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第五章 楚庄问鼎

1 雄才大略的南天神鸟

楚庄王就是春秋时代的杨过,因为楚庄王侣具备了杨过的所有优点,并且有过之而无不及。

第一,庄王少年得志,年轻英俊。庄王即位时20岁还不到(《国语·楚语上》:“庄王方弱。”韦昭注:“方弱,未二十。”),但23岁时就“一鸣惊人”,灭庸国服群蛮;26岁时伐宋,获兵车五百乘;28岁时饮马黄河,问鼎中原;29岁时灭强族若敖氏;33岁时灭江淮群舒,36岁时破陈;37岁时三月内克郑,击败强晋;到40岁时他降伏宋国,其霸业达到了顶峰。这个英武、刚毅、帅气逼人、天纵英才的少年英雄一生驰骋中原,打遍天下无敌手,大军所向,无与匹敌,他若早生个50年,恐怕连晋文公都不是他的对手。这样的一个年少英俊的政治天才,比之聪明绝顶的武学奇才杨过,何如?

第二,庄王跟杨过一样,长得帅,却又有些叛逆。他的父亲穆公商臣也是个人生有污点的人(残忍地弑杀了自己的父亲成王),这让庄王的性格也带着些叛逆(即位三年,不出号令,日夜为乐),但其生性淳善厚道,虽然为了楚国的霸业,庄王数次发动战争,吞并了很多国家,但对于被灭之国,庄王都是迁其公室,存其宗庙,县其疆土,抚其臣民,用其贤能。即使对于蛮夷,也是相当宽厚的。正因为如此,所以楚国得到各民族的拥护,显示出极大的凝聚力,在广阔的江淮流域,建立了一个强大的王国,中国统一的大业,实际上大部分工程是由庄王完成的。

但是,庄王又不像杨过一样锋芒毕露而不知变通,他懂得隐忍,也听得进所有好的意见和批评,晋石崇《楚妃叹》诗言:“矫矫庄王,渊渟岳峙。”“渊渟岳峙”这个成语,极佳地诠释了庄王如渊深沉,如山耸立的品性德性。

跟春秋时代其他霸主比起来,庄王是最好地体现了“雄才大略”四个字的一位霸主。在这些霸主中,齐桓公是有大略而无雄才,秦穆公则有雄才而无大略,晋文公虽说二者兼具,但是他也曾犹疑过,逃亡途中,他曾爱恋在齐国娶的妻子,贪图安乐,竟忘记重任,放弃理想,不再奋发向前,白白浪费了六年的大好光阴,等到他终于奋发图强,登上霸主之位,却已然年近花甲,还来不及尽情地施展自己的才华就离开了人世,这不能说是晋国建国数百年间最大的一个遗憾。唯独楚庄王毕其一生,都在春秋的历史舞台上做了淋漓尽致的表演,恩威并施,仁力同举,主动接受华夏意识形态,让百年来在诸夏眼里的“蛮夷之邦”楚国,最终得到了周天子和中原诸侯的承认,将“我蛮夷也”的楚国变成了“抚有蛮夷以属诸夏”的楚国,从此使楚国渐渐脱离了尴尬的“蛮夷”身份,得以在战国时期能位于“七雄”之列。庄王可以说是春秋五霸中最具人格魅力的一位。如果闲乐生是春秋之士,一定最愿意投身在他的麾下,就算做个鞍前小卒也心甘情愿;如果闲乐生是春秋之女,一定最愿意服侍在他的宫内,就算做个宫女小妾也在所不惜。

2 内忧外患

公元前614年,楚穆王商臣逝世,他的儿子未满20岁的侣即位,是为楚庄王。在年轻的庄王的面前,楚国是一个内忧外患的烂摊子。

第一,外有强敌。

晋国的上卿赵盾(赵衰之子,靠老爸留下来的威望得封中军将,此时已完全把握了晋国的军政大权,晋襄公的儿子晋灵公已经快沦为傀儡),乘楚国主丧未定之机在宋国举行七国大会,原先归附于楚国的小弟宋、陈、郑、蔡等国纷纷投靠了晋国,楚国的国际地位大大降低。

第二,内有权臣。

一、潘崇。楚穆王商臣的老师,为商臣争夺王位出谋划策的智囊。穆王继位后把自己的太子宫赐予潘崇,让他做太师,并执掌王宫警卫。其人阴险狡诈,政治斗争经验极其丰富。

二、若敖族成嘉,字子孔。成得臣的小儿子,和他哥哥成大心在穆王时先后担任令尹,成大心去世后,成嘉成为若敖族的新任领袖,为若敖族四大巨头之首。(若敖氏虽然在城濮之战中输给了强大的晋国,但其若敖六卒还是被成得臣尽力保了下来,所以此后虽然若敖族和楚王族争斗不断,但历穆公一世,若敖族还能保住权势,在四大家族中占据举足轻重的地位。)

三、若敖族斗般,字子扬。成得臣之前任,一代贤相楚令尹斗榖於菟(字子文)之子,若敖族四大巨头之二。

四、若敖族斗越椒,字子越。斗般的堂弟。箭术无双,年轻时曾参加过著名的城濮之战,是当时成得臣的心腹,若敖族的元老级人物,若敖族四大巨头之三。此人野心勃勃,是个极其危险的人物。

五、若敖族斗克,字子仪。庄王太师,若敖族四大巨头之四。公元前635年(楚成王三十七年)晋、秦对攻时被秦所俘,公元前627年晋、秦崤之战后,秦因被晋打败,就释放了子仪,与楚结好。子仪认为自己没有功劳也有苦劳,却得不到重用,故对王室不满。

六、王子燮。王族,庄王太傅(即辅导太子之官,地位略低于太师)。因谋求令尹之职而不得,故对王室不满。

七、贾。当年预言成得臣必败的那个13岁小孩,此时已经是楚国的工正了。另外,贾也是楚国四大家族氏的大家长,若敖族的死对头。

从以上这些权臣的履历来看,他们大都是在庄王爷爷楚成王时期就开始活跃在楚国政坛上的元老,可以说是庄王叔伯辈的人物,这些人虽然属于不同的政治派别,但他们有一个共同点,就是没把庄王这个小毛孩放在眼里,所以他们才敢为所欲为,视王权如无物。

这不,庄王刚坐上王位没多久,连东西南北还没摸清,这些叔叔辈的老家伙们就开始闹腾了。这一年,江淮群舒(春秋时安徽一带有舒、舒庸、舒蓼、舒鸠、舒龙、舒鲍、舒龚等小国,这些小国都是周武王灭商后,分封皋陶后裔时所建的偃姓封国)趁着穆王去世楚国政局不稳,也开始不听话起来,楚国一、二号权臣令尹成嘉和太师潘崇亲自出马,跑去平定叛乱。待在郢都守国的斗克原先就对王室不满,这时便趁着郢都空虚和同为愤青(哦,不对,应该是愤老了)的王子燮一齐造起反来,他们胡乱给成、潘二人安了个罪名,瓜分了两家的财产。成、潘二人见老家都被别人端了,当下也顾不得揍群舒了,率大军心急火燎地往郢都赶,斗克和王子燮也不是吃素的,他们先把庄王给控制起来,然后加修郢都城墙,准备抗拒大军回都,另外,斗克还派出几名武林高手去刺杀成嘉。成嘉身为若敖之主,当然也不是那么容易被干掉的,他轻易地就挫败了斗克的阴谋,将那些刺客给一锅端了,接着马不停蹄,大军直逼郢都。斗克和王子燮这下子慌了,好在他们还握有庄王这最后一张牌,两人便挟持着庄王往商密(今河南淅川西,若敖族的领地)一带仓皇逃窜,想在国都之外另立政权,和令尹成嘉分庭抗礼。路上,他们经过庐地(今湖北南漳东)时,受到了庐大夫戢梨与叔麇的热烈欢迎,两人不疑有它,就大大咧咧地进城去接受招待,结果戢梨与叔麇满脸含笑地招待了他们两刀,将他们送去见了先君楚穆王。戢梨将可怜的人质楚庄王送还郢都,“二子作乱”宣告彻底失败,若敖族的第四大巨头斗克第一个玩儿完了。

在这次叛乱中,楚庄王留给大家的印象只有四个字:懦弱,无能。懦弱地被“二子”控制,无能地看着双方争斗,接着又懦弱地被“二子”挟持出城,最后无能地被战胜的一方接回来。可怜的庄王就像一个无助的小羊羔般任人摆布,谁能想到这个小鬼就是日后那个一鸣惊人、威震天下的一代霸主呢?

3 一鸣惊人

庄王被送回郢都的第二天,大臣们都聚在朝堂里迎接叛乱后的第一个早朝,他们原以为庄王经过这次的磨难后一定会痛心疾首整顿朝纲,没想到庄王居然迟到了,大家一直等到日上三竿才见到了睡眼惺忪、衣衫不整的庄王。

“这次寡人大难不死,真是多亏了列位卿家啊,好在如今已经没事了,所以寡人决定放假七天,开party庆祝,大家一起happy吧,哦耶!”

群臣们面面相觑:有没搞错,被人家像小鸡崽一样给绑架了,不去反省不去整顿,居然还大肆庆祝,庄王该不是吓糊涂了吧!

贾道:“主上新立,就逢此乱事,而且如今国事艰难,百废待兴,放假庆祝,恐怕不妥吧!”

“人生在世,当及时行乐,寡人前些日子担惊受怕,现在好好地享受一下,有什么不对?你们这些老家伙做你们的事就是,不要唧唧歪歪的,烦死人了,走走走,都给我出去,寡人还约了美人喝酒呢!”

这句话一出来,大家伙全愣了,有的人在暗爽,有的人在冷笑,有的人在叹息,有的人在摇头,有的人幸灾乐祸,有的人大失所望。

“还愣着干什么,都给我出去啊,难不成你们也想参加我的party?那可不行,我的party不欢迎老年人,只欢迎辣妹!”

群臣们只好转身摇头而出:唉,楚国的先王一个个都是英雄豪杰,怎么轮到这个臭小子,就变成了这副德行,悲哀,悲哀啊!

群臣没有注意到,在他们的身后,庄王已经收起了那副玩世不恭的样子,默默地注视着群臣的背影,若有所思,沉静而睿智的双眼目光炯炯,嘴角边浮出了一丝难以察觉的微笑。

就这样,在接下来的时间里,楚庄王继续扮演着他的嬉皮士,三年来没干过一件正经事,每天寻欢作乐。(古代没有电视也没KTV,所以贵族们要找乐子无非就是四件事:女色,美酒,音乐,田猎;没有一个不是体力活,也亏得庄王的精力如此充沛,看来每天装孙子把他给憋坏了!)庄王为了不让老家伙们唧唧歪歪,他还在宫门口挂起块大牌子,上面写着:“有敢进谏的格杀勿论!”至此,无人敢于进谏,唯恐惹祸上身。

当然,楚国的大臣们也不全都是胆小鬼,既然硬的不行,就来软的,这时有个叫伍参(伍子胥的曾祖父)的老同志毅然决然地站了出来。

伍参找到正在开party的庄王,说有事求见。

庄王右手抱着郑国小弟送给他的美女,左手抱着蔡国小弟送给他的辣妹,大大咧咧地坐在一群歌舞乐师的中间,醉醺醺地说:“大夫们这次来,是想跟寡人喝酒呢,还是来陪寡人听歌啊?”

伍参笑道:“非也非也,臣是见吾王每日里喝酒听歌,肯定也有些厌烦了吧,恰好臣前日听说了一个谜语,正百思不得其解,所以想来请教一下吾王,希望吾王能帮臣解除这个疑惑。”

庄王一下子被吊起来胃口,大悦道:“大夫你真是找对人了,寡人天资聪敏,打生下来还没有什么脑筋急转弯能难得倒我呢!这么说吧,像我这种人不参加‘开心辞典’实在太浪费了!”

伍参于是把这个谜语说了出来:“有一只五色大鸟落在楚国的高阜上,三年不飞不鸣,这是什么鸟呢?”

庄王知道伍参这是暗喻自己呢,不由大笑道:“我当是什么难题呢,原来就这个啊,告诉你吧,这只鸟别人不认识,寡人却跟它熟得很,这鸟可是只不一般的鸟,它名叫‘南天神鸟’,它三年不飞,一飞冲天,三年不鸣,一鸣惊人。大夫你就等着瞧好了!”

说这句话的时候,庄王突然像变了一个人一样,两眼精光四射,气势逼人。

伍参一下子被庄王这句豪言壮语给镇住了,半晌说不出话来。

庄王不耐烦地说道:“寡人已经解了你的谜了,大夫你还傻愣着干吗?回去吧,寡人已经明白你的意思了!”说着不再理伍参,转身嬉笑道:“嘿嘿,美人儿,别管这个老头啦,咱俩接着喝酒,来,我喂你!”庄王突然又恢复了从前玩世不恭的模样,和旁边的美女调笑起来。

伍参只好头晕晕地退了出去,他有些糊涂了,他感觉自己真的是看不透这个满身酒气的年轻人:这究竟是他酒醉之后心血来潮的胡话,还是大家统统都看错了他?搞不懂,真搞不懂,这个人真是深不可测。

接下来几个月发生的事情,让心存一丝希望的伍参彻底绝望了,庄王不但没鸣没飞,反而变本加厉,更加的淫乐放纵,跟晋国的晋灵公比着赛地玩儿花样。(晋灵公,晋襄公之子,是个昏君,不过跟庄王不同,这个昏君是真的昏,后来被赵盾一家给干掉了,文公和赵衰地下有知,当大哭三声!)楚国的忠臣们心里拔凉拔凉的,想劝谏吧又不敢,话到嘴边吧又统统缩了回去。这当口还有哪个不怕死的敢提溜着脑袋进谏呢?

在中国的历史上,是从来不缺少忠介耿直的死谏之士的,在这个关键时刻,大夫苏从勇敢站了出来,他要以自己的生命为赌注,作最后一搏!

就算是死,他也要唤醒这只沉睡的“南天神鸟”!

于是有一天,苏从不顾侍从们的拦阻,二话不说冲进宫里,跪在地上放声大哭起来。(又是烛之武那一套,看来男人眼泪的杀伤力不比女孩子差。)

庄王问:“苏大夫哭得如此伤心,所为何事啊?是不是谁欺负你了,告诉我,寡人给你做主!”

苏从一把鼻涕一把眼泪地说:“呜呜呜,臣今天就要死了,楚国也快亡了,你说我能不伤心吗?”

庄王不解道:“这话是怎么说的,好好的你怎么会死呢,楚国又怎么会亡呢?”

苏从道:“臣想对君王您进谏,您听不进去,就会杀了臣,臣死了,楚国就再也没人敢进谏了,没有人进谏,君王您就会越发放纵而不理朝政,如此一来,楚国离灭亡的日子也就不远了!”

苏从话音未落,庄王那睡眼惺忪的双眼突然精光暴涨,他满脸含笑地俯身问道:“苏大夫,你是傻了还是老糊涂了,你难道没有看到我的诏令吗?”

宫里顿时鸦雀无声,所有人都感受到了庄王眼中的寒意,忍不住打起哆嗦来,因为他们明白,在庄王这个亲切的笑容下面,隐藏着可怕的杀机。

苏从的脸上却毫无惧色,他平静地答道:“臣不但看到了,而且看得很清楚。”

庄王突然站了起来,“锵”的一声拔出所佩宝剑,架在苏从的脖子上,厉声道:“既然你知道不准上谏的命令,却还在上谏,难道你不怕死吗?”

苏从斜眼看了看那把明晃晃的宝剑,从容言道:“如果臣的死能让吾王幡然悔悟,振作图强,那臣情愿一死!请吾王将此剑赐予为臣,臣当刎颈于王前,不劳主上动手。”

庄王没有说话,只是静静地看着苏从,若有所思。

空气仿佛都凝固了,所有人都害怕地闭上了眼睛。

这时候,庄王却突然收剑入鞘,仰面大笑起来:“哈哈,寡人等了整整三年,终于盼到了像你这样的忠臣,大夫你说的话句句都是忠言,寡人立刻照办!”

原来,这三年所有的事情,统统都是庄王自编自导自演的一出好戏,想他少年即位,既没有丝毫的根基,也没有属于自己的政治班底,再加上楚国内忧外患,局势未明,哪些人可以信任,哪些人必须防备,他心里一点儿底都没有,所以,他将自己装扮成一个昏君,暗中观察朝中这些大臣们的一举一动,谋定而后动。

大丈夫做事,最重要的就是一个“忍”字,晋文公十九年都忍了,他楚庄王忍上三年,又算得了什么!

现在,时机终于成熟了,庄王于是马上开始着手自己早已准备好的计划,而所有的这些举措,都只能用四个字来形容,那就是“雷厉风行”。

第一,罢淫乐。所有的钟鼓乐器统统丢掉,所有的歌舞乐师统统走人,所有的美女送回老家,所有的party暂停举办。

第二,立樊姬。这三年来,庄王表面上装出来很淫荡,其实心里早就想好了自己正宫夫人的人选,那就是一代贤妃,樊姬。当初,在庄王最放纵的时候,宫内所有的嫔妃都想方设法地讨好他迎合他,只有樊姬经常地劝谏他。她为了劝阻庄王不要沉迷于田猎,竟发誓从此不再吃鸟兽之肉。(白居易诗《杂兴三首》说樊姬“三载断鲜肥”,就是指此事。)所以,庄王将樊姬立为正宫夫人,还称她为自己的“贤内助”。(“贤内助”一词典出于此。)

第三,或诛杀或罢黜了一百多个奸佞小人,包括潘崇、里史以及大批若敖族人。当然,他还不敢对若敖族的首脑人物轻举妄动,现在他这只“南天神鸟”的羽翼未丰,还不是跟他们翻脸的时候。

第四,提拔重用了一百多个重要干部,作为自己的政治班底,以此制衡若敖族的权力。其中主要人物包括伍参、苏从、贾、屈荡(四大家族最末一位的屈氏大家长),楚穆王太师潘崇之子潘尫等等。

庄王这一番暴风骤雨般的整顿和改革,让所有的国人顿时对他刮目相看,列国诸侯也都不由大跌眼镜,一夜之间,天就变了,这变化未免也太快了点吧,这还是当初那个整日沉迷于声色犬马的浑小子吗?阴谋,看来这全是楚庄王处心积虑安排的一场政治阴谋。三年筹划,一朝勃发,年轻的楚王果然演技高超,忍功非凡,厉害,太厉害了!

然而,正当庄王同志雄心勃勃,想放手干出一番大事业的时候,上天却突然迎头给他来了一棒,打得庄王措手不及。

这一年,楚国发生了严重的饥荒,地处秦、巴、楚三国之间、具有较强军事实力的庸国趁楚国内忧外患,联合群蛮(楚国境内“苗蛮”各部落的统称,上古黄帝时期三苗部落的后代)作乱,另外,麇国(今湖北郧县、岳阳附近)也率领百濮(古族名。古代元江称为濮水,就是因为濮人居于水域而得名。百濮包括许多属于濮的部落,正像群蛮一样,氏族林立,没有统一,经常迁徙,不易固定于一个地点,从湖北北部山区到江汉流域,都有濮人的活动)聚集在选地(今湖北枝城市东南),也准备攻打楚国,楚国北方的门户申、息两邑北门紧闭戒严,防备晋国等中原诸侯趁火打劫。霎时间,楚国蛮兵四起,饥民遍野,形势严峻到了如此地步,年轻的庄王真是始料未及。

这是上天赐给庄王的一个考验,过得了这个坎儿,你就是一只展翅高飞的南天神鸟,过不了,你就是飞不起来的杂毛野鸡。

庄王于是召集了紧急御前会议,商讨应对之策。

楚国的大夫们一片慌乱,有的建议坚守城池,不要出战,有的建议迁都到阪高去(今湖北当阳县东北二十里长坂,也就是三国时那个著名的长坂坡战役所在地),大臣贾力排众议,说:“此策不妥,我们能去,敌人也能去。与其消极避让,不如主动出击,攻打庸国,敌人见我们虽遭荒年,仍能出兵,一定会害怕,百濮散居各处,在这种情况下肯定各自散伙,谁还有空来打别人的主意!”贾的意见很明确,庸首先挑起了这次叛乱,只要全力攻打庸国,群蛮百濮自然慑服自退,这就是后世唐著名军事理论家杜佑在《兵典》中提到的“示强”了。

贾的战略和庄王不谋而合,楚国于是出兵攻打庸国,出兵刚十五天,闹事的百濮果然害怕了,收拾包袱一哄而散。这群临时拼凑的乌合之众,一夜之间,跑了个精光。“说好了一起造反的,咋到关键时刻全溜了呢,太,太没义气!”庸国国君气坏了,只得联合仅存的群蛮,转攻为守,积储力量准备即将到来的决战。

楚兵从庐地(今湖北省襄樊市南漳县)出发以后,由于当时粮食匮乏,庄王命令每到一地,就取出官府仓库里囤积的粮食,分给作战的士兵,并和他们吃同样伙食,同甘共苦,楚军于是士气大振。不久,楚军进军至句澨(澨,水边;句澨,今湖北丹江口市均县镇)驻扎下来,先派庐大夫戢梨率一部分地方部队对庸人进行试探性攻击,兵抵庸城,遭到庸人的猛烈抵抗,楚将子杨窗被俘。三天后,楚将子扬窗逃了回来,他报告说,庸人与群蛮人数众多,声势浩大,不如再发大兵,同时出动最精锐的王卒,合兵后再行进攻。大夫潘尫反对,他建议援用先君蚡冒征服陉隰的骄兵之计,使彼骄我怒,而后可克。楚庄王采纳了这一意见,派少量军队与庸人接战,先后七次遭遇,均佯败而退。庸人果为所惑,以为楚军不堪一击,遂只派了裨、儵、鱼(都是百蛮部落名)三邑的人追赶楚兵,他们大言道:“楚国已不足与一战了!”于是庸国就放松了警惕。先示强,后示弱,楚军活用兵法,别说是“庸”人,就算是不“庸”的人,也斗不过这等对手啊!

正在句澨督战的楚庄王见反攻时机已经成熟,立刻坐着临时驿车,率楚军主力急行军至临品(今丹江口市东南)与先遣军会合。庄王命令所有大军兵分两路,斗越椒自石溪(今丹江口市六里坪官山河)、大夫子贝自仞地(今湖北十堰市伏龙山以北)夹击庸国,同时,庄王还采用外交手段,说动秦、巴两国也来助拳,庸国的盟友群蛮见势头不对,马上翻脸不认人,和楚军一起攻打庸国,在楚、秦、巴、群蛮的联合攻势下,庸军土崩瓦解,庸国也被庄王一举灭掉。

从此,庸国变成了楚国的一个县,名为上庸(三国时期上庸是重要的战略要地啊,玩三国游戏的人都知道),春秋时代又少了一个古国的名字。直到今天,湖北竹山县文丰乡皇城村的古庸方城遗址的城墙历经三千余年风雨仍然屹立,而千百年来一代代的英雄霸主早已湮没在历史的长河中了。

此战,楚军以骄兵之计攻敌不备,成为中国军事史上分进合击的早期战例。此次大胜,第一次向世人展示了楚庄王的杰出的军事才能,它不仅使楚国转危为安,声威大震,还对楚国日后的称霸中原具有十分重要的意义,楚国从此进一步巩固了后方,既加强了与巴、秦的联系,又消除了北进争霸的后顾之忧,得以全力与晋争夺中原霸权。所以国学大师梁启超曾说:“楚庄王即位三年,联秦巴之师灭庸,春秋一大事也。巴庸世为楚病,巴服而庸灭,楚无内忧,得以全力争中原。”而清朝经史学大家顾栋高也说:“灭庸而楚内乱夷矣,连巴秦而楚之外援固矣,灭庸以塞晋之前,结秦以挠晋之后,斯不待陆浑兴师,而早知其有窥觎周鼎之志矣。”

由此可见,灭庸之役对楚国的命运有多大重要性,年轻的庄王能够临危不惧,连消带打,将一场可怕的危机消灭于无形之中,还让楚国平添了一个军事重镇和两个强大盟友,小荷虽露尖尖角,但楚国的国人们仿佛已经看到:一个威震天下的盖世霸主就要横空出世了!

这一年,楚庄王年方23岁。

4 楚晋互斗

公元前611年到公元前607年,这是晋楚争霸的第一个阶段——晋国内乱,霸业中衰,楚国趁势而起,挑战霸权。

群蛮百濮归服了,庸国这个心腹大患也除去了,庄王终于没有了后顾之忧,决定正式和晋国掰手腕儿,这样一来,夹在两个老大之间的郑、陈、宋等小弟的日子就不好过了!他们现在最重要的问题,就是到底要投靠哪个老大,要知道他们万一站错了队,投靠的老大保不了自己,那就惨了!

最后,他们还是各自做出了自己的选择,郑国背叛晋国投靠了自己的旧老大楚国,宋国和陈国却依然死心塌地地跟着晋国,因为他们觉得庄王虽然好像有点厉害,但应该干不过已经做了二十多年霸主的晋国,况且楚国只是个蛮夷之邦,跟着他们混总觉得有些丢面子。庄王见这两个小弟不肯听话,当然要揍他们。于是在公元前608年,楚国联合郑国进攻陈、宋,晋国当然也不肯示弱,便联合了宋、陈、卫、曹诸小弟在棐林(郑地,今河南新郑东25里)会合,一起攻打郑国。庄王于是派大夫贾救郑,在郑都以北的北林和晋军相遇,结果楚军大胜,并且俘虏了晋国的大将解扬。

第一个回合,楚方胜。

不久,晋国为报北林之仇,再度出兵攻郑,没有讨到什么便宜。

第二个回合,平局。

接着,晋国攻打楚之同盟秦国的附庸崇国(今陕西省西安市户县东),秦国也不管崇国,直接攻打晋国焦地(今河南省三门峡市陕县南),双方互有胜负,各自退兵。

第三个回合,又是平局。

公元前607年春季,庄王再次出手,命令郑国公子归生率郑楚联军攻打宋国,与宋右师华元、司寇乐吕在大棘(宋地,今河南睢县南)开打。准备开战之前,华元杀羊犒赏士兵,他的车夫羊斟没有吃上,于是怀恨在心,结果在打仗的时候,羊斟说:“前天吃羊肉,是你做主,今天打仗,我也要当家做主人!”说着不待开战就驱车挟持华元驶入楚营,宋军失去主将,大败,乐吕战死,华元被俘,宋军四百六十辆披甲战车全部归了郑国和楚国。(可怜可怜,一块羊肉,让宋国的家底基本耗光,宋襄公地下有知,肯定哭死。)

这还没完,宋国人为了赎回华元,送了兵车一百辆,毛色漂亮的马四百匹来交换,结果让两国又发了笔横财。(天哪,这个华元也未免太值钱了点吧!)

第四个回合,楚方大胜。

前四个回合晋国大多输了,还输得很惨,晋国主政赵盾的眼睛都输绿了,他于是又在阴地(晋地,今河南三门峡市卢氏县东北)纠集小弟攻打郑国,庄王命斗越椒救援郑国,说:“想得到诸侯的拥护就不能怕困难!”楚军于是驻扎在郑国,等待晋军前来。战事一触即发,没想到这时赵盾却突然改变主意了,他说:“斗越椒那个宗族在楚国争权夺利,大概要完蛋了,用不着咱们亲自动手,让他们自己起内讧吧,兄弟们,撤!”

