九死不悔。据说死者的魂灵,寄寓于群星之间,他们一定能听得到我的话。

海面黑暗,可天上的群星依然璀璨。

在 线阅读网:http://Www.yuedu88.com/