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医院主持的联合聚餐会确定在每周六定期举行。

设计大赛胜出了,接手过来的项目似乎也步入正轨,良多的工作已经趋于平稳,不过每周要休息一整天,还是相当勉强的。即便如此,他也不能拿工作当不去参加聚餐会的理由。

如果在市中心聚餐,他下午还是能上班的。不过考虑到斋木家尚有年幼的孩子,他最终不得不选择靠近群马的地方。

年内已经举办了第二次和第三次聚餐会。新年伊始的一月五日,又在埼玉一家家庭餐厅举行了第四次联合聚餐会。出席人员包括斋木一家和野野宫一家,还有医院那方的秋山和织间律师。这次铃本也一起出席了。

这是一家以龙虾料理为主的餐厅,店内的大型水槽中饲养着许多龙虾。吃完饭,孩子们便去水槽看龙虾了。

就餐的房间是宴会厅,并不是完全独立的单间,不过也隔开了其他顾客的视线。

“怎么样?”

织间等孩子们去了水槽,便开口问道。差不多所有人都已经结束用餐了,只剩下雄大一人还在专心致志地吃龙虾钳里的虾肉。

被旁边的由佳里捅了一下,他这才不情愿地把龙虾钳放回盘子里。

“已经是第四次聚餐会了,要不要互相到家里留宿一晚试试?孩子适应环境的能力很强。我觉得对父母来说,越迟一日,痛苦也越增加一分……”

铃本接下织间的话头道:

“要能进入那个阶段我们也是乐见其成的,不过这事和我们要调解的可不是一个问题。”

织间大大方方地点点头。

“是的,这是自然。您怎么看,斋木先生?”

织间再次询问雄大。

雄大正把心思又放回到龙虾钳上,闻言立即慌慌张张地抬起头。

“啊,这个——不过,那个,我觉着就这样见面,也挺开心的……是吧!”

雄大希望由佳里能赞同他。

由佳里却无视雄大,用犀利的眼神直逼织间和秋山,明显十分不快。

“第四回了就该怎么着,是有这样的规矩吗?”

“就是嘛。就因为见了四回了,就说行了,交换!实在叫人心里不舒服。”

雄大立即附和由佳里道。

织间轻描淡写地避开了由佳里的话。

“也说不定会进展得意外顺利呢。无论如何,毕竟血脉相连。住在一起,增加彼此相处的时间,说不定才能更真切地感受彼此。如此一来,您现在的抵触情绪说不定也会逐渐消散呢。”

良多觉得织间作为乡下律师的这段经验之谈,倒颇有几分说服力。他瞥了一眼身旁的绿,只见她脸色苍白,低垂着头。

由佳里却对此提出了异议。

“我家还有大和和美结,可不想这么匆忙。”

“就是,可不想这么着急!”

雄大仿佛在开玩笑般鹦鹉学舌。

“这种时候就别胡闹了。”

由佳里责备起雄大来,声音虽低却很严厉。

雄大忙解释道:“我就是想缓和下气氛。”

织间没搭理这两夫妻的对话,两眼看向良多。

“野野宫先生怎么想?”

“要不暂时从周末交换留宿开始,比如周六一个晚上?”

良多的话让绿全身都颤抖起来。但她什么都没说。

“啪啪啪啪啪!”

突然,琉晴飞奔进房间,手里拿着龙虾钳,把它比作一把手枪,朝房间里的所有大人一通扫射。

大人们都一边齐声说着“额……”“被干掉了!”,一边装作中枪的样子。尤其是雄大,身子扑倒在桌子上,嘴里发出呻吟。只有良多反应平淡,他避开了“子弹”。

琉晴瞄准没有倒地的良多就要开枪,“啪啪啪”。由佳里勃然大怒。

“正在说要紧的事,一边去!”

琉晴迅速撤离了。

琉晴刚走,紧接着大和又冲了进来,也是手里拿着龙虾钳比成枪的样子朝大人们扫射。

“啪啪啪啪啪!”

大人们又装作一番中枪的样子,一个个身子往后仰去。良多往旁边看了一眼,绿依旧低着头,一动不动,仿佛在抗拒着什么似的全身僵硬。

这家钢琴教室是全国连锁店中的一家,就开在车站前出租大楼的一角。

把庆多托付给老师后,绿就在休息室等候,这里可以透过玻璃观看教课的过程。平时她都是一边看杂志,一边时不时地看看庆多。但今天绿却全然是一副心不在焉的样子。她既没看杂志,也没心思看庆多。上课的中途,庆多四顾着寻找绿,绿却毫无察觉。她只是两眼呆呆地盯着墙壁上的某个点,一动也不动。

终于在某个时刻,绿仿佛全身力气都被抽走似的瘫软下来,掩面痛哭起来。她多想止住自己的泪水,却无能为力。眼泪就像决堤的江水般一波接一波地往外倾泻,渐渐地,她喉咙里发出呜咽。她已经完全无法控制感情的崩溃。

稍远处,一个在等候上小提琴课的孩子旁的女人注意到了绿的失态,便上前跟绿搭话,但绿还是止不住地痛哭。

绿牵着庆多的手并排走在通向公寓方向的上坡路上。绿的眼中已经没有了眼泪。庆多手心中的温暖,缓解了她内心深处的忧郁,却无法让它消散。

“弹钢琴开心吗?”

被绿这么一问,庆多的脸上露出思索的神情。

“不用勉强继续哦。”

庆多一听这话,有一瞬间脸上焕发出光彩来。果然,他也不是那么喜欢弹钢琴。但随即,庆多的脸色便由晴转阴了。

“可是,爸爸他……”

在准备入学考试时,补习学校的老师曾讲过,孩子最好掌握一门学习之外的特长。良多当即便说让庆多去学弹钢琴。良多到小学四年级为止都在学弹钢琴,后来是因为家庭的缘故才中止的。绿猜良多该不会是抱着一种“让儿子替自己完成夙愿”的念头吧。良多有着和绿完全不同的优秀乐感,学生时代十分风靡的吉他弹唱,他的水平完全可以媲美专业歌手。刚开始交往时,绿就曾被他迷得神魂颠倒。

也就是说,弹钢琴并不是庆多自己想学的。绿心想,时至今日,庆多钢琴长进缓慢之事,对良多来说只怕又多了重特别的意味吧。

“爸爸也不会生气的哦。”

如果庆多现在提出不想学了,如今的良多应该会爽快地同意吧,绿如是想。

但是,庆多却摇摇头。

“还是算了吧。因为爸爸会很开心。”

庆多忽然一脸成熟。

“发表会的时候吗?”

绿想起来了,庆多在第一次发表会上几乎零出错地弹奏完整首课题歌曲时,良多难得心情大好,当天晚上喝上了不怎么喝的酒,还跟庆多一遍又一遍地父子连弹。

“那时候狠狠地夸奖了我呢。”

庆多自豪地说着,满脸笑容地看着绿。

“是啊。那就再稍微坚持一下?”

“嗯。”

看着庆多的笑容,绿觉得自己的心情又稍微轻松了些。但很快,她这份轻松的心情又支离破碎了。

明天,周六,是庆多第一次前往斋木家交换留宿的日子。

当晚,良多早早回了家。他直接从外面洽谈的地方马不停蹄地往家赶,不到六点就已经回到了家中。

良多吃完绿烧的菜,泡了澡,把睡前准备都收拾完也才七点半。

“要不要玩游戏啊?”