第五个回合,没打起来。

从以上晋楚五次交手来看,晋国数次都处于下风,威名扫地。而庄王的战略思想很明确,在外交上他联秦盟齐,并团结鲁郑等中小国家,使晋国陷于两面作战的困难境地;在军事上他不断对中原用兵,争取宋、陈等中原小国向其屈服,以此孤立晋国,最终夺取霸权。

看来,晋楚之间迟早会有一场大战,不过时候未到罢了。

5 争议人物赵盾

赵盾为什么突然不跟庄王玩了,其实有更加深层的原因。当时,晋国国内赵盾的政敌已经蠢蠢欲动,准备依靠晋灵公的力量除掉赵家,在这种情况下,赵盾必须立刻赶回国内部署力量进行反击,否则他赵家的地位必然不保。

晋灵公是个真正的纨绔子弟,他即位的时候才7岁,根本不会处理朝政,所以朝廷的一切大小事情都是赵盾说了算,小孩儿没人敢管,又不用处理政事,结果逐渐养成了追求玩乐的坏习惯,现在灵公已经20岁了,还是很不懂事,整天跟着宠臣屠岸贾(屠岸夷之孙)吃喝玩乐,还搜刮了大量民财来对宫墙进行彩绘装饰(没想到灵公还是个艺术家)。为了寻求刺激,他在城中盖了一座高台,取名桃园,他不仅与宫女们在那里寻欢作乐,还专用弹弓打台下的老百姓,为的就是看他们哭爹叫娘狼狈不堪的模样;这也就算了,有一次,灵公的厨师仅仅因为没有把熊掌煮得够烂,就被他处死,砍成八大块,扔进垃圾桶里,让宫女拿出宫去丢掉,结果被路过的赵盾看到了死尸的断手。赵盾大骇,立刻前去劝谏,灵公虽然碍于赵盾的地位口头上答应了改错,行动上依然我行我素。赵盾于是屡次找灵公谈话,叫他学好,做个听话的乖孩子,态度甚是严厉。

当时有人评价赵氏父子,说赵衰是冬日之日,和暖可亲,赵盾却是夏日之日,酷烈可畏,赵盾之面目,由此可知。

所以灵公这个小顽童,对赵盾是又害怕又讨厌,再加上赵盾的政敌屠岸贾在旁边一个劲儿地说赵盾的坏话,终于,他再也受不了了,他决定一不做二不休,发动政变除掉赵盾。其实就算没有赵盾的唧唧歪歪和屠岸贾说坏话,晋灵公也是一样要杀赵盾的,因为权臣赵盾所掌握的权力,已经严重地威胁到了他的君权。

权力会让人堕落,也会让人疯狂,晋灵公的所作所为就是明证。

于是某夜,他派了一位叫麑的武士去刺杀赵盾。麑清晨前往,潜入赵宅,只见卧室大门洞开,赵盾穿得整整齐齐,准备上朝,因为天色尚早,所以正坐着打瞌睡。麑迟迟下不了手,只好默默地退了出来,叹气道:“赵盾如此勤勉恭敬,真是人民的好公仆啊!我要是杀了人民公仆,就是不忠;可是我没有完成国君的使命,就是不信;杀也不行,不杀也不行,我还是杀了我自己算了!”说着,麑看了看门口的一株大槐树,凄然一笑,一头撞了过去,脑浆崩裂而死。

从史书这段记载来看,赵盾实在是个大大的君子,不过我对这个君子却是大大存疑。麑不管是自杀还是他杀,反正最后是连夜麻利儿地死了,那么他讲的这段话是如何传到他人耳朵里的呢?难道这里面就没有一点猫儿腻吗?

屠岸贾见赵盾居然没有死,一计不成又生一计,他又教晋灵公训练一只凶狠的狼犬,名为灵獒,身高一米余,色如红炭,每日食羊肉数斤,能解人意。只要灵公一声令下,它就会扑上去,专咬人的颈部大动脉,不死不已(好可怕的畜生)。灵公每次出行,都带着这条可怕的灵獒,见者无不悚然。某日,灵公设宴邀赵盾,伏甲士于暗处,打算杀死赵盾。赵盾的首席保镖提弥明感觉到了不对劲儿,忙快步登上殿堂,说:“臣下侍奉国君饮酒,超过三杯,就不合乎礼了。”(此乃小饮酒礼,见于《礼记·玉藻》)说着扶赵盾急忙下殿,灵公见事情败露,立呼恶狗扑出,提弥明挡在赵盾身前,徒手博獒,拼死抓住恶犬之首,用力一扭,恶犬折颈而死。灵公大怒,命埋伏的甲士尽数冲出,追杀二人。

弥明拔出佩剑,砍倒冲在最前面的一个倒霉鬼,挡在赵盾面前,大声叫道:“老大,你快走,这里交给我!”

赵盾慌忙往堂下疾走,弥明则陷入重围之中,他力战数十名甲士,脸上却毫无惧色。

双拳难敌四手,在刺倒两名敌人后,弥明左手被一名甲士整个儿地砍了下来,后面的甲士趁机一拥而上,几把长戈直入弥明胸膛。

赵盾听到了弥明的惨叫,慌忙回头,弥明强忍剧痛,大喊道:“不要管我,快走!”说着右手一挥,又杀死身旁一名敌人。

众甲士大惊,手上更加用劲,一直将弥明推到墙边,乱剑齐下,这才将他杀死。

甲士杀死弥明后,又迅速地追了上来,赵盾顾不上悲恸,只得且战且退,无奈寡不敌众,身上接连中剑,鲜血直流,伤重无法站立。在这个危急时刻,其中一个甲士突然倒戈,猝不及防地从身后下手,一口气杀死十数名甲士,然后一把背起受伤的赵盾,杀出重围。

原来,在五年前,赵盾曾在首阳山打猎,路上碰到一个叫灵辄的人饿倒在道边,赵盾问他怎么了,灵辄说:“我已经三天没吃饭了。”赵盾给他食物,他却只吃了一半,剩下的一半想打包带回去,赵盾问他原因,灵辄回答说:“我在外打工三年了,不知道家中老母是否活着。现在快到家了,请让我留这些食物给她吃。”赵盾感叹于灵辄的孝顺,就让他把剩下的食物都吃掉,另外准备了一筐饭和一些肉,放在袋子里给了他。后来灵辄回国后做了晋灵公的武士,念及赵盾昔日之恩,所以倒戈相救。事隔多年,赵盾当然已经忘了自己从前那个小小的“一饭之恩”了,所以两人逃出来后,赵盾问他道:“你是何人,为何救我?”灵辄回答说:“我就是路边的那个饿汉。”赵盾一时想不起来,便再问他的姓名和住处,他却什么也没说,微微一笑,飘然而去。(《吕氏春秋·报更篇》说灵辄逃亡后“过关而死”,虽不知其可信度,却让此事更添几分悲壮。)

春秋时的人就是这样,轻生死重情义,麑如此,提弥明如此,灵辄也是如此。

赵盾即逃出生天,不敢再待在绛都,赶快收拾包袱逃命,好在晋灵公这个人也是顽童一个,见赵盾跑了也不去管赵氏一家,而是像村童没了老师一般,直接带着美女到桃园逍遥去了,结果被赵盾的堂弟赵穿派人冲进桃园,将他刺成了个刺猬。

死得好,这等“垃圾中的极品”、“社会的造粪机”要他做甚,留在世上只会浪费百姓的血汗,还不如早点送他上路!文公襄公一代枭雄,怎会生出如此子孙?

赵穿杀了灵公后,急迎赵盾归来主持大局,赵盾此时尚在晋国国境观望(由此可见灵公被弑一事绝无可能与赵盾无关),听说灵公已被弑便急忙回都主持大局,他率百官来到桃园,伏在灵公的尸体上,放声痛哭,哀声闻于园外。

这就有点假了,千方百计想除掉自己的政敌死了,倒像是死了亲人一般,赵盾是个好演员,好演员才能当一个好政客。

晋国百姓听到了如此哀切的哭声,都说:“相国忠爱如此,晋侯自取其祸,非相国之过也!”

赵盾等的就是这些话,政客的眼泪,可不是白流的!

当然,赵盾的这些伎俩可骗不过一些明眼人,晋太史董狐可不吃这一套,他在史简上直书道:“秋七月乙丑,赵盾弑其君于桃园。”

赵盾闻听此事,大惊失色,连忙解释道:“太史你误会我了,事发之时,我可是身在离绛城二百多里地的河东边境啊。我有不在现场的证明,你怎么能说是我弑的君呢,我冤枉啊我!”

董狐说:“错,我没有冤枉你,你身为晋国主政,出事之后逃亡却没有走出国境,回来后也没有惩罚弑君凶手,现在你又说你和弑君之事毫无干系,谁信哪!”

春秋时史官地位超然,即使执政者权力再大,也无法干预他们,就算你杀了他们,继任的史官还是会照原先的写,这才是作为一个史官应有的良心!若是所有的史官都能像董狐一样据史直书而不加隐讳,就能将中国数千年历史的真实原貌完完整整地呈现给我们了,可是后世大多史官都是在为帝王将相做家谱,都是在为那些胜利者歌功颂德,而历史的真实原貌,都已经变得模糊不堪了。太史董狐作史,能不笔媚,不畏死,因而获得了孔子“良史”的美誉。宋文天祥的《正气歌》也有“董狐笔”之赞,名垂千古。

赵盾当然没办法对董狐怎么样,只好叹道:“哎呀!《诗经》上说:‘因为我的怀恋,给自己带来了忧伤。’恐怕说的就是我了,要是我不是心怀故国而没有走出国境,我就不用承担这个可恶的弑君罪名了,我真是衰呀!”

无论赵盾如何为自己开脱,历史就像一面镜子,将他的虚伪照得一清二楚,不过政治本身就是一个讲究虚伪的行业,想要玩政治,就必须学会作秀,这也是没办法的事。

所以,你要说赵盾是个好人吗?似乎不太准确;但你要说赵盾是个坏人,却也不是那么回事儿。总之,赵盾是个争议人物,其实,要用好坏去判断一个历史人物,那是非常片面的,研究历史,可不能简单化了哦。

6 问鼎中原

晋灵公没有儿子,赵盾叫赵穿到洛阳把晋文公的小儿子黑臀接来,立他为国君,是为晋成公。

成公乃文公之子,又长年在周王室任职,年岁长资历够,政治经验丰富,所以他明智地选择了妥协,将女儿嫁给赵盾之子赵朔,君臣结成了亲家。

当初晋骊姬之乱的时候,为了让她的儿子继承并保住君位,骊姬与献公赶走所有公子,并与诸大夫在神前诅咒,不允许收容群公子,从此晋国没有了公族。晋成公继位后,根基未稳,为了得到卿大夫们的支持,只好出让更多的权力:将公族这个官职不给自家儿子们,反而授给了卿的嫡子,并且给他们田地,让他们做公族大夫,从此以后,晋国的权力正式落入了卿大夫们的手里,开始了二百年各家卿大夫主政的历史时期,之后,晋国形成强大的范氏、中行氏、智氏、韩氏、赵氏、魏氏六卿,这六个大家庭族不仅长期把持朝政,弄得民不聊生,而且为了争权夺利,常常进行你死我活的兼并战,最后韩氏、赵氏、魏氏三家获得了最终的胜利,瓜分了晋国。其实,从成公将公族的位子让给卿大夫们的那天开始,晋国已经注定了灭亡的结局。

晋国的内乱结束了,晋成公和赵盾开始重新振作,夺回被楚国抢去的霸权和威信。公元前606年到公元前598年,是晋楚争霸的第二个阶段——晋国重新崛起,晋楚争强。

公元前606年,晋国攻打郑国,兵锋直达郔地(郑北地,今河南省郑州附近),郑国打不过晋国,只好背叛楚国和晋国讲和,晋大夫士会(晋文公车右出身,字季,食采范,故又称范武子,晋大族范氏大家长,时任晋六卿中的上军佐,第四把手,是赵盾的得力助手和智囊)到郑国与郑穆公缔结盟约。

以臣盟君,晋国及晋国大臣的优越感展现无疑。

晋国又开始和楚国叫阵了,庄王当然不能示弱,是年,庄王亲自统兵远征陆浑之戎(韩原之战后被秦人逼迫东迁至河南伊水流域的一支戎族,当时归附于晋国),陆浑之戎难以抵挡,唯有向北逃窜。楚庄王不依不饶,循着他们的踪迹越过郑国后,一直追击到周天子控制的洛河边,将陆浑之戎杀了个落花流水,才停下脚步,就在周疆之内安营扎寨,操演兵阵,饮马黄河,以扬军威。

遥想当年,楚庄王陈兵周疆,饮马黄河,虎视天下的飒爽英姿,真是让人血脉贲张,豪气万千!

“杀鸡焉用宰牛刀”,庄王为什么要亲自出马,讨伐陆浑之戎是明,暗地里想的却是如何向中原各国和周天子展示自己的强大军事实力。

环视天下,晋成守成之君,齐惠无能之辈,卫成曹文晋国走狗,宋文倚仗妇人弑君无德,郑穆年迈胆小,秦共平庸之徒,周定乳臭未干,中原大地没有一个雄才大略的君主。图强的余焰已熄,弹兵之议未起,北方是晋国腐朽堕落,西方是秦国僻居一野,东方是齐国懦弱无能,南方是吴越羽翼未丰,历史为楚庄王争霸留出了独步的旷野。

问天下谁与争锋,中原大地,谁是我的对手!庄王此举就是要向天下人示威:来吧,谁要是看我不顺眼,就大胆地站出来,咱们手底下见个真章!

庄王好恨自己没有和晋文秦穆先轸百里奚等人生活在同一个时代,否则这个舞台,将是多么的绚丽多彩!庄王这个寂寞的男主角,静静地看着空旷的伊洛平原,华丽丽地醉倒在了黄河那壮阔的波涛里。

周天子定王慌了,这位晋文老朋友周襄王的宝贝孙子刚刚登上天子之位,还没来得及接受中原列强诸侯们的顶礼膜拜,就碰上了这档子倒霉事,怎么能不让他寝食难安,惶惶然不知所措。

这个胆大包天的楚蛮子不会一时兴起把自己给干掉吧!定王第一次觉得这个什么狗屁天子也不是这么好当的。打是肯定打不过人家了,无奈之下,定王只好派出自己这边最有本事的大臣,他的亲弟弟王孙满带着礼物去慰劳庄王,希望这个楚蛮子不要真的那么野蛮,能放自己一马。

大家还记得那个在崤之战之前预言秦师必败的那个天才儿童王孙满吗?二十一年过去了,从前这个天才儿童已经长成了一个风度翩翩的外交官了。

“小满,这一次就全靠你了!”定王紧紧地抓住王孙满的手,就像抓着一根救命的稻草,这个出色的外交官是定王如今唯一的希望了。

“吾王放心,臣一定不辱使命。”王孙满面色沉重地答道。他心里清楚地明白,他身系着周王室的安危存亡,成功与否,就看庄王真正的态度如何了!

于是,王孙满带着礼物来到庄王军里,庄王当然没有把这个光杆子钦差大臣放在眼里,头一句话就嚣张地问道:“寡人知道从前大禹铸有九鼎,三代相传,以为传世之宝,现在就存放在你们洛邑之中。不知这宝贝长的是啥模样,轻重如何?”

王孙满心里咯噔一下子,糟糕了,楚蛮子狼子野心,竟敢询问我们看家宝贝九鼎的轻重,这还得了!要知道这九鼎相传为夏禹令施黯所铸,包括五个阳鼎,四个阴鼎。五应阳法,四象阴数。鼎成之年,太白昼出,一连九日,方才灭没。九个鼎分别象征着天下九州,夏、商、周三代都奉为传国之宝,是天子权力的标志。九鼎在谁手里,谁就是天下之主,这蛮子来问鼎,不就是要问我们周家的天下吗?这个可恶的楚蛮子,九鼎又不是过家家的玩具,怎么能随便问的,看来他压根儿就没把我们神圣的周王室放在眼里,咋办,我该怎么回答呢?跟他翻脸吧,咱又打不过他;向他求情吧,周王室的颜面何在!饶是舌灿莲花智计过人的王孙满,也一下子被问住了。

“怎么了,不就是打听一下九鼎的轻重吗,本王远道而来,贵使难道就不能满足一下寡人的好奇心?”

王孙满不愧是个出色的外交官,这一会儿的工夫终于想出恰当的措辞了,于是他抹了一把冷汗答道:“统治国家在于道德不在于宝鼎,从前虞夏有德,边远的国家都来朝贡,大禹让九州州牧进贡青铜,铸成九鼎,并将全国各地山川奇异之物画成图形,分别刻于鼎身。九鼎铸成后,陈列于宫门之外,使人们一看便知道所去之处有哪些鬼神精怪魑魅魍魉,以避凶就吉。(这就是《山海经》的原本了。)桀道德败坏,鼎便被迁到殷朝,殷延续了六百年。殷纣王残暴狂虐,鼎又被迁到周朝。如果天子道德美好,鼎虽然很小却重得移不动;如果天子道德败坏,鼎即使再重也容易移动。后来,周成王把九鼎安置在郏鄏(今河南省洛阳境内),占卜说可以传世三十代,立国七百年,这是上天的意旨。如今周王室虽然衰微,但上天的意旨难以改变。鼎之轻重,不可问,不可问啊。”

庄王当然明白王孙满不过是用外交辞令在推托好让自己知难而退罢了。于是他冷笑一声说道:“好一个伶牙俐齿的家伙!哼,不就是九个破鼎吗,有什么好得意的,告诉你,我们楚国只要销毁长戟上的刃尖就足够铸成九鼎了,你们那破玩意儿,寡人不稀罕!”

好可爱的楚庄王,虽然是雄才大略的一代霸主,却偏偏跟王孙满斗起嘴来,一不留神表现出的小孩天性,果然跟“杨过”一样满身邪气。

王孙满尴尬地笑两声,脸却红了,九鼎到底是啥样子,他自己最清楚,其实并不像传说里那么邪乎,而是小得可怜,之所以不肯公布它的真实大小,就是为了保持它的神秘色彩,表明王权更替的合法性,没想到楚王一语中的,说得他哑口无言。

其实按照现代所掌握的资料来看,九鼎的大小相信真的应该不大,既然它是夏初的东西,以现在的考古发现,青铜器最早发现于商代,在这之前的夏代是否有青铜器,不好下断语,但有的可能性不大,即使有,按当时的技术估计也十分的简陋,做出的器形能有多大,可想而知。春秋时楚国的青铜产量和铸造工艺比之两千多年前的夏初,肯定不止超过多少倍了,就像一百年前中国人还觉得电灯电话很牛,可现在谁还会这么想呢?所以,庄王说只要销毁长戟上的刃尖就足够铸成九鼎了,那应该还是保守说法(楚国是春秋时期最大的产铜国,当时的铜产地几乎都在长江流域,其中大部分属于楚地,包括先秦时期最大的铜矿产地铜绿山)。在这种情况下,王孙满也只好用“在德不在鼎”这种外交辞令把这个尴尬的问题搪塞过去,免得把周王室的脸都丢光了。

陈兵示威问鼎中原的目的既已达到,庄王也就撤兵回国了。楚庄王现兵周疆、问鼎轻重,是我国历史上的一件大事,它标志着楚国已进入空前强盛时代。不少后世史家却对此颇多微词。直到清朝还有人说“春秋大患在楚”,“罪莫大于观兵问鼎”,楚之胜者,则是“天下大势去矣!”,其实庄王问鼎中原的目的并不是为取周而代之,当时周王室虽然只是个破落户,但名义上却是天下共主,灭了他既得不到什么实际利益,还会将所有的中原诸侯得罪个一干二净,论单打独斗,他楚庄王不怕任何一个对手,可是如果天下诸侯联合起来对付他,他肯定打不过,不管怎么说,这个时候要取代周王室一统天下,条件还没有成熟。所以庄王问鼎,不过是意在显示楚国有席卷中原、号令天下的实力,尤其是要展示楚国的先进武器和战略物资——铜兵器与铜资源,并试探晋国等中原诸侯国的反应,并不是真的要周王室的那个破铜烂铁!庄王这个人是个怪才,他的行事绝对不会像晋文秦穆一样稳扎稳打,处处讲理讲节,而是天马行空,肆意汪洋,要不怎么说他像满身邪气的杨过呢?

这一年,庄王年仅28岁。

庄王问鼎之后,周室的看家宝贝九鼎又安生了三百余年,但到了周赧王时,实行商鞅变法后日渐强大的秦国也对九鼎起了觊觎之心。公元前308年,野心勃勃的秦武王对自己的大臣们说:“寡人想开一条哪怕只能容车子通过的路,到达洛阳,看一看周王的都城,即使死了也不遗憾了。”第二年,武王攻占了挡在秦国面前的韩地宜阳,杀韩兵六万人。渡过黄河,在武遂筑城,直逼洛阳。这时候的周室比之周定王时已经不可同日而语了,可怜的周赧王只好任由武王直入周太庙之内观看九鼎。这个秦武王年少骁勇,业余爱好就是和人摔跤举重什么的。他手下有知名的三个大力士,叫孟贲、乌获、任鄙,也跟着他一起到了洛阳。其中,孟贲又名孟说,水行不避蛟龙,陆行不避虎犀,能生拔牛角,尤为勇猛。秦武王一看见传世巨宝九龙神鼎,兴致大发,便借此机会与孟贲比试举鼎,以显示一下秦在列国中的地位。

从前庄王问鼎不成,武王就干脆自己举,这样总能知道有多重了吧!

于是,这位年少好强的武王,抓住九鼎之中的代表秦国的雍州之鼎猛地举了起来(九鼎能被常人举起,看来最多也不过几百斤重而已),正在得意,突然力尽失手,砸断了膝盖骨。结果秦武王流血过多,不治而死(一时失手,身败名裂,衰啊!),无辜的孟贲也因此获罪,被诛杀九族。

这样又过了几十年,到了战国末年,七雄只剩下齐秦两国最为强大,他们为了得到九鼎,展开了激烈的争夺。秦惠文王率兵试图夺鼎时,由于齐国的干预给顶了回去;接着,野心膨胀的齐宣王又图谋九鼎,被周王使臣颜率以没有路径入齐的理由说服。公元前255年,奄奄一息的周王室终于淹没在了历史的长河之中,《史记》上说这一年周朝的传国宝器九鼎也被运进了秦国,可是唐人张守节在《史记·秦本记·正义》中又说:“周赧王十九年(公元前296年),秦昭襄王取九鼎,其一飞于泗水,余八入于秦中。”另《史记·封禅书》又说:“周德衰,宋之社亡,鼎乃沦没,伏而不见。”据此,九鼎早在秦灭周前便早已遗失,那就无从入秦了。

九鼎最后一次出现在历史中是在秦始皇手上。《史记·秦始皇本纪》记载,秦始皇泰山封禅后,“始皇还,过彭城,斋戒祷祠,欲出周鼎泗水。使千人没水求之,弗得。”在汉代的画像石刻中,“泗水取鼎图”足有二三十种之多——两岸的士兵和役夫,已经将鼎从泗水中拉起,一只黑龙从泗水中飞起,咬断了绳索,士兵和役夫跌倒,周鼎重又沉入泗水之中。

秦朝灭亡之后,史书上就再也没有记载过九鼎的下落了。有人传说其实九鼎早在周赧王的时候,就已经被债台高筑的赧王熔化变卖了(这个猜测有点瞎,既然是传国重宝,随便卖给哪个诸侯不是都能大赚一笔,熔了能卖多少钱?赧王不会那么傻吧!),但更多人认为九鼎是在秦朝灭亡的时候毁于兵祸之中,倒是那只没入泗水之中没被打捞起来的宝鼎,不知道没于何处,两千多年过去了,千古兴亡多少事,悠悠,不尽长江滚滚流,现在要想再解开这个千古之谜,恐怕机会甚是渺茫,不过青铜造的东西不易毁坏,秦国人丢失的重宝,总还深埋在中国大地不知哪个角落里,说不定有大白于天下的时候。哪天真要是被考古学家发现了,九鼎一定会成为我国的第一国宝,而这个大发现,也一定会成为我国学界的第一大盛事,当然,这不过都是人们的美好愿望罢了!正像王孙满所说的,“在德不在鼎”,只要中华民族自强不息,自然能德被万世,有没有九鼎并不重要。

7 虎狼家族

咱们书归正题,却说庄王在周天子的脚下耀武扬威了一番,就打道回府了,可是就在回国的路上,庄王碰上了他即位后最为严重的一次危机:他迟迟不敢开刀的心腹之患——强大的若敖族,竟然抢先一步发动了叛乱,声势极为浩大。

这次叛乱,彻底打乱了庄王的计划,他本来不想这么早跟若敖族翻脸的,可是现在,他不得不提前面对这一切。庄王的心中,第一次升起了些许寒意,因为他这次的对手,可是在楚国根深蒂固的第一豪族,他们可不像从前的庸国和百蛮那些乌合之众那么好对付,稍不留神,就有满盘皆输的危险。

楚国两股最大的政治势力,终于要正面对决了,谁会赢得最后的胜利呢?庄王不知道,若敖族的大家长斗越椒也不知道。(庄王即位之初的若敖四大巨头如今只剩下斗越椒一个了。)

说起斗越椒这个人,还有着不少的故事。咱们先从若敖族的源头说起。

若敖族最初源于春秋初年的楚国君主熊仪,熊仪即君位后,又号称若敖,若敖在郧国(古国名,今湖北沔阳县一带)娶妻,生了个儿子叫斗伯比,斗伯比即以其父亲的称号若敖为氏,后因别封斗邑,故亦称斗氏。(成氏也是熊仪的后代,斗、成两氏构成了若敖族的主体。)若敖死后,斗伯比就跟着自己的母亲生活在郧国。斗伯比在郧国期间,跟郧国国君的女儿自由恋爱,未婚生子,生下了子文。子文既然是私生子,没名没分,郧国夫人就派人把这个不明不白的孙子丢到了荒无人烟的云梦泽里,以掩盖不可外扬的家丑。

一个幼弱的婴儿在到处是野兽的山林中如何生存,这不是变相地要杀死他吗?好狠心的祖母,真残忍!好在子文命不该绝,他不但没有被野兽吃掉,还被一只母虎收养了。靠着虎乳的喂养,子文竟坚强地活了下来!有点像人猿泰山的故事啊。

这样又过了几年,有一次郧国国君去云梦泽打猎,发现了生活在虎群中的小子文,吓得跑了回来。郧国夫人大惊,觉得这孩子必非凡胎,便把女儿私生子的情况告诉了郧君,郧君感慨万千,连忙叫人把这个差点变成野人的小孩抱回来抚养,并让女儿与斗伯比补票结婚。楚国方言把乳汁叫做“榖”,把老虎叫做“於菟”。(现在青海一带还有“於菟”节,在这个节日上,人们扮成老虎祭祀祖先,不知道这是不是从古楚国传过去的。)所以就把这个孩子叫做斗榖於菟,斗榖於菟就是楚国的一代名相令尹子文了。

人类学上有一个说法,叫做“神判”,实际上即“图腾裁判”。凡未经修饰或省简过大之“图腾裁判”的神话,都极为可能包含有始祖族源因素,这个“斗榖於菟”的故事就是一个非常典型的例子,老虎正是古楚族在氏族时期的部落图腾之一,“斗榖於菟被老虎养大”这个不太可信的传说,正好清楚地说明了这一点。

后来,子文的弟弟子良生下了危险人物斗越椒,子文这个人颇有些看相的本事,他看了看这侄子的面相后大吃一惊,劝子良说:“弟弟啊,你一定要杀了你儿子!这个倒霉孩子,长得像熊虎,说话像豺狼,如果不杀他,日后一定会连累整个若敖族被灭。俗话说‘狼子野心’,这家伙就是一条狼啊,咱们不能养活他!”(成语“狼子野心”典出于此。)

没错,是有句俗话叫“狼子野心”,但也有句俗话叫“虎毒不食子”,要让子良杀死自己的亲生儿子,他无论如何也做不到,何况子文自己不也是老虎奶大的呢,有什么权力说别人,所以子良坚决不同意这么做。子文对此大为忧戚,临死之前,他把所有的若敖族人聚集在一起,哭着发表了自己的最后遗言:“如果越椒这个倒霉孩子一旦执政,大家一定要赶快收拾包袱跑路,否则的话,若敖族的鬼就要饿肚子了!”所谓若敖族的鬼指的就是他们的祖先,此话的意思就是说斗越椒会让若敖子孙灭绝,以至无人祭祀若敖祖先。成语“若敖之鬼”的典故就出于此处,意指某个家族因没有后代,而断了香火。我们可以这样造句:“儿子啊,你年纪也不小了,再不给老爸娶媳妇生个大胖小子,咱们家就要变成‘若敖之鬼’了!”

若敖族老一辈的领导人子文和成得臣相继死后,若敖族的势力并未丝毫减退,斗勃、成大心、成嘉等若敖族人又先后担任过一阵子的令尹。庄王即位后,虽仍以若敖氏为政,但却不出号令,日夜淫乐,暗中观察若敖族的虚实,三年后,心里已经有些底了的庄王一鸣惊人,开始大刀阔斧地整顿朝政。他一举废掉了若敖族第一巨头令尹成嘉,让若敖族第二巨头子文的儿子斗般担任令尹,第三巨头斗越椒担任司马,并提拔了贾等一大批若敖族政敌担任要职,以此制衡若敖族的权力。紧接着贾又在庄王的授意下陷害斗般并杀死了他,斗越椒得以继承堂兄的位子提升为新任令尹,贾则升任为新任司马。

斗越椒果然还是执政了,子文的预言会不会实现呢?若敖的祖先会不会饿肚子呢?且听下回分解。

8 若敖的惩罚

经过庄王这样一番整饬,若敖族的四大巨头只剩下了斗越椒一个,孤掌难鸣,若敖族的权力被大大地削弱了。

斗越椒虽然被升了官,但他心里清楚地明白,庄王在除掉自己的哥哥后,下一步一定会对自己动手,与其坐以待毙,不如先发制人!于是,正当楚庄王志得意满地在周王都下耀武扬威的时候,斗越椒张开狼嘴露出了他锋利的狼牙,一口咬死了害死他哥哥的大仇人贾,然后发动若敖全族所有能用上的力量,驻兵在蒸野(今河南省张野)这个地方,准备进攻庄王。至此,若敖氏历经武文成穆诸代的兴盛与挫折,终于与楚王室彻底摊牌,楚国和若敖族的荣辱兴衰,就在此一战了!

