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第一集 何为易经

凝聚着中国古圣先贤古老智慧的《易经》,曾长久地被误解为一本算命的书。随着科技的发展,东西方文化的交融,《易经》越来越受到中外科学界、文化界的重视,西方学者称之为“一部奇妙的未来学著作”。

那么,《易经》究竟是一部什么样的书呢?它是一部既古老又新奇,既陌生又熟悉,既高深莫测又简单易懂的书。面对这一组互相矛盾的词语,我们不禁要问,《易经》究竟是什么?我们又如何才能够读懂古老而神秘的《易经》?而懂了《易经》的道理,对于我们的人生会有什么意义呢?

要了解《易经》,首先要从“何为《易经》”这个题目开始。《易经》是什么?所有文献都是这么记载的:《易》是群经之首。因为不管是五经还是六经,都把《易经》摆在最前面。实际上这句话太客气了,应该是“《易》为群经之始”。因为它是中华文化的总源头,是诸子百家的开始。

《易经》是什么?这种问题大概只有中国人听得懂,外国人不太喜欢这样的问题,因为这种问题的答案不管怎么说都对,但是怎么说都只是说对一部分,不可能全对,因为《易经》太大了。就像偌大的北京城(见图1-1),不管是乘坐飞机、火车,还是通过高速公路、国道、省道、城乡道路都能进得来,可是进来以后,谁都不能说自己真的就算是了解整个北京了。图1-1

关于《易经》,为什么总是见仁见智,各执己见?就是因为每一个人都只是从一个角度去看,都只看到一个方面,每一个人只讲对一部分,很难把它讲得很全。所以研究《易经》,一定要有比较宽广的包容性。

《易经》是怎样完成的?按照一般的说法,叫做“人更三圣,世历三古”(《汉书·艺文志》)。《易经》的完成,经历了三位圣人:第一个是伏羲,第二个是周文王和周公父子,他们一家人算作一个,第三个我们大家更为熟悉,就是孔子。伏羲在上古,周文王在中古,而孔子在近古,或者叫下古(见图1-2)。图1-2

明明是四个人,为什么说是三个呢?这跟《易经》有很大的关系。因为“三”是奇数,是阳的,而四是偶数,属阴的,所以我们说是三位。我们看唐装,它的纽扣不是五个就是七个,不会是四个或六个,也是这个道理。

实际上,《易经》成书所经历的时间非常长,所经历的圣人也很多,应该说,《易经》是我国古圣先贤集体创作的成果。我们中国人,差不多所有东西都是集体创作的,很少有一个人单独完成的。

《易经》广大精微,无所不包。 “其大无外,其小无内”(《吕氏春秋》),这两句话大家非常熟悉。大到没有外面,够大的吧!小到没有里面,够小了吧!我们今天很喜欢讲系统,而世界上最大的系统,就是《易经》。因为所有能列举出来的大系统,像太阳系、银河系等等,都不可能大到“其大无外”;所有能列举出的分子、原子、质子、电子等等,都小不过“其小无内”。

那么,这样广大精微的一本书,到底有什么用处呢?说出来,有些人会不相信,有些人会吓一跳,但是如果大家看完这本书,一定会恍然大悟——《易经》是解开宇宙人生密码的宝典。

也许有人会觉得这样说很夸张,因为现在世界各国的科学家,兢兢业业,就是为了解开宇宙的密码。有了那么多的科学仪器,那么尖端的技术,他们都还不敢说能够做到,这么一本几千年前的古老经书,怎么能做到这样了不起的事情?所以大家心里一定充满疑问:到底解开了没有呢?