良多说着平日里绝对不可能说的话。两人便开始玩起赛车游戏来。当然,这是良多第一次认真参与到游戏之中,没想到竟十分有趣,倒是他自己玩得十分投入。

“啊!不行啊!完全不行了!”

良多不由得大声喊叫起来。游戏中他操控的车辆打着滑从悬崖上坠落下去。

一旁依然摆弄着操控手柄的庆多哈哈大笑,乐不可支。

终于,庆多的车超越了爸爸的,以第一名的成绩抵达终点了。

绿一边微笑着望着父子二人,一边开始收拾庆多的外宿行李。睡衣、牙刷、喜欢的书本、可以卷起来带走练习的小电子钢琴……

这些全都是自己照顾不到庆多时要用上的东西。而且,交换留宿也不同于普通的旅行。刚停下手陷入沉思,绿的手机响了,一看来电人,居然是由佳里。

“明天就麻烦您啦。嗯,是的。我也这么想。庆多能吃荞麦的。啊,不过,刺身一直没让他吃。琉晴不吃的东西……啊,这样啊。很厉害啊。喜欢的东西呢?哈哈。蟹肉棒。嗯。蛋黄酱。嗯,知道了。”

确认好明天的时间后,绿便挂了电话。

电话里由佳里说,打算中午准备孩子们爱吃的荞麦面和金枪鱼的生肉薄片沙拉,晚上吃饺子。另外,由佳里说琉晴完全不挑食,“给什么吃什么”。不过据说琉晴尤为喜欢的是蟹肉棒配蛋黄酱。由佳里还追加了一句“他喜欢的可不是真的蟹肉,是那种便宜的假蟹肉”,顿时把绿给逗乐了。

虽然只是在电话里讲了短短的几分钟,绿却感觉跟由佳里心意相通,心情也轻松了少许。

良多不再玩赛车游戏,换成了类似双陆的游戏。这种像大富翁类的游戏,他们可以一边闲聊,一边游戏。

“我说……”

良多开口了。

“嗯……”

庆多正专注地盯着画面,不过还能分出精力回话。

“我们明天十点钟出发的吧?”

“嗯。”

庆多还是盯着画面回答道。良多觉得这样的方式更容易展开对话。

“啊,到白色了。”

接下来轮到庆多了。良多等庆多结束后尽可能用平静的语气说道:

“明天呢,出门后就直接去琉晴家住。”

“嗯。”

庆多的神情看起来有些不安。

“不要紧吧?”

“嗯。”

庆多还是盯着画面。良多原本还想,是不是让他停下游戏,认真地交流一下想法会比较好。庆多竟同意了。良多便改了主意,既然如此,也没必要去刻意破坏气氛,反倒让孩子害怕。

“这是为了让庆多变得更加强大的任务。”

“嗯。”

良多瞥了一眼庆多的脸。尽管回了话,他脸上却没有什么再多的表情变化。

“真的明白了吗?所谓任务,就是让庆多变得强大、变成大人的一次作战。”

“嗯。”

良多凝视着庆多的脸,思考着:恐怕是不可能单凭语言就让孩子明白,唯有试着付诸实践让孩子慢慢接受了。

第二天,一家人直到过了十点才出发。原因在绿。前天晚上,尽管良多千叮万嘱,绿还是从一大早开始就掉了好几回眼泪,躲在厕所里半晌不肯出来。结果自然是彻底晚了。良多顾虑对庆多的影响,也不好语气强硬地去说。结果原本计划着提前出发,最后拖拖拉拉反而延误了时间。

他们从前桥的高速公路出口出来已经过了中午,刚好花了两个小时。良多从后视镜偷瞄了下后座,庆多正兴高采烈地练习钢琴。一旁的绿眼含泪花,抚摸着庆多的脑袋,万分怜爱的样子。她抚摸孩子脑袋的次数自从进了前桥就越发频繁了。

良多担心绿的情绪会传染给庆多,不由焦虑起来。可他也察觉到,自己一旦开口,语气一定十分凶狠,便忍着闭口不言。

按照车载导航的指示,车子沿着田间一条没有岔路的直道一路前行。因为是农闲时期,田间不见一个人影,乡间的人也是稀稀落落,一路都是极其萧条的景象。要说大些的建筑物,就只有支撑输电线的铁塔了。

就这样,他们一路驱车前行。渐渐地人家开始多起来,慢慢显露出市区的模样来。

“已到达目的地,语音导航到此结束。”

车载导航传出通知声。

开车的良多看了看出现在左侧的房子,又比对了车载导航的地图,确认前方的商店正是“茑屋商店”。

随即,商店前的马路上出现一个孩子的身影,是琉晴。

琉晴正在旋转陀螺,发现良多的车,就立马慌慌张张地跑回了家中。

一瞧见茑屋商店的外观,良多就对这破旧得有些过分的模样倒吸了口凉气,自言自语道:

“喂喂喂喂,怎么说这也有点太……”

外墙虽然刷着白漆,但在风吹日晒之下,油漆已经脱落得斑斑驳驳,露出墙底子来,估计已经好些年没有好好维护过了吧。商店也没有任何电器装饰之类的东西,若是不挂着“茑屋商店”的招牌,看着就是个仓库而已。墙上只有一个约莫是最近才画上去的彩虹图形新得出奇,这反倒让房子看起来更加寒酸。

车库就在旁边,那里停着一辆有些眼熟的小货车。

良多将车子停在店门前。

随即,进出口的玻璃格栅门被打开,雄大和由佳里,以及其他孩子走了出来。

良多等人下了车,面朝斋木一家。

“你好。”

大声打招呼的依旧是琉晴。

庆多也被良多催促着打了招呼。

久待无益。

“那就拜托了。”

良多说着,就把庆多交到雄大的手里。雄大和由佳里马上把手搭在庆多的肩上,带着他一同往屋内走去。

良多说了声“坐后排”,琉晴便听话地自己打开门坐了进去。

本来还担心他们会哭哭啼啼地闹腾,不想竟十分顺利。

哭的只有绿。尽管她拼命忍着,但很明显已是一脸要哭出来的模样。

绿似乎略有些迟疑,最终还是坐进了副驾驶位。

车子开动了,绿从后视镜看着车后的风景。这时,庆多从屋里跑了出来。绿不由轻声“啊”了出来。

庆多满脸悲伤地目送车渐行渐远。雄大和由佳里也出来站在他的身后,忧心忡忡地目送着车远去,终究还是把庆多牵回了屋内。

在回东京的路上,车里的琉晴看起来很是愉快。一直一个人兴高采烈地玩着游戏机,一出现失误就大叫一声从父亲那里学来的发音错误的英语“Oh, my gad(god)”,把良多和绿吓一大跳。良多和绿跟他说话,他只用简短的词句回答。他看起来倒不像在闹别扭,只是一门心思投入游戏中。

