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如何解读皮凯蒂的《21世纪资本论》

如何解读皮凯蒂的《21世纪资本论》

人口减少,超高龄化和少子化,无欲求的年轻人不断增加……毫无疑问,日本比世界各国早先一步面临这些问题。恕我孤陋寡闻,目前还没有一本经济学教科书能够给予我们令人信服的处置之术。即便是我阅读了近年成为话题的经济学名著也是如此。

比如,就拿成为世界级畅销书的巴黎经济学院的托马斯·皮凯蒂教授的《21世纪资本论》(日译本2014年由三铃书房出版)这本著作来说,作者用了15年时间,收集了二十多个国家,时间跨度为三个世纪的“所得与资产”的庞大数据,并对此加以分析归纳,最后完成一本厚达七百多页的巨著。

这本书的要旨在于:长期以来由于资本收益率(r)总是高于经济增长率(g),导致的一个结果就是富者更富,贫富差距扩大,资产的不平等将通过世袭,跨越世代而持续下去。为了正视这个“r>g”的不平等,必须强化世界范围内的对资产而非对所得的课税。诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼教授与约瑟夫·斯蒂格利茨教授等人还联名为这本书写下评价颇高的推荐文:“可以毫不过分地说,这是近十年来最为重要的经济学著作”(克鲁格曼教授语),“这是一本适时且重要的书”(斯蒂格利茨教授语)。

虽然我的看法与克鲁格曼教授完全相反,但我还是赞同这是一本重要著作的说法。不过,如果硬加以评说的话,我认为该书的分析本身只不过是论述了理所当然的事情而已。

之所以这样说,是因为我们若从新加坡政府投资公司(GIC),美国加州公务员退休基金,哈佛大学基金等这些世界级的庞大基金的收益率来看的话,有钱人的回报平均约达10%。这也就是说,富者更富。而穷人即使把钱存入银行,现在也几无利息可生出,更何况在发达国家也不见上调薪金。照这样下去,利用资产获利的人与靠工资积蓄的人,这之间的差距就会自然而然地越扩越大。《21世纪资本论》这本书之所以引发关注,就在于作者认真分析了庞大的数据,从而得出富者越富,穷人被置于一边越发贫困,是资本主义社会的一个必然结果的结论。

回顾历史,产业革命后的英国,由于贫富差距惊人的扩大,爆发了激烈的工人运动,国家朝社会主义方向发展,而后还用了二百年时间进行财富再分配(因而是主张取消规则限制,转向民营化的撒切尔主义,复兴了停滞的英国经济)。

此外,俄罗斯和中国也在短时间里扩大了贫富差。根据瑞士大型金融集团“信贷瑞士”汇总的《财富垄断状况》报告(图表1)来看,2014年财富垄断状况最严重的国家是俄罗斯,约达85%。中国是从2000年的49%上升到64%,成了这14年来财富垄断进展最快的国家。这两个国家都是在国营企业民营化之际,一部分人乘机占据了财富。

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图表1 日本是财富再分配最为均等的国家之一

资料来源:瑞士信贷(Credit Suisse)Global Wealth Databook 2014 James Davies,Rodrigo Lluberas and Anthony Shorrocks


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