如果没有解开,那不是空谈吗?讲了半天,没有效果,即使再古老,再广大,又有什么用?我们可以大胆地说:解开了。

孔子解开这个密码以后,到现在已经过去了两千五百多年,但是我们一直都是小用,从来没有大用过。孔子曾感慨说:“人能弘道,非道弘人。”(《论语·卫灵公》)但是他的感慨我们依然听不懂,我们把它当书来背,我们也考试,可就是不知道它的真正意思是什么。 “人能弘道”,意思是人能够把这个密码好好来运用;“非道弘人”,是说你不能在这儿躺着,等它来给你帮忙。孔子的这句话是说:宇宙的密码已经解开了,但是要靠人来把它发扬光大,而不是等待那个密码来帮我们解开。那么,我们又凭什么说,到孔子的时候,就已经解开了宇宙的密码呢?

自古以来,人类一直在使用各种方法去探索宇宙的奥秘,但是直到科技高度发达的今天,宇宙对于人类仍然是一个巨大的问号。那么我们的老祖宗在几千年之前,怎么能够得到破解宇宙的密码呢?

因为我们中华民族的祖先得到了三把钥匙。第一把钥匙,叫做伏羲八卦。在中国,几乎人人都看过八卦图,家家户户也都挂过,只是搞不清楚那是做什么的。殊不知,那正是一把打开宇宙密码的金钥匙。我们在手上拿了七千年,却始终没有悟到它真正的作用,总以为那是很好玩儿的,可以辟邪的,连外国人也跟着我们糊里糊涂的。外国人现在也挂八卦图,但你问他为什么,他一定会说:“那是你们中国的玩意儿,我怎么知道?”

伏羲的八卦告诉我们一个宇宙最基本的秘密,我们用两个字就把它讲完了,叫做“阴阳”。现代科学家已经感觉到,物体一定有最小的基本构成元素,他们讲了很多很多,却始终讲不出“阴阳”这两个字来。我们一天到晚在讲“阴阳”,可是我们反而不知道,这就是宇宙万事万物最基本的构成元素。

第二把钥匙,是文王六十四卦。它告诉我们,宇宙只有六十四个密码。大家一定会产生疑问:为什么是六十四个呢?不可以是六十三个吗?不可以是八十二个吗?《易经》讲“数”讲得非常多,但是如果用我们现代的数学观念来看《易经》的数,那就相差太多了。因为数不等于数字。数是有生命的,是活的,不是死的。有一句话非常重要:这件事情不过是“一而二,二而一”而已。这句话大家经常听到,只是没有在意。什么叫“一而二,二而一”?等到讲易数的时候,我们会把它说清楚。

阴阳,就是构成宇宙万事万物最基本的元素。——《易经》的智慧

六十四卦就是宇宙的六十四个密码,它是用数字来代表的。凡是密码,必定离不开数字。我们现在所用的保险箱都是用数字做密码的,但是那个数字是死的,一就是一,二就是二,而宇宙的数是活 第三把钥匙,是孔子给我们的《十翼》。孔子“删《书》、《诗》”,他把《尚书》、《诗经》删了一大部分;他制定礼乐,修了一部很难的书,叫《春秋》。但是他看到《周易》,却是很恭敬地赞美。

《周易》成书以后,多少人想动它的一个字,都动不了。孔子当然也有责任,如果其中真的有不对的地方,他就要删,就要改。可是他读完以后,肃然起敬,赞《周易》,而且替《周易》装上十只翅膀,我们称之为《十翼》。孔子希望《周易》能够“飞起来”,可惜到现在,他的理想还没有实现。

孔子的理想就是世界大同,而《易经》就是理想的翅膀。——《易经》的智慧

《周易》“飞起来”以后是什么样子?就是世界大同。实际上,地球村就是世界大同,世界大同就是地球村,西方的理想跟我们的理想是一样的。我们现在是要按照西方的路子走向地球村,其实这样也没有关系,因为“功成不必在我”,只要能够实现和平发展、人类和谐,无论用什么方法,我们都不反对。

可是,从目前形势来看,下面的路要靠我们自己来走。靠什么走?就是这部有十只翅膀的《周易》。我们有这么好的宝藏,可是我们自己睡着了,醒不过来。沉睡了这么多年,现在是醒的时候了。

我们今天所看到的《易经》,可以说是三位古圣先贤共同创造出来的:伏羲创造了八卦图;周文王创造了六十四卦,后被称为《易经》;而孔子则为《易经》作了《十翼》,也称《易传》。那么《易经》的首创人伏羲是谁?他又为什么要创造八卦呢?