不过,当绿问到“肚子饿了吗”时,他马上就中气十足地回答“我想吃汉堡包”。

良多便把车停在高速公路旁的服务区,三个人用汉堡包和果汁解决了午餐。琉晴吃得很快,不过撒得也很多。而且,可乐的吸管被他咬得不成形状。

庆多吃光了中午的荞麦面,但是炸竹荚鱼剩下了一大半。

午餐结束后,大和和美结一边看电视一边玩耍,吃过三点的零食后两人就睡了。庆多便开始在家中探险。

这家有好几个房间,都是榻榻米式的,跟外婆里子家很像。不过每个房间都堆满了物品,却完全没有散乱的印象,无论是报纸还是衣服,都叠得整整齐齐堆放在一起。

庆多还试着跑出房间看看。房子的周边有一面环绕的墙,房子和墙壁之间散落着孩子们玩沙子的玩具和泄了气的皮球等物。内院倒是比较宽敞,不过已经杂草丛生,放置了些坏掉的三轮车等物件。

其中最让庆多感兴趣的是那个小狗窝,并不是手工制作的,而是塑料材质的旧物。它原本应该是白色的,不过在风吹雨淋之后已经变成了茶色。庆多探头朝小狗窝里瞧了瞧,里面也被那些玩沙子用的玩具填得满满当当的。

既没有狗,也没有狗的气味,只是小狗窝上用签字笔写着“中心司”。

这是由佳里在中学时期养的一只杂种犬的名字。它在这个家里成长,真正的名字应当是“忠司”,只不过“心”字写得太大了。

忠司是一条被遗弃的小狗,故此年龄不详。它活了十多年,就在这家生下琉晴那一年里去了天堂。由佳里说它是为了保护琉晴才死的,所以死活不肯处理掉这小狗窝。

不光是这小狗窝,家里各色物品堆积如山的其中一个原因便是由佳里。因为每件物品都有回忆,所以她无论如何都不忍丢弃。琉晴用过的三轮车后轮已经不能转了,但因为之后美结与大和还用来骑,便有了感情,她怎么都舍不得丢。直到如今,大和还会勉强着骑一骑它。

当然,经济上的拮据也是一个原因。

庆多还去看了看雄大的“工作间”。庆多所受的教育是“工作”大于一切,因此他有些害怕靠近,生怕会被训斥。

他只是透过“工作间”入口的格栅玻璃偷偷往里瞅。

里面有一张铁制的桌子,桌上摆放了许多庆多从未见过的机械。

桌子周围成包围状地排列着铁制的架子,收纳着许多电器配件。这里也兼具了店面的功能,不过看起来更像个仓库。

正在桌子上做着什么“工作”的雄大注意到庆多在偷窥,便冲他招招手。雄大的脸上没有任何“工作”的可怕感,而是满脸的笑容。

可庆多还是犹豫不决。直到雄大跟他招了很多次手叫他过去,他才打开格栅门的拉门。

“那个,你知道Spider-Man(蜘蛛侠)是蜘蛛吗?”

雄大看着庆多的脸,突然问道。

“不知道。”

庆多摇摇头,雄大开心地笑了。

庆多这才发现雄大并没有在工作,铺在桌上的是报纸。

这时,朝向马路一侧的格栅门被拉开了,似乎有人走了进来。“医生,好冷啊。”

进来的大个头男人是一个留着一头长发的巴西人。这附近有好几个规模很大的工厂,在工厂里工作的外国人也并不罕见。

“哟,边先生,还好吗?”

雄大称呼他为“边先生”,却不知道他的本名。也问过一次,但实在是太长了,雄大记不住。自从听说他那位日本太太的旧姓是“渡边”,就称呼他为“边先生”。

“好啊。”

边先生虽然只会说些只言片语,但还是能听得懂大部分的日语。

庆多吃惊地盯着这个外国人庞大的身躯。

“庆多,太冷了,把门关上。”

被雄大一说,庆多连忙把后面的格栅门关上了。

“怎么啦?”

雄大问边先生。

“来买灯泡,厕所的。”

“厕所啊,六十瓦的可以吗?”

雄大站起身,站在架子前伸长了手。

“要不要买LED(发光二极管)的?这样就不用再换灯泡了哦,还节能呢。”雄大手里拿的是个单价三千八百日元的灯泡。

边先生慌忙摇摇手。

“要是弄那么亮,会尿不出来的啦。”

两人都知道这是开玩笑,便对视一眼,哈哈大笑起来。

“厕所的话四十瓦就够了吧。一百九十日元。”

雄大从架子上取下灯泡递过去,边先生从口袋里掏出零钱递给雄大。

雄大把钱放进桌上一个带提手的小保险箱里,又从里面拿出找零的钱。

“医生,下周周日有空吗,早上六点?”

面对边先生的邀请,雄大歪着脑袋说:

“还在玩棒球啊?你都这个岁数了还这么有活力……”

从足球大国巴西远道而来的此君,原本连棒球的规则都一窍不通。他通过拼命地学习终于出师,亲身践行了什么叫“入乡随俗”。

庆多暗自揣测着边先生到底多大年纪。这般大的体格已经让他吃惊不小,自己还是第一次见到留着一头长发、穿着混杂着橙色和蓝色这样花哨运动服的男人。

“让医生你当投手,来嘛。”

“不行啦。我啊,提早进入了五十肩的大军啊。肩膀从这里往上就抬不上去了。”

“明明还挺年轻啊。”

边先生这回答倒挺像个日本人。雄大把找的零钱递给他。

“边先生,加油啊。”

“嗯,那就,回见!”

“谢谢啦。”

边先生扬了扬手回去了。

庆多觉得这个边先生和雄大一定是“朋友”。两人能互开玩笑、张开嘴巴大笑,这让他觉得很不可思议。他本来一直觉着大人是没有“朋友”的。妈妈没有“朋友”,爸爸也没有。

这时,厨房方向传来大和的大喊。随着“啾”的一声响之后,一股蒜香袭来。

随即,响起“咚咚”下楼的脚步声。店铺最里面有楼梯,通向二楼。那里是由佳里的父亲宗茑的房间。老人家的腰已经弯了,看起来岁数很大,其实也就刚满七十。他的妻子在十年前就先一步离世了。

“是饺子吗?”

“就是饺子。”

雄大回答着,欢呼雀跃地奔向厨房。

庆多则跟在宗茑身后。

厨房里,由佳里正在炸着饺子,大和和美结坐在她的脚边。

由佳里正掰着手指和孩子们一起数数,这是在计算着饺子炸好的时间。

“十五、十六、十七、十八……”

大和和美结也扯着嗓子一起数了会儿。大和数到十八就掉队了,开始朝美结动起手脚来,两人便吵闹起来。

这番厨房景象对庆多来说实在是热闹得过了头。平时都是妈妈安静、沉默地独自做着饭菜。这个时间,庆多基本上是在练钢琴,有时候会被允许玩游戏。

由佳里见庆多看得目瞪口呆,便粲然一笑冲他眨眨眼。庆多并不明白这眨眼的含义,只是感觉到自己想要见妈妈的悲苦心情因此变得轻松了些许。

晚餐的情形更是让庆多大跌眼镜。他中午已经见识过了这种所有人围坐在一个圆桌前吃饭的模式,但此时桌子上摆着的竟然只有果汁、可乐和啤酒。除此之外,就只有一个装满酱油的小碟子。

