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降临于萨尔纳斯的厄运

The Doom that Came to Sarnath

在一个叫米纳尔的地方,有一处安静而神秘的湖泊,从未有人见过此湖中有任何河流流入或流出。一万年前,湖岸边曾经存在着一座名叫萨尔纳斯的伟大城市,但是现在,它早已杳无踪迹。

相传,在远古时代,天地诞生之初,萨尔纳斯人来到米纳尔这个地方,发现湖边还存在着另外一座用灰色石头砌成的城市——伊布,它跟大湖存在的年代同样久远,那里的生物长相极其古怪丑陋,言行粗鲁,像是未进化完全的物种。卡达瑟隆的圆形石柱上写着,伊布城的这些生物的颜色跟湖水和湖水上泛起的雾气一样,是碧绿色的。它们的眼睛向外凸起,松弛的嘴唇向外撅起,耳朵的形状也很奇怪,嗓子发不出任何声音。圆形石柱上还说,这些生物是在一个月色朦胧的夜晚诞生的,随之而来的还有静谧的大湖和灰色石头城伊布。这个传说的真实性无从知晓,但是有一点是可以确定的,那就是它们确实崇拜一种海洋里被雕刻成伟大的水蜥蜴伯克鲁格的绿色石像,每当凸月时分,它们便会在这尊石像面前跳起可怕的舞蹈。在伊拉尼克用莎草纸记载的古代文书中提到过,在某天发现火之后,它们就在很多典礼的仪式上点起了火焰。但是那些伊拉尼克的古书中对于这种生物的记载非常少,毕竟它们存活于很遥远的远古时代,那时人类才刚刚产生,对远古的事情几乎一无所知。

许多年后,终于有人类来到了米纳尔。他们是肤色黝黑的牧羊民族,带着羊群一起来到了这里。他们沿着蜿蜒的艾河建造了提拉、伊拉尼克和卡达瑟隆等城邦。一些部落甚至将城邦扩张到了湖边的地区,历尽千辛万苦建造了萨尔纳斯城,并在那里的地下发现了贵金属矿。

就在离伊布城不远的地方,有一些游牧的部落首先开始打造萨尔纳斯城,垒起了萨尔纳斯的第一块基石。当他们第一次见到伊布城里的生物时,他们更是大为惊奇。但是当他们想到这些生物要跟他们一起存活于世,共同在黄昏之时漫步于这片土地的时候,他们的惊奇里便掺杂了厌恶和憎恨的情绪。他们也不喜欢伊布城里那些雕刻着奇怪图案的灰色石柱,因为那些石柱的年代十分久远,令他们无从考究。谁也说不出为什么这些生物和雕像能够存在这么长时间,甚至远在人类来到这里之前就已经存在了。或许是因为米纳尔这片土地是静止不动的,并且远离其他地方的土地,这些土地有的存在于虚幻的世界之中,有的存在于真实的世界之中。

慢慢地,萨尔纳斯人见到了更多伊布城里的生物,他们对这些生物的厌恶和憎恨也与日俱增。并且他们发现,这些生物十分虚弱,如果碰到石块、长矛或者箭头,它们就会变得像果冻一样柔软。于是有一天,年轻的萨尔纳斯战士们集合了一支由投石兵、长枪兵和弓箭兵组建而成的军队,向伊布城发动进攻,杀害了那里所有的生物。他们不想直接触碰它们的尸体,就用长枪将它们的尸体推进了湖里。他们也不喜欢伊布城里那些灰色的石雕,便连同那些尸体一起推进了湖里。但同时萨尔纳斯人也很惊讶,因为无论在米纳尔还是在附近的其他地方都找不到这样巨大的石头,更不要想把这些巨石从远方运到此地所会花费多么巨大的劳力了。

古老的伊布城几乎被毁于一旦,只有绿色的伯克鲁格石雕幸免于难。一个年轻的战士把这尊石雕带回了萨尔纳斯城,因为他认为这尊石雕是他们征服伊布城古老诸神和生物的胜利象征,可以作为他们正式统治米纳尔城的纪念标志。然而,就在萨尔纳斯人把石像奉入神殿的那个夜里,一定发生了某种恐怖的事情。因为当人们早上去看的时候,发现湖面上覆盖着诡异的光芒,石像已经不见了,只有大祭司塔兰·伊什躺在地上,并且已经死了。从他的死状可以判断他可能是受到了什么不可名状的恐惧惊吓而死。并且就在他临死之前,他还用颤抖的手在橄榄石祭坛上匆匆写下了厄运降临的记号。