若敖族力量的强大是毋庸置疑的,当年城璞之战晋文公倾全国之力都没能灭掉若敖六卒,几十年过去了,若敖族的实力又增强了不少。这支楚国最为精锐的军事力量,就算是威震天下的南天神鸟楚庄王,也没有足够的自信能一战而胜。所以庄王暂且选择了妥协和退让,他对斗越椒说道:“若敖氏世有功勋于楚,宁伯棼(斗越椒字子越,又字伯棼)负寡人,寡人不负伯棼也!兄弟啊,有啥大不了的咱们可以坐下来谈嘛!这样吧,寡人把三王之子(楚文、成、穆王之子孙)作为人质送到你那边去,咱们双方讲和,谈判解决问题,如何?”

事情已经到了这个地步,斗越椒明白谈判是解决不了问题的,庄王这么做不过是在拖延时间罢了,没有哪个主人肯留一只咬过自己的狗在身边的。

于是斗越椒断然拒绝道:“谁跟你是兄弟啊,我兄弟已经被你给杀掉了!咱俩没啥好谈的,今天有我没你,有你没我!”

没啥好说的,那就开打吧!庄王于是发兵屯驻于漳水之滨,与若敖氏在皋浒(今湖北襄樊市北)展开了决战。会战中,庄王亲自执锤,鸣鼓督战。斗越椒的箭术深得成得臣的真传,被奉为楚国第一神箭手,他看见了战车上的庄王,不由大喜,飞车直奔庄王,迎面一箭射来。那支箭来势极猛,竟然直飞过车辕,穿破鼓架,力透鼓皮,射在鼓后的铜钲(钲,军之用器,鸣之以收军者)上,庄王吓出了一身冷汗,还没等缓过神来,越椒又是一箭,擦着庄王的头皮飞过,一箭将车盖射了个对穿(好危险,这箭要是低上半寸,楚庄王的霸业就到此为止了!)。有士兵捡起两只箭来,只见那箭竟比一般的箭长上半倍,雕翎为羽,豹齿为镞,锋利非常,满是倒刺和血槽的箭头上,闪动着奇异的光芒,显然喂有剧毒。士兵们无不心生恐惧,纷纷后退,庄王眼看自己这边就要一败涂地,连忙急中生智喊道:“先君楚文王克息时曾得到三支宝箭,被斗越椒这小子偷走了两支,现已射完,大家用不着害怕了,兄弟们,重新给我上,谁干掉斗越椒寡人就封他做我的车右,掌管我的亲军。”

临危不乱,庄王好样的!

士兵们听说对方没“子弹”了,又听说有“车右”可以当,不由士气大振,将身经百战号称精锐无双的若敖私卒杀了个落花流水,斗越椒领着残兵败将逃到清河桥处(今湖北省天门市),被早已埋伏在此处的楚将乐伯拦住了去路,越椒虽败,但犹不肯认输,率着自己的最彪悍最精锐的亲兵队——“神箭卫”隔河放箭,要做最后一搏!

神箭卫,是斗越椒亲自在若敖族中挑选身材高大、膂力过人、弓术精湛的士兵组成的一支亲卫队,共五百人,其每人的箭术都由斗越椒亲自训练,且都能拉动八十公斤以上的强弓。另外,这支部队的所用之弓也都是用最为名贵的柘木所制成的复合弓,这种普及于春秋中晚期的复合造弓技术大大增加了弓身可储存的势能,使人在生理结构容许的拉程内,能将更多力量转化给弓身,射出更快更远之箭。这还不算,它们的弓身也比一般弓都要长上数尺,并大大加厚了弓弣以增强弓力,所以他们能隔着河射向楚军,楚军却不能射到他们。这五百人一齐放起箭来,杀伤力极为惊人,但见一阵箭雨过去,楚军死伤无数。

这时楚军士兵中有一个叫养由基的神射手坐不住了,他心想:就这点水平还敢这么嚣张,太可气了!看来我养由基不出马是不行了!哼,就让这个斗越椒见识一下什么叫做真正的神箭!

于是他冲到河边,朝对岸的斗越椒喊道:“令尹大人,我听说你很能射,你敢不敢跟我比试一下呀!咱们就站在桥的两边,各射三箭,死生听命!”

斗越椒心想,哪里冒出来这么一个不知死活的人来了,竟敢跟我楚国第一神射较量箭法,真是不要命了!于是他也对喊道:“你是什么人,报上名来!”

养由基回喊道:“我叫养由基,是乐伯将军部下的一名小校,从小就喜欢射箭,很仰慕令尹大人您啊,您肯不肯答应我一个粉丝这个小小的要求呢?为了表示诚意,我让您先射三箭!”

斗越椒听说只是个没名气的小校,本来不想陪他玩的,但又听说对方是自己的粉丝,又肯让自己先射,不由得有些心动了:“好吧,我就答应你!唉,谁叫我斗越椒长得这么帅,粉丝这么多呢,苦恼苦恼啊!不过你真的要让我先射吗?这样你会死得很惨的,你可不要后悔哟!”

“莫说三箭,就是百箭,我也不怕,躲闪的不是好汉!”

“你当真不怕!”

“哎呀我的偶像,我都说了不怕了,你就射吧!”说着养由基突然唱上了,“看见偶像,我就不怕不怕了,我神经比较大,我不怕不怕了……”

“好吧,那我就成全你,你能死在我这么帅气的一个偶像的手下,也算是你的福气了,看箭!”说着斗越椒弯弓就是一箭,直朝养由基头脸射来。

正所谓忙着不会,会者不忙,养由基见箭来,不慌不忙,将弓稍一拨,轻松将箭拨入水中,口中高喊:“没力气没力气,令尹大人早上没吃饭吗,快射快射!”

越椒老脸一红,心想刚才那箭我是射得太随便了,这一箭一定要让你好看,于是又将第二箭搭上弓弦,又瞄准了半天,突然手一松,飕地发来,养由基将身一蹲,那支箭贴着头皮飞过。

斗越椒大怒:“你说了不躲怎么又躲了,你是不是男人啊!”

养由基答道:“sorry啦!条件反射嘛!下一箭我绝对不躲了,你要是觉得还不爽,大不了待会儿我射你的时候也让你躲一箭!”

斗越椒道:“大言不惭,哼!你小子等不到射我了,这一箭就让你死!”说着取出第三箭,使出毕生所学,运劲直射而去,口中叫道:“着!”

那箭带着一道夺目的青芒疾速飞出,夹杂着撕裂空气的巨响,气势极为惊人。

斗越椒心想,这一箭乃是若敖族的不传之秘——青雷箭,世上还从没有人躲得开过,这回你就是想躲也躲不开了,觉悟吧!

养由基知道斗越椒这回是来真的了,当下凝神静气,缓缓地闭上了眼睛,在众人的惊呼声中张嘴一口咬住来箭。

鸦雀无声,天地一片寂静。

养由基睁开双眼,将口中之箭拿在手中,恭恭敬敬地一弯腰,笑道:“多谢令尹赐箭,无以为报,当以此箭还赠大人,送令尹乃去西天极乐世界。”

斗越椒的心里一片冰凉,他明白自己这次是遇上高手了,可是大丈夫一言既出驷马难追,如果不让养由基射的话,自己的威名就要一朝丧尽了,于是他高声喊道:“好,算你厉害,就让你射我三箭,若射不着,我再来射死你!”

养由基笑道:“说了要以此箭还赠大人了,小人怎会再用自己的箭,放心吧,我这枝箭就送你上西天!”

斗越椒道:“口出狂言,我就不信了,你一枝箭就能射中我,来吧!”心下想到:太好了,三箭变成了一箭,如果这次他射不中就不能再射了,下一箭就看我的了!

养由基微微一笑,取箭在手,叫一声:“令尹看射!”说着虚把弓拽一拽,却不曾放箭。越椒听到弓弦响,以为箭来了,忙将身往左一闪。养由基大笑道:“大人我还没射呢,你躲啥啊,不是说好了‘躲闪的,不算好汉’吗?”

斗越椒争辩道:“你刚才不也躲了吗?再说怕人躲闪的,也不算会射的!”

养由基不好意思地摸了摸头,道:“嘿嘿,sorry啦!刚才情节太紧张,我给忘了!不过这就算你躲了一次了,下次可不能再躲了哦!”

斗越椒忙道:“不躲不躲,一定不躲。”心里却想:不躲?傻瓜才不躲呢,我偏要躲,反正你说过只用我这一箭射我的,嘿嘿。

养由基道:“好,那我射啦,看箭!”说着又虚把弓弦拽响,越椒忙往右一闪,心里不断念道:你射不中我射不中我!

没想到养由基却乘他那一闪时突然放箭,斗越椒不知箭到,躲闪不及,被一箭直穿其脑,死在了自己的箭矢之下。

楚军欢声雷动。

可怜斗越椒英雄盖世纵横天下数十载,却死在了一个无名小将的箭下,威名一朝丧尽,去到黄泉之下,恐怕也无颜见若敖先祖了。这大概就是“擅泳者溺毙”的道理了吧!而随着斗越椒的死去,这个为楚国建立过无数功勋也为楚国弄出过无数麻烦的若敖家族,也终于走到了尽头,从此化作一缕轻烟,消失在了漫漫的历史长河之中。

9 神射手养由基同志二三事

话说养由基射死斗越椒,一箭扬名天下,庄王也依照诺言,让他做了自己的车右,掌管亲军。庄王有了这么牛的人物当贴身保镖,当无惧于任何危险了!

从此,养由基代替斗越椒,成为楚国第一神箭手。他的事迹出现在很多先秦典籍中,都十分的有趣,让后人津津乐道。据《吕氏春秋·精通》:“养由基射兕,中石,矢乃饮羽,诚乎兕。”兕音四,据《说文》:兕“如野牛而青,象形”。另据《山海经·海内南经·卷十》:“兕在舜葬东,湘水南。其状如牛,苍黑,一角。”可见所谓兕,其实指的就是犀牛。这句话的意思就是说养由基有一次打猎,看到一块石头,以为是犀牛,所以一箭射去,结果整个箭杆都射进石头里,只剩下箭羽露在外面。

以上记载大家是不是觉得有点眼熟,没错,这个故事由于太神奇太有意思,所以后来被很多人给抄袭了,如《韩诗外传》卷六:“昔者楚熊渠子夜行,寝石,以为伏虎,弯弓而射之,没金饮羽。下视,知其为石。”又如《史记·李将军列传》:“广出猎,见草中石,以为虎而射之,中石没镞。”再如《周书·李远传》:“(远)尝猎於莎栅,见石於丛蒲中,以为伏兔,射之而中,镞入寸馀。就而视之,乃石也。”看来古代人也没啥创意,讲某人射箭厉害就照抄先秦典籍,一点创新意识都没有,真没劲!

这些故事就是成语“射石饮羽”典故的由来,意指某人用心精诚或功力深湛。大家可以这么造句:“居然知道这么多的典故,江湖闲乐生你真是学问精深射石饮羽,我们好崇拜你啊!”呵呵。

养由基不但箭劲可怕,准星也好得惊人。《尸子·卷下》载“荆庄王命养由基射蜻蛉,王曰:‘吾欲生得之。’养由基援弓射之,拂左翼焉,王大喜。”养由基连蜻蜓的左边翅膀都能射中,可见其箭法之准。(“蜓翼”一词典出于此,指射箭的微小目标。)

另外,在《战国策》中还记载了这么一个故事,据说养由基刚学成绝世箭法的时候就能“去柳叶百步而射之,百发而百中之”,有一次他又在大街上表演自己的百步穿杨的绝技,造成了万人空巷的热烈场面,大家都竖起大拇指夸他厉害,养由基正在得意,突然旁边有一个路人说出了一句很气人的话:“嗯,这小子有点天分,有资格做我的徒弟!”养由基气坏了,他扔掉弓,握住剑说:“你算什么东西,竟然有本事教我射箭!”那人吓了一跳,忙解释说:“有话好好说,不要动不动就拔剑吓人,论打架我打不过你,论射箭我也没你准,不过我懂得道理比你多,没错,你射得是很准,但如果不在射得最好的时候停下来,过一会儿力气小了,身体累了,弓摆不正,箭射出去不直,只要有一发射不中,那么一百发就全部作废了,而你神射手的名声也就名不副实了。”养由基听了这话,低头沉思了半晌,突然躬身行礼道:“先生你说的一点儿也没错,我确实是善于射箭,但却没有讲求策略,多谢先生,由基受教了。”此后养由基除了苦练射箭的技巧之外,又加强了射箭策略的学习,不久就射艺大增,得以在战争中屡立战功,成为了名震天下的神射手。

这个故事就是成语“百发百中”和“百步穿杨”典故的由来。

经过多年对射箭理论的钻研,养由基的射艺日臻精妙,以至于达到了神乎其神的境界,他曾多次在公开场合展现自己射箭的神技,《吕氏春秋》卷二十四《当赏》就记载了这么一个故事:有一次楚国的苑囿中出现了一只很神奇的白猿。楚国擅长射箭的人,没有一个能射中它的。(《东周列国志》上说所有的箭都被那灵猿用手接住了,冯梦龙可真能吹!)楚王于是请养由基来射它。养由基校正好弓拿了箭自信满满地来到宫苑,刚一弯弓,那气势就把灵猿给镇住了,居然傻傻地站在那里让养由基射(《淮南子·说山训》上说那白猿一看到养由基就给吓得抱着柱子痛哭起来,对此我只能无语了),养由基又一搭箭,气势更加逼人,结果那灵猿没等他放箭就自动倒下投降了!

对于这个故事,我只能说,古人放卫星的本事也真不是盖的呀!

另外,在《郁离子》中还记载过这么一个故事:一次,庄王到云梦泽打猎,他让手下人把豢养的禽兽全部驱赶出来,供自己射猎。一时间,天空禽鸟齐飞,满地野兽奔逐。几只梅花鹿在楚王的马左蹦跳,一群麋鹿在庄王的马右追逐。庄王举弓搭箭,一会儿对准梅花鹿,一会儿对准麋鹿,正想放箭,一只天鹅又扇动两只大翅膀从庄王的头上掠过,馋得他又把弓箭指向空中。就这样,庄王瞄了半天,一箭没放,一个猎物也没打到。这时候,养由基对庄王说:“我射箭的时候,把一片树叶放在百步之外,射十次中十次。如果放上十片叶子,那么能不能射中,就很难说了。”庄王于是心领神会,专心射鹿,结果满载而归。

其实,以上的这些故事都是一些民间传说,其真实性恐怕要打一个问号,不过就算在正史的记载中,养由基的神射也在春秋历史上留下了不少光辉的事迹。公元前575年,晋楚鄢陵之战爆发,在开战前,养由基和潘党(潘尫之子)比试射箭,一箭射穿了七层盔甲。当他向楚共王(庄王之子)夸耀的时候,却遭到楚共王的训斥,骂他说:“真丢人!打仗靠的是谋略和战术,而你却如此倚仗自己的箭术,迟早有一天会死在这件事上!”说完把他的箭矢全部给没收了。养由基只好带着空箭袋上战场。在战场上,晋将魏锜(魏犨之子,晋国第一神射手)射中了楚共王的眼睛。(哇,独眼大王,好酷啊!)又疼又恼的楚共王于是给了养由基两支箭,命令他给自己报仇。养由基只用了一箭就射中了魏锜的脖子,魏锜的头伏在弓套上,登时毙命。养由基于是凯旋而归,把剩下那一支箭毕恭毕敬地还给了楚共王。

这样又过了十五年,到了公元前560年,楚共王死,楚康王即位,吴乘其国丧而伐楚。已经年近七十的养由基“宝弓未老”,又与司马子庚率兵迎敌,出计预设伏兵,在庸浦(今安徽无为南)大败吴军,并将吴将公子党生擒,养由基的功业达到了顶峰。

不过,这位几乎算得上是春秋第一神箭手的牛逼人物的结局却是异常悲壮。

第二年,吴国为了报去年的仇,攻打楚国。养由基对令尹屈建自告奋勇说道:“我世受先王之遇,常欲以身报国,恨其无地,现在我已经很老了,如果最后不能战死疆场的话,那将是我此生最大的遗憾!”屈建只好答应了他,派他做先锋迎击吴国,不料吴国派出了铁叶车,这车好比今天的装甲车队,上面载满了精锐无比的吴国射手,来去如风。养由基猝不及防,被铁叶车四面围住,随着吴军的号炮一响,万矢齐发,这位天下无双的神箭手像一只刺猬一样被乱箭穿身而死,正应了楚共王当年的那句预言:“你如此倚仗自己的箭术,迟早有一天会死在这件事上!”

生于箭,死于箭,成也箭,败也箭,养由基的一生都和箭紧紧地联结在了一起,箭雨裹尸,这也许就是他最好的归宿了吧!

10 化装舞会

咱们回过头再说庄王,却说庄王打败了斗越椒后,回国后立马将若敖族给一锅端了,不论大小,全部斩首。不过也有漏网之鱼,斗越椒的儿子斗贲皇就趁乱逃到了晋国,所谓敌人的敌人就是自己的朋友,晋成公二话没说把苗地封给了他,斗贲皇也从此改名为苗贲皇。苗贲皇后来成为了晋国的主要谋士,并在几十年后的鄢陵之战中帮助晋国打败楚国,夺回中原霸权。这就是成语“楚材晋用”的由来。

除了苗贲皇外,庄王还法外开恩饶恕了一个叫斗克黄的人。斗克黄是斗般的儿子,子文的孙子,出事的时候正奉命出使齐国,他在半路上听到了叛乱的消息,有人劝他不要回去送死,斗克黄却说:“国君,就是我的天,我怎么能违背上天的命令呢?”说完毅然决然地回国复命,并自动跑到司败(掌邢罚之官)那里请求处置。庄王想起子文生前治理楚国的功绩,叹道:“子文这么好的人,如果不给他留点血脉,寡人的罪过就大了啊!”于是没有处置斗克黄,让他官复原职,并将他的名字改为“斗生”,意思说他是死而得生,重新做人了。

子文死前预言“若敖之鬼”会饿肚子,看来也不是很准嘛!

经过这么一番连杀带恕,庄王终于真正地掌握了楚国全部的军政大权,在春秋战国的历史上,楚国的王权,从来没有一个时期是如此的强大,而阻挡在庄王霸业之路上的对手,也只剩下了晋国一个了。在这个美好而值得纪念的日子里,庄王决定举行一场久违了的大型party,与群臣一起尽情地happy一次。楚庄王宣布:“同志们最近辛苦了,寡人自从上次被苏大夫劝谏之后,已经六年没有举办过party了!今日叛臣授首,天下太平,寡人决定请众位卿家一起好好地吃一顿大餐,慰劳大家。文武大小官员统统都要来,务要尽欢而止。”群臣称谢。

这场酒喝得很开心,大家你来我往,觥筹交错,一边听歌,一边观舞,一边喝酒,一边谈笑,满席的美酒佳肴,满耳的靡靡之音,满眼的歌姬美人。醉了,大家都醉了。

庄王很满意,这就是他要的效果,举朝同乐,君臣同心,这世上还有什么事能难得了我大楚国的呢?

这场酒席一直进行到夜晚,尚未尽兴,(这些人还真能喝!)庄王于是命人点上灯烛继续畅饮,说道:“兄弟们,来,咱们接着喝,今天晚上不醉无归!”

众大夫一齐举起杯来,道:“为了大王,为了楚国的霸业,干了!”

庄王更加开心了,他把自己的宠妃许姬唤出来,让她给众位大夫敬酒。(居然派自己的妃子给臣下敬酒,将礼法视如无物,庄王果然和杨过一样一身“邪气”,有个性!)

这个许姬,貌若天仙,乃是楚后宫第一美女,这些天天在外打仗的粗豪汉子,如何见过此等绝色,不由全看呆了。

正这时,宫外忽然刮进一股怪风,把灯烛吹灭了,庄王连忙命左右取火。席间有一个叫唐绞的将军,爱慕许姬的绝色,又喝了点小酒,就有点儿找不着北了,他趁着黑灯瞎火,暗中用手拉了许姬的袖子一把,想把她拉进怀里“啵”一个。

耍流氓耍到王妃头上了,这还得了,唐绞啊,不是我说你,你的自制力也太差了点。

要是寻常女人,这会儿早大喊“非礼”了,可是许姬这美眉倒也有趣的紧,但见她用左手一挥,拉回长袖,顺势打了个转身,右手一伸,把唐绞帽子上的盔缨摘了下来。唐绞的酒马上醒了一半,大惊放手,心里害怕之极——糟糕,被发现了!调戏王妃,这可是死罪啊,完了完了,我这次死定了!

许姬也是个有意思的人,她也不声张,而是悄悄走到庄王面前,附耳奏到:“妾奉大王命,敬百官之酒,但其中有个大色狼,乘着烛灭,暗中牵妾身的袖子。妾已经将其头上冠缨摘下,大王你还不赶快点起烛火,把那色狼找出来打一顿为妾身出气!”

没想到庄王听后,即刻阻止了掌灯者,道:“打住,先不要点燃烛火!寡人今天与大家畅饮,说好一醉方休。可现在大家却都还规规矩矩地戴着冠帽,如此拘束,怎么能喝个痛快!大家都把帽子上的冠缨摘掉了吧,我们不拘礼数,喝个尽兴!”

众大夫听大王都这么说了,于是全在黑暗中摘了帽子上的冠缨,灯烛亮起,张目望去,只见所有人的帽子上都光秃秃的,庄王也把王冠一抛,大笑道:“好,这样喝酒才酷吗,来,大家干了!”

于是春秋时期最古怪的party出现了,平常正襟危坐的君子们这时全戴着光秃秃的帽子,放荡形骸,开怀畅饮。

唐绞因此也长舒了一口气,从此对庄王感激涕零。

席散之后,待到人去楼空,憋了一肚子气的许姬才气呼呼地问庄王道:“妾听说‘男女授受不亲’,更何况臣妾是大王的女人呢?今天大王宴请众大夫,如此尊重他们,他们更应该尊敬大王才对。而今竟然有人非礼臣妾,大王却不加追查,这如何显示上下尊卑,男女有别呢?”

庄王笑道:“亲爱的,你错了,今夜饮酒,寡人事先已经下令要与群臣尽欢,大家如同好友聚会,开怀畅饮。酒后失态,那是人之常情,若追查此事,只会显得寡人小家子气,还会伤了国士之心,坏了酒席的气氛,使大家不欢而散,这可不是寡人宴请众人的初衷。”许姬这才叹服。后人称赞庄王胸怀,把这次宴会叫做“绝缨会”。

后世许多史家对这段记载的评价都是说庄王此种举动手段十分高明,是一种笼络人心之举。小生却认为这其实是庄王可爱天性的展现,要知道在春秋时期贵族间举行的宴会都须讲求好些繁文缛节,不要说调戏王妃了,就算是绝缨痛饮,也是一种大违礼数的事情,可庄王却全然不把这些婆婆妈妈的礼数放在眼里,成大事者何拘小节,和好兄弟们喝个痛快,才更加重要!

这个时候女权主义者大概又要站起来了,庄王把兄弟看得比老婆还重要,这是明显的大男子主义,应该加以批判!可是要知道在妇女地位极其低下的春秋时代,又有几个男人不大男子主义的,再说许姬不过只是被人拉了一下袖子罢了,没啥大不了的,一代霸主楚庄王可不是个大醋坛子。

11 人才

俗话说一个好汉三个帮,要成就霸业,没有人才可不行,不过有句俗话叫“惟楚有材”。楚地物华天宝,人杰地灵,庄王想要找几个杰出的人才,一点儿也不困难。

第一位人才,勇于自我批评的贤者——虞丘子。

斗越椒死了,贾也死了,庄王眼下最重要的事情,就是找一个新的令尹辅佐自己,这时有人推荐了贤人沈尹虞丘子(沈,楚邑。又称寝丘,在今河南省信阳市固始县。虞丘子,沈县之大夫也),庄王便让他担任令尹,暂且主理军国大事。

庄王这会儿可再不敢让豪族担任相位了,太危险。

一日,庄王与虞丘子讨论国家大事,很晚才退朝回宫。夫人樊姬问道:“大王,你今天怎么这么晚下班呀,妾身我等得花儿都谢了!”

庄王答道:“夫人放心,寡人今天没有在外面鬼混,而是跟虞丘子讨论国事,不知不觉就聊晚了。”

樊姬又问:“哦?那这个虞丘子是个什么样的人呢?大王居然能和他畅谈到如此之晚。”

庄王答道:“他是个了不起的贤人,我的得力助手。”

听到这,樊姬突然掩嘴咯咯笑了起来,笑靥如花,庄王不由看呆了。

“以妾身看,这个虞丘子非但一点也不贤,而且还很不忠。”樊姬笑着说。

庄王这才稍稍回过神来,问:“不要乱说,虞丘子是寡人的臣子,他贤不贤忠不忠夫人你怎么会知道?”

樊姬道:“据妾身所知,此虞丘子相楚十年,而所荐者非其子孙,则族昆弟,未闻进一贤者也。知而不进,是不忠也;不知,是不智也。不忠不智,安得为贤?再说一人之智有限,而楚国之士无穷,虞丘欲以一人之智,以掩无穷之士,又安得为忠为贤乎?”

人才啊,人才,原来最大的人才就在庄王的身边,真是羞煞了世上多少男儿,可惜古代妇人不能为官,否则,以樊姬之贤,该谱写出多少伟大事迹!

庄王对樊姬的话大为赞许,第二天早朝就把樊姬的话转告给虞丘子。虞丘子听了十分惭愧,对自己展开了深刻的自我批评:“如夫人之言,臣为令尹十年矣,国不加治,狱讼不息,处士不升,淫祸不讨,久践高位,妨群贤路,尸禄素餐,贪欲无度,臣之罪大矣。臣当遍访贤才于王以赎罪。”虞丘于是辞去了令尹之位,即刻遍访楚国,推荐了很多人才给庄王。

紧接着,庄王展开了轰轰烈烈的“学虞丘,访贤才”活动,一时间,楚国的人才蜂拥而至,庄王大悦。从前那个被庄王宽恕的若敖族斗生也受到了虞丘精神的感召,为庄王推荐了一个大人才——贾的儿子敖,他说:“敖为避斗越椒之难,隐居在云梦泽期思(今河南省固始北境)。此人有将相之才也,大王若用此人,则国可使治而士民可使附。”

庄王道:“贾这么有能耐,他儿子肯定也不是吃素的,还好你及时告诉了我,不然寡人就亏大了!”说完即刻命虞丘子驾车到云梦泽,召敖入朝。

第二位人才,可媲美齐桓公与管仲的君臣遇合——孙叔敖。

敖这个人大家也许没听过,不过孙叔敖这个人大家一定知道吧,其实这个敖就是那个楚国第一贤相孙叔敖了。(敖字孙叔,故世人又称其为孙叔敖,大家千万不要犯低级错误,说孙叔敖姓孙啊!)

孙叔敖这个人,据说小时候就是个善良的小朋友。有一次,孙叔敖小朋友出去玩,在路边看见了一只双头怪蛇,心里十分害怕。小孩子都是怕蛇的,不过孙叔敖小朋友从小胆子就特别大,他倒不是因为怕蛇而恐惧,而是楚国这个地方好巫鬼之说,各种古里古怪的俚俗也多得很,其中有一条就是说谁要是碰到了双头蛇就会死于非命。孙叔敖心想:“我怎么这么衰啊,好不容易出来旅游一次就看到了不该看的东西,完了,我要死了,可怜我还没来得及娶老婆啊,呜呜呜!”他害怕完了又想:“我已经这么倒霉了,不能让其他人也跟着我倒霉,要死就死我一个好了!”