在自己家中,不能喝大麦茶和矿泉水以外的东西。而且,在这个家里,吃饭之前孩子们竟然都不说“我开动了”,就直接咕咚咕咚喝上了饮料。当然,庆多面前也早已备好橙汁。

不仅如此,“饺子!饺子!饺子!”地大声嚷嚷着敲打桌子的不是孩子们,而是雄大和宗茑两个大人。于是孩子们也有样学样。而这在庆多家里是被绝对禁止的“捣乱行为”。

“来啦,久等啦。”

说着,由佳里手里拿着一个特大号的盘子从厨房走了过来。盘子里起码装着不下五十个饺子。盘子“咚”一下往桌上一搁,顿时热气夹着饺子的香味升腾而起,一股诱人的香气钻入鼻孔,撩拨着人的胃。

“我开动啦。”

说这话的只有雄大一人。孩子们、由佳里、宗茑全都一声不吭,也顾不上饺子还很烫,把酱油沾得满满的,开始大快朵颐。

庆多惊得直发愣。在自己家中,自己要吃的份是单独分在盘子里的。而且,这里谁也不吃白米饭,只吃饺子。

似乎是饺子太烫了,急不可耐往嘴里胡塞的雄大被烫得“哇”地一吐,放进嘴里的饺子顿时撒落在桌子上。

庆多顿时紧张起来,只要爸爸在家,你胆敢这么干,不但不给吃饭,还会被大骂一顿。

然而,所有人都在笑。仿佛刚才看到的是雄大的魔术表演一般,其乐无穷。

眼看着大盘子里的饺子越来越少了。

“喂,再不快点吃就要没了哦。”

由佳里笑着对庆多说。

庆多这才惊觉自己已经饿得前胸贴后背了。于是他战战兢兢地伸出筷子,夹了一个饺子,沾了点酱油,往嘴里一塞。好吃!大蒜和韭菜的香味弥漫整个口腔,比在自家吃的饺子味道要更浓烈,十分美味。

庆多慌忙地把剩下的饺子也塞进嘴里,马上又伸手去夹了一个。

由佳里看他这模样,笑得很是开心。

良多家的晚餐却进展得并不顺利。菜品是琉晴爱吃的日式牛肉火锅。他们买了许多上好的霜降牛肉,可惜做法上出了问题。

锅放在餐桌上,粗粒砂糖放入火锅中融化,再将肉置于其上煎烤,泼入酱油,最后用搅拌好的蛋液把烤好的肉一裹,即可食用。这是良多大爱的京都风味的牛肉火锅。

琉晴一直满心欢喜,但看到这牛肉火锅时却沉下脸来。

“这个,不是牛肉火锅。”

琉晴想吃的是那种白菜、魔芋粉丝、大葱和牛肉一股脑放进锅里,咕咚咕咚煮着吃的关东风味的牛肉火锅。

良多很没气量地反驳道,既然是牛肉火锅,火烤着吃才是正确的吃法。结果这倒让琉晴越发闹起别扭来,说是不吃了。

绿连忙缓和气氛道:“你就当作是烤肉,尝尝看。”琉晴这才勉勉强强转换了心情。

“蘸点拌好的蛋液更好吃哦。”

良多劝道。绿刚把烤好的肉夹到盘中,琉晴便伸出筷子夹起肉往嘴里送。

“烫烫烫!”

迫不及待塞进嘴里的肉几乎要把他的舌头烫熟了。

“好吃吧?”

良多一边笑着一边问道。

“我还没吃,烫呢。”

“啊,对呢。”

这回答也让良多不由失笑。

反复吹了几口气,待凉了,琉晴又把肉放进嘴里。

他鼓着腮帮嚼了没两下便把那一大块肉咽下去了。

“好吃。”

琉晴满脸笑容地说道,这是他迄今为止从没吃过的味道。绿刚烤好牛肉,琉晴就跟抢似的大口大口吃起来。

良多和绿偷偷交换了视线,露出放心的笑容。

足足扫荡了两人份的量,琉晴才终于放慢吃的速度。趁着绿在煮青菜的工夫,良多跟琉晴说起自己方才注意到的事。

“听着,琉晴。”

良多把椅子拉到琉晴的旁边,与他并排而坐,把筷子拿到琉晴的面前让他看。

“琉晴拿筷子的方法有些不对。”

确实琉晴拿筷子的方法更像是一把握住筷子。绿也早已注意到了。

“看着,要这样拿。”

良多给琉晴示范拿筷子的方法。

绿还在担心琉晴会不会闹脾气,不想琉晴却老老实实地点点头开始学了。

不过琉晴始终拿不好,良多终于看不下去了,便直接握着琉晴的手,指导起筷子的拿法来。

绿感到一种近乎痛苦的强烈违和感。

迄今为止,他可曾有教过庆多一次筷子的拿法?更何况,如此有耐心,手把手地教导……

绿的脸失去了血色。不过,琉晴和良多都没注意到。

之后,琉晴边吃着饭,边闹着“想喝可乐”。绿很是为难,正打算出去买。良多却斩钉截铁地说“在家里不能喝可乐”。这让琉晴鼓了好一会儿腮帮,不过最终还是听了话。

虽说调皮,个性也强,但他终究还只是个六岁的孩子。

琉晴说,还是第一次一个人泡澡。不过他倒是一点也不讨厌,反倒兴致很高。他说平常都是跟父亲和弟弟妹妹一起泡澡的。琉晴在浴缸里玩耍着庆多数量庞大的玩具,泡了很久很久。在浴缸里找到了筷子和蔬菜的玩具,琉晴便拿来复习良多传授的拿筷子的方法。

琉晴泡澡的时候,良多独自待在书房。那是好些年都未曾拿出来过的东西了,可以说是从老家带到这家里的唯一一件东西了。

那是一本护照。搬到这个公寓时,整理着物品,唯有这本护照被他收进了桌子抽屉的最深处。

护照里夹着几张照片,是良多自己年幼时的快照,这还是家境尚且宽裕时的遗留物。只有这些照片还保留着自己早已失去的东西——无论何时照片中总是面带微笑的母亲。他从中挑出一张,这是自己升小学之前的模样。永恒的盛夏中,手持捕虫网,头戴稻草帽,咧着嘴笑个不停的自己。他把这张照片和琉晴的照片放在一起对比。

很像,惊人的相像。那天,在前桥的购物中心初次见到琉晴时,他就觉得似曾相识,原来就是这张照片中的自己。

说起来这也是理所当然,良多却很兴奋。他兴奋的是,即便父子二人毫无交集,各自生活,但容貌依旧如此相像,这便是血缘的强大。

恐怕还不仅仅是容貌,精神构造方面也势必会受血缘的影响。

良多想起了在牛肉火锅这件事上,强势坚持自己意见的琉晴。

琉晴代替庆多,被良多和绿夹在床的中间睡着了。琉晴觉得睡太软的床不舒服,但这也不过片刻工夫,很快他就像被什么吸引着坠入了梦乡。绿心想,琉晴表面平静,实际也是身心疲惫了吧。

绿侧身躺在琉晴的身旁,心里惦记着庆多,祈祷着庆多千万不要哭鼻子才好。

庆多连哭鼻子的工夫都没有。六个榻榻米大小的房间里满满当当地铺着褥子,一家五口,一个叠一个地挤在上面睡觉。褥子硬邦邦的,盖的被子又重。而且,最先睡下的雄大鼾声雷动,吵得要命。

不过,多亏由佳里睡在旁边,庆多总算稍稍安心了些。他尽量试着不去想起母亲的音容。

可是,半夜里,庆多醒了。

他想去厕所。有那么一会儿,他不知自己身在何处。看着在被子里睡得四仰八叉的雄大等人,他感到无助和不安。可是尿憋得实在难受,他已经忍不住了。庆多从被子里起身,打开了紧闭的拉门。

拉门外是一片漆黑的世界。庆多犹豫了一会儿,最终还是不得不躺回了被窝。

“怎么了?庆多,要尿尿吗?”