继大祭司塔兰·伊什之后,有很多人相继继任过萨尔纳斯的大祭司一职,但是他们都没有再找到那尊绿色的石雕。几个世纪过去了,萨尔纳斯城逐渐走向鼎盛,整个城市繁荣昌盛。只有那几个当过大祭司的人和一些年迈的老奶奶还记得塔兰·伊什曾经在橄榄石祭坛上写下的话。萨尔纳斯城和伊拉尼克城之间逐渐开辟出了一条商道,萨尔纳斯人利用那些从地底掘出的贵金属,换来了其他种类的金属、稀有的布料、奇石珠宝、各种书籍、制造手工艺品所需的工具,以及住在蜿蜒的艾河沿岸或更远之处的人们所了解的一切奢侈品。有了这些东西,萨尔纳斯城逐渐变得强大起来,城市建造得更加美丽,人们也富有学识。从萨尔纳斯派遣出去的军队征服了附近的很多城邦,最后,萨尔纳斯的首领终于成为了整个米纳尔地区以及周边土地的统治者。

萨尔纳斯堪称世界奇观,是全人类的荣耀之地。那里的城墙是由从沙漠里开采并打磨出来的大理石建成,高三百腕尺、宽七十五腕尺,战时使用的马车都可以在城墙上面自由通行。城墙全长五百单位,只在朝向湖的那一面开口,那里有一个用绿色的石头建造的防波堤,用来阻挡上涨的潮水。不过奇怪的是,涨潮只发生在一年一度的伊布城灭亡庆祝日。在萨尔纳斯城里,有五十条街道连接着湖岸和与城门,供商旅出入使用,又有五十条街道与之交叉穿行。这些道路都用缟玛瑙铺成,而马匹、骆驼和大象通行的道路则用的是花岗岩。萨尔纳斯的城门跟街道一样多,而且都是用青铜铸成的,门的两旁还雕刻着狮子和大象的图案,但是那些石头并不为人所知。这里的房子都是用釉面砖和玉髓筑成的,每间房子都有一个用围墙围成的花园和水体清澈的小湖。萨尔纳斯人在建造房屋时运用了独特的技术,建造出了其他城邦无法模仿的建筑物;从提拉、伊拉尼克和卡达瑟隆来的旅行者们无不对建筑物上闪闪发光的穹顶发出由衷地赞叹。

不过更使他们惊讶的,是萨尔纳斯的宫殿和神殿,还有由过去的佐卡尔王建造的花园。萨尔纳斯有数量庞大的宫殿,但是即使是其中最小的宫殿也比提拉、伊拉尼克和卡达瑟隆最大的宫殿还大。宫殿的穹顶极高,高得甚至会让里面的人感觉自己身处在浩瀚的天空之下;当油灯燃起,整个宫殿被照得灯火通明之时,那些描绘着国王和军队的宏伟壁画便会光彩夺目,令参观的人们深受震撼,目瞪口呆;宫殿由无数立柱支撑,这些立柱都是用彩色的大理石做成的,上面雕刻着精美无比的图案;大多数宫殿里的地板都是用精致无瑕的绿宝石、天青石、缠丝玛瑙、石榴石镶嵌的马赛克铺成的,其色彩如此斑斓,令参观者感觉自己仿佛走在珍贵罕见的花丛之上;每个宫殿都配有喷泉,喷出的水带有美妙的香气,喷头的设计更是精巧讨喜。即便如此,仍有一处让所有宫殿都黯然失色的王者宫殿,它属于统治全米纳尔及其周边土地的王。宫殿里的地板都闪闪发光,在高高的台阶之上,有一对黄金做的狮子蹲坐在王座两旁。王座是由一根完整、巨大的象牙雕饰而成,关于它的来源却无人知晓。不少由艺术品装饰的画廊和圆形斗兽场存在其中,还有供国王取乐的狮子和大象,让它们与人进行搏斗。有时,从水渠引来的湖水还会把斗兽场灌满,然后让人们在水里与凶残的海洋生物搏斗,场面极其血腥残忍。