想到这,他一个箭步冲了上去,把那怪蛇给杀了。(果然厉害,小朋友有前途!)然后在旁边的山丘上挖了一个洞把怪蛇的尸体深深地埋了进去。(此山丘因而得名“蛇入山”,今天湖北荆州市沙市区蛇入山公园里还塑有孙叔敖的像,是一个小孩子举着石头往地上砸蛇的样子。)

话说孙叔敖小朋友干完这件大事后,也没心思再旅游了,他伤心地回到家里,满脸愁容,不说话也不吃饭,妈妈见这小孩今天情绪有点不对头,便关切地问他道:“宝贝,你今天怎么啦,跟妈妈说说,妈妈帮你出主意。”

孙叔敖的眼泪突然夺眶而出,抱住老妈大哭道:“老妈,我今天看到双头蛇了,我死定了,从今往后我不能再孝敬母亲您了,呜呜呜……”

妈妈道:“那蛇呢?”

孙叔敖回答:“我害怕其他人又见到这条怪蛇,已经把它杀了并埋了起来。”

妈妈道:“不要忧虑,你做得对,好人一生平安,我听说对别人有恩德而又不为人所知的人,老天会报答他好处,所以,你不会死的。”

后来,庄王果然派人来找孙叔敖,让他做楚国的令尹,孙叔敖推辞说:“臣起自田野,大王却突然间让我执掌军政大权,恐怕难以服众,还是让我先从基层干起吧!”

庄王深深明白不拘一格用人才这个道理,他说:“寡人已经听说了很多你为人民服务的优秀事迹了,先生你这样的人才正是楚国梦寐以求的贤才啊,你就不要再推辞了!”

庄王破格提拔了孙叔敖,而孙叔敖也果然没有辜负庄王的期望,在他担任令尹期间,楚国经济、政治、军事均有重大发展,史称“孙叔敖治楚”。

确实,孙叔敖任令尹前及任内,为民办事,政绩斐然,不愧为春秋时代数一数二的名相。

他做的第一件大事,就是兴建了大量的水利工程,极大地发展了楚国的航运和农业。按《淮南子·人间训》说法,孙叔敖在出任令尹前,就“决期思之水,而灌云雩之野”,是为中国历史最早的水利灌溉工程,一直到现在,“期思云雩灌区”的引水部分工程仍在当地发展着灌溉作用。(今天的河南固始县境内东南还有孙相公河,城内文庙、玉皇阁等处也有歌颂他的碑文,在淮滨桂花岗开发区内还建有孙叔敖塑像。)

孙叔敖任令尹后,继续兴建水利工程,据说安徽省六安市寿县境内的芍陂,也是孙叔敖所创建。当时,淮水流域常常会闹水灾,影响了农业的发展,孙叔敖于是发动民工十万人,修筑堤堰连接东西的山岭,开凿水渠引来河水,竟然造出了一个巨大的人工湖泊。该湖有水闸可以调节水量,既防水患又可以灌溉浇田。芍陂在唐代改名为安丰塘,至今仍发挥着灌溉作用。

这是我国第一个大型陂塘建设工程,也是我国古代著名的四大水利工程(安丰塘、漳河渠、都江堰、郑国渠)之一,被誉为“神州第一塘”,属“世界塘中之冠”。

孙叔敖不但兴修了大量的堤坝和灌区,还在江汉流域开凿了一条大运河,古称“云梦通渠”,又称“荆汉运河”,这条运河不仅沟通江汉之间航运,还可灌溉两岸农田,给以郢都为中心的农业水利灌溉带来极大方便。据考证,这项水利工程比引漳十二渠早200多年,比都江堰工程早350多年,是中国历史上最早的人工运河。

由此可见,孙叔敖可以算是中国第一位水利专家,他为李冰,郑国后继者树立了光辉的榜样,兴修水利,确实是造福后世的大好事啊。

孙叔敖做的第二件大事,就是整顿楚国的军制和军法,以增强楚军的战斗力。他花了很大的工夫研究楚国从前的军事制度,对楚军进行了军制改革:在行军时,右军跟着主将的车辕所向而进退;左军打草作为歇息的准备;前军探道,以旌旗为标志告后军,以防不测;中军居中斟酌谋划;后军以精兵为殿。他还为各级军官规定了所用旗帜,以表明其地位与职司,并依此而行动。这样,孙叔敖将军队分为五个部分,五军分工明确,各司其职,组织严密,灵活作战,做到军政不必等待命令而完备,从而具有了更大的战斗力。

此外,孙叔敖还改革了庄王亲兵的建制,他将王卒分为左右二广(注意,这个字念去声),每广有战车30辆,每广又分为左右两偏,右广负责早晨到中午的警卫,左广负责下午到晚上的警卫,无论何时都处于战备状态。经过孙叔敖的改革,庄王的这支王卒部队被训练成了一支时刻戒备,精锐无比的特种部队,这支部队日后在多次战争中扭转战局,成为楚军手中的一张王牌。正因为孙叔敖进行了这些有效的军事改革,楚国的军事力量比之前的任何一个时期都要更加强大,从而有了完全打败晋国的坚强实力。

公元前598年,为了加强楚国北境的军事设施建设,孙叔敖又筑沂城(今河南正阳境)。他遣封人(主城筑之官,相当于建设局局长)筹度工程,上报司徒(掌役徒之官)。封人计量工程、时间、人员、材料、干粮,结果三十天完成,顺利地实现了预定计划。这项工程不仅建立了楚北进之基地,加强了与晋争战的实力,而且也说明孙叔敖重视科学技术,具有突出的组织才干。

孙叔敖就像楚国的总设计师,事无巨细,无所不通,有这样的全才为庄王筹谋规划,楚国的霸业怎么能不日渐鼎盛呢?

孙叔敖不仅才能出众,而且谦逊仁厚,自律廉洁,是个大清官。据刘向《说苑·敬慎》载,孙叔敖出任令尹时,百姓官吏皆来送礼说好话,祝贺他升官发财,却有一位父老身穿粗衣,头戴白帽来吊唁,孙叔敖立即正衣冠出迎,问:“敖自知才能低微,不堪任令尹重任,只是我看大家都来祝贺,老先生为何却单单来吊我呢?”父老道:“我听说地位变高了却态度骄横,老百姓就会对你离心;官变大了却听不进其他意见,君王就会讨厌你;工资变高了而不知道满足,你就会犯错误。小敖,我可是看着你长大的,你可不能骄傲啊!”孙叔敖连忙对那父老恭恭敬敬地鞠躬道:“小敖知道了,今后我一定谨遵教诲,老先生还有什么话,请一并吩咐了吧!”那父老见孙叔敖态度诚恳,便语重心长地告诫他说:“地位越高而越关心百姓,官越大而权欲越小,工资越高而越廉洁,你只要谨守这三句话,就可以当一个好令尹了。”

这个故事说明孙叔敖出任令尹,受到吏民的关怀,纷纷告诫,而孙叔敖亦能虚怀若谷,认真听取,任令尹后勤于职守,处处自律,留下了许多历史佳话。

据说孙叔敖的妻子从来不穿绸缎等名牌服装,他的马也从不吃小米等上选饲料;另外,他出行乘坐的都是竹木做的破车子,而驾车的马也是瘦弱不堪的母马(春秋时用母马拉车很没档次,真正的达官贵族都用公马拉车);还有,他平常穿的不过是廉价的羊毛衫,吃的也不过就是粗粮烙的饼和菜叶煮的汤,好不容易打次牙祭,吃的还是咸鱼干。要知道楚国之地本是鱼米之乡,一个相国想吃点鲜鱼,本是极容易也是情理中的事,孙叔敖却宁肯吃咸鱼干,可见其廉洁。

孙叔敖如此廉洁,连他的警卫员们都看不过去了,都说:“开名牌车出行才安全,用健壮的马拉车车才跑得快,穿狐皮大衣才暖和,大人你何苦要这么自己折磨自己呢?”孙叔敖回答说:“我听说君子穿的越好,就越恭敬;小人穿的越好,就越骄傲。我这个人没什么德行做君子,所以不敢穿好衣服啊,还是继续保持我艰苦朴素的作风吧!”

另外,据《孙叔敖碑》记载,孙叔敖“专国宠权而不崇华,一旦可得百金,于殁齿而无分铢之蓄。破玉块不以宝财遗子孙。……病其临卒,将无棺椁”。孙叔敖为官多年,家中却没有积蓄,临终时,连棺椁也没有。真是令人感动啊!

另据《史记·滑稽列传》载,孙叔敖卒后不久,“其子无立锥之地,贫困负薪以自饮食”(成语“负薪而食”、“立锥之地”典出于此),足见孙叔敖生前两袖清风,死后一贫如洗,堪称念国忧民、廉洁自守的“廉吏”。一个奴隶社会封建社会的士大夫都能达到如此境界,比之今世,那些个贪赃枉法的腐败分子,应羞惭无地也。

孙叔敖不但是个“廉吏”,还是一个“循吏”(循:循理也,即依照原则行事),司马迁在《史记·循吏列传》中将其列为“循吏”第一人,足见孙叔敖在执政中多么注重法治和公平。在孙叔敖为相期间,他亲自动手完善了楚国刑书《仆区》,健全法制,并执法如山,不徇私情。据《说苑·至公》载,荐孙叔敖为令尹的虞丘子家里有个人违反了法律,孙叔敖却并没有顾念恩人的面子,而是把那人抓起来将其处死以明证典刑。得知这件事后虞丘子非但没有怀恨在心,而且十分高兴,他对庄王称赞孙叔敖说:“令尹奉国法而不党,施刑禄不骫,可谓公平。”

由于孙叔敖奉公律己,带头执法,楚国吏治清明,人民生活比较安定。据《史记·循吏列传》载,孙叔敖执政后,施政教民,使得官民之间和睦同心,世俗盛美,执政宽缓不苛却有禁必止,吏无奸邪,民间也无盗贼发生。秋冬农闲季节则劝百姓进山采伐林木,待到春夏便借上涨的河水把木材运出山外卖钱,于是百姓们各得其所,都生活得很安乐。刘向《列女传》更称其时楚国在他的治理下“道不拾遗,门不闭关,而盗贼自食”。

孙叔敖不但自律廉洁,而且为官爱民如子,一切以百姓的福祉为要。孙叔敖这个人和当时其他的官员不同,他非常重视百姓对政令的接受程度,求真务实,从不搞形式主义。据《史记·循吏列传》载,当时的楚国通行贝壳形状的铜币,叫做“蚁鼻钱”,庄王认为这种钱币太轻,就下令把小钱改铸为大钱,百姓用起来很不方便,纷纷放弃了商业经营。管理市场的官员向孙叔敖报告说:“市场乱了,老百姓无人安心在那里做买卖,秩序很不稳定。”孙叔敖听后,立即命令罢去新币,恢复旧币,结果“下令三日而市复如故”。又载:楚民俗爱坐矮车,庄王以为矮车不便驾马,欲下令把矮车改高。孙叔敖说:“令数下,民不知所从,不可。臣请求让百姓加高家里的门槛。乘车人都是有身份的君子,他们不能为过门槛频繁下车,自然就会把车的底座造高了。”庄王许之。果然过了半年,上行下效,百姓们都自动把坐的车子造高了。太史公评论孙叔敖说:“这就是孙叔敖不用下令管束百姓就让人们自然顺从了教化,近者视而效之,远者四面望而法之。所以孙叔敖三次荣居相位并不沾沾自喜,他明白这是自己凭借才干获得的;三次离开相位也并无悔恨,因为他知道自己没有过错。”

正因为孙叔敖为官求真务实,一切以百姓的福祉为要,所以他深受百姓爱戴,如今在我国南方的很多城市,都建有“孙叔敖祠”,为世人千秋万世景仰。

从以上记载来看,孙叔敖真是我国古代首屈一指的贤相,荀子、司马迁、韩婴、郦道元、李贽等历代有名的文人都曾著书写过孙叔敖的事迹,并高度赞扬了他的政治、军事才能和科学技术知识。但是,这么一个几百年才出一个的大人才也需要一位几百年才出的一位明主慧眼识珠来善用他。《吕氏春秋·情欲》上说:“世人之事君者,皆以孙叔敖之遇荆庄王为幸”,楚庄王在位期间对孙叔敖言听计从,信任得无以复加,韩婴《韩诗外传》卷十上就记载了这么一个故事:在还没有准备妥当的情况下,楚庄王想要兴师伐晋,并对士大夫们宣布:“有敢谏者死无赦”,孙叔敖说:“臣听说害怕挨打而不敢劝说父亲过错的儿子,不是一个孝子;害怕杀头不敢劝谏君王的官员,不是一个忠臣。”于是他冒死对庄王进言道:“臣听说院子里有棵榆树,上面有一只蝉,正想要伸开翅膀飞去喝叶子上的露水,却没有发现有一只螳螂在后面,低着头,想抓了它当大餐吃;螳螂刚想吃蝉,却不知道后面有一只黄雀,仰着头,想啄了它当成午后甜点;黄雀刚想吃螳螂,却不料树下有一个小朋友正拿着弹弓要打它;这个小朋友刚要打黄雀,却不知他的脚前有一个大坑,身后也有刺人的荆棘。这就是贪前而不顾后的危险啊!”庄王听了孙叔敖的劝谏,果然不再铤而走险,而是准备充分了才出兵,后来果然打败了强敌晋国。(成语“螳螂捕蝉,黄雀在后”典出于此。)

这个故事固然说明了孙叔敖敢于犯颜直谏,是个诤臣,但也不正说明了庄王对他自始至终的信任和听从吗?据史料记载,孙叔敖做起事来如此稳重,其实年岁一点儿也不大,他比年少即位的楚庄王还要小上两岁,俗话说“嘴上无毛,办事不牢”,庄王只要看准了一个人,居然敢于把军国大政交给一个没有任何经验的年轻小伙子,并始终信任,授权,让孙叔敖能放手去发挥,这是怎样的一种绝对的信任和喜爱啊,因为他知道,孙叔敖和他是一类人,他们都是划过天际的流星,光芒璀璨而短暂,哪怕在夜空只有刹那芳华,都能给世人无穷的绚烂、凄美和震撼的感觉。公元前595年三月,年仅37岁的孙叔敖病逝,留给后人无限的敬仰和叹息,为什么真正的天才生命都是如此的短暂,难道连老天爷都在妒忌他们吗?

四年后,公元前591年,年仅43岁的楚庄王也带着满腔的遗憾离开了人世,这对生前政治上最好的拍档和生活中最好的兄弟,终于在黄泉之下相会了。楚庄王和孙叔敖,秦穆公和百里奚,他们都是中国历史上主明臣贤,君臣和睦的典范;秦穆公能在牛口之下将一个七十多岁的老奴隶带回秦国加以重用,楚庄王能于云梦之泽将一个二十多岁的年轻处士提拔为令尹授予军政大权,这是怎样一种非凡的见识和气魄啊。非常之人做非常之事,我们这些普通人也只有抬头仰视的份儿了。

第三位人才,妇女能顶半边天——樊姬。

我们千万不能忽略另外一个对庄王的霸业起过十分重要作用的人才,那就是楚妃樊姬。樊姬虽然没有参与国家大事,但她所表现出来的智慧和贤德,一点儿也不比孙叔敖等人差,再说没有樊姬对虞丘子的评价,庄王也不可能找到真正的人才,所以刘向《新序·杂事》上说“庄王卒以霸,樊姬与有力焉”。

樊姬除了“三载断鲜肥”和“罢庸臣启贤良”这两件光辉事迹外,还有一个脍炙人口的故事,颇有一点儿意思。

我们前面提过,中国古代有四大名琴——齐桓公的“号钟”、司马相如的“绿绮”、蔡邕的“焦尾”,还有一个,就是楚庄王的“绕梁”了。“绕梁”这把琴乃是宋右师华元(就是从前那个打仗的时候被车夫耍了一道的家伙)为了结好楚国献给楚庄王的礼物,其制作年代和制作者已经无考。据说楚庄王自从得到了“绕梁”以后,“小资”个不行,整天弹琴作乐,沉迷在音乐的世界中,竟连续七天不上朝,把国家大事全抛在了脑后。王妃樊姬异常焦虑,规劝庄王说:“君王,您过于沉沦在音乐中了!过去,夏桀酷爱‘妹喜’之瑟,而招致了杀身之祸;纣王误听靡靡之音,而失去了江山社稷。现在,君王如此喜爱‘绕梁’之琴,七日不临朝,难道也愿意像他们一样丧失国家和性命吗?”楚庄王闻言陷入了沉思。他也知道樊姬说的有道理,但他就是无法抗拒“绕梁”的诱惑,没办法,他只好忍痛割爱,命人用铁如意捶琴,将琴身碎为数段。从此,绝世名琴“绕梁”如齐桓公的“号钟”一般绝响了。

所以说每个成功的男人后面都有一个成功的女人,军功章上有你的一半也有我的一半。楚庄王宠爱樊姬,数十年如一日,并不是因为她的美貌,而是因为她的贤德。后世很多文人墨客也对我们的樊姬夫人给予了充分的褒扬,唐著名诗人张九龄在《樊姬墓》一诗中写道:“楚子初呈志,樊姬尝献箴。能令更择土,非直罢纵禽。”晋代的石崇也有一篇十分著名的《楚妃叹》:

荡荡大楚,跨土万里。北据方城,南接交趾。西抚巴汉,东被海。

五侯九伯,是疆是理。矫矫庄王,渊岳峙。冕旒垂精,充塞耳。

韬光戢曜,潜默恭己。内委樊姬,外任孙子。猗猗樊姬,体道履信。

既绌虞丘,九女是进。杜绝邪佞,广启令胤。割欢抑宠,居之不吝。

不吝实难,可谓知几。化自近始,著於闺闱。光佐霸业,迈德扬威。

群后列辟,式瞻洪规。譬彼江海,百川咸归。万邦作歌,身没名飞。

所以说好老婆,一个就够了,也没必要像晋文公那样有一大堆。

第四位人才,中国历史上第一个戏剧表演艺术家——优孟。

其实中国在很早的时候就有所谓的艺人了,不过这些艺人一般都在宫廷里给君王们表演,寻常老百姓是享受不到的,总的来说,这些宫廷艺人分为三类,最高等的叫“师”,他们精通乐器,能演奏各种礼乐,十分受人尊敬;次一等的叫“伶”,他们精通演唱,能表演各种歌舞,歌舞比之礼乐当然就下了一个档次,所以他们地位较低;另外还有一种艺人叫做“优”,他们一般也精通歌舞,但他们更侧重于表演和逗趣。通俗地来讲,“师”可以称为音乐家;“伶”可以称为歌星;而“优”则可以算是喜剧演员。他们都是君王们宫廷生活不可或缺的重要组成部分,所以这些人往往可以比大臣们更加接近君王,对君王的行动产生更加显著的影响,其中有的佼佼者甚至可以用诙谐的方式传达下情,进谏君主,讽刺丑恶。他们出身虽然微贱,但却机智聪敏,能言多辩,讽谏含而不露,从容不迫,妙趣横生。所以在《史记》中太史公甚至专门开辟了一章《滑稽列传》来记录他们的这些滑稽言行,注意,这里的“滑稽”一词其实指的是言辞流利,正言若反,思维敏捷的意思,并没有任何贬义。

楚庄王就有这么一位出色的“优”,名为优孟。史书记载他身高八尺,是个仪表堂堂的美男子,属于宫廷艺人中的偶像派,不仅如此,优孟还富有辩才,时常用说笑方式劝诫庄王,可谓偶像派中的实力派,所以庄王不但对他十分喜爱,还将这位地位低微的弄臣倚为国士,非常之看重。

庄王这个人在政治上雄才大略,在生活上却是个不折不扣的“小资”,据《墨子》一书记载,楚庄王喜欢戴着鲜冠,系着系冠的丝带,穿着大红长袍,非常之时尚帅气。而且他爱好广泛,不仅喜好音乐,能对着一把“绕梁”沉迷得无法自拔,也十分爱好饲养宠物,百忙之余,他竟然在宫廷里养了一匹十分俊美的宝马。这匹宝马可幸福了,它穿的是绫罗绸缎,住的是洋房别墅,睡的是高床软枕,吃的是蜜饯枣干。唉,看来当牛作马也要选富贵人家,瞧瞧,人家一匹马都比咱们生活指数高。

庄王这么做就有点不对了,马就是马,生来就是给人骑的,吃好睡好不运动,这不得惯出毛病来呀!果然,这匹比人还生活幸福的马幸福过头,营养过剩给喂撑死了(生活这么好,看来得的应该是富贵病,估计是糖尿病高血压什么的)。庄王十分伤心,派群臣给马办丧事,下令要用棺椁盛殓,依照大夫那样的礼仪来埋葬死马。

马大夫,这像话吗?这把那些出生入死为楚国立下汗马功劳的真大夫处于何地?

真正的大夫们很郁闷,但谁也不敢出言反对,毕竟这是庄王的私事,无关国家大局,唧唧歪歪的倒显得自己小家子气。这时候就该轮到优孟这样的近臣出面了,他走进殿门,仰天大哭道:“就凭楚国这样强大的国家,有什么事情办不到,此马为大王所珍爱,却用大夫之礼来埋葬,实在太委屈它了,我建议用君王之礼来埋葬它。”

“什么?”

“没错,咱们什么人,要办就要办最好的,档次太低可不行。首先,这棺椁就绝对不能用太次的,最起码也要用雕刻花纹的美玉做棺材,用细致的梓木做套材,用楩、枫、豫、樟等名贵木材做护棺的木块,这样才够气派!其次,这葬礼也不能太随便,要我说,咱们应该派士兵为它营建一个雄伟的陵墓,让齐国、鲁国的使臣在前面陪祭,郑国、宋国的使臣在后面护卫,还要为它建立祠庙,用牛、羊、猪三牲隆重祭祀,最好再封它一个万户大邑来加以供奉,这样就完美了!这样一来天下的诸侯也就都知道大王把这匹马看得比人还重了。”

庄王越听越不是滋味,他觉得自己错了,而且居然错得如此离谱,于是他连忙对自己展开了深刻的自我批评,说:“寡人之过一至此乎?为之奈何?”

知错能改就是好孩子,庄王是个好孩子。

优孟回答说:“这好办,请大王按埋葬畜生的办法来葬埋它:在地上堆个土灶当做套材,用大铜锅当做棺材,用姜枣来调味,用香料来解腥,用稻米作祭品,用火作丧衣,把它安葬在人的肚肠之中。”

于是庄王派人把马交给了主管宫中膳食的太官,把它给煮着吃了。

如果说这件事还只是一件小事的话,那优孟做的另外一件好事就真的是令人感动了。

物以类聚,人以群分,好人的朋友往往也是好人,而优孟最好的朋友,就是前面说过的那个一代贤相孙叔敖。公元前595年,孙叔敖英年早逝,临死之前,他对自己的儿子孙安说道:“我死后,你一定很贫困,但大王若是因为我要封你做官,你千万不能答应。你这个人碌碌无能,不是个当官的料,就算大王一定要封你一座大城,你也要坚决辞让,实在推辞不过,你可以要求去我从前隐居的那个寝丘,这个地方十分贫瘠,大家都不想要它,正好可以给你当安居之所。”

这就是孙叔敖的大智慧,人贵有自知之明和知足之心,该是你的就是你的,不是你的强得来也没有用,否则只会给你徒增困扰,甚至惹来杀身之祸。

不久,孙叔敖病逝,庄王抚棺大哭,悲恸欲绝,他知道,自己失去了一个好兄弟,楚国失去了一个大贤臣,从此,楚国任何一个令尹也不可能超越孙叔敖了,事实也确是如此。

之后,果如孙叔敖所言,他的儿子孙安生活十分贫困,每日打柴为生,就算是穷得揭不开锅了,他也谨遵父亲遗命不肯向庄王要官,就算庄王主动想封他做工正,孙安也固辞不受,这是他的自知之明,也是他的孝顺:父亲的话,是不能不听的。

庄王见孙安不肯当官,也就不再强求了,他心想孙叔敖做了十几年令尹,总会有些家财留下来,孙安守住这些家财,生活应该不成问题。而优孟也是这么想的,所以也就没怎么在意。可是有一天,优孟出游偶然碰到了孙安,却发现这位老友之子竟然衣衫褴褛,背着一大摞柴薪从山上下来,心里真的好不是滋味,便问道:“公子你好歹也是个高干子弟,为何会窘迫到如此地步?”

孙安答道:“我老爸可是个清官来的,虽身居高位,却一分钱也没留下来,我不打柴来卖,如何养活老母?”

优孟感慨万千,孙氏对楚国立有汗马功劳,可其子孙的生活却还不如自己这么一个优人,情何以堪?于是他说道:“公子你暂且不要到远处去,大王很快就会召见你了!”

优孟回去之后,就开始了自己的计划,他找人精心缝制了孙叔敖生前常穿的衣服鞋帽穿戴起来,模仿其言谈举止,音容笑貌。三天后,他就能模仿得活像孙叔敖,就连楚庄王左右近臣都分辨不出来了。

终于,时机成熟了,一日,庄王打败宋国回来,又开了个Party大宴群臣,优孟便穿上孙叔敖的衣冠上前为庄王敬酒祝福,惟妙惟肖,宛如孙叔敖再生。

庄王一看,心中百感交集,哭道:“难道是上天怜我,让贤弟死而复生?你可知道,寡人心中好思念你啊,你千万不要走,再来辅佐寡人吧!楚国不能没有你,寡人也不能没有贤弟你啊?”竟如此相像?优孟的演技太牛了!

优孟道:“大王你看清楚,我是优孟不是孙叔敖啊,实话跟你说了吧——我是一个相声演员来的。”

庄王道:“我知道你是优孟,但寡人日夜思念孙叔不可得,有你扮作孙叔敖当一段时间楚相也好,如此亦能稍慰寡人之思。放心,寡人不会亏待你的。”

优孟道:“既然如此,请允许我回去和老妻商量此事,三日后再来回复吾王。”

庄王无奈,只好答应。

三日后,优孟应约来回复庄王。庄王忙问:“你妻子怎么说的?”优孟说:“我老婆叫我千万别去做楚相,说那活可真不是人干的。比如说孙叔敖吧,他忠正廉洁地治理楚国,让楚国得以称霸,可他如今一死,他儿子竟身无立锥之地,贫困到每天靠打柴谋生。如果要像孙叔敖那样做楚相,那还不如自杀算了。”说着唱起了一首自己创作的流行歌曲:“山居耕田苦,难以得食。起而为吏,身贫鄙者余财,不顾耻辱。身死家室富,又恐受赇枉法,为奸触大罪,身死而家灭。贪吏安可为也!念为廉史,奉法守职,竟死不敢为非。廉吏安可为也!楚相孙叔敖持廉至死,方今妻子穷困负薪而食,不足为也!”

庄王在席上见优孟问答,宛似叔敖,心中已是凄然;又闻此歌,不觉潸然泪下,说:“你说孙叔敖的儿子竟然贫困至此,此话当真?”优孟见时机成熟,便将孙安叫进宫里,庄王见孙安蔽衣草履,不觉又流下泪来,问:“子竟穷困至此乎?”

优孟从旁答道:“不穷困,不见前令尹之贤。”

庄王对孙安说道:“我知道你不想当官,这样吧,寡人封给你一座万户大城,让你永保富贵。”

孙安坚决辞谢道:“先父有命,令臣决不可领大城之封,大王如果真的要封赏的话,就把臣的老家寝丘封给臣,让臣有一口饭吃就好了。”

庄王无奈,只好将只有区区四百户的小邑寝丘封给孙安,因寝丘乃贫瘠之地,无人争夺,故孙氏十世不绝,得以世守此地。(因为这个故事,后世称与世无争、知足知止之心为成语“寝丘之志”。)

这就是所谓“优孟衣冠”,是中国最早的一出cosplay,也是中国最早的一场比较成熟的戏剧演出,从此,“优”成为对帝王讽谏,或帝王对臣下讽刺的手段,后又发展成两个人表演的“参军戏”,五个人表演的宋杂剧。因此,“优孟衣冠”被历代史学界公认为是中国戏曲艺术的源头所在,如果说后世的木匠要认鲁班为祖师爷的话,那后世所有的戏剧演员也该认优孟为祖师爷,确实,优孟以假乱真的杰出演技虽然在历史上只有寥寥数笔,但也足以光耀千古了!