由佳里出声询问。庆多点点头。由佳里莞尔一笑。有由佳里陪着,庆多总算去上了厕所。由佳里特意把厕所的门开着。

“阿姨小时候也很害怕,便让我父亲陪着,这样开着这扇门。”说罢,由佳里笑了起来。

第二天清晨,最早起的是宗茑。天依旧黑沉沉的时候他就起来了。等到天空开始泛起鱼肚白,他便在睡衣外套上一件日式短外衣,开始打扫店面,给路面洒水。每个早晨皆是如此。即便下雨也有活可干。这几年,宗茑偶尔会出现轻度痴呆症的症状。

之后醒来的是由佳里和雄大。由佳里准备早餐,雄大则准备茶碗泡茶。泡好茶,雄大便开始悠悠闲闲地看报纸。

盐煎鲑鱼、纳豆、味噌汤和米饭,这便是早餐了。有时间的话他们也会准备腌菜,不过有兼职时就没这个工夫了。

准备工作完成后,由佳里把米饭盛在专门用来供奉佛龛的饭碗里。母亲过世之后的这十年来,这是她每天早上的例行功课。把早上该干的活干完后,她便叫孩子们起床。由佳里等人的卧室也是兼做佛堂的。

叫孩子们起床是由佳里最喜欢的时间。还打着瞌睡的孩子们睡眼惺忪、迷迷糊糊的样子实在是可爱得要命。她使出各种手段,一点一点地让孩子们开开心心地起床,实在是乐趣无穷。

可是,这一天,她却在房间前停住了脚步。

房间里,只有庆多一人已经醒了。他一个人孤零零地坐起来,穿过拉门上开的一个小孔,独自眺望着外面的风景。

这小小的背影如此孤单无助。

由佳里可以想象出庆多的心情。醒来一睁眼却发现母亲不在身边,怎能不孤单。因此,他才想要搜寻在窗的另一头的远方,母亲的身影。

琉晴在东京醒过来一定也是如此无助吧。一念及此,由佳里的心口仿佛被人狠狠揪了一下。

“庆多。”

由佳里唤道,庆多转过身来。她还想着他会不会是哭了。他却没有眼泪,那大大的眼睛只是怔怔地望着由佳里。

“能帮我把这个供到佛龛上吗?”

庆多默默地走到由佳里的身前,接过碗,供在了佛龛前。

“我能击磬吗?”

庆多的话让由佳里很意外。她原本以为,诸如东京人士良多这般的精英的孩子应该是没怎么见过佛龛的。

“那就拜托啦。”

这时雄大一边打着哈欠一边走过来。

庆多跪坐在佛龛前,敲响了磬,双手合十。

“呀,你以前做过。”

雄大也十分意外地问庆多。

“嗯,在外婆家里做过。”

雄大恍然大悟。良多举手投足都是都市精英的派头,但绿总给人感觉不够大气。听说老家是前桥的,这就可以理解了。绿的身上还残留着一些质朴气息,这点雄大倒是很喜欢。

雄大一坐在佛龛前,大和和美结也起来了。他们走过来并排正坐着。孩子们身后跪坐着由佳里。

雄大击响了磬,所有人都一齐双手合十。

“外婆,这是庆多,请多照拂。”

雄大向由佳里的母亲汇报着。十年前她过世的时候,雄大还没加入这个家庭。雄大出生在滋贺,为了上技校去了名古屋,当过汽车修理工,也在宠物店工作过,还开过餐厅,不过最终餐厅倒闭,还欠了一身债。随波逐流后他辗转到群马,得到了一份电表查表员的工作。他这大半生过得颠沛坎坷,还离过一次婚。

在前桥生活了两年后,有一次雄大查表来到斋木家,邂逅了比他小将近十五岁的由佳里。之后两人成了夫妻。

由佳里在当地可是出了名的美人,高中时代还引发过前所未有的事态。早上八点从前桥大岛站出发的电车,被专程前来看由佳里上学的男学生挤得人满为患。尽管那时由佳里还有些不良少女的气质,却得了个“两毛线[3]的女孩”这么一个典雅的通称,在附近是尽人皆知。由佳里毕业后虽然考了个保育员的资格证,最后却在前桥市内的一家印刷公司做事务性工作。当然,向她示爱的男人数不胜数。不过不可思议的是,居然没有传出任何有关她的轻佻的谣言。谁知道,她家突然某日将“流浪汉”雄大招为上门女婿。两人缔结连理,让周围的人瞠目结舌。而且,他们还接连不断地生了三个孩子。

怎么看也看不出来其貌不扬、上不得台面的雄大究竟有什么好的,由佳里的老友们都如此问她。对此,由佳里不厌其烦地回答:“因为他虽然是个‘流浪汉’,却很擅长修电器。”

两人的邂逅也很是特别。当时还是OL(办公室女职员)的由佳里在休息日里打算自行修理出现故障的游戏机,便在父亲的工作台上手持电烙铁与游戏机较劲,恰好出现的查表员雄大出手相助,由此开始了一段良缘。当然,区区一个查表员不可能懂这些电器知识,只是因为雄大自孩童时起就喜欢摆弄机械,所以才精于此道。

自那以后,由佳里就开始满心期待每月一次的查表时刻。

雄大自一大清早开始就悠悠闲闲的。他吃过早餐后既没有要出门的迹象,也没打扫店面,只是在桌子上摊开报纸,听着广播。他这么悠闲可不是因为今天是周日所以休业,外面的招牌上可是写着“全年无休”的字样。

看完报纸,雄大就陪庆多、大和和美结玩耍。他们在商店前的道路上玩投球游戏,之后又跑到非常近的公园玩秋千。

庆多刚能把秋千荡到自己从未达到过的高度,雄大就被由佳里一个电话叫回去了。

庆多等人回到店里,有一对看起来初中生模样的兄妹正在等雄大。他们说电动遥控越野车坏了,不能动弹,想要修理一下。

雄大拿着越野车和电动遥控翻过来倒过去地看了一会儿,操作了一会儿,很快便将越野车身解体了。他戴上套头式的放大镜,全神贯注查看着电路板,拿起了电烙铁。

对庆多来说,这个姿势看起来帅极了。

大和和美结也兴致勃勃地围到桌子周围,紧盯着父亲的手部动作。

“很烫,危险啊。不能伸手过来哦。”

雄大一边说,一边用电烙铁烧焊料,将越野车脱落的线路接回去。

电烙铁冒着白烟。那一瞬间,庆多闻到了一股迄今为止从未闻到过的气味,是高温熔化焊料和松脂的气味。

“看看这样是不是修好了?”

