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日本最大的问题是“人口减少”

经济学者或经济学家之所以经常预测失误,是因为用宏观经济指标,已经无法预测未来。而能够正确预见未来的指标,其实只有一个:即人口统计学。

若持续照现在这个状态,可以预测的是:即使再过三四十年,日本劳动力人口(15—64岁)也不会增加,高龄化将会持续加剧。人口减少,才是日本直面的最大问题。

问题在于哪里呢?那就是,虽然至今没有一个国家经历过如此严重的人口减少,但日本政府还没有拿出一个能够改善这个问题的根本方案。

当被预测未来会出现人口减少的时候,其他国家都推出各种对策应对,这多少有助于控制人口减少。正如后面要讲到的那样,在法国和瑞典,为了鼓励国民多生多育,政府提供丰厚的育儿津贴、减免税金等福利。或者,也有很多国家选择从海外接受移民的做法,用以支撑本国日益减少的劳动力人口。但是在日本,这些做法都没有被真正实施。

安倍在2014年10月众议院大会上,回答在野党的询问时明言:“安倍政权尚未考虑采取移民政策。”虽然针对扩大接受外劳问题,也正在推进有关议论,但应对太迟缓,而且总给人杯水车薪的感觉。

关于人口减少这个问题,目前日本面临的最大课题是户籍制度。现在所谓的“未婚先孕”数占了结婚数的半数以上。由于日本有户籍的束缚,一旦怀孕后面临着是“奉子成婚”还是被迫“堕胎”的选择(其实,在日本也有堕胎数是否已超过生育数的推测)。此外,虽然也有不结婚独自抚养孩子的单亲妈妈这个选项,但在如今的社会状况下,难以避免的是生活贫困化。

在法国或北欧国家,早在40年前就废除了户籍制,事实婚姻被社会普遍认可。说起来,从世界范围看,还保留户籍制的只有中国、韩国和日本了。而且,户籍这个制度还对提高生育率造成了阻碍。过去在经济高度增长时期,有“人口红利”这个说法。即以团块世代(1)为中心的人口较多的家庭世代,他们的就业和纳税等,支撑了国家的财政。即使国家负债,但将来偿还这些债务的人群基数也是较大的。但是现在不要说人口红利了,由于人口增长已过峰值,加速的是人口减少,锐减的是纳税人数,偿还国家债务也就越发变得困难。

都认为国债暴跌是很严重的事,但究其原因,也是人口持续减少所致。除非设法采取措施,解决人口减少的问题,否则国家借款和国债信用度的下滑,也是无法避免的。

我曾在《新·大前研一报告》(1993年讲谈社出版)等著作里,就主张废除户籍制以及引进稳定的移民制度。而且我当时还与地方政府、现在的总务省等官方机构多次交涉过,但从结果看,没有任何变化。

面对人口减少这个难题,该如何应对为好?——很早之前我就给出了清晰的答案。但如今的政府,绝对不想认真应对。因而,也只有靠个人和企业各自努力了。

下面,我们将从制度和数据这两面,就人口减少的问题,作进一步的探讨。


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