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Into the Labyrinth第六章 进入迷宫

奥菲利娅是被扑扇翅膀的声音吵醒的,那是一种如同昆虫干燥的甲壳互相摩擦的声响,狂躁而单调。不过,摩擦声很快便消失了,黑暗中仿佛有什么东西在窸窸窣窣地移动。烛火和炉火都已经熄灭,房间里冷极了。

“妈妈!”奥菲利娅低声叫道,“醒醒!房间里有东西。”

但她母亲不会醒来,因为费雷罗医生的药水让她陷入了深井般的沉睡。奥菲利娅坐直身体,尽管她还穿着羊毛衫和睡衣,可她仍然不由自主地打着寒战。她静静地听着屋里的动静。

就在那里!

那个东西来到了她的头顶!奥菲利娅把毯子推到一边,打开灯,但她感觉到有什么东西蹭了一下她的腿,她便急忙把腿缩回毯子里。

然后奥菲利娅看到了她。

只见那只长相酷似昆虫的精灵坐在床尾板上,长长的触角微微颤抖,纤细的前肢摆来摆去,嘴里发出轻柔的叽叽喳喳声,奥菲利娅明白,那是一种她在故事书中读到过的语言。这只长着翅膀的小东西沿着床架爬下来,跳到了奥菲利娅的毯子上,毯子下面就是她僵硬的腿,奥菲利娅不由得屏住呼吸。精灵费力地穿过对她来说巨大无边的羊毛毯,终于在距离奥菲利娅半米不到的地方停了下来。菲利娅惊奇地意识到,自己所有的恐惧都消失了,没错,全都不见了!她只觉得开心,仿佛在这个寒冷黑暗的房间里遇到了一位老朋友。

“你好!”她低声说,“你一直跟着我吗?”

精灵头顶的两根触角颤动摩擦了几下,发出奇异的咔嗒声,让奥菲利娅想起了她父亲的缝纫机,他给奥菲利娅的娃娃的新衣服钉扣子时,缝纫机就会发出如此轻细的声响。

“你是个精灵,对吗?”

她的访客似乎不确定应该如何回答这个问题。

“等一下!”奥菲利娅从床头柜上拿起一本童话书,翻出有插图的一页,那是一幅黑色的剪影画,这张画她看过许多遍。

“你瞧!”她把打开的书本拿给长着翅膀的访客看,“看到了吗?这是精灵。”

好吧,既然这孩子这么认为的话,那我就变成精灵好了,奥菲利娅眼中的“精灵”暗忖,决定顺着女孩的意思演下去。她用后腿支撑着身体站了起来,转身背对着女孩,藏起自己的两根触角,把她那干燥、细长的身体变成了插图里的那个少女般的小精灵的样子,为了增加相似性,她还略微改变了翅膀的形状,让它们更像树叶,然后,她举起已经变成人类双手的前肢,用新长出来的手指搔了搔自己那尖尖的耳朵,最后又把她的模样跟书上的剪影画比较了一下——很好,非常成功!尽管在不老不死的永恒生命中,她会多次改变模样,但以后她说不定会更喜欢这个新的身体。改变是她的本性,是她魔力的一部分,也是她热衷的游戏。

不过,现在是时候完成她到磨坊来的任务了。她向女孩挥舞着焕然一新的翅膀,激动地对她叽叽喳喳,然后比了个“跟我来”的手势,迫不及待地要求女孩跟她走,因为遵从主人的命令刻不容缓,他可不是非常有耐心的人。

“你想让我跟着你?到外面?去哪里?”

这孩子的问题还真是多。人类总是不停地问各种问题,可他们寻找答案的能力却远不及提问的本事。精灵朝门口飞去,得心应手地扇动树叶形状的翅膀,动作优美,但这具新的身体还是让她觉得有些不方便,因为昆虫的肢体飞起来更轻更快。

不过这些都没有关系,主人还在等着她呢。

奥菲利娅穿上鞋子,在漆黑深夜里跟着精灵来到外面,心中却毫无疑惧,就好像自己过去经常跟在精灵身后四处游荡似的。毕竟,谁会怀疑一个精灵呢?哪怕她深更半夜出现在你面前。说不定她们总是半夜出现,而你必须跟着她们,因为书上都是这么说的。比起这个成年人装模作样的荒诞世界,书中的故事给人的感觉反而更加真实可信,只有书本才会谈论成年人不想听你提起的问题——生与死、善与恶,以及其他生命中真正重要的东西。