雄大边说边取下了放大镜。

“电池,电池。”

大和嚷嚷着把取下的电池递给雄大,似乎是打算帮忙。

雄大把电池装进越野车,将车放在地上。他拿好电动遥控,按下了前进键。

越野车发出尖锐的金属声,跑了起来。大和追着车跑了起来。雄大灵巧地操控着越野车在千钧一发之际逃离了大和的追逐。大和顿时发起脾气,哇哇地哭起来。

雄大哈哈大笑,庆多、美结还有两位客人都笑了。

绿坐在起居室的沙发上挥动着毛衣针。她的毛线活师从母亲里子,手艺相当不错。她现在手里织的是给琉晴和庆多准备的围巾。距离二月份的情人节还有三周,应该来得及。虽说没必要着急赶工,反正也没其他事可干。

良多这天天还不亮便起床上班去了。绿没有自信能跟琉晴两人独处一室,便拜托他请一天假。不过良多说必须去处理周六休息落下的工作,之后还要参加一个不能缺席的宴会。那是为前些日子在设计大赛胜出的项目开的庆功宴,作为领导,良多是不可能缺席的,这点绿也十分清楚。

过了八点,琉晴独自起来了,看起来愁眉不展。

摆出来的早餐有鸡蛋卷、腌菜、裙带菜和豆腐做的味噌汤、蛋黄酱拌蟹肉棒。绿原本还想着蔬菜不够,想在蛋黄酱里加点洋葱片,不过最终作罢。孩子嘛,总而言之都是不爱吃菜的。

琉晴吃了口蛋黄酱,就嚷嚷着“好酸”。绿心想,大概是因为蛋黄酱的牌子不一样吧,下次得找由佳里问一问。绿如履薄冰般小心翼翼地跟琉晴相处着。

吃过早餐,琉晴想去屋外玩,绿便带他去了公园。他四处跑了一阵,又在公园一角玩了会儿沙子。公园里没有其他来玩耍的孩子,他们便回家去了。

庆多和幼儿园的朋友们都很喜欢车站前大楼里的一家儿童馆,里面有画图手工室之类的店,每到周日还会搞些手工制作的活动,游戏室里则摆满了游戏玩具。最重要的是,这里很安全。

但是,绿却没想过带琉晴去那里,因为在那里必定会碰到庆多认识的小朋友的母亲们。绿不知道该如何向她们介绍琉晴,也没法解释庆多去了哪里。

回去的途中有一条河,两人坐在河边眺望了一会儿河水。琉晴待得很是无聊。绿也生怕遇到熟人,便催着琉晴回家了。

回到家,琉晴开始玩庆多的玩具。他先是敲着木琴玩,很快玩腻了,便扔开。接着又开始玩一个木制的玩具,把木球一扔,便翻滚跳动着发出呱嗒呱嗒的好听的声音。绿一边听着这呱嗒呱嗒的声音,一边开始编织。

绿再一次回忆起与庆多一起度过的时光。庆多上入学考试培训班,练习钢琴,光这些就足够打发从幼儿园回来之后的时间。周日良多多数时候都不在家,经常只有他们两人玩耍。这种时候,两人要么就一起看电视,要么就看书。的确,那时两人之间也没什么对话。但即便如此也从不觉得尴尬。

可是,跟琉晴两个人单独待在这悄无声息、一丝不苟的房间里,绿觉得自己快要窒息了。

这不是琉晴的错,绿想着。都是因为良多不在。如果良多的车在家,就能带他去个能玩耍的地方,一个没人认识他们的地方。

午餐是琉晴想吃的拉面。

吃过饭,绿收拾着碗碟,内心有着从未有过的焦躁。本来她的内心早就接受了良多周末外出工作的事。就是靠良多如此卖命工作才得以维持现在的生活。不过,绿原本也没有期望能在这样的市中心最高端地段买一套公寓。她想的是在稍微郊区的地段买个稍微宽敞些,能给庆多留出一间房间的公寓。不过毕竟买这间公寓的是良多,用公司的借款加上他自己的积蓄买的。三十来岁就能实现购房梦是十分难得的吧。

优秀的精英丈夫、高级公寓、高档车、高价服装……是何等令人羡慕,而绿却无法沉醉其中。

当然,良多在买大件东西的时候,还是会过问一下绿的意见。不过,与其说是过问,不如说仅仅是“确认”。基本上所有事情都是良多决定,良多批准。她对这也没什么太大的不满。毕竟良多做的事情总是正确的。只要按照良多说的办,从来都没出过什么大差错。

再说自己也根本没有可以反对的智慧、经验、财力。

如此这般,这个“家”一直都这样平平顺顺走了过来。直到那一天……

绿收拾完碗筷,又开始织起围巾。琉晴一边眺望着窗外的风景,一边有一搭没一搭地问东问西。

“那个大大的东西是什么?”

“那个细长的吗?”

“嗯。”

“东京天空树。”

“哦。”

沉默。

“我家是在哪个方向?”

“那边吧。”

“是吗?”

沉默。

终于,琉晴什么也不问了,只是默默地看着自己家的方向。

这时,绿才终于注意到琉晴的寂寞。

“要玩游戏吗?阿姨不太会玩游戏,你一个人能玩吗?有各种各样的游戏软件哦。”

琉晴的表情看起来没什么兴趣。

“软件是什么?”

“在一个机器上可以玩各种各样的游戏,好像是这样一种东西。”

然而,琉晴摇了摇头。

“不用,我自己带了游戏机。”

琉晴从自己的书包里取出一个红色的掌机。那不是日本的有名厂家的产品,只是看着相似的其他产品。庆多的朋友拿着的最新款游戏机都有立体影像,但是琉晴的游戏机却不是。而且,他一直在玩同一个游戏,在一个像迷宫一样的空间里,让一个大嘴巴的圆形生物一边吧唧吧唧吃着什么,一边前行。绿隐约记得,似乎自己小时候在游戏中心看见过这个。

恐怕是那种无法更换软件的老款游戏机。

但对琉晴来说,这应该是他的宝物吧,绿心想。这是一个可以与斋木家相通的有魔法的游戏机。

绿再次拨动起手里的毛衣针。

多亏良多一大清早就开始工作,工作在午后初见规模。下午的设计大赛庆功宴在大会议室举行,他便没吃午餐,直接去了会议室。会议室里,良多的团队成员已经到齐了。看来良多是最后一个到场的。再次环顾会场,他才发现,这次设计大赛一起工作的人竟有如此之多,不由地吃了一惊。CG制作公司似乎是倾注了全公司的人马,算上其他做测量或实地调查等的公司,有一百好几十人参与其中。

在设计大赛中胜出对这些人的生活也会带来不小的影响吧。

部下们压住良多的杯子给他倒了啤酒。但是他四点必须离开会场开车去前桥,所以酒是没法喝了。

听说斋木家的女儿美结晕车晕得厉害,完全没法去开车三十分钟以上的地方,所以便由良多承担了去群马接送孩子的任务。不过良多本来就喜欢开车,倒也不觉得辛苦。

只是呕心沥血才取得胜出的项目庆功宴上,自己却不能喝酒,这倒让他有点落寞。

那边社长的致辞似乎已经开始了。社长在公司是出了名的话多。

“绿她没事吧?”

趁着社长这毫无意义的致辞的空当,波留奈向良多搭话。她今天穿的是一身颜色艳丽的蓝色西服裤装。

良多歪了歪脑袋。

“挺辛苦的吧?”