外有虞丘子、孙叔敖;内有樊姬、优孟;再加上屈荡、养由基、潘尫、潘党、伍参这一般能臣勇将,无论从质量还是数量上,庄王的人才集团都丝毫不逊色于晋文秦穆两位霸主,看来楚国的霸业,也就是迟早的事儿了。

12 一只老鳖引发的血案

就在庄王一门心思清洗国内反对力量,遍访贤才励精图治暂时无暇管中原之事的时候,在晋楚争霸中占据重要位置的郑国出事了。公元前606年,郑穆公去世,穆公之子郑灵公即位,庄王因此送了灵公一只三百斤重的大鼋(鼋,其实就是大鳖)祝贺他当政。灵公这个人倒也没有什么大毛病,就是好吃,有了美味佳肴,就什么都不顾了。灵公贵为国君,却从未吃过如此稀罕的东西,当下大喜,立刻命内侍把厨师叫来烹制美味。

郑灵公有个同好,就是郑大夫公子宋(字子公),公子宋这个人比郑灵公还要好吃,有了好吃的,连命都可以不要。这一天公子宋和公子归生(字子家)刚好也要去拜见灵公,走在路上,公子宋的食指突然自己动了起来,就把它拿给子家看,说:“老哥,今天我们有口服了,从前我只要食指一动,一定可以尝到美味。上次我出使晋国,食指一动就尝到了石花鱼;后来我出使楚国,食指又动了,结果我吃到了天鹅肉和合欢橘;没有一次不应验的。”(成语“食指大动”典出于此。)

果然,公子宋和公子归生一进宫,就看到厨师正在准备宰杀那只超级大鳖,两人相视一笑。郑灵公奇怪地问:“两位大夫今天有啥好事啊,笑得如此开心?”公子归生便把刚才的事告诉了灵公。灵公揶揄他们说:“话不能说得太早了,能不能吃到美味,那还得寡人说了算!”下朝之后,公子归生就对公子宋说:“你听到没有,美味当前,主公要是不给你吃,那也是白搭,而你的食指不也就白动了吗?”公子宋不以为然地说:“三百斤重的鳖,他主公一个人哪吃得完,煮好了肯定会分给大家吃的,到时还会没有我的一份?”

到了黄昏时分,灵公的内侍果然召了众大夫前去品尝美味,公子宋得意地跟公子归生说:“看到没有,我就知道主公不会不叫上我的,嘿嘿,我今天午饭也没吃,就等着今晚大饱口福啦!”

晚饭时间终于到了,大家排排坐吃果果,一个个眼睁睁地看着鼎里咕嘟咕嘟冒着泡的老鳖汤,口水直流。灵公于是命人开始分羹,结果每个人都分到一杯羹了(其实应该是一鬲羹,春秋时中国盛行分食制,鬲是比鼎略小的食器,一般和正鼎配套使用),就是公子宋没有。郑灵公看着公子宋饥渴的眼神,大笑道:“你不是说你的食指很灵验吗?今天寡人偏偏就不给你吃鳖,你又能怎样?哈哈哈!”

原来灵公听说了公子宋食指的事情以后,觉得很好玩,于是晚上故意不给他鳖汤喝,以此取乐。人家的手指不灵验了,也没啥好笑的,郑灵公这个人脑袋有点问题。

要知道公子宋午饭都没吃,是饿着肚子等着晚上这一顿的,没想到灵公却这么不给面子,他看着灵公面前香气四溢的老鳖汤,感觉一股荷尔蒙在他体内快速分泌,化作无穷的羞,又变成无穷的怒,直冲头顶。手指不灵验了,也没啥好怒的,公子宋这个人脑袋也有点问题,大概是饿糊涂了。他一个箭步冲到灵公面前,伸出手指往鼎里一沾,顺势取出一块鳖肉塞进嘴里,说道:“谁说我吃不到啦,我就是要吃给你看!我就是要告诉你,偶的食指,可不是乱动的!”说完也不行礼,把门一摔,“蹬蹬蹬”地跑了出去。(“染指”一词典出于此。)

灵公也没吃午饭,也就等着这锅鳖肉羹填肚子呢,现在可好,一锅汤全给公子宋这臭小子的脏手指给毁了。灵公于是大怒,把筷子一扔,咆哮道:“臭小子反了天了,连寡人的鼎都敢染指,我非砍了他的头不可!”

公子归生赶快打圆场道:“主公息怒,不就是吃顿饭吗,不用闹出人命来吧!臣立刻叫那小子来给你道歉,你还是饶了他吧!”

灵公没有说话,冷哼一声拂袖而退,君臣不欢而散。

公子宋回到家,羞恼过后,愤怒变成了恐惧,他害怕灵公找他麻烦,于是想先下手为强,他找到公子归生,说:“老哥,我越想越怕,主公不会真的想杀了我吧!”

公子归生说:“这一次你做得确实太过分了,主公很生气,后果很严重。我看你明天还是赶快去宫里谢罪吧!说不定还有一条生路。”

公子宋说:“不行啊,就算主公饶了我的命,恐怕我以后还是没有好果子吃,只要他一天不消气,我就一天不得安生!”

公子归生道:“那你想怎么办呢?难道你已经有了好办法让主公不再生气?”

公子宋的脸上突然露出了阴狠的毒笑,道:“这个世界上只有一种人不会生气,那就是死人!”

公子归生掩耳道:“别说了!牲口养久了,都舍不得杀,何况是国君呢?”怎么能把国君比作畜生,看来归生也乱了阵脚开始胡说八道了。

公子宋见归生不肯就范,心一横,想出一个毒招来,他到处散播谣言说公子归生想叫自己跟着他一起谋逆,归生害怕了,只好跟着他一起干。公元前605年夏季,公子宋和公子归生合谋杀死了郑灵公,立灵公庶兄公子坚为国君,是为郑襄公。

楚庄王见自己好心送郑灵公的一只大鼋竟然给他带来了杀身之祸,便想为他主持公道,公元前604年,楚庄王命楚左尹(令尹之副)王子婴齐(庄王之弟)为大将,攻打郑国,责问他们说:“你们为什么要杀了你们的国君?”

楚国动手了,同为国际警察的晋国哪能让他唱独角戏,赵盾立刻命令自己的二把手荀林父(晋文公时候的老臣,晋六大族之一中行氏的始祖,时任晋六卿中的中军佐,是晋国唯一能和赵盾平起平坐的人物)救援郑国。晋国身为霸主,不能讨弑君之罪,反救之,仁义何在?楚军也不跟晋国纠缠,转而攻打晋国另外一个小弟陈国,陈国打不过楚军,只好投降。公元前602年,在弑君主谋公子宋的策划下,郑国和晋国在黑壤举行会盟,周王室派来了钦差大臣王叔恒公到会监临,自此,郑国完全投入了晋国的怀抱,开始和楚国作对。在这次大会上,晋成公还拘留了先前他即位时没有前来表示祝贺的鲁宣公,搞得后来鲁国花了一大笔的钱财才把宣公赎了回去,鲁国从此对晋国怀恨在心,将感情的天平移向了楚国那边。

这样,晋楚争霸的局势又发生了变化,郑国和宋国做了晋国的小弟,陈国做了楚国的小弟,两大阵营针锋相对,大战一触即发。

13 致命的诱惑

郑国最终还是投靠了晋国,这让庄王十分不爽,他咽不下这口气,于是多次派兵攻打郑国,在公元前604年到公元前597这短短七年的时间内,庄王一共攻打了郑国五次之多,基本上每年都要对郑国发动一次战争。在这些战争中,虽然楚国由于晋国的干涉没有一次能完全降伏郑国,但也给晋国造成了不少麻烦。晋国一方面要应付北方赤狄部落的骚扰,一方面又要防备楚国的进逼,疲于奔命苦不堪言。

这就是庄王战略的高明之处,打不死你我就拖死你,看谁玩得过谁!

公元前603年,赤狄侵晋,围怀(今河南焦作市温县)及邢丘(今河南温县北平皋村故城),晋正卿荀林父却说:“使疾其民,以盈其贯,将可殪也”(成语“恶贯满盈”典出于此),明显是无力兼顾的态度;次年,赤狄再侵晋,由于楚国的威胁,晋国仍未能作出任何的反击。楚庄王就像高悬在晋国人头上的一把达摩克利斯之剑,让他们一刻都不能安生。

晋国被耍了好几年,也渐渐学乖了,他们觉得这样老是两面作战也不是个办法,干脆和北方的赤狄讲和好了,这样他们就能专心对付楚国这个强敌了。公元前602年,晋成公将自己亲爱的女儿嫁给了赤狄潞氏部落的首领婴儿,与赤狄族媾和。公元前598年,晋国执政郤缺(晋原执政赵盾已于公元前601年去世)又与白狄各部成功议和,至此,晋国终于暂时摆脱了狄族这个包袱,得以专心对付楚国。

正在晋国忙乎着民族团结的时候,楚庄王也没闲着,公元前601年,庄王派兵征伐屡服屡叛的群舒,灭掉舒蓼,划定疆界,将楚国的国境一直推进到滑汭(在今安徽合肥县一带)地方,并与吴、越定盟,从此楚国在江淮流域的势力渐趋巩固,得以更加放心地进兵中原,庄王和晋国决战的日子不远了!(这是吴国和越国第一次出现在春秋历史上啊,大家留意。)

楚国步步紧逼,让晋国感到了前所未有的威胁,公元前600年,晋成公和他的一帮小弟宋文公、卫成公、郑襄公、曹文公在扈地(郑地,今河南省原阳县西)会盟,商量怎么对付楚国,在这次会盟中,晋成公还邀请了楚庄王的小弟陈灵公,陈灵公刚投靠了楚国,当然不敢去赴会。成公于是派荀林父率领各小弟去揍陈国,结果走到一半,突然听说晋成公病逝的噩耗,当下也没心思揍人了,率军回国,各诸侯也各自回家。晋成公死后,其子据即位,是为晋景公。

陈灵公躲过了一劫,但他却不知道,一个更大的危机在向他逼近了。

陈灵公这个人,也没啥大毛病,就是好色。(晋灵公好玩,郑灵公好吃,陈灵公好色,这仨兄弟真是一堆活宝!)就在晋成公去世,整个晋国沉浸在一片哀伤的气氛中的时候,我们的陈灵公却正抱着一个本世纪最大的一只狐狸精——夏姬,沉醉在馨芳软玉的温柔乡里,不能自拔。

夏姬是郑穆公的女儿,陈国司马夏御叔的妻子。这个美女长得到底有多美,我就不多描述了,无非就是将一些俗不可耐的成语堆砌上去,反正这么说好了,所有的男人,不管你是君子,还是小人,不管你是老头,还是小伙子,不管你是太监,还是和尚,不管你是禁欲主义者,还是爱情至上主义者,或者是什么怕老婆主义者,上至达官显要,下至贩夫走卒,大至七老八十,小至十七八岁,除了同性恋,没有一个不会被她迷上的。大概是由于“最难消受美人恩”这句话吧,夏姬的正式老公夏御叔没有能消受上几年就死掉了,夏姬只好带着自己的儿子夏征舒住在株林(夏御叔的采邑)守起了活寡。夏征舒长大后,继承了父亲的官位,在陈都宛丘任职,夏姬便一个人待在株林,凄风冷雨,孤枕难眠,寂寞得无以复加,这个时候,她最需要的是一个男人,当然,几个男人就更好了。

陈灵公好色,他所宠信的臣子当然也是好色之徒,他们一个叫孔宁,一个叫仪行父,也都是酒色队里打锣鼓的,这一君二臣,因为有共同爱好,所以很有共同语言,他们志同道合,把陈国闹得乌烟瘴气。有一次,孔宁和仪行父去株林出差,窥见了夏姬的美色,回来以后就睡不着觉了,每天每夜眼里都是夏姬的倩影。(夏征舒已长大成人,夏姬的年纪应该也小不了哪里去,居然还是如此迷人,难道她真跟明清艳情小说《株林野史》里写的那样驻颜有“术”?)这两个人都是色中好手,夏姬也是寂寞难耐,双方一拍即合,很快就勾搭上了。好东西不应独自享用,两人得了好处,自然也不敢忘了他们的老大陈灵公,于是他们也把夏姬介绍给了陈灵公,四人私通,大是刺激!(这一点上他们倒是比郑灵公厚道,独乐乐不如众乐乐嘛,一笑。)

有了如此销魂的美女,郑灵公再也无心于烦人的国家大事了,他和孔、仪二人一有空就跑去株林“度假山庄”潇洒,往往一待就是好几天。

株林在今河南省西华县夏亭镇北,而陈国的国都宛丘在今河南淮阳,两地离得还是有点儿远的,特别是在当时那种没有汽车火车的交通条件下,陈灵公和孔、仪二人还如此频繁地奔命于两地之间,足以看出夏姬对男人那致命的诱惑,只是不知他们的正牌老婆们作何感想?

国人们看到这等情景,都摇头叹息不已,《诗经·陈风》里有一首叫《株林》的诗,就是当时国人为了讽刺这件事情而作的:

胡为乎株林?从夏南。匪适株林,从夏南。

驾我乘马,说于株野。乘我乘驹,朝食于株。

翻译过来就是:

他为什么去株林?是跟夏南散散心。原来他到株林去,为的是把夏南寻!

我的四马齐驾起,株邑郊外好休息。驾上四匹马驹子,早餐要在株林吃。

所谓夏南,就是指夏征舒(夏征舒字子南),郑灵公当然不是去找夏征舒的,作者不敢写灵公去找夏姬,只好写他去找夏征舒,其中所谓吃早餐也似有隐晦之意,特别是“从夏南”三个字,绝了!

这三个老色鬼不但好色,还有些变态,我本不想用这两个字的,但是他们做的事也太那个什么了——寻欢之余,他们竟然偷了夏姬的内衣内裤!偷了就算了,收藏起来没事干的时候意淫两下也就罢了,他们居然还把这些内衣贴身穿着,并在朝廷上当着众大臣开起黄色玩笑来!

胡闹到如此地步,终于有人实在看不下去了,陈国风纪办主任泄冶冲进朝堂,一把抓住陈灵公的衣服,跪在地上痛心疾首地谏言道:“公卿宣淫,民无效焉,还请主公注意自己的男女作风问题,注意影响,赶快把那些内衣丢掉吧!”

陈灵公被泄冶直指淫荡,自觉汗颜,忙以袖掩面说:“卿勿多言,寡人能改过矣。”

泄冶见灵公还有羞耻之心,心下变宽了一些,告辞退下了。事后,陈灵公把这件事情告诉了孔、仪二人,二人便说道:“既然如此,主公从今以后就不要去株林了吧,否则那个一本正经的老家伙又要唧唧歪歪了。”

灵公问:“那你们两个还去吗?”

二人答道:“泄冶谏的是国君你,和我们两个做臣子的无关。所以我们可以去,主公你不能去!”

灵公奋然道:“这可不行,没有美女的夜晚我不能活。”

二人又道:“主公如果再去,泄冶又要来找你来上思想品德课了!”

灵公头疼道:“那怎么办?”

“若要泄冶不再唧唧歪歪,除非让他开不了口。”

“嘴巴长在他身上,寡人怎么可能让他开不了口?”

“那只有让他也加入我们酒色锣鼓队了。”

“哪能呢……”

“嘿嘿,开玩笑呢!要让一个人闭口很容易,把这个人变成死人就好了!主公何不传旨杀了泄冶?”

“寡人不能这么做,寡人是个好人来的。”

“那臣派人杀了他,怎么样?”

“这是你说的啊,寡人什么都没听到,也什么都不知道。”

“臣明白了。”

于是,孔、仪二人下朝之后,就花钱雇了一个杀手,把泄冶变成了一个开不了口的死人。

泄冶变成了死人后,就再也没有人敢给陈灵公上思想品德课了,君臣三人大是开心,变本加厉,越发的肆无忌惮起来。这一天,这哥仨又来到株林度假,夏姬的儿子夏征舒刚好也放假在家,就陪着三位“假父”一起喝酒吃饭。没一会儿,这哥仨就喝醉了,开始说起胡话来,陈灵公对仪行父说:“我看征舒长得有点像你,莫非是你生的?”

仪行父说:“非也非也,我看他长得倒是和主公你有几分相似,不要抵赖了,他一定是你生的!”

孔宁从旁插嘴道:“非也非也,主公与仪大夫年纪轻,生他不出。他的爹极多,是个杂种,到底是谁生的,恐怕夏夫人自家也记不起了。”

话毕三人拍掌大笑。夏征舒在旁越听越气,当下拍案而起,拔出佩剑大骂道:“老虎不发威,你当我是Hello Kitty啊!我今天非砍死你们不可!”

三人吓得面如土色,连忙一翻酒桌往外狂奔,陈灵公率先冲到马房跳上自己的马车,对御者狂喊:“快,快开车!”没想到夏征舒早已赶了上来,对着灵公的脑袋就是一箭,正射在灵公的太阳穴上,灵公大叫一声,滚落车下,死了。

晋灵公、郑灵公、陈灵公,这仨灵公最后都没有落下一个好下场,可见“酒色财气”四个字害死人啊!

另外一边孔宁、仪行父先见灵公往马房跑,知道征舒必然追赶,于是反往后院逃窜,征舒果然只追灵公,孔、仪二人于是从狗洞中钻出夏府,他们不敢回家找死,直接逃往楚国去了。

征舒杀了灵公后,立刻拥兵入城,立灵公之子子午为君,是为成公。陈成公知道是夏征舒杀了自己老爸,但又打不过他,只好隐忍。征舒也害怕灵公的老大楚庄王来给灵公报仇,就强逼陈成公去晋国朝见晋景公,他天真地认为,只要有晋国这棵大树撑腰,楚庄王就不敢轻易找自己麻烦了。

陈国的夏征舒和郑国的公子宋的想法如出一辙,都想借晋国之力保护自己,可惜他们都看错了庄王,庄王可不是一个怕事的主,别说是乳臭未干的晋景公了,就算是晋文公再世,他也全然不放在眼里,再说陈灵公好歹也是跟了自己多年的小弟,虽然说是好色点,无耻了点,但也不是你说杀就杀的!杀了也就杀了,你居然还投靠了自己的宿敌晋国,这我不给你点颜色看看怎么行,于是在公元前598年,庄王召集楚国各小弟一同讨陈之罪,言:“楚王示尔:夏征舒弑其君,神人共愤。尔国不能讨,寡人将为尔讨之。罪有专归,其余臣民,静听无扰!”陈国人见了檄文,人人归咎征舒,于是不加抵抗,打开城门放楚军入城。

庄王于是不费一兵一卒,就拿下了陈国,抓住征舒,将他正法了。征舒既死,如何处置超级狐狸精夏姬,变成了一个大问题。大家都知道,夏姬这个美人儿,男人对她的抵抗力基本为零,楚国抓住夏姬后,立马就有几个男人拜倒在了她的石榴裙下,而第一个被迷倒的竟然是楚庄王自己。

庄王道:“如此尤物,真是‘此物只应天上有,人间哪得几回闻’,寡人意欲纳其为妃,诸位大夫以为如何?”

英雄难过美人关,连庄王这样的大英雄,都抵挡不住这个可怕的诱惑,夏姬杀伤力真是惊人啊!

申公巫臣(申邑县公,又名屈巫,字子灵,乃屈荡之子)道:“不可。吾王召集诸侯,是为了讨伐有罪;现在如果收纳了夏姬,好像大王攻打陈国,也是为贪恋她的美色似的。这样不太好吧!”

巫臣说了一大堆,头头是道,其实啊,他也看上夏姬了,所以才不想让庄王捡这个大便宜。

庄王被巫臣这么一说,猛地回过神来,点头道:“子灵言之有理,那算了,寡人就不要夏姬了,只是此女世间尤物,若再经寡人之眼,必然不能自制。干脆把她放了,任其自生自灭,眼不见为净。”

悬崖勒马,庄王总算没有被美色完全击溃,真是难能可贵,看来要当一代霸主也不是那么容易,得对夏姬这种超级狐狸精有极强的抵抗力才行。

这时另外一个也被夏姬迷晕了的大将楚司马王子侧(字子反)跳出来反对道:“如此绝色就这么放了,真是暴殄天物,太可惜了!臣中年无妻,主上不如把她赐给臣做老婆吧!”

庄王正要答应,巫臣又道:“主上千万不能答应他!”

王子侧气坏了:“你怎么又跳出来捣乱了,为什么,为什么我也不能娶夏姬!”

巫臣道:“此女乃不祥之人也!她使其兄子蛮早死,其夫御叔早亡,其君陈侯被弑,其子征舒被诛,还使孔宁、仪行父逃亡在外,陈国也因她而灭亡,真是不祥到了极点。人生在世不容易,天下美女多的是,将军何必要娶个不祥之物回家自寻死路呢?”

王子侧道:“既然如此,那我也不要她了。只是一件,你说主上娶不得,我亦娶不得,难道你娶了不成?”

巫臣忙道:“不敢不敢!”心里却道:正是正是,我和她星座比较和,所以她克不死我。

庄王道:“不要吵了,为了一个女人,至于吗?这样吧,我听说连尹襄老最近死了老婆,就把夏姬赐给他当填房吧。”庄王于是把夏姬送给了连尹襄老。得,这下好了,争了半天,结果谁也没捞着,巫臣比较郁闷。(连尹襄老的官职,为楚国掌管居民“连”一级事务之官。“连”为居民编制,战时即可编为基本军事单位。)

“最难消受美人恩”这句话又要再用一次了,连尹襄老不久就在一次战争中战死,连尸体也被晋国人给抢走了,结果夏姬又一次当了寡妇。巫臣见自己的春天终于来了,便派人传了个纸条给夏姬,说:“你回你的娘家郑国吧,我会找个机会跑去那里娶你的!”又派人寄了封信给郑襄公说:“夏姬想要回娘家,君侯你派个人来接她吧!”(真是费尽心机,夏姬这个老妖精的诱惑力就有那么大?)郑襄公闻信,果然派了使臣来接他妹妹回去,并答应帮庄王和夏姬向晋国要回襄老的尸首。巫臣大喜,连忙又传了个纸条给夏姬要她如此这般,夏姬会意,便入朝拜见庄王,一把鼻涕一把眼泪地说:“如果得不到夫君的尸首,妾身誓不返楚!”

美人儿的杀伤力惊人,美人儿的眼泪更是令人难以抵挡,庄王看着夏姬可怜兮兮梨花带雨的样子,心一软便将她放回了郑国。

庄王当时万万没有想到,他这个似乎无关紧要的决定,后来竟然让楚国为此付出了沉重的代价。

夏姬前脚刚走,巫臣就写了封信给郑襄公向夏姬求婚,襄公知道巫臣是楚国的重臣,不敢得罪,便一口答应了。再后来,巫臣趁着去齐国出差的机会,携带全部家产偷偷溜到郑国,拐走夏姬,逃到了楚国的宿敌晋国那给晋景公干起了差事。

为了一个四十多岁的女人,不惜叛国弃家与之私奔,巫臣这小子还真是个多情种子。不过这事也奇怪,夏姬克死了那么多男人,为啥就偏偏克不死巫臣呢,难道这就是爱情的力量?

楚大将王子侧得知此事后,气坏了:“好你个巫臣,千方百计不让我娶夏姬,原来是你自己想要!”他越想越气,转过头来就联合弟弟王子婴齐灭了巫臣的族,瓜分了他的族人,还顺道把夏姬前夫襄老的儿子黑要也给杀了。

巫臣暴怒,派人送了封信给王子侧,说:“你会后悔的,我一定会让你疲于奔命!”

说干就干,巫臣做的第一件大事,就是帮晋国与吴国结盟,共同对付楚国,并派其子教吴人车战之法,后来,吴国在晋国的帮助下日趋强大,成为了楚国的心腹大患,还差点灭了楚国,当然,这是后话。

历史有的时候真的很奇妙,如果没有夏姬这个极品狐狸精,巫臣就不会叛楚逃晋,吴越等国也就不会后来居上成为春秋后期历史舞台上的主角了,而“伍子胥出关”、“卧薪尝胆”、“兔死狗烹”这些脍炙人口的故事也自然不会发生了。

西方埃及有个女人搞乱了罗马帝国,东方一个女人更是几乎改变了整个东周世界的国际局势,以至一国为之而亡,数国为之而交兵,楚国为之而蒙难,生民为之而罹祸。所谓“女人征服男人,男人征服世界”这句话说的果然没有错。

14 你服了没?

扯远了,咱们回过头来再说庄王。庄王替陈国清理了门户后,本应打道回府,但到手的肥肉庄王可舍不得就这么扔了,于是想把陈国灭掉,将其变成楚国的一个县。(这个县可不是现在“县”的意思。楚国有点像美国,搞的是联邦制,楚县相当于美国的一个州,不同的是,楚国的县当然没有独立的立法权。)

南方属国、各县县公(相当于各州州长)听说庄王灭臣而归,纷纷前来朝贺。唯有大夫申叔时一句好话都没说,庄王到底是年轻人,做了好事得不到表扬心里就不痛快,于是责问申叔道:“夏征舒无道,杀死了他的国君,寡人带领诸侯帮陈国的百姓讨回了公道,诸侯、县公都来庆贺寡人,只有你独独不庆贺我,是何缘故,难道寡人做的这个大好事有错吗?”

申叔时道:“君王你不要生气,先听我讲一个故事再发火也不迟啊?”

“那好,你就快讲吧,寡人最喜欢听故事了。”

“从前有一个人,比较粗心,没锁好牛棚就去打麻将了,赌得兴起,把喂牛的事也给忘了,结果这只牛饿得不行,跑出牛棚冲到邻居的庄稼地里吃起了霸王餐。这邻居一生气,就把他家的牛杀掉做成了牛肉汉堡。这场民事纠纷案如果让主上你来处理,主上会如何判案呢?”

“这件事情那邻居就做得太过分了,不就是吃了你点庄稼吗,至于杀了人家的牛吗?想吃汉堡可以去麦当劳嘛!”

“正是如此,夏征舒有罪,一人之罪也,吾王讨其罪足矣,又灭其国,这和那个杀牛的邻居有何不同?这又有什么好庆贺的呢?”

庄王这个领导最大的好处就是能接受正确意见,他马上认识到了自己的错误,说道:“寡人明白了,寡人用伐罪之名号召诸侯,不能以贪人之地结束。你说得对,寡人这就归还陈国的土地。”说完庄王就从晋国召回陈成公,重新恢复了陈国的社稷。但庄王也不想就这么白忙活了,他从陈国的每个乡里抽一个人去楚国,集中住在一起,称为夏州(今湖北武汉市之汉阳北,之所以叫夏州,因为夏征舒的罪是他帮忙讨回来的),以彰显自己的武功。

庄王同志做的这件大好事后来甚至得到了大圣人孔夫子的热烈表扬:“贤哉,楚庄王!轻千乘之国而重一言。”可见楚庄王与他的爷爷楚成王的确天差地别。楚成王自视蛮夷,抵触华夏意识形态,以吞并、欺辱小国为乐,所以他虽然战功赫赫,亦不得入春秋五霸之列;而楚庄王却反其道而行之,在争霸过程中时刻打出正义的旗号,择天下淫乱而征之,且又只平乱而不灭人国,从而扭转了中原各国对楚国的偏见,并得到了华夏君子,尤其是华夏舆论领军人物孔圣人的赞同,所以虽然由于身份的关系,他无法如齐桓晋文般行“尊王攘夷”之道,但他仍然成为历史公认的春秋霸主。史书记载:“诸侯闻之,皆朝于楚。”

至此,陈国终于彻底归服了楚国。此后,从这一年直到公元前478年陈国被灭,陈国一直是楚国的属国,再也没有背叛过。

搞定了陈国,庄王下一个要拔掉的钉子,就是郑国。这些年来,楚国基本上每年都要攻打郑国一次,但却始终没有攻入过郑都一次,归根结底,都是晋国武力干涉的结果,庄王很恼火,他决定玩一次大的,彻底搞定郑国和晋国。

这个时机,很快就到了。公元前597年,晋国执政郤缺去世,威望不足的原二把手荀林父接替了他中军将的职位,主持晋国军政。庄王敏锐地从晋国这次权力交替中闻到了出兵的机会,他要趁着晋国政局未稳,亲自出马,一次性搞定郑国,一劳永逸。

于是在公元前597年春季,庄王大起楚三军,浩浩荡荡,杀奔郑国而来。新婚燕尔的新郎官连尹襄老是此次大规模军事行动先头部队的指挥官,临发前,其手下大将唐绞自告奋勇说:“郑区区小国,无须劳师动众,属下愿自率部下百人,前行一日,为三军开路。”襄老壮其志,许之。

唐绞这个人说到果然做到,他率着几百名部下,一路横扫,所向披靡,锐不可当,每下一地,则扫除营地,以待大军。庄王在后率大军直抵郑都脚下,一路未遇一兵之阻,一日之滞。庄王心中奇怪,想:郑国人虽然肯定是打不过我们,不过这胜利来得也未免太快了吧,襄老怎么会突然变得这么厉害的,难道真的是美人儿夏姬给了他力量,让他老树开花,回复了生命的第二春?