当那座石头拱门从黑暗中逐渐露出轮廓时,奥菲利娅丝毫不觉得惊讶。

精灵绕着拱门上下飞舞,这一次默西迪丝并不在场,没有人阻止奥菲利娅走进去,迷宫的古老石墙在她的左右两侧森然矗立,沉默无言地迫近,将她引向没有尽头的巨石旋涡深处,每当奥菲利娅站在角落里犹豫不决时,精灵也会叽叽喳喳地催促她:“跟着我!跟着我!”奥菲利娅可以肯定,这就是精灵始终不断重复的话语,有时这个声音从女孩头顶的高处传来,有时则在她的身边徘徊回荡。

自己到底走了多久?奥菲利娅无法分辨,古老的墙垣完全遮挡了视线,她只能看到夜空狭长的一隅,苔藓铺满了曲折的通道,她的鞋子被上面的露水浸湿。一切的一切都像是一场梦,梦中没有时间的流逝。突然,通道一下子变宽了,奥菲利娅踏入一处开阔的中央庭院,靠近中间的墙壁随之变矮,镰刀形状的月亮散发出的光芒得以越过墙头,照进潮湿的野草丛中。地上有个石头井栏模样的幽深洞口,一道长长的阶梯直通地下,奥菲利娅数不清台阶究竟有多少级,看上去仿佛没有尽头,径直往深处延伸,被黑暗所吞噬。一股潮气从井坑中涌出,奥菲利娅再次感受到一阵恐惧,同时也感受到了冒险的召唤。

精灵始终叽叽喳喳地说个不停,打着旋儿,沿着阶梯向下飞去,奥菲利娅跟在后面,越来越深入地下。抵达井底之后,阶梯不见了,地上没有露水,只有一座跟她在森林里看到的人脸石柱差不多的石雕,它看起来同样古老,但是高了不少,周围环绕着许多条深深嵌入地面的石头沟渠,形成与地上迷宫相对应的地下迷宫。巨大的石雕后方传来窸窸窣窣的声音,好像有什么东西在那里移动,奥菲利娅现在已经非常害怕了,可精灵仍然在催促她。终于,女孩跟着精灵又向前走了几步,站在井底。

“有人吗?”奥菲利娅喊道,“有人吗?”

她觉得那个声音是哗哗的流水和她的脚步在深井里引起的回声。

“回声!”她叫道,此时精灵正在围着石雕转圈,“回声!”她的叫喊驱逐着井底的沉寂。

精灵在一棵枯树的枝干上落了脚,或者说那东西看起来像是枯树的枝干,可当这个长翅膀的小生物用双手碰了碰它那粗糙的表面时,那个东西突然颤动起来。奥菲利娅原以为它是一棵弯曲的枯树,而现在它慢慢地变直了,最后朝她转过脸来。

眼前的这个活物巨大无比,笨重的脑袋上长着弯曲的大角,猫一般的眼睛仔细打量着奥菲利娅。女孩从来没见过这样的一张脸和这样的一具躯体:它的下巴上长着山羊胡,脸颊和前额上有着与石雕上的纹饰一模一样的纹路,它先前隐藏在成片的苔藓和干燥的藤蔓中间,几乎和墙壁完全融为一体。当它直起腰来之后,奥菲利娅才看到它的身体一半像人,一半像山羊。它挪动四肢的时候,会把毛皮中的小虫子和土块抖落到地上,骨头也跟着嘎吱作响,似乎已经在暗影中潜伏了很久很久。

“啊!是你!“他大声说道——奥菲利娅确信这是一个“他”,“你回来了!”

半人半羊的生物朝奥菲利娅试探地走了几步,伸出爪子一般的苍白手指,蜷曲的指头犹如树根,动作相当笨拙。他身材庞大,比普通人高出许多,长着蹄子的腿很像山羊的后腿,眼睛的形状虽然像猫,眼珠却是蓝色的,是那种仿佛从晴空中偷来的浅淡的蓝色,几乎看不出瞳孔,皮肤像是干裂的厚重树皮。他似乎已经在这里待了好几个世纪,不知在等候着什么。

精灵骄傲地喋喋不休,因为她按照主人的命令,把女孩领过来了。

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