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The Tree第十章 那棵树

当奥菲利娅听到身后传来马蹄声时,她已经来到了森林深处,但骑马的人并没有朝着她的方向前进,树木的沙沙低语很快就掩盖了远去的马蹄声。奥菲利娅边走边读潘神给她的书里面出现的文字,在树丛里念出这些字句时,它们似乎显得更有魔力。虽然捧着一本打开的书走路并不容易,但她还是一遍又一遍地读着:

很久以前,树林还年轻的时候,

它是生灵们的家园,

充满了魔力和奇迹。

奥菲利娅不由自主地跟着词语的节奏迈着步子,它们仿佛在描绘一条看不见的路径。

这些生灵互相保护,

睡在巨大的无花果树的树荫下

无花果树长在磨坊附近的一座小山上。

奥菲利娅抬起头,看到前面有个小山坡。它不是非常陡峭,只需要几步就能爬上去,但山坡上的那棵大树得五个人手拉着手才能抱过来,树干上有条大裂缝,跟书里说的一样:

但这棵树濒临死亡,

树枝干裂,

树干衰老扭曲。

她抬头看着从树干上长出来的两条粗大的树枝,它们像潘神的角那样弯曲,上面没有叶子。

书里还有更多的描述,奥菲利娅的视线掠过纸页上的浅棕色字句,她低声念道:

一只可怕的蟾蜍在树根中做窝,

它不许这棵树茁壮生长,

你必须把三块魔石

放进蟾蜍的嘴里。

奥菲利娅打开潘神送给她的袋子,三块小石头掉进她的手里。书里还有两行字:

从它的肚子里取回金钥匙。

只有这样,无花果树才能重获新生。

从它的肚子里……奥菲利娅合上书,看着树上那条张开的裂缝,里面很黑。她把三块石头放回袋子里,向前迈了一步,这时她才发现自己的新鞋满是泥巴。虽然童话书里的主人公从来不用担心弄脏自己的鞋子或者衣服,奥菲利娅还是脱掉了白色的围裙和崭新的绿色连衣裙,将它们挂在树枝上,因为假如毁了新衣服,母亲一定会很伤心。她脱下鞋子,走到大树前。赤脚踩着地面,她觉得很冷,风灌进了她单薄的内衣,吹得她瑟瑟发抖。裂缝足以让她一个人通过,但里面的隧道极其狭窄,她不得不跪在地上向前爬。

外面的狂风撕裂了她新衣服的缎带。

“要小心。”它低声说。

“小心,奥菲利娅。”随风摆动的缎带唱道。

但奥菲利娅已经爬进了隧道深处,来到垂死的大树潮湿的肚腹之中,黏糊糊的泥巴很快淹没了她的手和膝盖,浸透了她白色的内衣,把它们染成泥土的颜色。在土壤中肆意穿行的树根将她包围,像一只巨大的木头生物的爪子那样探入地下。如同老鼠一般大的地鳖爬上奥菲利娅的手臂,泥浆在她的手掌挤压下发出扑哧扑哧的声音,仿佛非常想要将她吞噬。

隧道和树根组成的迷宫似乎没有尽头,但奥菲利娅不会回头,她必须在满月之前完成潘神的任务,向自己和潘神证明他是对的:奥菲利娅是莫安娜公主,她的父亲正在等她,哪怕死神让她以为自己已经失去了父亲。假如她不是莫安娜,那她还会是谁?难道她要去做“狼”的女儿吗?那只野兽可是偷走了她母亲的心,眼中的凶光随时都能杀人。奥菲利娅停了一会儿,听了听土里的动静和自己激烈的心跳,然后再次把手浸入泥浆中,继续沿着无尽的隧道爬行。

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