伏羲替当时的人民,解决了很大的问题。当初,人类还没有进入农业社会,人们靠打鱼、狩猎过日子。一个人要出去打鱼,要出去狩猎,最怕的是什么?就是半路上碰到天气骤变,来不及躲避,很可能连命都没有了。所以很多人问伏羲:明天要出去,天气会怎么样?伏羲可以说是全人类、全世界第一座气象台的台长,他告诉人们:“明天是大晴天,你去好了”,“明天往南走有雷,你要小心”,“你往西北走,有大雨”……刚开始大家还是将信将疑,可是后来随着验证次数的增多,大家都觉得他说得很准,于是来问的人越来越多。人多了以后,伏羲没有那么多时间应付,怎么办?他就说:“从明天开始,我在这棵树上挂一个‘’的图像(见图 1-3),就表示明天天气是雨天……”伏羲氏跟老百姓讲,这是“2、1、2”(见图1-4),代表下雨。“2、1、2”是人类所知道的第一个密码。图 1-3 图1-4

伏羲氏得到了人民的信赖,并根据人民的需要,把他的气象预报逐渐地扩大,慢慢地推出不同的卦象,就变成了我们一直到今天都很熟悉的八卦(见图1-5)。图 1-5

伏羲并没有一开始就告诉大家,这是什么,那是什么,因为跟老百姓讲得太多,基本上是没有用的,所以他只告诉大家记几个数字就好了,“1、2、1”代表什么,“1、2、2”代表什么,“2、1、2”代表什么,“2、2、1”代表什么,等等,跟今天的电脑完全一样。打电报也是一样的道理,给出一组数字,对方就知道是什么意思。所以说数字化时代老早已经开始了,我们今天不过是承继伏羲的路线走下来而已。

最古老的汉字是根据图像来的,所以叫做象形。本来是一个下雨的符号,一倒过来就变成了 “水” 字(见图1-6)。后来人们根据伏羲的八卦,慢慢地造出很多字来,这是事实。但是,伏羲的用意是要告诉我们整个宇宙的状况,让我们知道怎么样去适应,怎么样去改善,这个工作到现在还在持续进行中。图1-6

伏羲八卦告诉人类宇宙的状况,让人类知道怎样去适应和改善。——《易经》的智慧

后来,有些老百姓对伏羲说:“你总教我们背这些数字,我们有时候也会搞错,你干脆告诉我们它的道理吧。”伏羲说:“既然你们想知道其中的道理,那我就告诉你们。只要把这张图(见图1-7)看懂了,就能够完全懂得其中的道理了!”图1-7

伏羲八卦是什么?就是我们经常说的无字天书。我们从小就听说过无字天书,伏羲八卦就是无字天书。因为伏羲氏当年根本还没有文字,所以《易经》整部书只有图像,没有文字,所有的字都是有了文字以后,慢慢加上去的。加到最后,整部《易经》也不过四千多字。

没有文字,没有条条框框,不受任何局限,就可以通天下,通宇宙。伏羲氏是把整个都想通了以后,才开始来画卦的。所以我们对他那一画,非常地恭敬,称为“一画开天”。《易经》是从开天辟地,也就是今天科学上所讲的大爆炸说起的,一直说到人类最后的状况。我们直到今天还没有完全把它展开,因为我们还有很长的路要走。今后人类世世代代都要取用于这本无字天书,这是取之不尽,用之不竭的一部宝典。

伏羲八卦图这部无字天书,能够历经七千年的岁月,一直流传到今天,足以证明真理永存的道理。那么在蛮荒的原始时期,伏羲怎么能够发现宇宙的奥秘?又是怎么画出八卦图来的呢?