于是庄王对襄老大加赞赏道:“谁说老年人打仗不如年轻人的,卿老当益壮,真是我们年轻人学习的典范!”

襄老是个厚道的老人家,他不肯与部下争功,于是回答庄王道:“大王谬赞了,此非臣之能,乃副将唐绞力战所致也。”

庄王于是将唐绞召了来,要重重地赏赐他,没想到唐绞却推辞说:“臣曾受君王大恩,今日总算找到机会报答,不敢再要求赏赐。”

庄王讶道:“这就奇怪了,寡人这可是第一次和将军你见面,何时对你有过大恩的,寡人怎么记不起来了!”

唐绞回答说:“大王还记得那次绝缨会吗?那天晚上趁乱调戏美人的那个人,正是罪臣。君王对臣有不杀大恩,臣无以为报,唯有舍命杀敌,以赎臣之罪。”

庄王这才恍然大悟,大喜道:“太好了,所幸寡人当时没有明烛细查,否则就要失去你这么一个英勇善战的大将了,将军你此次立了大功,待平郑之后,寡人一定要重用你!”

唐绞退下后,思虑再三,做了一个出人意料的决定:他竟连夜遁去,不知所终,只留了一封信给庄王,言:“臣得死罪于君,君隐而不诛,是以报之。然既已明言,不敢以罪人邀后日之赏。”

庄王看了唐绞的信后,默然良久,叹道:“受德则报之以功,逃赏则洁身而去,唐绞高风亮节,寡人钦佩啊!”

我们回过头来说郑国,却说靠着唐绞的英勇,庄王顺利地攻到了郑国城下,将郑都团团围住,一连十七天,每日昼夜攻城,打得郑国人哭爹叫娘,叫苦不迭。春秋时期,凡国有大事,都要进行占卜,如今楚国人打到老家来了,而且一连攻了十七天都没有退兵,看来与以往不同,这回楚国是来真的了,怎么办,占卜呗!

这就是当时社会人们的思维逻辑,碰到了难事怎么办,占一个卜就行了,让上天来帮助自己回答这道难度系数超高的选择题,无论对错,咱们都认了,反正是上天的旨意,就算最后失败了,那也是天意,套一句那时候最时髦的一句话就是——“此乃天意,不可违也”。

于是郑国的太卜开始为老天出选择题了,第一道:我们撑不下去啦,投降求和可以吗?

老天回答了:不吉!——那也就是说不可以求和。

郑国人一看,老天不让我们投降呢,那只好出第二道选择题了:我们不求和了,但城墙已经被楚军攻破一个大口子,眼看就要陷落了,我们一面在太庙痛哭,一面把战车开到街巷中与楚军巷战到底,这样可以吗?

老天回答了:吉利!——那也就是可以这么做,必须这么做。

好吧,我们就按照上天的旨意做吧!于是郑国人纷纷跑到太庙里大哭起来,守城的将士们一听,也悲从心来,抱着武器号啕大哭,他们要用眼泪来击退楚军。

与此同时,楚军已经在城东北角攻下了一个大口子,正要冲进去结束战斗,突然听到城内哭声震天,好不凄凉。庄王看到如此情景,心里动了恻隐之心,叹道:“唉,我这个人天不怕地不怕,就怕别人哭,真受不了,被你们打败了!兄弟们,撤!”说着命令大军撤退十里,楚将王子婴齐老大不愿意地说:“大王你有没搞错,弟兄们辛辛苦苦打了十几天仗,眼看就可以攻陷城池了,咱们干吗要退师啊,这不是功亏一篑了么?”

庄王道:“你懂什么,揍人容易,揍得人心服口服就难了!郑国人知道了寡人的厉害,却不知道寡人的高尚品德,所以寡人先不揍他们,让他们自行选择,到底是要乖乖地投靠寡人,还是要跟寡人顽抗到底!”

这边厢郑国人正哭得不亦乐乎,突然见楚军退兵了,还以为晋国的援兵到了,赶忙收住眼泪,趁机加修城垣,男女皆上城巡守。庄王一看,原来郑国人没服啊,于是又进兵攻城。三月之后,郑都陷落,郑国人彻底服了。

庄王于是率军从皇门入城,行至京城的大路上,只见郑襄公光着膀子,左手牵了一只羊,右手拿着郑国的国书与地图,耷拉着头心服口服地说道:“我违背天意冒犯了君王,使君王带着怒气来到敝邑,这是我的罪过,岂敢不唯命是听?您把我放逐到江南吧,(楚之江南,非今之江南,自荆州以南,即约为今湖南之地,谓楚之江南也,适时为蛮荒的不毛之地,苦得很,从前亡国奴百里奚就是在那儿给楚国牧的马。)或者把我当奴隶赏赐给诸侯,我都唯命是听。但如果承君王您还能顾念从前的友好,顾念周厉王、宣王,郑桓公、武公(郑国祖先)等先君的面子,而不灭绝我国,让我国能重新侍奉君王,等同于楚国的诸县,这是君王的恩惠,也是我的心愿,但我也不敢过于奢望。这些都是我的心里话,请君王你考虑一下吧!”

落后就要挨打,这就是小国的悲哀。

庄王刚要回答,楚大臣们纷纷建言道:“大王千万不能答应他,吃进嘴里的肥肉没有吐出来的,得到了的国家也没有随便一说就能放手的!”

庄王道:“郑侯为了自己国家能够如此谦卑,说明他一定能很好地善待自己的百姓,这是郑国百姓的福气,寡人不可以断绝他们的社稷,这是寡人的原则,也是郑国百姓的心愿。”

郑襄公听后,拜伏在地,痛哭流涕,从此对庄王心服口服,对楚国死心塌地。

于是,楚军退兵三十里,和郑国讲和。庄王派大将潘尫进入郑国结盟,郑襄公也派自己的亲弟弟子良到楚国做人质,以示归服。庄王既已得到了他想要的东西,便决定率大军在黄河饮马过后就班师回国,可没想到他们刚到黄河边儿,就得到了一个好消息——迟钝的晋国人终于还是来了。

庄王也奇怪,照说往年每次他一揍郑国,晋国人就跑来掺和,这次咋就没来呢?这就像一个好战的武士去找人决斗,结果敌人却不肯应战,这怎么能不让人失落呢?

好在晋国总算还是来了,虽然来得有点迟,但终究还是来了。太好了,寡人就留下来陪你玩玩儿吧!

15 迟来的比赛

公元前597年六月,晋国这部老掉牙的拖拉机慢腾腾地从绛都迟迟出发,吭吭哧哧地开到了黄河边上,说句老实话,晋国人真是太菜了,楚国人在郑国打了几个月的仗,从春天一直打到夏天,黄花菜都凉了,晋国的军队才迟迟出发,还没等到地方,郑国人早撑不住投降了!

与此同时,楚国的军队也在郔地驻扎下来,摆开了干架的姿势:你小子终于来了,来吧,咱们两国打了十几年的仗,却从未分出过胜负,今天咱们就手底下见个真章,看看谁才是天下间真正的霸主!

郔地其实就是如今的黄河延津渡口,为城濮之战时晋军南渡之地,楚驻军于此,旨在封锁黄河渡口,一则阻止晋军南下,二则向郑、宋、陈、卫诸国宣示兵威,以掌握战场上的主动权。从前楚成王在城濮之战受过的屈辱,庄王这个子孙要向晋国人全部讨回来!

于是,这场决定天下命运和霸主归属的邲之战,终于爆发了!在滚滚的黄河岸边,天下间最强大的两支军队摆开了阵势,就等着一声哨响了。在比赛开始前,让我来介绍一下双方主要选手。

楚为三军编制。

楚左军:主帅王子婴齐(字子重,楚左尹)。

楚右军:主帅王子侧(字子反,楚司马),工尹齐(工尹为掌百工之官)。

楚中军:主帅沈尹(即虞丘子)。

楚王卒“左广”:御者彭名,车右屈荡(楚大族屈氏大家长,巫臣的老爸,武艺高强,是个单挑的好手)。

楚王卒“右广”:御者许偃,车右养由基(被屈荡抢了风头的郁闷者)。

属国:楚附庸唐国国君唐惠侯(唐,姬姓国,在今湖北随县西北之唐县镇)。

随军文官:令尹孙叔敖(稳重的保守派),宠臣伍参(庄王肚子里的蛔虫),少宰蔡鸠居(善于言辞的外交好手,少宰这个官相当于内政部副部长)。

随军武将:潘党(潘尫之子,行为艺术的爱好者),乐伯、许伯、摄叔(三位智勇双全的孤胆英雄),熊负羁(惹了不该惹的人),连尹襄老(悲剧人物),王子谷臣(庄王次子,年轻的小将,第一次参加这种大型战役,不小心吃了大亏)。

看来,楚军对于这次战役是志在必得,要知道,楚国攻打中原大多数时候都是派申、息两邑的地方军或陈、蔡等附庸国的杂牌部队(比如城濮之战),楚国的中军王卒部队和左右广禁卫军是不会轻易出马的,这是因为派地方部队,即使输了,也不会损害到楚军主力的威名,可是楚军这次居然派出了自己的绝对主力——最为精锐的王卒部队,看来庄王这次真的是拼了。

晋也为三军编制。(在晋襄公晚年,晋国撤销新军建制,将五军恢复为三军。)

晋上军:上军将士会(晋军中唯一清醒的人),上军佐郤克(字驹伯,原晋执政郤缺之子,谥号献子,故又称郤献子,郤克天生驼背,是个身残志坚的热血男儿,刚上台就当上了第四把手,有个好老爸就是好),上军大夫巩朔、韩穿(韩穿字舆,谥已无考,应为韩原之战时大将韩简之孙,晋大族韩氏二当家)。

晋下军:下军将赵朔(赵盾嫡子,谥号庄子,故又称赵庄子,晋大族赵氏大家长),下军佐栾书(栾枝之孙,谥号武子,故又称栾武子,晋大族栾氏大家长),下军大夫荀首(晋执政荀林父之弟,字季,谥号庄子,食采智邑,智亦作知,故又称知庄子,晋大族知氏始祖),赵同(赵盾之同母弟,食采于原,故又称原同)。

晋中军:中军将荀林父(晋文公司机出身,优柔寡断,没主见,无制御全局之能),中军佐先縠(字彘子,故又称先彘子,一代军事天才先轸之孙,可惜他并没有继承自己祖先的优秀才能,不但完全不懂打仗,还是个独断专行破坏团结的分裂分子),中军大夫赵括、赵婴齐(亦为赵盾同母弟,赵括食采于屏,赵婴齐食采于楼,故二人又称屏括、楼婴。此二人与赵同之母均为晋文公爱女伯姬之子,因此他们压根儿就看不上戎狄之女叔隗所生的赵盾赵朔父子,赵朔虽名为赵氏大家长,官职也更高,但却完全无法制约他这两个叔叔的行动。)

其他将领:司马韩厥(韩穿族弟,赵衰义子,谥号献子,故又称韩献子,晋大族韩氏大当家,赵氏集团的坚定盟友),大夫逢伯、鲍癸。

捣乱坏事的人:魏锜(晋文公时晋国第一高手魏犨之子,魏锜身为名门之后,这个时候却只得屈居下军大夫荀首的御者——让一个武林高手去当小车司机,其郁闷可想而知,人一郁闷哪,那就得坏事,这个咱们后面再来慢慢详述),赵旃(赵朔的表弟,帮助赵盾弑君的那个赵穿的儿子,因为赵穿曾经弑君,地位尴尬,故赵盾虽然很感激他这个从弟,却没法重用他们父子,所以赵旃心里也挺郁闷的,于是他便和同样郁闷的魏锜一拍即合,在此战中给晋军大大地捣蛋了一回,也间接地帮了庄王一个大忙)。

晋军这个将帅名单说明了一个问题,城濮之战以来,晋国的豪门大族越来越多了,为了满足各大家族的权力需要,晋国只好增加军职,但是毕竟僧多粥少,在这种情形下,魏锜和赵旃这样的不满者就自然而然应运而生了。后来到了公元前588年,晋国干脆建立了六军。将韩厥、赵括、巩朔、韩穿、荀骓、赵旃等六人统统提拔当了卿,六卿变成了十二卿,这样官儿位才够了用。

不管如何,此一战,晋楚双方真是高手云集,精英尽出。本剧的最高潮就要上演了,大家千万不要转台哟!

16 黄河大决战

相较于本书前面讲的几场战役来说,邲之战的戏剧性不如韩原之战,规模和场面不如城濮之战,惨烈程度亦不如崤之战,但这场战役出场人物之多、线索之繁,却大大超过了春秋时期任何一场战役,更加与众不同的是,在这场处处闪耀着个人英雄主义光辉的特殊战役中,出现了很多出彩的个人表演和可歌可泣的动人故事,精彩场景层出不穷。

场景一:晋国众大佬关于是否渡河的讨论。

一把手荀林父:“同志们,咱们来晚啦,郑国已经投降楚国了,再打楚国已然于事无补,不如等楚国退兵后再出兵跟反复无常的墙头草郑国秋后算账,犹未晚矣!”

三把手士会:“我完全同意领导的意见,用兵之道,在于观衅而动。楚国内政修明,法令贯彻,军队训练精良,无衅可寻,不可以抵敌。见可而进,知难而退,是军事行动的最佳原则;兼弱攻昧,才是高明的军事战略。弱小而昏昧的国家一大堆,咱们为何一定要找楚军的晦气呢?伟大的政治家成汤左相仲虺曾经说过:‘取乱侮亡。’《诗经·周颂·汋》篇也说:‘天子的军队多神气,率领我们把昏昧的国家来占取。’所以,咱们应该找郑国这个软柿子来捏,这才是称霸的王道!”

引经据典,看来士会学问不错。

二把手先縠却道:“我反对!晋国之所以能称霸诸侯,是由于军队勇敢,臣下得力。如果不管郑国任由他们投降楚蛮子,我们有何颜面被称为‘得力’;楚国这么嚣张而我们却不敢惹他们,我们又有何颜面被称为‘勇敢’。如果由于我们几个人而丢掉了晋国霸主的地位,那我们还不如去死。你们这叫长他人志气,灭自己威风,此非大丈夫所为也。哼,这种丢人的事情只有你们做得出来,要我这个大丈夫跟你们一样胆小怕事,做不到!”

荀林父道:“反对无效!做不到也要做,我是老大还是你是老大!”

先縠咆哮大叫道:“你是老大,但你却不是个男人,胆小如鼠,鄙视你!哼,你不去我去!”说完先縠拂袖而去,鼓动赵同、赵括兄弟道:“元帅畏楚如虎,不是个男人,我想自率部下渡河攻楚,你们想不想跟我一起干?”赵同、赵括齐声道:“大丈夫正当如此,我弟兄愿率本部相从。”

于是,这三个大丈夫不听将令,带领着自己的部下私自渡河去了。

先縠继承了他爷爷先轸的暴脾气,却一点儿没学到他的用兵之道,悲哀啊……

话说下军大夫荀首不见了自己的拍档赵同,忙问左右,军士回报道:“赵同大夫已经和先将军渡河去找楚军晦气了!”

荀首大惊,知道事关重大,连忙把事情告诉了主管军法的司马韩厥,道:“仗,不是这么打的。根据周易上的卦象:‘师出于律,否臧凶。’凡行事顺当而成功叫做‘臧’,反之就是‘否’。一个团队不团结,老虎也会变成小猫咪,一条河流被堵塞,大水也会变成小沼泽。所以说一个部队只有军法严密,三军行动才可以协调如一人,这就叫做‘律’。先縠如此自行其是,一旦他们遇上楚军,必然大败,即使运气好逃回来保住性命,也不能免其重责,一定会受到严惩的。”

《周易》都搬出来了,看来荀首的学问也不比士会低啊。

韩厥见事态如此严重,赶忙将事情报告给了主帅荀林父,道:“先縠率领偏师冒进,如果被楚军围歼,您的罪过就大了。您是老大,小弟不听管教,军队不服从命令,这是谁的罪过?失去诸侯的拥护,部队又被敌人消灭,这要是回到晋国,主帅您可就要吃不了兜着走了啊!”

荀林父是个没主见的人,一听就慌了,忙问:“那我该怎么办?先縠这个臭小子不听我的话啊!”

韩厥道:“事已至此,不如干脆三军俱进。如果打赢了,则皆大欢喜;就算万一打了败仗,失败的罪过也会由六卿来共同分担,这会不会好一点呢?”

荀林父叹了口气道:“人心散了,队伍不好带啊!唉,如今之计,也只好按你说的做了!”

于是荀林父传令三军渡河,行至邲地(河南衡雍西南),由西而东背靠黄河列阵。先縠开心地说道:“我就知道你们一定会听我的话的,这次我们不打得楚国面露桃花,他们就不知道花儿为什么这样红!”

先縠等人的想法太乐观了,晋国虽然表面上并没有什么失败的迹象,但是将帅失和、高层意见不统一、军令也得不到很好的贯彻,这样的军队,貌似强大,其实内部却已经出现了严重的裂痕,就像一个中枢神经已经瘫痪了的巨人,虽然四肢强壮,肌肉发达,却根本不堪一击,何况他们所面对的对手,是雄才大略、战无不胜的不世霸主楚庄王,这不是找死吗?

场景二:楚军决策层关于是否迎击晋军的讨论。

庄王道:“寡人得报,晋军已经渡过黄河了,打还是不打,请同志们畅所欲言!”

持重派令尹孙叔敖率先发言道:“郑国已经到手,何必再惹晋国这个强敌。不如全师而归,以保万无一失。”

宠臣伍参这个家伙,是庄王肚子里的蛔虫,他明白庄王嘴巴里征求意见,其实心里想打得不行,于是他发言道:“晋军主帅荀林父上任不久,缺乏威信,难服众将。而他的副手先縠,刚愎自用,必定不肯服从指挥。他们的三个统帅,都想专权行事而不能办到。各行其意,号令不一,大军听从谁的命令?所以这一次,晋军必败。依我看,这样的必胜之仗,咱们不打白不打。”

孙叔敖反对:“你说得倒好听,可是我们万一打败了就糟了,到时吃了你的肉都没用。”

伍参笑道:“世界如此美妙,你却如此暴躁,这样不好,不好。令尹啊,如果我们打赢了,那正好说明你是个无谋之人;如果我们万一打输了,我的肉也会成为晋国人的席间美味,你如何能吃得着?”

孙叔敖气坏了,道:“谁要吃你的破肉,恶心死了。算了,我不陪你小子玩儿了,我要回家!”说着命令全军调转车辕与大旗的指向,准备回师。

伍参着急了,又道:“大王,我们千万不能退师啊,大王身为一国之主,见到晋国的大夫却跑得远远的,楚国霸主的威信何在,大王的颜面又何在?”

庄王本来就很想打这一仗,又听伍参这么一分析,于是拍板道:“寡人什么都能吃,就是不能吃亏,如此奇耻大辱,寡人如何能够蒙受,这次我们不打得晋国面露桃花,他们就不知道花儿为什么这样红!”说着立即派人通知孙叔敖,命他立即调转车头,投入战斗,并将大军驻扎在管地(在河南郑州),坐等晋军前来送死。

场景三:郑国人的谋略。

刚被楚国人揍了一顿,晋国人又来了,郑襄公郁闷了:“我的命怎么那么苦啊,楚国打来的时候晋国人不来帮忙,等我们投降了楚国晋国人又来找我们算账,我们到底应该跟谁混啊,这日子,没法过了!”

这时大夫皇戌出主意道:“臣有个好办法,就是到两军中去煽风点火,要他们赶快开打!晋国胜了,我们就跟着晋国混,楚国胜了,我们就跟着楚国混。这就叫:谁的拳头硬谁就是老大!”

郑襄公愁容顿解,大喜道:“好主意!那就麻烦大夫您辛苦走一遭了!”

于是皇戌来到晋军营中,对荀林父说道:“我们投降楚国,是为了保存国家的缘故,对晋国绝对没有二心。楚军骤胜而骄,其师老矣,如果您攻打他们,郑国的军队作后援,楚军必败。”

先縠大喜,道:“打败楚国,收服郑国,重夺霸业,就在此一举了,老大,咱们就答应郑国的请求吧!”

荀林父正在犹豫,六把手栾书反对道:“楚国自从消灭庸国以来,他们的国君无日不在教导自己的国人:百姓的生计不容易,祸患随时可能到来,应当时刻警惕,不可懈怠。因此,他们的军队根本不‘骄’。先大夫狐偃在城濮之战的时候曾经发表过一个经典的‘理直气壮’论,我们现在如果贸然和楚国结怨,如此我们理屈,楚国理直,因此,他们的军队的士气根本没有‘老’。子良,是郑国的杰出人物;潘尫,是楚国有很高地位的人。现在潘尫进入郑国去结盟,子良作为人质住在楚国,可见郑国与楚国的关系才是亲近的。他们之所以劝我们和楚国作战,是想骑墙观望,我们胜了就来归服,不胜就去投靠楚国——这是拿我们作战的结果来决定他们的立场,真是个标准的两面派。所以,郑国的话绝对不能听从。”

荀林父还是拿不定主意,先縠的两个支持者赵括和赵同又道:“栾大夫此言差矣,领兵而来,就是为了打仗,如今郑国人肯帮忙,机不可失,先縠的话才是正理啊,老大您还在等些什么!”

荀林父还是迟迟下不了决断,他弟弟荀首忍不住发言道:“老哥,你千万不能听这俩兄弟的话,他们的主意,是一条自取祸乱之道。”

这时候一直没说话的赵朔也发言了,令人惊讶的是,赵朔居然站到了自己两个叔叔的对立面,附和起栾书和荀首的观点来:“虽然赵括和赵同二人是我的叔叔,但栾书大夫的话更有道理啊,听他的,准没错!”

连赵氏家族内部都产生了意见分歧,双方针锋相对,谁都不肯让步,荀林父真的不知道应该听谁的好了,只好宣布暂且休会,把问题留到明天来处理。对于这样没有主心骨和决断力的主帅,我们还能说什么好呢——祝他好运吧!

谁知道郑国大夫皇戌刚从晋国的军营里出来,就跑到了楚军的营中,也劝楚国尽快与晋国交战,他们郑国一定会全力相挺。庄王是什么人,他一下子就看出了郑国人的谋略:他们这是想两边挑斗,坐山观虎斗呢!不过晋国人的态度到底如何,庄王的心里却一点儿底都没有,于是他派出了自己这边最优秀的一个外交官——少宰蔡鸠居,要他借求和之名,去试探一下晋国内部的反应,以决策楚军下一步的行动。

场景四:蔡鸠居的尴尬遭遇。

蔡鸠居作为一个出色的外交官,对于外交辞令当然是十分精通的,他的话不卑不亢、绵里藏针、滴水不漏,他说:“寡君年轻的时候就遭到了忧患,不善于言辞。我们的两位先君成王和穆王数十年来来往往在这条道路上,就是为了维护世界和平,教导和安定我们的友好邻邦郑国,岂敢得罪你们晋国呢?老几位还是不要在这里待太久了,身体要紧。”

这话说得太妙了,其潜台词就是:我们打郑国那是由来已久了,那就跟打儿子一样,用不着你们晋国插手,你们还是赶快卷铺盖走人吧,不要多管闲事多放屁!

可惜荀林父老同志压根儿就没听出这层意思来,而是心中大喜过望:哦耶,不用打仗,太好了!于是他连忙派晋国这边的外交发言人士会前去回话。

前面说过了,士会这个人,学问也不是一般的深,他的外交辞令精彩程度丝毫不逊于对方,他说:“很早以前,周天子平王就命令我们的先君文侯说:‘你与郑国共同辅佐周室,不要废弃天子的命令。’如今郑国不遵循天子的命令,我国君主派下臣来向他们问罪,怎敢有劳贵国的官员来迎接我们呢?因此,我谨代表我国君主对贵国国君的好意表示最真诚的谢意!”

这话说得也很绝,其潜台词就是:郑国当我们的小弟,那也是由来已久了,打狗也得看主人,要教训郑国,那也该是我们来干,轮不到你们来插手,请你们赶快滚蛋吧,我谢谢你们了!

瞧瞧,这话说的,太牛了!蔡鸠居虽然厉害,但也一时间猜不出晋国人的真实意图,只好告辞退出。如果事情就到此为止,那晋楚双方的第一次试探性外交对话本来该是晋国占了上风,偏偏这时候倒霉孩子先縠觉得不爽了,他觉得士会说的话太软,根本就是在讨好楚国,于是他冲了出来,说道:“我们这个外交发言人是个临时的,一点儿都不会说话!其实我国国君派我们来,就是为了把你们这些家伙赶出郑国,并说‘不要躲避敌人’。所以,你回去告诉楚君,叫他快快早走,饶他性命!”

蔡鸠居被骂了一场,灰溜溜地走到营门,又碰上了赵同、赵括俩兄弟,他们用剑指着蔡鸠居,嚣张地说道:“赶快滚!你若再来,先叫你吃我一剑!”倒霉的鸠居刚走出晋营,又遇上了晋将捣蛋鬼赵旃,赵旃弯弓瞄准他,冷笑道:“你是我箭头之肉,少不得早晚擒到!烦你传话,叫你那个蛮子国君小心了,我会去你们那好好问候他一下的!”(放心,庄王会给你们这些倒霉孩子好好上一课的。)

场景之五:楚国三勇士。

话说蔡鸠居满脸委屈地回到本寨,把自己的受辱经过详详细细地跟庄王说了一遍,他本以为庄王一定会大发雷霆,出兵讨还公道,没想到庄王不但一点儿也不生气,反而欣喜若狂地大笑起来:“哈哈哈,伍大夫,寡人还以为你说晋国将帅不和、矛盾重重、意见不一只是你的猜测,没想到这都是真的,太好了,晋国死定了,这次本王不打得他们面露桃花,他们就不知道花儿为什么这样红!”

伍参道:“大王,你后面这句话上次已经说过了,下次换点有新意的呀!”

庄王道:“是吗,我怎么不记得了!哎,不管啦,我们的下一步策略,就是再派人去晋军中求和!”

伍参道:“大王,小臣没听错吧!试探的目的已经达到,既然知道晋军必败,我们又何必还要去可怜巴巴地跟他们求和呢?”

这时令尹孙叔敖插嘴道:“小样!这你还不懂啊,大王这是要迷惑晋军,以松懈他们的准备和斗志。高!实在是高啊!”

庄王大笑道:“太好了,小敖敖,你总算是开窍了啊!伍大夫,这次就劳你走一趟吧,就说寡人不陪他们玩儿了,务必要让他们放松警惕,无法测知我军的真实意图。”

伍参于是来到晋军营中,放低姿态,跟晋国求和,并约定了结盟的日期,而正当晋国人得意洋洋,以为楚庄王怕了他们的时候,楚国这边已经紧锣密鼓地准备给晋国人点厉害看看了。庄王决定派出自己手下最得力的干将乐伯、御者许伯和车右摄叔,去晋军处单车挑战,给他们一个下马威,同时也想借此激怒对方,制造混乱,然后诱敌出击,聚而歼之。

前面已经提过,致师的目的是为了在两军对垒之际激发己方将士斗志,沮灭敌军士气,以便战而胜之,它是战争的前奏,并对战斗双方的胜负结局起着重要影响。庄王派乐伯三人担任“致师”这个技术活儿,正说明了他们这个团队在楚军中是个智勇双全的先进集体,实力绝对不容小觑。

既然单车挑战对一场战役如此重要,所以临出发前,这三位勇士对此行做了一个明确的分工,并各自立下了自己要完成的任务。

御者许伯道:“我听说单车挑战,御者要疾驰而过,让对方的旌旗歪倒,迫近敌营,然后回来。”

主将(车左)乐伯道:“我听说单车挑战,车左要用利箭射敌,到达敌营后,就代替御手执辔,让御者下车整齐马匹,并整理好马脖子上的皮带,然后回来。”

车右摄叔道:“我听说单车挑战,车右要冲进敌营,杀死敌人割下耳朵,然后再抓一个俘虏回来。”

目标既定,这三位勇士就出发了,只见驾驶员许伯驱车如风,架着一辆劳斯莱斯直冲晋营,把晋国插在营前的几杆大旗撞得东倒西歪。晋军一见楚军中突然冲出了一辆不守交通规则的战车,还撞坏了他们的宝贝军旗,这还得了,纷纷呐喊着杀了过来,没想到乐伯却洒然一笑,从容接过许伯缰辔,让许伯下车换轮胎顺便加油。晋军冲到三人面前,却发现三人好整以暇地斜眼看着他们,显然没有把这群晋国好汉放在眼里,不由大怒,为首一人大叫道:“你们是什么东西,就三个人也敢来晋营撒野,真是找死……”话音未落,就被乐伯一箭射翻在地。与此同时,摄叔也大叫一声跳下车来,挥手一戈,砍倒数人,然后从容上前,将他们的耳朵割了下来。一个晋国好汉又道:“在我军的地盘上,绝不允许你们横行霸道!看剑!”话音未落,却被摄叔一个右勾拳轰倒在地,摄叔一手提起那人,飞身上车,大叫道:“搞定!许伯,我们撤!”