波留奈的语气似乎有几分讥讽意味,良多才终于明白过来。他光顾着忙活,“抱错孩子的事”到底也没来得及跟她说上一句。而她竟然知晓,那消息来源就只有一个人了。

“部长说的?”

波留奈点点头,压低了声音:

“还是不要大嘴巴到处说比较好哦。”

“姑且还是要通一下气嘛。”

良多心虚地辩解道。

“反正就是没有跟我通气嘛。”

良多这次是完全被噎得没话说了。

波留奈看着良多一脸尴尬,笑了笑。

“不过我以前就觉得,她是个迟钝的姑娘。”

波留奈这是说的哪一出,良多一头雾水。

“正常情况下也能意识得到吧,递过来的是别人家的孩子,怎么说也是孩子的母亲呢。”

良多再次无言以对,并不是没法回嘴,想要解释的话多少理由都有,绿那时出血过多徘徊在生死边缘等之类的,但良多却闭口不言。他只想让这个话题到此为止。他甚至心想,幸亏这事没跟波留奈说。

正好社长的长篇大论结束了,良多鼓起掌来。接下来上台的是部长上山。

“看样子啤酒也温得刚刚好了……”

上山略略调侃起社长的致辞长,引得全场哄笑。

良多也高声大笑。但波留奈依旧死死盯着良多的侧脸。他把视线移过去,波留奈正一脸挑衅地看着他。

“你这话说得可真是刻薄啊。”

本想稍微开开玩笑,但声音却变得冷硬起来。

“因为有人不给我当母亲的机会呀。”

波留奈的声音完美地披上了玩笑话这个伪装。明明是挖苦人,却依然风情万种。

良多马上回嘴了。在这件事上双方是对等的。

“你也从一开始就根本没那个想法吧?”

“你不是也没有想要做父亲的心思吗?”

两人就这么互相调侃着,仿佛回到了往昔。的确,两人之间根本没什么刻骨铭心的东西。

分手的时候多少发生了些冲突。冲突的原因不过是被脚踏两只船,这大大伤害了波留奈的自尊心。而且,对手还是一个与波留奈恰好相反的、个性顺从、什么都不知道的年轻女孩,而且居然还怀了孩子。

那时,波留奈对正在茶水间仔细地泡着茶水的绿说了一句话:“我就是为了不变成你这样的女人,才一路打拼着活过来的。”

“不过呢……”

波留奈意味深长地把视线投向上山部长。这次上山的讲话时间很长,这很少见。

“我的嫉妒不过是小儿科。最可怕的,是男人的嫉妒。”

良多还想问她拐弯抹角到底想表达什么,波留奈已经移步到合作公司的座位,推杯换盏、谈笑风生起来。

“Oh, my gad(god)!”

琉晴玩游戏又输了,这已经是他第三次说这句话了。算算时间,已经两个小时了。他几乎是默不作声地一直沉迷在游戏之中。

绿则一直在忙着织围巾,渐渐地她的动作越来越慢。并不是织累了,而是琉晴的存在总是不经意地让她想起庆多。

琉晴第三次游戏结束后,终于关掉了游戏机的电源。

“请问现在几点了?”

琉晴用敬语问绿。这些措辞让绿不由心痛起来,恐怕琉晴也一样感到拘谨吧。

“两点四十五分。”

庆多和琉晴都还不会准确地读出表盘上的时刻。不过,一到四点,良多就会回来开车送他回家,这件事琉晴倒是牢记于心。

“啊,还早啊。”

琉晴自言自语地嘟囔着,又点开游戏机的开关。

电子音乐声再度响起。

“回家吧。”

绿仿佛在喃喃自语一般说道。

“啊?”

琉晴的眼睛在发光。

“要回家吗?”

“嗯!”

琉晴回答的同时,迅速把游戏机塞回书包,直接冲向门口。

绿的内心也雀跃起来,但是下一个瞬间她的脑海就浮现出良多那张十分不愉快的臭脸。绿把那张脸压在心底,开始做出门的准备。

从东京站出发,坐新干线去往高崎,再换乘两毛线,他们抵达前桥大岛站的时候已经过了五点。路上花了大约两个小时。琉晴十分开心,在电车里一直叽叽喳喳说个不停。特别是他第一次乘坐新干线“Max”,更是喜不自胜,那股兴奋劲非同寻常。

绿心里充满了罪恶感,后悔自己一直把琉晴关在房间里。

一下到前桥大岛站的站台,琉晴就立即小跑着爬上楼梯。

“我回来啦!”

在楼梯的顶端,琉晴就冲向正在检票出站口对面等候的雄大和由佳里。

“欢迎回家!”

由佳里紧紧地一把抱住扑进怀里拥抱自己的琉晴。

大和和美结则从身后抱住琉晴。

在雄大的身旁,庆多却紧盯着检票口的深处。

绿一看到庆多的身影,立即小跑起来。过了检票口,她几乎是跌坐在地上一般屈膝在地,一把抱住庆多。

“妈妈。”

庆多如耳语般轻声呼唤着。

绿几乎要说出“对不起”,但是她把这句话咽了回去。

“有好好听话吗?”

绿问庆多。

“嗯。”

庆多的大眼睛闪耀着喜悦的光彩,并不像琉晴一样全身上下都表露着欢喜。但是绿却知道,庆多现在有多么开心。

“对不起啊,让你送到这里。”

由佳里抱着琉晴,跟她道歉。

“没事。这里也是我的老家。”

“啊,是吗?”

由佳里回答着。这时雄大从身后探头探脑地看检票口处。

“咦,良多先生没一起来啊?”

绿的神情立即黯然了。

“好像是有个什么……重要的会议要开。”

绿撒谎了。她说不出口是参加宴会。

“还真是热爱工作啊。”

雄大嘟囔着,似乎是在自言自语。素来不正经的雄大的这句话却深深刺痛了绿的心。

“我倒是想让你好好跟人家良多先生学习学习呢。”

由佳里打趣他。

“笨蛋,我还没……”

“是啦是啦。你就是还没动真格,对吧。不过,要是还不快动真格,这一辈子怕是没机会喽。”

“别擅自给我结束人生了,这不是还剩点时间嘛。”

绿不由失笑。果然,这两口子就像夫妻漫才组合。

绿握住庆多的手。庆多的小脸皱了皱。绿仔细一看,他两手都贴着创可贴,血都渗出来了。

“怎么了?”

绿的心猛地一紧,她还从没让庆多受过流这么多血的伤。

“啊,那个啊。刚才,在附近的公园弄的。”

由佳里若无其事地说着,又开始询问琉晴玩了什么。

“没事吧?”

绿担心地握着庆多的手,紧紧盯着他的脸,心想,没有其他的伤口了吧。

“赛跑摔的。”

庆多的脸上带着笑容。

可是,绿却死死盯着渗透了庆多的血的创可贴,有种想当场撕掉创可贴确认伤口的冲动。

“虽然出了点血,不过马上就止住了。”

由佳里这才注意到绿一脸的担心,连忙搭话。

绿点点头,没看由佳里。

绿坐上十七点四十五分发车的两毛线电车前往高崎。由佳里帮忙查了时刻表,应该能赶上十八点二十一分发车的新干线。

两毛线的车厢内空落落的。太阳已经西沉,窗外的景色被夕阳的余晖笼罩,令人哀伤。

庆多变得比平时要健谈,他迫不及待地想将在斋木家感受到的“文化差异”描述给绿听。

“这样啊,四个人一起泡澡啊。”

绿一边回答,脑子里一边浮现出庆多手足无措的样子。但是,说这话的庆多看起来却十分开心。这让绿感到悲伤。

“不过,好窄,只有我们家的一半。”

庆多仿佛察觉到了绿的心思,连忙说道。他仿佛知道要是说自己很开心,就会伤了母亲的心。

“琉晴的妈妈是个怎样的人啊?”