伏羲用的方法是什么?他用的三个方法,对我们中国人影响太大了。第一个方法叫仰视。大家可能会认为仰视很轻松,头一抬,就看到天上了。但是仔细想想,你会发现,动物没有权力仰观天象,仰视是人类独有的。一切都有天象,我们为什么不看呢?为什么光凭脑子去想呢?

中国人很会仰,但是仰到后来不够高,只是仰长官的脸色。我们现在很多人都在看长官的脸色,就是眼光不够高,其实再仰高一点就看到天象了。如果长官的脸色跟老天的气象是一致的,那你就可以照着去做,因为他合乎天理;如果长官的脸色跟老天的气象不配合,你就要摸摸良心,想想要不要听他的,这样才对。

第二个方法叫俯视,意思就是你照顾了别人,也要照顾照顾自己。整部《易经》都是从人身上看出来的东西。我们经常讲“万物皆备于我”,因为“我”就是一个小宇宙。自然中有山,人也有。人的山在哪里?鼻梁就是山。宇宙所具有的东西,我们在自己身上全都找得到。所以作为一个人,真的很不简单,千万不要把自己看成动物。“人为万物之灵”,这是周武王讲的,这样的话只有中国人讲得出来。周武王看到自己的父亲那么有成就,把一部《易经》全部整理出来,就想到自己也要做点什么,于是他讲了这句“人为万物之灵”。这一句话唤醒了很多人,但是有的人听了,还是无动于衷。

第三个方法,用我们现代的话讲,叫做广角。我们照相会用广角镜,就是不能光看一个地方。看天象也不能光看一个地方,要多看一点,四方八面都要看一看。看得很周到,想得很周密,一点都没有遗漏,这样才叫做《周易》。《周易》这个“周”字,跟周朝并没有直接关系,只是刚好周文王的朝代称作“周”,所以大家才会觉得有关系。其实我们应该想一想,周文王是精通易理的人,他不会把自家的姓冠在一本书上面,这是犯忌的。周是很周密,很周详,而且它是周流不停、往复循环、生生不息的,所以才叫《周易》。

伏羲氏为什么画卦?很多人说他是为了造字,推行文字教育。实际未必,如果伏羲是为了造字,那他的成就就很低,跟仓颉造字也就没什么差别了。仓颉的名气跟伏羲是不能比的。伏羲没有造字,因为他知道整个系统都是图像、数字。

伏羲八卦图是由数字组成的,现代高科技的电子计算机,也是由数字组成的,因此,有人说,中国七千年前的伏羲氏,可以说是电脑的鼻祖。那么,古老的《易经》和现代科学之间,到底是一种什么样的关系呢?

我们讲一句现代的话: 0和1构成了浩瀚无穷的互联网络。这句话大家都很接受,觉得很科学,很现代化,跟国际接轨了。其实我们老祖宗七千年前就讲了:一阴一阳产生了宇宙万象。这两句话的意思是一模一样的,只是用词不一样而已。但是“一阴一阳”如果解释成一个阴和一个阳,那就大错特错了,就这么一点点差别就会产生很多流弊。所以我们一定要把这些细节都厘清,不要有任何的误解和扭曲,以免辜负了这么一部很难得的解开宇宙人生密码的宝典。

《易经》这部宝典静静地躺在那里,你不理它,它不会理你。你理它,它也不会拒绝你。可是你从中能得到多少是你自己的事情,它帮不上忙。这才是真正的自然。《易经》是完全根据自然发展出来的一套系统。

