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The Sculptor's Promise雕塑家的承诺

从前,有个叫辛托洛的年轻雕塑家,他在地下王国为一位国王服务,无论灿烂的阳光还是皎洁的月光,都无法照进地下王国。雕塑家用红宝石雕刻的花朵和孔雀石雕刻的喷泉装饰皇家花园,为国王和王后雕刻栩栩如生的半身像,逼真到每个人都坚信自己听到了雕像的呼吸声。

莫安娜公主是国王夫妇唯一的女儿,她喜欢看雕塑家工作,但辛托洛始终没能找到为她塑像的机会。“我不能一直在那里坐着,”公主说,“要做的事情太多了,要看的东西也太多了。”

后来有一天,莫安娜离开了地下王国,辛托洛想起她经常问他关于太阳和月亮的事情,还有他是否知道她卧室天花板上的那些树根伸出地面的部分是什么样的。

国王和王后为此伤心欲绝,地下王国的全体居民也终日哀叹,他们的眼泪像露水一样打湿了雕塑家雕刻的花朵。潘神是地下王国的动物与神圣事物的顾问,他派出了自己的使者——蝙蝠、精灵、兔子和乌鸦——将莫安娜带回来,但所有这些使者都没能找到她。

莫安娜公主出走三百三十年后,一天晚上,潘神走进辛托洛的雕塑作坊,发现雕塑家在他的工具堆里睡着了。辛托洛本打算用一块美丽的月光石雕出莫安娜的面容来安慰国王和王后,但无论他如何努力,都记不起公主的模样。

“我有一个任务交给你做,辛托洛,”潘神说,“绝对不允许失败。我希望你雕刻许许多多国王和王后的塑像,还要让它们从地上王国的泥土里面长出来,你能做到吗?”

辛托洛无法确定,但没人敢对潘神说“不”,因为大家都知道他脾气暴躁,而且国王对他言听计从。于是辛托洛开始工作,一年之后,数百根石柱从地上王国的土地中生长出来,石柱上雕刻着莫安娜父母的悲伤面孔,当然也包含着潘神的希望——迷途的公主假如有一天从石柱底下经过,或许会想起自己是谁。然而,又是许多年过去,依旧没有莫安娜的音讯,地下王国被绝望笼罩,就像一朵永远和雨水隔绝的花。

辛托洛变老了,一想到自己可能再也无法帮助国王夫妇找回失去的孩子,他就无法忍受,只好去找潘神倾诉他的苦恼。

雕塑家到来时,潘神正在给为他效力的精灵喂吃的。潘神让她们喝下他的眼泪,以此提醒她们不要忘记寻找莫安娜,因为精灵是非常健忘的生物。

“尊敬的潘神殿下,”雕塑家说,“我可以再次贡献绵薄之力,帮助寻找走失的公主吗?”

“你打算怎么做呢?”潘神问,精灵们又从他蜷曲的指缝间舔走了一滴眼泪。

“请允许我不回答你的问题,”辛托洛说,“我还不知道我的双手是否能够把我在脑海中看到的东西如实创造出来。不过,在我解释原委之前,请你为我做一回模特,允许我为你塑像。”

“我?”辛托洛的要求让潘神感到惊讶,但他从这个老人脸上看到了激情、忍耐和最宝贵的美德:希望,于是他暂时放下所有的工作——潘神需要负责许多事情——坐下来耐心地为雕塑家充当模特。

辛托洛没有选择石头作为塑像的材料,而是用木头雕刻了潘神的形象,因为木头总是记得自己曾经是一棵有生命的树。树木同时生活在两个国度:树根在地下王国,枝干在地上王国。

辛托洛花了三天三夜才完成整件雕塑,当他告诉潘神可以从椅子上站起来的时候,那个木头雕像也跟着潘神站了起来。

“你命令他去找公主,潘神阁下。”雕塑家说,“我向你保证,在找到公主之前,他不会休息,也不会死去。”

潘神微笑起来,因为他又从老人的脸上发现了一种罕见的品质:信念——对他的技艺以及运用这种技艺所能做到的事情的信念。潘神也借此获得了重燃希望的勇气,这还是许多年来的第一次。

可是,地上王国有着千千万万条纵横交错的道路,任凭辛托洛雕刻的潘神走遍了森林与沙漠、平原与山脉,也找不到走失的公主,无法实现雕塑家的承诺。辛托洛崩溃了,所以,当死神敲响雕塑作坊的大门时,辛托洛没有将她赶走,而是跟着她离开了,因为他希望在死亡国度的湮没之境中彻底忘记自己的失败。

感应到辛托洛的死,他创造的潘神雕像痛苦万分,在长途跋涉与寻觅的过程中,它的木头身体也开始由于风雨的侵蚀而老化、由于悲伤而变得僵硬,最后再也无法迈出一步。就在这时,它最后走过的一条小径旁的羊齿蕨丛中升起了两根石柱,上面有国王和王后的悲伤面孔,因为他们始终没能找到女儿。一心想要完成任务的潘神雕像挖出了自己的右眼,放在林中小径上,然后它僵直地走进羊齿蕨丛,站在国王与王后的石像旁,也变成了石头。彻底石化之前,它张开嘴巴,发出最后一声僵硬的叹息。

那只见证过老雕塑家高超技艺的眼珠孤独地躺在潮湿的地面上,度过了无数个日日夜夜,直到一个下午,三辆黑色的汽车驶过森林,在几棵老树中间停了下来。一个女孩爬出车外,沿着小径走到辛托洛雕刻的眼珠旁边,不小心踩到了它。她捡起眼珠,环顾四周,想知道它是哪里来的,她看见了三根风化的石柱,但没有认出石柱上的面孔,因为已经过去了许多年。

不过,她注意到其中一根石柱缺少一颗眼珠,于是她穿过羊齿蕨丛,来到辛托洛雕刻的潘神木像变成的石柱前。她在小径上捡到的那只眼珠可以完美地嵌入被风霜侵蚀的雕像的眼窝,就在那一刻,在女孩脚下的地底深处——只有世界上最高的树的树根才能延伸到那里去——潘神抬起头来。

“终于找到她了!”他低声说。

他从皇家花园里摘下一朵红宝石花,放在辛托洛的墓前,然后派遣他手下的精灵去找那个女孩。

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