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The Boy Who Escaped死里逃生的男孩

从前,但不是很久以前,在一片古老的森林中住着一个吃小孩的怪物,那些跑到树下捡枯树枝过冬的村民都叫他“苍白男人”。他吃掉了无数的小孩,他们的名字足以写满他在地下建造的所有大厅的墙壁。那些厅堂就在森林的正下方,小孩的骨头被他做成了大厅里的家具,它们就像孩子的四肢那样小巧精致。每当他坐在餐桌前享受人肉盛宴时,必然伴随着孩子们的惨叫声,在这张桌子上,他杀死了很多人。

食人魔的巢穴里有许多蜿蜒漫长的走廊,这是为了让他追逐猎物时觉得更刺激,心情更加愉快。苍白男人知道,小孩跑起来的时候,很可能快得出奇,毕竟他也曾经是人类,但杀戮小孩的行为把他变成了别的东西:一个没有脸也不会变老的食人魔。

他还是个小男孩的时候,就经常做出各种残忍的事情。那时候人们叫他“白脸男孩”,因为他不喜欢在阳光下活动,皮肤总是像月亮在水中的倒影那样苍白。最早的时候,他会杀死昆虫和小鸟取乐,然后又弄死了他母亲养的几只猫。

他只有十三岁时,杀死了第一个小孩——他的弟弟,白脸男孩既爱弟弟又嫉妒他。

不久之后,他进入西班牙的宗教裁判所,为那里的一位神父效力。凡是质疑天主教会所宣传的教条的人,都会被教会抓进宗教裁判所,以审判的名义迫害和杀死他们。神父教给白脸男孩许多折磨人的手段,包括各种酷刑和杀人的方法。三年之后,白脸男孩折磨人的本事就超越了他的老师,于是他把这些本事全部用在了老师身上。他把神父还在跳动的心脏生吞进了肚子里,因为他在书里读到过,在一个人还活着的时候吞掉他的心脏,可以让行刑者的残忍程度成倍增加。果然,吃掉神父的心脏之后,白脸男孩感觉自己变得更加狡诈邪恶了,神父对于传教的狂热也被他完全吸收转化,变相地提升了他的残忍。

一天晚上,当他折磨一个受害者时,白脸男孩的两颗眼珠突然再也无法目睹他的恶行,就像熟透了的水果落下枝头,从他的眼窝里掉了出来,让他最终从人类变成了食人魔“苍白男人”。因为他不得不在自己的掌心挖出两个洞来代替眼窝,所以从那时起,每当他需要看东西时,就会把眼珠安在手心里。然而这样做很麻烦,有的时候还会妨碍他猎捕小孩,曾经有三个孩子就是利用他的这个弱点逃走了。尽管如此,苍白男人还是把其中两个孩子的名字永远留在了巢穴的墙壁上,唯独抹去了第三个孩子的名字。第三个孩子是个骨瘦如柴的男孩,只有六岁,是苍白男人从森林南边的一个村子里掳过来的,他叫赛拉芬·阿文达诺,虽然苍白男人从他的墙上凿掉了这个名字,但他永远不会忘记。

这个吃小孩的食人魔总是用他那把有着黄金手柄的银匕首杀死猎物,这把匕首跟了他三百多年,精美绝伦,而且异常锋利,是宗教裁判所的主审官送他的礼物。他把匕首包裹在血红色的天鹅绒里,藏在餐厅墙上的一个上了锁的隔间中,但他从来不向他抓来的猎物掩饰他藏匕首的地方。这是为什么呢?因为他们迟早都会被他吃掉,不会把这个秘密说出去。

赛拉芬·阿文达诺有六个哥哥,他们喜欢撵着他跑,还会像他父亲那样殴打他,所以这个男孩很小的时候就学会了如何迅速逃跑。赛拉芬像鳗鱼一样灵活地摆脱了苍白男人的钳制,趁食人魔伸手去拿他的眼珠的时候,男孩抓起了餐桌上那只血淋淋的盛满食物的金盘子,还拿走了苍白男人放匕首的那个隔间的金钥匙。虽然饭厅地下室的铁笼里还关着许多哭泣的孩子,但身单力薄的赛拉芬只能为他们做这么多。

赛拉芬逃进一条似乎没有尽头的走廊,很快就听到怪物在他身后咆哮,但他远远地把怪物甩在了后面。从走廊里那些白骨做成的柱子旁飞快地掠过时,男孩不禁暗自感激他的哥哥们逼他练出了脚底生风的本事,而此前他一直以为他们是他人生中的诅咒。虽然苍白男人的仆从每天早上都会清扫走廊的瓷砖地板,但这一天他们忽略了地上的一摊血迹,没有将它擦掉。赛拉芬敏捷地从血迹上方跳了过去,六岁孩子的身体毕竟比三百五十三岁的老食人魔轻盈许多,苍白男人也试图从血迹上一跃而过,可他却踩在了上面,一下子滑倒了,眼珠也滚落在地。当他跪在地上寻找两颗眼珠时,赛拉芬已经抵达了走廊的尽头,那里有一扇门,是食人魔进出森林的诸多出入口之一。

男孩跌跌撞撞地来到外面,用力关上身后的门,并设法用粗大的树枝将门卡住。他跑进了森林,因为恐惧和释然而浑身颤抖。赛拉芬不知道要到哪里去,他只知道必须逃走,接下来再想办法返回村子,与家人团聚。

男孩跑过森林里的磨坊,有位伟大的贵族曾经派人在这座磨坊的池塘里淹死了一个女巫。赛拉芬手里仍然抓着苍白男人的金钥匙,他觉得这东西就像是个诅咒,假如钥匙把它的主人给引过来该怎么办?于是男孩把它扔进了池塘,但他没能察觉水中有一只巨大的蟾蜍正在看着他,更没注意到蟾蜍长了一双人类的眼睛,当然也不知道蟾蜍吞下了那把钥匙(那是另一个故事了)。

那一天,赛拉芬·阿文达诺死里逃生。后来他成为一名艺术家,在他的余生中画出了美丽的图画,照亮了他小时候看到的黑暗。

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