要用自然的法则,来规范现代的科学,让科学协助人民过幸福的生活。——《易经》的智慧 

中国人所讲的道理,都是从自然中开发出来的,我们一切向自然学习,以自然为师。狂妄自大,想怎么样就怎么样,是不合自然的。有人会问,现代科学难道不可以持续发展吗?当然可以。科学是人类非常需要的东西,只不过西方人欠缺这种用自然来引导科学的态度。我们要记住,一切事物的好与坏、对与错,都要用是否符合自然这一标准来检验。二十一世纪为什么是中国人的世纪?就是因为中国人开始要用自然的法则,来规范现代的科学,让它走上正道,让它协助我们人类过幸福、安康的日子。

《易经》这部宝典是我们的祖先辛辛苦苦开发出来的,但是我们没有申请智慧财产权,我们认为大家都可以用,不需要收取任何费用。这才是做人的风度,这才是大度量。

《易经》是完全根据自然发展出来的一套系统,为什么后来成了中国哲学思想的总源头?而伏羲用来做天气预报的符号,又为什么成了破解宇宙人生的密码?我们现代人学习《易经》,又有什么实际意义呢?

伏羲原来用符号来告诉人们天气变化,后来慢慢发现,不仅仅是气象,有很多跟生活直接相关的东西都可以从里面开发出来。

按照今天的说法,《易经》可以说是自然科学。但是,我们知道,在孔子以后,这部书除了自然科学的部分,又另外加上了一部分,叫做人伦道德。两个东西合起来,才能够表示整体的《易经》。

现代人学习《易经》,有什么实际的意义呢?这个问题很重要,如果学了半天没有用,时间那么宝贵,拿来学它干什么呢?我们可以讲出很多用处,但是按照《易经》的习惯,我们一般每次只会讲三个。所以我们就提出下面三点,请大家参考。

第一点,《易经》可以纠正我们很多似是而非的观念。有太多的观念是使我们的脑筋不清楚的,可是我们自己不知道。举一个例子,今天大家非常普遍地认为自信是对的,但是,人应不应该有自信?这个问题不能用应该或者不应该来回答。《易经》里面讲“自天佑之,吉无不利”,是包括自信在内的。但是中国人讲到“自”,只讲自觉、自反、自省、自律,我们从来没有讲过自信。现在年轻人太自我,太自信,一生都不会幸福的。因为,人有可控制的部分,也有不可控制的部分。可控制的部分是“操之在我”,但是不可控制的部分是“操之在天”,所以中国人的信心是对老天有信心,而不是对自己有信心。我们相信老天会保佑我们这种人,我们多拐一个弯想一想,如果老天不保佑我们这种人,那还保佑谁呢?如此而已。如果把老天去掉,只有自信,那就会自大,就会狂妄,就会过分自我,然后人际关系就会很差,什么事情都做不好。目前有很多所谓的普世价值,其实都是有待商榷的,这个要在学完《易经》以后才能厘得清。

第二点,《易经》有神秘性,也有道德性。有神秘性,是因为以前科学不够发达,我们没有办法用科学来解释它,所以只好用神道把它包装起来。现在科学发展了,我们可以把《易经》里面的神秘性用现代科学来诠释,但是它的道德性,是没有办法取代的。所以,《易经》的道德性,在二十一世纪还会得到很大的发扬。

第三点,《易经》求同存异的思想是实现全球化的必然之路。全球性是必然的趋势,谁也阻挡不了。但是现在大家看到,凡是全球性的活动,都会有人强烈反对。因为全球化会引起很多人的不安,认为全球化以后,会把本土的文化整个消灭掉。没有一个地区希望自己的文化被消灭掉,只有像《易经》这么广大包容的思想体系才可以解决这个问题。我们用四个字就解决了——求同存异。我们求同,但是会存异,我们会尊重每个地区的文化,但是我们会在这当中找出一个最大公约数,变成大同的基因,这个只有《易经》做得到。

要了解《易经》,先从阴阳开始,这是伏羲氏最了不起,也最难得的贡献。我们对阴阳很熟悉,但是我们经常用错,所以我们接下来要好好地介绍:何为阴阳。

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