许伯闻声,一脚踢翻一个冲上来的晋兵,然后一个纵身跳返车上,掉转车头往本营疾驰而去。

这就是致师礼的最高境界,挑战人越是表现得目中无人、自在从容、风度潇洒,就越显示出己军的勇敢、自信,也就越说明敌方不堪一击,统统都是脓包废物。

这时晋军中早有人通知了先锋鲍癸,鲍癸大怒,连忙率领本部追杀三人,晋国人摆出的是角型队列,也就是英文字母V字形阵,这个队列的好处就是编队中各乘战车,其行进方向不在一条直线上,且均以舆侧向敌,故射界开阔,且不会在行进中互相干扰,因此弓箭攻击效果奇佳;而且此阵两翼左右包抄,一旦合拢,就能将追击之敌围歼。当然,这个阵形也有一个最大的坏处,就是侧翼暴露,纵深单薄,攻击力差,不能实施正面强攻,也不适合大部队作战,所以角型队列最适合的还是小股部队流星闪电般的追击。

这会儿就有点美国大片中汽车追逐战的意思了,只见楚将乐伯端起他的冲锋枪,哦,不是,是弓箭,左边专射马,右边专射驾车司机,射的晋军左右两翼人仰车翻,不能合拢。晋国人当然就不会这么算了,左右两翼虽然无法前进,但中路主将鲍癸却率队紧紧随后,不肯放弃,更加糟糕的是,乐伯的箭袋里只有一支箭了,他搭上弓靶,正要射鲍癸,心中一想:“我这箭就算射中,也无法逼退其他晋军,而且射完了就没有‘子弹’了!”正转念间,路旁恰巧窜出一只麋鹿来,从车前经过。乐伯灵机一动,一箭往那麋鹿射去,正中麋鹿背部。乐伯让车右摄叔拿着死鹿送给鲍癸,说:“追杀是个体力活,老几位一定很饿了吧,我们打了一只麋鹿,给你们补充点营养。”

鲍癸可不知道敌人没“子弹”了,他刚才见乐伯箭无虚发,心中正在惊惧,又见乐伯在如此紧张的时刻居然还有闲暇射鹿玩,明摆着是告诉自己他能射中奔跑迅速的鹿,也一定能射中自己,心中更是害怕,便顺着对方的台阶下,假意叹道:“他们的车左善于射箭,车右善于辞令,都是讲礼的君子啊,我从不找君子的晦气!兄弟们,撤!”

就这样,乐伯三人押着俘虏大摇大摆得意洋洋地回到楚军营中,一时间,楚军士气大震,欢声雷动。

场景之六:魏锜的模仿秀。

楚军到晋军营前耀武扬威,如入无人之境,彻底惹恼了两位血气方刚的懵懂少年。他们就是捣蛋鬼魏锜和赵旃:魏锜自恃武艺高强,又是名门之后,想申请做公族大夫却没被批准;赵旃则志大才疏,偏偏心高气傲得很,他的要求更高,居然想进晋国六卿领导班子,自然也没有被批准;这两个捣蛋鬼都觉得自己学富五车才高八斗,偏偏心比天高命比纸薄,所以心怀怨望,这时又得知鲍癸竟然没有抓住楚军的挑战者,心中大怒。魏锜说:“楚来挑战,欺我晋军无人啊?小将愿以单车出阵挑战,让他们看看我们晋国也不是好惹的!”

赵旃也说:“小将愿与魏将军一同前往,给他们点厉害瞧瞧。”

荀林父是个没主意的人,他既觉得被敌人这样羞辱有些丢脸,又害怕跟楚军彻底翻脸,于是他说:“这样不好吧,我们已经答应和楚国和谈了。”

魏锜又说:“那我们也去请和好了。”荀林父这会儿没办法拒绝了,只好答应。

赵旃把魏锜送到营外,说:“你先去吧,我有更好的妙计!”

魏锜于是登车先去了。

与此同时,上军将士会和他的副手郤克也听说了魏、赵二人之事,慌忙来见荀林父,想要在他们出发前拦住这两个人。可惜他们来晚了,两个捣蛋鬼已经出发了,郤克叹道:“这一对心怀不满的人去了,八成要惹是生非,咱们赶紧做准备应敌吧,不然要吃败仗的!”

暴脾气先縠道:“早晚都是一仗,有啥好防备的,到时跟他们干就是了!”

士会道:“还是防备一下为好。如果这两个捣蛋鬼激怒了楚国,楚国人趁机掩杀过来,我们没有防备的话很容易吃亏的。即使他们不来打我们,军队的守备也是一刻不能松懈的啊。”

先縠还是不听,荀林父这会儿也没了主意,只是一个劲儿地说:“大家不要吵,千万不能伤了和气,咱们明日再议,明日再议。”

这个荀林父,每次开会讨论就只知道说明日再议,作为中军统帅,一点决断力也没有。

唉,三位领导人,两个副手意见不合,为首的又拍不了板,这仗怎么能不输。

士会见再讨论下去也都是白费工夫,便走出会议室对自己的副手郤克说:“荀林父真是个木头脑袋,没治了!咱们还是自作打算吧!”说完命令郤克与上军大夫巩朔、韩穿,各率本部兵,分作七队,埋伏在敖山(今河南省荥阳县北)之前,准备战斗。与此同时,赵氏家族唯一的聪明人中军大夫赵婴齐也对这场战役没什么信心,提前在黄河岸边准备了渡船,准备见势不好就溜之大吉。

咱们再回过头来说魏锜,魏锜嘴巴上答应去请和,却跑到楚军中耀武扬威地扔下一道战书,然后拔腿就溜。庄王大怒,命大将潘党前去追杀。魏锜打不过潘党,正在着急,突然看到林边有六只麋鹿正在优哉游哉地吃草,他想起先前楚将乐伯射麋鹿逃脱的事情,心中大喜,也依样画葫芦射倒一鹿,回车献给潘党,说:“兄弟们辛苦了,送你们好吃的!”

潘党心想:没创意,就知道学我们,鄙视你!不过先前晋国人收了鹿就不再追了,我要是不这么做的话,倒显得我们楚国人小气!

于是潘党也放了魏锜一马,不再追赶。魏锜虽然逃过了这一劫,但却在22年后的鄢陵大战中被养由基射杀,最终还是死在了楚国人的手里。

魏锜回到晋营,骗荀林父说:“我去楚军中求和,好说歹说楚蛮子就是不答应,说一定要和我们决一死战。”

荀林父说:“先别说这个,赵旃人呢?他不是和你一起去的吗?”

魏锜说:“不知道啊,他说他另有妙计,不告诉我!”

荀林父说:“楚国人既然不肯讲和,赵旃此去必然吃亏!”说完荀林父派出自己的侄子荀罃带着二十辆车,一千名步卒,前去接应赵旃。这个荀罃,正是下军大夫荀首的宝贝儿子。

荀罃带的这二十辆“车”,就是所谓屯守之车,又称“苹车”,乃是战车中专用于防御的大型兵车。车者,“以韦革周币四面,对敌时可避矢石”,它的主要用法,就是将若干车联结,组成“车之阵”,以阻止、迟滞敌人的进攻,从前晋国的栾枝和胥臣,就是用这个办法拖住了楚军成得臣的主力,从而赢得了城濮之战的最后胜利。荀林父的这次调兵遣将本没有错,只是二十辆车也未免太少了点,这还不够庄王塞牙缝的呢,如何能挡得住楚军的铁蹄,更何况没有左右两翼大部队的配合,车也就是一堆废柴,根本起不了阻击的作用。看来荀林父这个人完全不是个打仗的料,这不是拿自己的大侄子往虎口里送吗?

场景之七:赵旃的裸奔秀。

说完魏锜,我们再来说那个不知去向的赵旃,赵旃当然没有失踪,他有个胆大包天但又极其幼稚的计划,就是想趁夜偷袭楚营,在楚军中制造混乱,最好能把庄王给绑架了,那他就发达了!

就这样,赵旃率军趁着夜色悄悄潜到楚军驻地,在军门外铺了个席子,坐在上面优哉游哉地喝起酒来,他自心满满地想:楚军白天刚被魏锜骚扰,一定料不到我们晚上还会前来偷袭。

于是他一面喝酒,一面命令自己的手下混进楚营,杀几个大将回去威风威风,当然,如果能找到庄王就更好了。

可惜楚军也不是吃素的,庄王早就想跟晋军开战了,所以防备没有丝毫松懈。很快,赵旃派出的几十个捣蛋鬼就被楚军士兵查了出来,按照孙叔敖制定的军规,晚上值班的禁卫军是左广,这个楚军中最为精锐的特种部队,压根儿晚上就没有睡觉,他们发现敌情后,统统举起火把,拔出武器,捉拿奸细。这几十个捣蛋鬼大多被擒,只有几个命大的狼狈逃出军门,但见赵旃还傻傻地安坐在草席上,醉醺醺地问:“怎么样,你们杀了几个人,可有楚军大将在内?”

这几个人哭笑不得:“现在不是我们杀别人,是别人要杀我们了,咱们快逃吧!”说着扶起赵旃,上车狂驰而去。

这个时候天已经蒙蒙亮了,楚庄王一个好觉就被赵旃这么毁了,心中大怒,亲自驾车率左广禁卫军追杀赵旃。这左广禁卫军的战车可不能和先前乐伯、鲍癸和潘党的战车相比,那可都是名牌车,跑起来快得不行,眼看就要追到赵旃。赵旃酒早已吓醒了一半,他一面驾车一面苦思脱身之策,他也想射头麋鹿来保命,可惜旷野寂静,麋鹿们还没起床呢,咋办?难道我赵旃就要命丧于此?

正在这个危急时刻,赵旃突然看到前面有一片茂密的树林,正好逃跑,于是他一个飞身跳下车来,打个滚藏进了树林里。追兵们没有发现赵旃跳车,继续追了下去。

赵旃大喜,拍了拍身上的尘土,大笑道:“小样,还想追我,也不知道爷爷我从小就是被我爹打大的,逃跑功夫一流!”正在得意,突然听到后面一声大叫:“小贼休走,尔往哪里跑!”

赵旃吓得面如土色,回头一看,只见一个又高又壮的楚将手持大戟,大叫着朝自己杀来。

这个人,正是楚军左广禁卫军总指挥,屈荡。可惜晚上不是右广总指挥养由基值班,否则他一箭过去,赵旃早见他老爹去了。

赵旃见此将如此高大威猛,知道自己肯定打不过他,大叫一声撒丫子就跑:“你小子来追我呀,你抓不住我抓不住我!”

屈荡大怒,拔腿紧追在后。

赵旃发现自己错了,没想到这个大个子这么能跑,自己也算是从小练大的,居然怎么甩也甩不掉他。

赵旃回过身来,气喘吁吁地说:“阴魂不散的家伙,你有完没完啊!”

屈荡也累坏了,扶着一棵大树一边喘气一边说:“当然没完啊,谁叫你要跑来着,有种你停下来跟我单挑!”

赵旃道:“好啊,谁怕谁啊。你等会儿,我脱了衣服跟你打,不是我小看你,嘿嘿,我不穿铠甲都能打赢你。”说着竟迅速地脱起衣服来,不一会就光溜溜的只剩下一条小短裤。

屈荡大笑:“好!我也脱了铠甲跟你打,省得你说我占你便宜!咱们就来个赤膊上阵,空手相搏,堂堂正正公公平平,来一场男人与男人之间的决斗!”说着也开始脱起衣服来。屈荡的裤子刚褪到一半,赵旃突然拔腿就跑,口中大叫道:“傻大个儿,谁真的跟你打啊,不跑我才是个傻瓜呢!”

没了铠甲的束缚,赵旃跑得更快了,但见一个光身子的男人像只兔子一般窜进了密林深处,情景极其可笑。

屈荡大怒,刚想起身追,却被自己褪到一半的裤腿绊了一跤,他狼狈地爬了起来,又羞又恼,恨自己居然会被这么一个臭小子给骗了,还被骗得脱了衣服,真是丢死人了。

不过还好,密林深处,也没有人看见,屈荡赶紧穿好衣服,捡起赵旃丢下的铠甲和衣服,当做战利品献给了庄王,当然,密林深处的尴尬事情他是绝对不会说的,这件丢人的事,就让它永远地烂在自己和赵旃的肚子里吧!

赵旃这一次的偷袭虽然没有成功,但他那出色的逃跑技术一定给读者们留下了深刻的印象,没错,晋国人都是很会逃跑的,待会儿的大战就会很好地证明这一点。

场景之八:荀罃被俘。

庄王追丢了赵旃,正想回去先吃早饭,这时楚将潘党突然看到远处车尘飞扬,忙派战车奔驰来报:“晋国人杀过来了!”其实这些车尘是荀林父派来接应赵旃的荀罃之軘车部队,并不是晋军的主力,潘党之所以会做出错误判断,是因为軘车体积庞大,排列在一个相当宽大的正面上,扬起很高的尘烟,很像是晋军的大部队。庄王一下子紧张起来,赶紧命令部队列阵备战。与此同时,后面楚营中的令尹孙叔敖也看到了这一幕,害怕庄王陷入晋大军的包围,立刻率领三军急速驰援,他大声命令道:“前进!宁可我们迫近敌人,不要让敌人迫近我们。《军志》曰:‘先人有夺人之心’,说的是要主动出击,先发制人!同志们,冲啊!”

公元前597年6月14日清晨,这场决定天下命运的世纪之战就这样毫无预兆地发生了,楚国三军齐出,王子婴齐的楚左军进攻士会率领的晋上军,王子侧与工尹齐率领的楚右军攻打赵朔率领的晋下军,楚庄王亲自率领中军两广之众,直捣晋中军荀林父大营,一时间,楚军车驰马骤,步卒随着车马,飞奔前行,迅速朝晋军掩杀而来。

楚国全部的精锐部队基本上都在这里了,禁卫军、诸侯军、地方部队、养由基的神弓卫、乐伯的无退战车、潘党的重甲力士一齐冲锋,庄王这些年苦心经营的各种部队总算到了集体发威的时候。

荀林父看着漫山遍野各种各样的楚军部队,心里产生了前所未有的恐惧,他本来还想着跟楚国讲和,却从未料到楚军这么快就发起了冲锋,一时间竟毫无准备,怎么办?他的部队大多还在梦乡里陪周公下棋呢!不知所措之下,他做了本次大战以来第一个最为果断的命令——撤!

就算他不发布这个命令,没有一点儿防备的晋军也早就开始无法遏止地纷纷后撤了,这些大梦方醒的晋国士兵,还没摸清东西南北,就被楚军像砍瓜切菜般乱杀一回,一时鱼奔鸟散,哭爹叫娘,恨不得自己再长出两条腿来,好跑得快一些。另外一边,荀罃乘着軘车,没有迎着赵旃,却和冲上来的禁卫军将领熊负羁撞个正着,他的那些軘车部队,既少又没有其他兵种配合,三两下就被楚军打了个稀巴烂,自己也被熊负羁一箭射倒在地,做了楚军的俘虏。

年轻的荀罃这个时候虽然表现窝囊,但谁又知道,正是这个荀罃,在三十年后大器晚成,当上了晋国的执政,为晋悼公重复霸业立下了汗马功劳。

主帅的侄子被抓了,却没有人理他,因为大家都在逃命,晋国人的逃跑功夫是很高的,跑到一半去救人,那就太不专业了。这样一场大战,胜负却分得如此之快,真的是没劲透了。

场景之九:逢伯的两个倒霉孩子。

咱们回过头来说晋军中逃跑功夫第一的赵旃,却说赵旃逃出密林,却没了铠甲战靴,跑得两脚满是鲜血,正在叫苦不迭,突然看见前面晋将逢伯也带着他的两个儿子坐在一辆小车上,正在逃命,不由大喜,叫道:“前面车上的是谁啊?行行好,带着我一起走吧!”

逢伯认得是赵旃的声音,忙对他的两个儿子低声说道:“不要回头看,快点开车!”

这两个倒霉孩子好奇心重,居然没听老爸的话,偷偷回头看了一眼,忍不住嘻嘻笑了起来:“老爸,后面跟着的好像是赵老头,不过他怎么没穿衣服啊,搞笑死了!”

赵旃在后面已然认出了逢伯的两个儿子,忙叫道:“原来是逢大夫您啊,太好了,看在祖国的分上,拉兄弟一把吧!”

两个倒霉孩子还在不懂事,又拍了拍逢伯道:“赵老头在叫你呢,爹,你咋不回答人家!”

逢伯气坏了,大怒道:“你们这俩倒霉孩子,你不知道咱们车小,挤不下五个人吗?叫你们不要回头偏要回头,气死我了!”说着把他的两个儿子赶下车来,指着旁边一棵树说:“你们就在这儿待着,明天老爸我来给你们收尸。”

这时赵旃已经赶了上来,逢伯把缰绳交给赵旃,让他登车同载而去。

第二天,逢伯派人来收尸,果然在那棵树下找到了两个叠压的尸体。

看来这两兄弟并没有逃跑,而是相拥死在了一起。追上来的楚国士兵可不知道这两兄弟有如此舍己为人的高尚情操,该杀的还是要杀。

战争,就是这么残酷。

场景之十:助人为乐的楚国人。

没错,战争是有它残酷的一面,但也有它人情味的一面,特别是春秋时期的战争。

在逃亡过程中,晋国有一辆战车陷在坑里了,怎么推也推不出去。楚国的追兵赶了上来,看到他们的狼狈样子,都笑了起来:“你们怎么那么笨哪,战车前面有一个当车闸的横木,抽出来就可以推动了!”

晋国人摸着头说:“是哪一根横木啊,我从小读书少,没学过机械原理。”

“真受不了你们!”楚国人摇了摇头,走上去将那根横木抽了出来,并帮他们一起用力将车推出泥坑。

晋国人也不道谢,跳上车子就要走,结果没走多远,马却跑不动了,盘旋着不能前进。楚国人气坏了:“真没见过你们这么笨的人,风这么大,大旗会产生阻力的你们知不知道!”说着又帮晋国人拔掉了车上的大旗,并扔掉了车辕头上的衡木。晋国人的车总算能跑了,他们很开心,跳上车高歌而去,临别之前还不忘揶揄一下他们的救命恩人:“不好意思,怪只怪我们没有贵国军队逃跑的经验丰富,见笑了啊,哈哈哈哈!”

楚国人气坏了,晋国人统统都是白眼狼,不但一句谢谢都没有,居然还嘲笑我们,太没品啦!

场景十一:大逃杀。

晋国的这次大溃败,跑得最快的就是荀林父率领的中军主力,荀林父和韩厥领着残兵败将,正仓皇逃跑,却见先毅自后边赶了上来,头上中了箭,满面鲜血,用战袍裹着,模样甚是可笑。荀林父忍不住讽刺他道:“你不是说你要将楚国人打得面露桃花吗,怎么你自己的花儿变得这样红了呢,猛将兄?”

“有本事你去跟楚国人拼命啊,至少我还和楚军打了一会儿,打不过才逃的,谁跟你一样,跑得比谁都快!”

“你敢这么跟我说话,我毙了你!”

“来啊来啊,谁怕谁!”

这时候两个活宝还在吵架,真是没治了!

晋军逃至河口,这时赵括、赵同兄弟也赶了上来,跟荀林父告状说:“赵婴齐这个家伙私下预备船只,也不告诉我们,就自己先溜了,实在是太可恶,亏他还是我们的亲兄弟!”荀林父叹了口气说:“大难临头各自飞,亲兄弟也靠不住啊!”赵括、赵同恨恨不已,从此与婴齐有隙,后来赵氏内乱被灭族,就是这三个人窝里反造成的。

正说话间,晋国中军和下军的残兵都跟上来了,荀林父害怕楚军追来,连忙击鼓下令说:“先过河的有赏。”这个命令真是烂透了,渡河的船只本来就不够,现在主帅又发出这么一道如此无厘头的命令,士兵们都纷纷跳上船去,争夺船只,互相残杀。船上的人装满了,后来的人抓住不放,把船挤翻了不少。先縠站在船头,喊道:“大家听着,谁再抓住船不放,就用刀剁他的手。”(这都是什么领导人,烂透了!)于是那些上了船的士兵纷纷举起刀来,砍那些攀船的士兵。只见刀起手落,船沿上鲜血四溅,无数手指掉落舟中,血花片片,船上的士兵一把一把地将那些血淋淋的手指捧着抛进黄河。这些手指和它们的主人,一齐被冲进滚滚的河水之中,将这一片河面染得血红血红,惨不忍睹。

一时间,岸上哭声震天,山谷俱应,天昏地暗,血红的夕阳映着血红的河水,将原本壮阔的黄河变成了一个可怕的修罗地狱。

场景十二:唯一的损失。

后面尘土又起,乃是荀首、魏锜、逢伯、赵旃、鲍癸一班败将,陆续逃至。荀首已登舟,不见其子荀罃,忙派人去找,有士兵看到荀罃被楚人所擒,报之荀首。荀首心疼儿子,忙下船要跑回去救宝贝儿子,荀林父拦住他说:“好不容易跑出来,你就不要再回去送死了,危险啊!”荀首说:“抓的又不是你儿子,你当然不心疼啦,不管,我还是要回去,救不了儿子抓一个楚军重要人物来也可以交换俘虏不是?”

荀首这个人人缘不错,不但他自己的部下愿意跟着他一起打回去,下军绝大多数已经登舟了的士兵也愿意跟着他去救人,魏锜作为荀首的好兄弟,也义不容辞地为他驾车,他大叫道:“走,大家跟我们一起打回去,咱们也要给楚国人一点儿厉害看看!”

荀首这个人不但人缘好,箭法在晋国也是数一数二的好手,不过他射箭的方法有点奇怪,每次射箭一看是好箭,就不舍得射,而是放在了魏锜的箭袋里。魏锜急了,说:“你搞什么搞,这是抠门儿的时候吗?不去找儿子,就知道心疼箭,要箭的话,董泽(在今山西省闻喜县,其地产蒲柳,可以制箭)的蒲柳一大堆,要多少有多少!”荀首解释道:“好箭,是不能乱射的,不射个大人物,我怎么换得回我儿子!咱们不要管这些散兵游勇,继续前进,抓大头!”

荀首的运气还真是不错,没多久就被他撞上了连尹襄老率领的部分楚军先头部队,他立刻命令士兵将这些楚军包围起来。

“快,咱们要赶在楚军大部队赶上来以前消灭他们,魏锜,你去过楚营,你看看这里面有没有楚国的大官儿。”荀首喊道。

魏锜登上车辕张望了一下,大喜道:“有,太有了!你看到那个满头白发的老头没有,他就是庄王爱将连尹襄老,还有旁边那个十几岁的小孩儿也很眼熟,啊,这不是庄王的小儿子谷臣吗?哈哈哈,太好了,老大,这回咱们赚大发了。”

荀首大喜,立刻命令全军出击,务必要活捉这两个大人物,这可是换回自己儿子的好筹码啊,嘿嘿,用楚王的儿子换我的儿子,楚国人不答应都不行。

连尹襄老这一边就苦了,他们是见晋军大败,所以才冲得这么前面,想多捞点给养回去,没想到晋军突然来了个回马枪,这可如何是好?

王子谷臣眼见着身边的晋军越来越多,自己的人一个一个倒在血泊里,急道:“可恶,油水没捞着,反而被老西儿给包围了,襄老,现在我们怎么办?”

襄老挥戈砍倒一个晋国士兵,大叫道:“王子,你先撤吧,我来掩护你突围。”

“这怎么行,要死就一起死,要我扔了自己人逃跑,办不到!大不了跟晋国人拼了!”说着王子谷臣拔出佩剑杀死一个想爬上车来的晋国士兵,殷红的鲜血溅了他满脸满身。

襄老急了,大吼一声跳下自己的战车,疯了一般狂舞战戈,将冲上来的晋国士兵杀退,然后回身对王子谷臣的御者大喊道:“愣着干什么,还不快开车,我的命重要还是王子的命重要,你再不走,我就先砍了你的脑袋!”

荀首暗道不妙,这小子要是跑了,我那儿子可就回不来啦!他忙抽出好箭来,趁着襄老回头的工夫,一箭射去,正中襄老面颊,可怜的襄老,新婚燕尔还没来得及度蜜月,就这么死翘翘了。大狐狸精夏姬,又一次做了寡妇。

王子谷臣眼见着襄老死在自己的面前,心中悲愤之极,口中大叫一声“襄老!”,跳下车来,想抢回他的尸体。

魏锜见机会来了,心中大喜,跳下车飞奔上前和王子谷臣打了起来,谷臣心急抢回尸体,只好跟魏锜继续缠斗,却不防荀首冷不丁地朝他放了一支暗箭,正中其肩。谷臣负痛不能持戈,被魏锜一把活捉,把他和襄老的尸体一起载了回来。

年轻人就是没经验,瞧,被老鬼给暗算了吧!

荀首大喜:“好!有了这两个宝贝,不怕楚蛮子不还我儿子!咱们见好就收,撤!”说着率军迅速撤退,待到楚军大部队赶来,已经追之不及了。

庄王虽然大胜,可惜却死了襄老这员大将,儿子也被晋国人抓了,不能不说是胜利之外的一大缺憾。不过谁又能想到,晋国人明明已经败逃了,咋又突然出现打一个游击战呢,太鬼了晋国人。

王子谷臣后来在晋国当了九年的俘虏,直到公元前588年晋楚关系稍稍缓和的时候才被换了回来,那个时候,庄王已经去世了,楚国的国君变成了他的哥哥楚共王。十年生死两茫茫,王子谷臣的一生,也是够凄惨的。

场景十三:同样都是晋国人,差距咋就那么大呀。

其实,晋国人也不是完全那么不堪一击,至少,士会和郤克率领的晋上军,就没有让楚军讨到多少便宜。正当晋中军和下军溃不成军狼狈渡河的时候,晋上军却岿然不动,在敖山下列阵以待,王子婴齐的楚左军攻了好几次,都没有得逞。

庄王急了,忙派蔡鸠居去跟楚附庸唐国国君唐惠侯请求援助,说:“寡人无德而贪,以遇大敌,这都是寡人之罪。然楚不克,君之羞也,敢藉君之福佑以助楚师。”并派潘党率领楚后备军战车四十乘,同唐国的军队组成左方阵,对晋上军重新发起了冲锋。

适时郤克的儿子郤锜也在上军效力,请示主将士会说:“怎么办,打不打?”士会说:“现在楚军士气正旺,如果他们集中兵力对付我们上军,我们这支孤军必然撑不了多久。不如收兵撤退,以保存实力。”于是士会亲自领兵殿后,且战且退,加上士会事先安排的七支伏兵的作用,所以虽然晋军战败,上军却并没有和中军下军一样损失惨重。

场景十四:左右之争。

战争已经接近尾声,但这里还有一个小细节要介绍一下,前面提过,按照孙叔敖制定的军法,楚禁卫军采取的是轮班制,早晨到中午的时间归右广,其他时间归左广,而赵旃偷袭的时候恰逢晚间,所以出动的是屈荡率领的楚左广部队,可是这仗一直打到了第二天,到点要换班了,庄王便想换乘养由基的右广,没想到屈荡却不肯换,他说:“君王乘坐左广开始作战,也一定要乘坐它结束战争。”从此,楚国的乘广改以左广为先。屈荡也因为邲之战平步青云,一直做到了楚国位于令尹、司马之下的第三大官——莫敖(主要掌管王族事务)。

可怜的养由基,就这样被屈荡给抢了风头,在邲之战中毫无表现,好在二十二年后养由基在鄢陵之战中射杀晋国大将魏锜,总算还是大大地风光了一回。

场景十五:止戈。

这场大战一直持续到黄昏时分,楚军追击并驻扎在邲地,晋国的残兵败将还在拖拖拉拉地渡河,伍参建议庄王乘晋军之败半渡之机再击晋军扩大战果,庄王却没有采纳,说:“楚自城濮失利,贻羞社稷,此一战,可雪前耻矣。晋、楚终当讲和,何必多杀?”于是楚军不再进攻晋军,任由他们撤退。晋国的残军乘夜渡河,纷纷扰扰,喧吵了一整夜。

这就是庄王的智慧,战争的胜败不是以杀敌多少来衡量的,就像秦晋之间的崤之战,晋国人将三万秦军全部歼灭,战况之惨烈,手段之残忍,骇人听闻,但是却并没有达到很好的效果,既然不能一举灭掉秦国,杀那么多人又有什么用呢?这样只能加深秦国对晋国的刻骨仇恨,历春秋战国一世,秦国都将晋国和之后的韩赵魏三晋当成自己最大的仇敌,七国争雄,秦国对三晋的打击最为猛烈,究其根源,不能不说“崤之战”是占了其中很大的一个原因。所以说,庄王没有“宜将胜勇追穷寇”,是一个十分正确的战略决策,既然楚国没有实力灭掉晋国,则只要能够让它吃点苦头,以后不敢再惹自己,就已然达到了其战略目标,多增杀戮没有任何必要。诗曰:“柔亦不茹,刚亦不吐。不侮鳏寡,不畏强御。”庄王之谓也。

第二天,也就是6月15日,楚军的辎重到达邲地,大军则前进至衡雍(今河南省新乡市原阳县)驻扎。衡雍这地方,就是三十五年前城濮之战后,晋文公朝觐周襄王告捷献俘之地,亦可谓楚国国辱之地。今楚庄王以战胜者之身份驾临此地,入住当年晋文公为周襄王修建之华美行宫,此真可谓一雪前耻,好生痛快!

