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The Mill That Lost Its Pond失去池塘的磨坊

很久以前,当魔法还没有像现在这样彻底消失在世人的视野之中时,一片森林的中间有个磨坊。据说,一位贵族手下的士兵们曾经在磨坊的池塘里淹死过一个女巫,女巫临死时诅咒了这个磨坊。

每到女巫的祭日,磨坊磨出的面粉都会变成黑色,就连帮助农民赶跑老鼠的猫也不敢靠近那里,磨坊主哈维尔会把变黑的面粉扔进树林,这些面粉到了第二天早上总是会消失,好像被树根吃掉了一样。

这样的怪事一连发生了七年。女巫死在一个十月份的雾天,当第八年的祭日来临时,天下了雪,磨坊后面的空地变白了,磨坊主扔在树林里的面粉看起来却比前一年还要黑,简直像是漆黑的夜幕为了给白昼腾地方,化成粉末落到了地上。

如同往年一样,第二天早晨,面粉不见了,但这一次地上出现了沾了黑面粉的脚印,磨坊主沿着这串脚印来到池塘边,发现原本覆盖整个池塘的那层薄冰碎裂了,黑色的面粉像烟灰一样漂在水面上。

磨坊主心中的恐惧像冰一样凉,他踉踉跄跄地退后几步,差点把自己绊倒。八年前,他目睹了女巫罗西奥被淹死的惨剧,也曾试图将她毫无生气的尸体拉到岸边,然而密密麻麻长在池塘里的藤蔓像绿藻那样牢牢抓住女人的身体,磨坊主划船去捞她的时候,发现尸体已经沉入池塘的底部。她是不是还在那里呢?磨坊主问自己,假如罗西奥来报复他怎么办?因为他没能从杀手那里救下她,哪怕他从小就认识她,她还救治过他发高烧的妻子。

磨坊主朝池塘迈了几步,打量着地上的黑脚印,看起来很像人的脚印。小心,哈维尔!树木顶着光秃秃的枝条低声提醒他,里面的东西是杀戮和残忍孕育出来的怪物,人犯下的罪不会被遗忘,它们结出了有毒的果实。

然而人也听不懂树木说的话,他们早就忘记了应该如何倾听大自然的声音。磨坊主又往前凑了凑,发现冰面下有东西在动,连冬眠的睡莲也跟着它颤抖起来。那个东西是银色的,罗西奥曾经在这样的银色月光下跳舞。

只见池水中浮现出一张女人的脸,美丽极了,磨坊主不由自主地又向前迈了一步,这个生物有一双蟾蜍那样的金色眼睛,还向他伸出了手,每一道指缝间都生着蹼,但磨坊主并不在意,他渴望触碰那只手,远远超过他渴望妻子的拥抱,超过他对一切的向往。他蹚进水里,抱住那闪闪发光的身体,哪怕感到自己怀里的东西冷得像冰。那个生物的嘴唇上满是黑色的面粉,亲吻它们的时候,磨坊主觉得自己的心也变成了跟她一样的银色冰块,但他无法放手,只能和她一起沉进池塘,在狂野的拥抱中融为一体。

惊觉丈夫一直没有回来,磨坊主的妻子去找他。她跟着地上的两串脚印走进树林,来到池塘边,其中的一串脚印当然是她丈夫的。她对着黑暗的水面呼喊丈夫的名字,没有回应,于是她跑到父母住的村子,在集市上大喊大叫,说池塘里的女巫吃掉了她的丈夫。

很快,一群愤怒的村民带着渔网、干草叉和棍棒来到池塘边,他们看到池水深处有个闪闪发光的东西,像是沉进水底的银块。村民们顿时忘记了磨坊主妻子的眼泪,满心只想着银子。发现用渔网捞不起来,他们又将棍棒和周围能找到的所有树枝点燃,扔进冰冻的池塘,直到整个水面都被火焰覆盖,池水蒸发成了白色的雾气。

村民们不停地放火,最后周围所有的树都被他们砍光烧光了,池塘里的水也被蒸干,池底只剩下一堆死鱼、鹅卵石和烟灰,还有一座扭曲的银像,看起来像是一对抱在一起的情侣。

村民们惊恐地向后退去,磨坊主的妻子尖叫着跪在地上,因为她发现银像上的两张脸正在亲吻,其中一张脸是她丈夫的。没人敢碰这座银像,磨坊主的妻子和众人逃回了村子里,再也没回来过。

从那时起,磨坊就废弃了,因为没有池水驱动水车,磨轮无法工作。大约又过了九十年,一个男人搬进了荒废的磨坊,传言说,他是个有名的钟表匠,曾经生活在遥远的大都市马德里。无论男女老少,只要靠近磨坊,都会被他的狗撵走。有人甚至还说,他收服了一群吃人的狼来做自己的保镖。一个打兔子的猎人曾经冒着被狼群撕成碎片的危险,趴在磨坊的窗外往里偷窥过。后来,把自己打来的兔子拿到屠夫那里去卖的时候,猎人告诉大家,他看到磨坊的新主人从干涸的池塘里取出了一座银像,把它融化掉,做成了许多银怀表。

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