绿问道。庆多想了一会儿才回答:

“刚开始觉得挺可怕,但是其实很温柔。”

“是吗?”

绿的心情无法掩饰地低落下去。庆多会就这样跟由佳里渐渐亲近起来吗?那么琉晴又究竟会如何跟由佳里说起自己呢?

“庆多……”

“什么?”

“我们两个就这样去个什么地方吧。”

绿不假思索地说道。

“什么地方是指?”

“很……远的地方。”

“哪里的、很远的地方?”

“谁都不知道的地方。”

庆多再次沉默地思考着。

“那,爸爸怎么办?”

绿无言以对。

野野宫家是个三角形结构。这个由良多、绿和庆多构成的三角形是个等边三角形。绿和庆多连接的底边很短,非常短。而顶点的良多却站在十分遥远的地方。即便这样也挺好,弯曲着也好,看起来不安定也罢,这就是野野宫一家。绿对此深信不疑。然而,一旦把庆多“换”成琉晴,这个三角形就会崩坏。而良多却从来没想过这一点。他以为是可以继续维持这个三角形的。

“爸爸有工作啊……”

绿把心里的话说出了口。

良多免去了送琉晴回去这个任务,便在宴会结束后又扎扎实实忙完了工作,直到晚上八点半才把车开进公寓的停车场。

像往常一样,他踏着响亮的步子,走在通往电梯间的通道。

打了对讲电话却没人答。他算过了,他们坐电车的话,最迟八点也该回来了。

良多打开门锁,推开了玄关的大门。

家里空无一人。可是庆多的鞋子还在。

过了一会儿良多才注意到,浴室里隐约传来庆多的歌声。似乎绿也罕见地一起进了浴室,用略有些走调的声音在跟庆多合唱。

庆多五岁以后,经过应试补习班的指导,就开始一个人泡澡了。

良多脱下西装,摘下领带。

他坐在餐桌旁,深深地叹了口气。最近,他开始感觉到从未有过的疲惫,回到家一旦坐下,就懒得再站起来了。

几近纹丝不动地坐着发了一会儿呆,良多听到浴室有声音传来。

他们似乎是泡完澡出来了。

“我回来了。”

良多说。

“欢迎回家。”

庆多的头上顶着毛巾走出来,已经穿好了睡衣,结结实实地绑好了腹带。

在他身后,绿也走了出来,睡衣外还穿了一件长袍。

“吃过饭了吗?”

“吃了点晚宴剩下的东西。”

“这样啊。”

“为什么一起进去泡澡?”

良多一问,绿就笑了。

“庆多说手受伤了,不能自己洗。”

绿一边说着,一边屈膝蹲在庆多的面前,给他的手消毒。其实是想给他贴上治伤贴的,不过说明书上写着:如果伤口时间太久,就没有效果了。

“贴个创可贴吧。”

伤口没有原本担心的那么深,而且如由佳里所说,血也止住了,泡过澡也没有再出血。

“琉晴家里管这个叫绊创膏哦。”

绿忍不住笑了。

“这伤口是在那边弄的?”

良多问道,带着质问的语气。

“是。”

绿冷淡地答道。

“怎么回事?”

“说是玩的时候摔跤了。”

“这不就是说明他们没好好看着孩子吗?”

“也没什么大事啦。”

“弄出什么大事来就晚了。”

绿没说话。

“那边有好好道歉吧?”

绿沉默着摇摇头。

“让孩子受了伤,连一句对不起都没有,这是怎么回事!”

良多越说越激动。

绿一边把创可贴的包装袋扔进垃圾桶,一边说:

“那,你跟我们一起去不就好了。现在冲我发脾气,我有什么办法呢?”

语气变得冷冷的。

良多陷入了沉默。

“好了,跟爸爸说晚安。”

庆多说了句“晚安”就朝卧室走去。绿在卧室门口看着庆多爬上床,然后轻轻地回到客厅。

“宴会很热闹吧?”

“啊,还好……”

绿打断了良多的话。

“我的事,大家没说什么吗?”

“啊……”

良多努力搜寻着用词,脑海里闪过波留奈说的话。

“当母亲的应该看得出来吧,诸如此类。感觉波留奈小姐会说出类似的话呢。”

“没……”

良多又支吾着不知该说什么好。这让绿焦躁起来。

“你其实也是这么想的吧?”

“没这回事。”

“撒谎,明明你就是觉得都是我的错……”

绿还想再说些什么,这时庆多从卧室里走了出来,手里拿着去年坏得无法动弹的机器人玩具。

本以为已经睡着的庆多突然出现,让两个人变得冷峻的脸立刻换成了面带微笑的假脸。

“怎么了?”

这对良多来说简直就是救命的神,他的声音变得很轻柔。

“下次什么时候去琉晴家呀?”

“还是下个周六。为什么问这个?”

绿不安地听着。

“这个,我可以带过去吗?”

“可以啊。”

绿的声音有些嘶哑。

“琉晴的爸爸会修玩具哦。”

庆多的话触动了良多,他仿佛戏弄庆多般地开玩笑道:

“要不,顺便让他把收在那个储藏室里的电热器也修了?”

绿只想捂住耳朵。

斋木家连续两天晚餐都是饺子。因为琉晴从美结那里听说了昨天的晚餐,便坚持要吃饺子。由佳里和雄大也没有反对。

两人都想念着琉晴腮帮被饺子塞得鼓鼓的可爱模样。

那天,由于雄大一边吃饺子一边喝啤酒,结果喝多睡着了,很晚才进浴室开始泡澡。

雄大半晕着脑袋,三个人一起泡了澡。在从浴室出来去卧室的时候,雄大停住了脚步。和往常一样,讨厌被由佳里擦头发的琉晴开始四处乱窜。好不容易将他捉住,用毛巾把琉晴兜头罩住的由佳里就那样静静地站着。终于,她紧紧地抱住了琉晴。

是不是要哭了,雄大做好了心理准备。然而,很快由佳里就拿着毛巾使劲地擦起琉晴的头发来。

琉晴再次哇哇大叫着逃开了。

“来,大家一起睡吧。”

由佳里捕捉到雄大说话声音里隐隐带着的一丝寂寥。

由佳里始终在忧心:“这样下去好吗?”但她并没有把这忧心诉诸语言,去说给雄大听。即便说出口,雄大也只会摸不清头绪地说一些玩笑话。但是,在雄大内心深处有着一种类似生存信念的东西,这种东西绝不会动摇。表面看着像是棉花糖,内里却坚韧刚强,但又绝不是固执己见,而是用宽广、博大的胸襟包容着一切。

这是由佳里不曾对任何人说起的雄大最大的魅力所在。

可是,她心中的不安却挥之不去。这回出的事实在太大了,她心想。


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