于是,行为艺术爱好者大臣潘党欲再接再厉,建议庄王将晋军阵亡者的尸体堆筑为“京观”,说:“我听说打败敌军后,要搞个行为艺术给子孙看,表示不忘记武功。”

所谓“京观”,就是战胜的一方将战败一方阵亡者的尸体堆积在大路两侧,覆土夯实,形成一个个大金字塔形的土堆,用以夸耀武功。这是中国古代一项不那么文明的交战惯例。而“京”就是山丘的意思,其实古代有很多地名叫什么京的其本意都是什么山的意思,比如春秋早期郑庄公就曾经把自己的弟弟太叔段封在“京城”,这个“京城”当然不可能是郑国的京城,否则就乱套了。

对于这个看起来很“酷”的建议,庄王却表示了坚决的反对,他说:“你不懂。‘武’这个字拆开来就是‘止戈’两个字。武王伐纣。作《颂》曰:‘收起干戈,藏起弓矢。我求懿德,陈于《夏》乐,成就王业而保有天下。’又作《武》曰:‘布陈先王的美德而加以发扬,我前去征讨只是为了求得安定。’国家用武是为了禁暴、息兵、保大、定功、安民、和众、丰财。这七项武德我一项都没有,用什么来昭示子孙后代?用武不是我所追求的功业。古代圣明的君王征伐对上下不恭敬的国家,将罪大恶极者筑为京观,是用这种最重的惩罚来警告奸邪。这场战役中的阵亡者都是为了自己的国君尽忠而死,寡人又怎么能将他们筑为京观呢?”

庄王是个明白战争真正含义的智者,战争的目的,最终还是为政治服务,一个劲儿地杀戮,解决不了任何问题,只会增加仇恨和更多的杀戮。可惜后世多少愚者却并不明白这个简单的道理,他们不恤民力,穷兵黩武,为杀人而战争,为战争而战争。蒙古人打下的疆土够广了吧,法西斯杀的人够多了吧,那又怎么样呢?昙花一现罢了。

因此,庄王下令将晋军阵亡者妥善埋葬,并在黄河边上祭祀了河神,修建了楚国先君的神庙,报告战争的胜利,然后回国。

这才是一个真正的霸主所应该做的。

楚国的重拳终于彻底击倒了晋国这个壮汉,裁判从一数到十,宣布庄王胜利。郑襄公和许昭公欢呼着鼓掌跳跃起来:“老大万岁,以后小弟我们就跟着你混了,晋国那些家伙,空长了一身肉,中看不中用!”

场景十六:后事。

楚军退后,晋国的残兵败将也在当年秋天回到了绛都。作为军队的最高行政长官,主帅荀林父没有推卸责任,而是老实地向晋景公承认了错误,并请求对自己处以死罪,景公没有多作考虑就答应了,黑锅总是要有人来背的,何况荀林父在这场大战中的表现也的确不咋地。

其实荀林父被治罪最大的受益人就是士会,士会在战场上表现优异,荀林父死后,他极有可能会被提拔上来接替晋国执政的位子。可是士会作为晋国的一代贤臣,却并没有为了个人利益而落井下石,而是出人意料地为荀林父求起情来,他举了城濮之战楚王逼死成得臣的例子说明杀掉重臣只会增加敌国的胜利,并说:“荀林父进思尽忠,退思补过,是能捍卫国家的人,主公怎么能杀他呢?他这次失败,就如同日蚀月蚀,怎么会损害日月的光明呢?”一席话,让景公不但赦免了荀林父,还让他官复原职,戴罪立功。

士会虽然没能得到提升,但他的品德和才能在晋国却是有目共睹,四年后(公元前593年),荀林父病逝,士会终于修成正果,当上了晋国的中军元帅,并兼任大傅之职(主管刑礼)。

而在邲之战中表现最为差劲的先縠的命就没那么好了。公元前596年,先縠畏罪潜逃到翟国,招引翟军来攻打自己的国家。晋国发觉后,两罪并罚,杀死了先縠,并将其灭族。

先氏这个晋国首屈一指的名门望族就这样毁在了先縠这个不肖子孙的手里,忠烈传世的先轸将军若是泉下有知,恐怕也会大哭三声吧!

邲之战,最终以楚军的决定性胜利宣告结束,至此一战,历庄王一世,晋国再也无法挑战楚国的霸权。总结以上,楚军的胜利是必然的,虽然没有用什么惊人的谋略,但庄王的总体部署井井有条:先遣使侦查晋军的虚实,并佯作求和以争取政治上的主动和松懈晋军的防卫,继而以单车挑战振奋楚军士气并瓦解敌方士气,然后诱敌出击,先发制人,迅速反击,完全掌握了战争的主动权,所有的行动,一步一步无懈可击,整个楚军,就像一部运转优良的战争机器。反观晋军,指挥失灵,号令不一,在大敌面前战和不定,是进是退也毫无计划,最后逃跑都逃得那么有个性,又怎么能不失败呢?

17 最后一个不知死活的对手

晋国焉了,陈郑服了,整个中原地区大半都屈服在了庄王这只南天神鸟的广羽之下,最后只剩下一个宋国铁了心地奉行亲晋仇楚政策,老是跟庄王作对。这个优良传统其实在宋襄公时代就存在着,几十年过去了,执拗顽固的宋国人依然没有半点改变。

但是想要称霸中原,宋国这块最后的硬骨头却是非得啃下来不可的,如果暂时没办法一口吞下来,那就先攻打宋国的附庸——萧国。

于是,在邲之战结束后没几个月,楚国就发动了对萧战役,宋国当然不能坐视不理,遂派大将华椒率领蔡军去救萧国,楚军失利,楚将熊相宜僚(“熊相”为氏,“宜僚”为名)和王子丙被俘。庄王于是妥协道:“你们不要杀他们,寡人退兵就是。”可是萧国人不识相,居然还是把这两个人给杀了。庄王怒,发大兵将萧国团团围住。适时正值寒冬,楚国的南方士兵受不了中原地区寒冷的气候,庄王于是亲自巡视三军,安抚慰勉士兵们,为他们加油鼓劲。三军的将士因此感到了春天般的温暖,都好像加穿了一件棉衣一般。楚军于是士气大振,加紧攻打萧国。

萧国大夫还无社是楚国大夫申叔展的好朋友,两军对垒,还无社害怕刀剑无眼,今天之后,他就无法再和申叔展见面了,于是他让另一个好朋友司马卯将申叔展叫了出来。

申叔展见到好朋友的第一句话是:“你有麦麹吗?”

所谓麦麹,就是用来酿酒的酒母,因为是由麦发酵而成,所以称为麦麹。古时常用麦麹作为药酒,用以抵御湿寒。

还无社愣了,怎么一见面就问我要麦麹,搞什么东东,他傻傻地回答道:“没有。”

两军对阵,隔墙有耳,所以申叔展不敢明言,无奈还无社就是不开窍,申叔展只好接着打哑谜:“那你有山鞠穷吗?”

所谓山鞠穷,就是草药川芎,川芎的根也可以用来抵御湿寒。

怎么老问我要药啊,还无社更摸不着头脑了:“也没有,你要这些药干什么,莫非老弟你转做药材生意了?我咋没听说过?”

申叔展急了,大声说道:“谁做药材生意了,你不知道如今大医院里的医生贪得很,专门要回扣的啊……我是想问你,你没有药材,得了河鱼腹疾怎么办?”

所谓河鱼腹疾,是古代的一句俗语,“鱼烂先自腹内始,故有腹疾者,以河鱼为喻。”所以河鱼腹疾指因食用不洁或腐败之食物而伤害脾胃导致水湿内聚之腹泻疾病,也可泛指一切因脾胃受伤所致之湿泻,哎呀,其实就是拉肚子。因为水湿一般都聚于低下处,所以申叔展这句话是暗示还无社往低下之处跑。

还无社这才恍然大悟,说:“这个病好治,躲到枯井里就可以了。”说起话来跟猜谜一般,我真是服了他们了。

申叔展见还无社总算是明白了,又嘱咐道:“你在井沿上放一条草绳,有向井里哭的人就是我。”

果然,第二天,楚军攻入萧国,申叔展看到井上有根草绳,就在井口放声号哭,把还无社救出了枯井。

《左传》中的这段记载对中国医药史研究有着非常重要的价值,这说明虽然春秋时代许多医书已佚失,但那时中国的中医药学就已经十分发达了,谁说春秋楚人只懂得巫鬼医病的,人家都懂得用“泻立停”了。

萧国被灭之后,宋国果然老实了很多,庄王大喜,觉得天下间应该没有诸侯敢反对他了。于是在公元前595年四月,楚庄王派申舟出使齐国,但不许他向宋国请求借路。同时还派王子冯出使晋国,也不许他向郑国请求借路。

其实春秋时外交使团出使各国,也是需要办护照(就是没有照片罢了)的,也就是所谓假道文书,否则就是非法入境,庄王不给自己的使臣假道文书,明显就是将郑宋这两个国家当成自己的地盘,嚣张之态溢于言表。

王子冯这一路还好说,毕竟郑国刚投靠楚国,可是申舟这一路就不太好办了,楚宋二国一直关系紧张,更何况楚国使臣申舟以前还在一次国际会议中羞辱过宋国的先君宋昭公(宋成公之子),没有合法签证就想通过宋国,这不是找死吗?于是申舟回奏道:“郑昭宋聋,去晋国的使臣不会有事,可是我一定会被宋国人杀死,大王你还是给我办一下签证吧!”(成语“郑昭宋聋”典出于此,喻指某些人不明事理不懂得见风使舵。)

楚庄王满不在乎道:“放心,宋国什么东西,岂敢妄杀我大国使臣,他们要真敢杀你,寡人就出兵灭了他们为你报仇!”

话说到这个份上,申舟不敢再推辞,只好咬咬牙答应下来,临出发前,申舟把自己的爱子申犀带到庄王面前,说:“臣此去如果回不来了,请大王念臣之忠照顾好我这个宝贝儿子。”

庄王答应了。

果然,申舟这一去,就再也没能回来,宋国执政华元抓住申舟,奏于宋文公(宋昭公之子)说:“楚国,是我宋国的世仇!现在派遣使节过于宋境,而没有假道关文,分明是将我宋国看做楚国一县!此等耻辱,不能忍受!请主公将楚国使臣斩杀!”

宋文公说:“打狗也得看主人,咱们杀了他们的人,他们肯定不会轻易罢休的,到时要是打不过人家,怎么办?”

华元牛脾气来了,他大叫道:“楚国如此羞辱我国,简直等同于灭亡我国,反正一样都是灭亡,不如杀了这个臭小子,为先君报了仇再说!”

宋文公那一腔压抑已久的热血也被华元这番话点燃了起来,他咬了咬牙,道:“没错,咱们不能让楚蛮子看扁了,他们以为我们不敢杀他们的人,我们就非要杀给他们看看,大不了跟他们拼了!”

就这样,申舟被愤怒的宋国人给咔嚓了,他的随从狼狈逃回楚国,将这个不幸的消息报告给了庄王。

庄王得到这个消息的时候,正在吃午饭,他一听说申舟被杀,不由大怒:“他妈的,爷爷我扁不死你们!”说着他把筷子一扔,袖子一甩,站起身光脚就往外走,侍从追到前院才给他穿上鞋子,追到寝宫门外才给他送上佩剑,追到大马路上才让他坐上了车子。(成语“剑及履及”典出于此,喻指行动迅速果断。)

当日,庄王亲自出马,起兵攻打宋国。(好一个雷厉风行的春秋霸主,赞!)

公元前595年9月,也就是申舟被杀的短短五个月后,楚国的军队已经攻至宋都商丘城下,将其团团围住,并造楼车高与城等,四面攻城。宋国人当然打不过彪悍的楚国军队,无奈只好派大夫乐婴齐到晋国求救,晋景公想出兵救援宋国,谋臣伯宗反对道:“鞭子再长,也打不到马的肚子(成语“鞭长莫及”典出于此),上天正在保佑楚国,晋国虽然强盛,也不能违背天意,况且‘川泽纳污,山薮藏疾’(成语‘藏污纳垢’典出于此),当国君的应能容忍得下一些屈辱,请大王等待为好。”

伯宗的话很快被晋国的君臣所认同了,话虽然说得好听,其实骨子里晋国人已经怕了强敌楚国,他们对于打败楚国没有一点儿信心,要是再来个“邲之战”,他们就真的没脸见人了。

于是晋景公决定对宋国“见死不救”,只派大夫解扬去给宋国人送一张空头支票,对他们说“晋国的军队已经出发了,请你们一定要坚持住,坚持就是胜利!”

晋国人的如意算盘是这样打的,宋楚二国相距数百里,运输补给一定跟不太上,只要宋国人能撑上几个月,楚军没了粮草,到时自然就会撤退了,所以现在最好的办法是派人给宋国人精神上的支持,守城之战最重要的就是坚强的意志,至于援兵嘛那就对不起了,楚国人可不是好惹的,咱们可没有必要为了你们冒这个大险。

算盘打得不错,可惜解扬心急出发,不肯绕道卫国却由郑国借道,结果一不小心竟落在了郑国人的手里,郑国可是楚国新收的小弟,这样的大宝贝自然要拿来讨好庄王,庄王于是将计就计,想出钱买通他让他将话反过来说,以瓦解宋国人守城的决心。

解扬不答应,说:“大丈夫富贵不能淫。”

庄王怒道:“我管你大丈夫小丈夫,敬酒不喝你就喝罚酒,来人啊,把这个大丈夫拉出去砍了!”

解扬慌忙答应,说:“识时务者为俊杰。”

庄王大喜,立刻派人将俊杰解扬送上楼车,递给他一个高音喇叭,要他朝宋国人喊话劝降。

解扬接过高音喇叭,大声喊道:“宋国的兄弟们,你们听好了,我是晋国的特派员解扬,我不小心被楚国人给抓了,他们逼我诱你们出降,你们千万不能这么做。晋国的军队很快就会打过来解救你们啦,你们一定要坚持住,记住,坚持就是胜利!”

宋城内欢声雷动,楚庄王面色铁青,赶紧派人将还在喊个不停的解扬抓了下来,怒道:“臭小子,玩弄我的感情,你当我是二啊!来人,把这个不讲信用的家伙拉出去毙了。”

解扬全无惧色,徐声答道:“且慢,谁说我不讲信用了。作为臣下,接受主公的命令就叫做信用。此次我受命以出,是宁可一死也不能废弃我的使命的,所以下臣答应您,就是为了借机会完成晋君的给我的使命,就算因此而死,也是下臣的福气——这,才是下臣我应该讲的真正的信用。”(成语“不辱使命”典出于此。)

庄王叹道:“你是个忠臣,也是个信臣,你走吧,寡人不杀你!”

就这样,解扬虽然经历了一番曲折,最后还是不辱使命,将晋国的这张空头支票送到了宋国人的手里。宋国人也因此重新振作起来,坚守城池,誓死不肯投降。楚国司马王子侧使军士在城外高筑土城,亲自住在上面,以窥城内动静。华元亦命人在城内筑土垒反监视之。自秋天九月围起,一直到第二年夏天五月,彼此相据九个月头,宋国城内粮草俱尽,人多饿死,甚至到了易子而食,析骸以爨(这两个词的意思就是指城内百姓没有饭吃,也没有柴火,只好交换自己的儿子煮了吃掉,然后把这些尸骨拆散了当柴烧)的地步,他们还是一直在等待着那不可能出现的晋国军队,坚决不肯投降。此宋人之坚强不屈精神,实在可歌可泣。

其实,郑、宋等中原小国怪可怜的,有人做过统计,春秋时期,宋国受大国侵犯的兵灾达46次,而郑国更是有72次之多。正所谓,一将功成万骨枯,这句话贯穿了中国的整个历史。

久攻不下,庄王只好决定撤退了,老百姓是无辜的,而且楚军之中也只剩下七天的粮草了。

正要回师,申舟的苦命儿子申犀不答应了,他跪在庄王的马前,抱住马腿大哭道:“我老爹宁死也没有废弃大王的命令,大王您怎么不讲信用退兵呢?大王啊,你一定要为我那可怜的老爸报仇啊!”

庄王脸上有点挂不住了,这件事确实是自己不对,可是如今楚军已经在宋国的城下耗了九个多月了,宋国人就是不肯投降,咋办好呢?

这时庄王的司机申叔时为他出了个好主意,他说:“宋国人不就是想跟我们耗吗?那咱们就耗死他们,大王不如让军士们在城下盖房种地,摆出坚决不肯撤退想打持久战的强硬姿态,到时不怕宋国人不肯就犯。”

宋国人果然害怕了,无奈之下,宋国执政华元决定铤而走险,来个劫人逼和,从前鲁国的曹沫就这么干过。

于是一夜,华元悄悄缒下城来,潜入到楚军主帅王子侧营帐里,并登上他的卧榻,用力地往他的屁股上一拍,沉声道:“起床了,睡神!”

王子侧睡眼惺忪地刚要爬起来,双袖已被华元坐住,王子侧大惊,急问:“你是何人?”

华元轻轻一笑:“元帅莫怕,我乃宋国右师华元也。此行是奉主公之命来跟元帅您求和的,连夜来访,没带什么礼物,原谅则个。”

好家伙,敌人居然爬到自己床上来了,这能不怕吗?王子侧刚要大声呼救,却被华元一把捂住嘴巴。

“说了不要怕了还怕,你这不是逼我吗?”说着华元从袖中抽出一把明晃晃的匕首,抵住王子侧的小蛮腰。

王子侧吓得面如土色,慌忙道:“好,好,我不逼你,你有什么话就快说吧,大家万事好商量。”

华元见好就收,连忙收起了匕首,躬身道:“死罪,勿怪,情势已急,不得从容也。”

“好说,好说。”

“那我就好好说了,实话跟你说了吧,我们宋国已经到了易子而食、析骸以爨、山穷水尽的地步了,尽管如此,但要我们无条件投降,那是绝对不可能的。所谓城下之盟,有以国毙,只要你们肯后退三十里,我宋国将唯命是听。”

摆在王子侧面前有两条路:

一是唤军士进来,把华元给抓了,以此要挟宋国投降。这样做的优点是自己抓获宋国重臣,大功一件;缺点是万一华元拼死一搏,不等军士进来就刺自己一刀,那自己就亏大了。

二是答应华元的条件,私自跟他订立盟约,早点结束这场旷日持久的战争,这样做的优点是自己生命不会有危险,还能和平解决问题,皆大欢喜;缺点是万一华元说话不算数,等楚军一退得到喘息之机,继续跟楚国作对,这样自己的罪过就大了。

王子侧皱着眉头苦苦思索,华元则悄悄地握住匕首心里紧张得不行,大颗大颗的冷汗从额头滴落下来。

冷夜无声,气氛紧张到了极点。

“我愿意拿自己当人质,与元帅共立誓词,决不反悔。”华元又道。

终于,王子侧做出了决定:好汉不吃眼前亏,我就信这个华元一次,先保住小命再说。

就这样,王子侧背着庄王和华元私自订立了盟约,其主要内容为:“本着互信互敬,友好协商的精神,我们双方统一思想,决定和平解决楚宋问题,我无尔诈,尔无我虞。”(意思是说,我不骗你你也不骗我,成语‘尔虞我诈’典出于此。)

大功告成,孤胆英雄华元不敢再在楚营停留,连夜溜回了城中。

另一边,王子侧也在第二天一早把昨晚的事情报告给了庄王,庄王是既佩服华元的豹子胆,又气愤王子侧的脓包样——堂堂楚军大营,居然被敌人出入如无人之境,丢人,丢死人了!

可是事已至此,责罚王子侧已然于事无补,不如就顺着台阶下,跟宋国结盟算了,何况老耗在宋国城下也不是个事儿,难道真的要楚国士兵在宋国城下盖房种地安居乐业最后把宋国人全给饿死?自己要做的是霸主,可不是恶霸。

只是这样做的话,那就得对不住申舟父子了,楚庄王这一辈子从没觉得自己对不起过什么人,可现在为了大局,也只好对不起这两个人了,唉,晚节不保,晚节不保啊!

终于,庄王决定服从大局,下令全军后退三十里,宋国宣布投降,认楚国当老大,楚国则答应宋国只要他们乖乖听话,从今以后就不再揍他们,华元也依约到楚国当人质。在楚国的六年时间里,华元和王子侧不打不相识,交上了好朋友,宋国和楚国的关系也难得地进入了一段长时间蜜月期,当然,这是后话。

围宋之役,就这么皆大欢喜地宣告结束了。在楚国围困宋国近一年的时间里,晋国始终不敢出兵,足见楚国霸势强盛。楚庄王逼宋从楚,不轻易举兵攻城,后见其穷困难支,又主动撤兵,其表现得到了中原各国的交口称赞,这样的好老大,不跟着他混又跟谁混呢?就连一向保持中立的鲁国也迅速派出了外交使臣公孙归父,对楚国又是聘问又是进献财物。至此,秦鲁卫吴越是楚的盟国,郑宋陈蔡许是楚的小弟,齐表中立,晋对楚则敢怒不敢言,楚庄王的霸业,终于OK了。

18 伟大的王

围宋之役后,在楚庄王生命中的最后这一段时间里,他再没有发动一次战争,事实上,也没有任何一个国家敢惹这个展翅高飞雄踞天下的南霸天了。四年后,也就是在公元前591年,戎马一生的楚庄王带着他最绚烂的一缕光芒早早地离开了人世,终年43岁。年仅10岁的儿子王子审继位,是为楚共王。两年后,公元前589年,楚共王在蜀地(今山东省泰安西)主持了楚、秦、宋、陈、卫、郑、齐、鲁、曹、邾、薛、鄫十二国大会盟,楚国的霸业达到了顶峰,不过这时庄王去世不久,共王也才12岁,故这次盟会乃是庄王霸业的继续,应该算在楚庄王的头上。

《逸周书·谥法解》上说:“兵甲亟作曰庄,澼圉克服曰庄,胜敌志强曰庄,屡征杀伐曰庄”,确实,楚庄王的一生,就是刀光剑影的一生,激情燃烧的一生,戎马倥偬的一生,南征北战的一生,《韩非子·有度》上说他“并国二十六,开地三千里”,其武功之盛,空楚国之前,绝楚国之后,可惜上天不是吝啬给一个人的才华,就是吝啬给一个人的年华,楚庄王的英年早逝,留给了世人最大的遗憾,如果多给他二十年,或许他能结束春秋诸侯割据的局面也不一定?

其实论武功,楚庄王再怎么厉害,也不可能赶上汉武帝、唐太宗等人,这是由于他生命的短暂,也是由于当时历史的局限,可是论人格魅力,楚庄王却远远地超过了什么秦皇汉武唐宗宋祖。

庄王他虚怀若谷,爱护属下。有一次,庄王去云梦泽打猎,射中了一头科雉,申公子倍却不由分说冲上去夺了过来。大王的猎物你也敢抢,你不想活了,大家都以为庄王一定会大发雷霆重重处罚子倍,没想到庄王却大度一笑,没有追究。三个月以后,子倍突然得病死了。此时庄王正从邲之战回来,要大赏有功之臣,子倍的弟弟来见庄王,要求封赏子倍。他说书上记载,射中科雉的人活不过三个月,所以子倍抢到那头科雉,代替大王死了。庄王立刻下令到府里把古书找出来看,上面果然有这条记载,于是就重重地赏了他们家。这件事当然只是一个巧合,但它恰恰说明了庄王的臣子对他是多么的忠心,如果庄王平常不是那么爱护他们,他们会这么不顾生死,甘愿自领厄运吗?

庄王他以己度人,爱护百姓。先秦典籍《尸子》上记载了这么一个故事:在一个雨雪纷飞的夜晚,庄王身着皮裘,看着窗外,只见天地一片萧瑟,他长叹一声道:“寡人穿着保暖内衣貂皮大衣都觉得冷,那老百姓和外地来的打工仔就更受不了了。”于是他派人巡查各地,看到没有地方住和没有粮食吃的人,就赶忙提供救济,国人感动极了,都说:“大王如此关心百姓的疾苦,感谢大王,感谢政府!”汉朝刘向的《说苑》也记载了类似的一个故事:“楚庄王伐陈,舍于有萧氏。谓路室这人曰:‘巷其不善乎,何沟之不浚也?’”以庄王之霸而留意于一巷之沟,其爱民可见一斑。

庄王他大智若愚,发现人才。“一鸣惊人”的史事前面我们已经说过了,楚国和秦国不同,它地幅辽阔,人才辈出,不需要从外国引进人才,但如何甄选人才却又成了一个大问题,所以庄王在继位之初假装昏聩,暗中观察人才,终于发现了苏从、伍参、贾、屈荡等一大批忠贞国士。刘向的《说苑》还记载了楚庄王一个与众不同的“求人三法”。楚庄王喜欢打猎,大夫们很是忧心,于是劝他说:“晋楚两国是对头,楚国如不打晋国的主意,晋国必定打楚国的主意,现在大王您这样是不是太安于享乐了?”楚庄王说:“我打猎是为了求得人才,凡是能够凭榛木去刺杀虎豹的,我就知道这个人一定是个勇士;凡是能够和犀牛相搏斗的,我就知道这个人一定是个超人;打猎回来肯把猎物分给别人的,我就知道这个人一定是个仁者。”楚庄王凭借这三种方法而求得三种人才,楚国得以安定。

庄王他自律自省,居安思危。楚庄王天纵英才,是个聪明绝顶的人,历史上这样的国君往往都非常的骄傲自负,可是楚庄王却不是这样,他武功越强,霸业越盛,心中反而越发谦逊谨慎。据《渚宫旧事》载:楚庄王见天不现妖(无水旱之灾),地不出孽(无崩震之祸),就祷告于山川说:“上天不要忘记我这个寡德的人,应给予警示。”

“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”,楚庄王就是这样一个能够向上天检讨自己的过失的人,这样的人不会拒绝别人的劝告,也永远不会好大喜功,得意忘形。正因为如此,楚庄王虽然在邲之战大败晋国,但由于他的手下大将王子婴齐在此战中“三言而不当”,而让他十分忧心,他得胜归来,经过申邑,申侯请庄王吃饭。太阳已经在中天,而楚庄王仍然不肯吃饭,申侯以为自己招待不周,赶忙伏地请罪,庄王叹息着说:“这不关你的事,我听说一位领袖英明,而旁边又有人指点,他就可以王天下;一位领袖具备普通才智,而旁边又有人指点,他可以霸天下;一位领袖是才智低下的人,而大臣们还不如他,他就会自以为是,直至国破身亡。我是才智低下的人,而大臣们还不如我,所以楚国正面临着灭亡的危险。任何时代都有圣人,任何国家都有贤才;天下有了贤人,唯独我得不到,这让我怎么能不担忧得吃不下饭呢?”

楚庄王用武力降服了大国,以仁义使诸侯顺从,还忧虑自己不具备圣贤的才智,自己恨自己无才无德,想得到一个贤才帮助自己,而担忧得吃不下饭,这样的人还称不上伟大吗?

楚庄王就是这么一个人,一个高尚的人,一个纯粹的人,一个有道德的人,一个脱离了低级趣味的人。

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