萨尔纳斯城中有十七座塔形神殿,高耸入云,光彩照人。这些神殿由明亮的彩色石头建造而成,这样珍稀的石头在别的地方是见不到的。在这十七座神殿中,最高的那座足足有一千腕尺,大祭司就住在里面。这座神殿的辉煌程度可与国王的神殿相媲美。神殿的一层是跟宫殿一样宏伟壮丽的大厅,里面挤满了前来朝拜萨尔纳斯三大主神的人们。三位主神分别是:佐·卡拉尔神、塔玛什神和罗本神,其香火之旺盛几乎可与君主的王座相匹敌。其他的神像只是简单的刻画形象,而佐·卡拉尔神、塔玛什神和罗本神的神像则被雕刻得精妙绝伦、栩栩如生,连脸上的胡须都根根分明,仿佛这三位优雅的神正坐在象牙宝座上。数不清的闪亮锆石铺成的台阶尽头是高塔顶端的房间,白天的时候,大祭司从这个房间望出去,能看得到萨尔纳斯城市全貌,包括远处的平原和湖泊。到了夜晚,他就从这里眺望天空中那神秘的月亮、恒星和行星,以及它们映在湖水里的倒影。在这个房间里也会举行一个神秘又古老的仪式,这个仪式就是表达对水蜥蜴伯克鲁格的憎恶。房间里还放有一个橄榄石祭坛,这个祭坛就是为那个临死前写下“厄运”符号的塔兰·伊什而设的。

此外,古代佐卡尔王建造的花园也同样美轮美奂。那些花园坐落于萨尔纳斯城的中央地带,占地面积十分广阔,花园的四周都有高墙环绕。花园顶上则覆盖着巨大的玻璃做成的穹顶。当天气晴朗的时候,透过玻璃穹顶可以看得到日月星辰的光芒;而阴雨天的时候,穹顶上就吊挂出一些画着日月星辰光辉的画像;夏天的时候,扇子不停地扇动,吹来带有香气的微风,便会觉得凉爽;到了冬天,隐藏在各处的火炉给花园输送着源源不断的热量,便不会觉得寒冷。这样就使花园里的四季都温暖如春。有很多条小溪从闪亮的卵石上流过,将翠绿的草坪和色彩斑斓的花园分隔开来,小溪两岸有很多小桥沟通。水流尽头便形成了瀑布,另有一些小溪则会注入池塘,其中还有盛开着的百合花。天鹅在小溪和池塘中戏水,跟其他很多珍稀鸟类一起歌唱,它们的歌声跟溪流的声音遥相呼应,相得益彰。河流的两岸是整齐的绿色梯田,繁密的葡萄藤长成了天然的树荫,树下花香阵阵,沁人心脾。花园里还安放着用大理石和斑岩做成的长椅、长凳,供人们随时坐下来休息。还有随处可见的小神殿和寺庙,人们可以进去休息,或是向里面供奉的诸神做祷告。

每年萨尔纳斯都会举办庆祝摧毁伊布城的盛大狂欢。在宴会上,香槟美酒、歌舞升平、奢靡放纵。萨尔纳斯人向那些摧毁伊布城并灭绝远古生物的人们表达崇高的敬意,告慰他们的灵魂。舞者和琉特琴演奏者的头上戴着从佐卡尔花园中采摘的玫瑰花做成的花冠,在演出的过程中表达出对那些远古生物及其诸神的嘲弄和讽刺。同时,萨尔纳斯的王也会站在高塔上俯瞰着大湖,诅咒那些沉尸湖底的远古生灵。宴会一开始,大祭司们就表示出对这些宴会的厌恶,他们依然口口相传着那些奇怪的传说,关于那尊海绿色的圣像是如何消失的,以及塔兰·伊什大祭司是如何恐惧致死并写下“厄运“的警告。大祭司们还说,当他们站在高塔顶端向下望去的时候,有时候会看到湖水里闪烁着星星点点的光辉。可是,无数年过去了,萨尔纳斯城一直安然无恙,繁荣景象犹存,大祭司们也逐渐不再担忧那些奇怪的传说,他们也大笑着,跟其他人一起诅咒着古老的生灵,并加入到了他们纵欲狂欢的酒席之中。而事实上,也正是这些大祭司在神殿顶端的屋子里不断表达着对水蜥蜴伯克鲁格的憎恶,并举行了那些古老而又神秘的仪式。于是,萨尔纳斯这座世界的奇迹之城、人类的荣耀之城,在千年的富足和欢愉中安然走过。

庆祝伊布灭亡一千周年的饕餮盛宴有着超乎想象的豪奢。整个米纳尔从十年前就开始筹备这场空前盛会,在宴会即将到来的那些日子里,人们骑着马、骆驼和大象陆陆续续地从提拉、伊拉尼克、卡达瑟隆以及米纳尔周边的城市来到了萨尔纳斯。举行宴会的当晚,大理石城墙下挤满了王公贵族的临时行宫和平民的简易帐篷,他们在大湖边放声歌唱,歌声在湖畔回响。在宴会大厅里,萨尔纳斯的王——纳尔吉斯·海喝了很多从被征服的皮纳斯的酒窖中取出的陈酿,醉醺醺地瘫倒在宝座上,被赴宴的贵族和忙碌的奴隶们簇拥着。宴会上摆满了无数稀有的山珍海味——从中海的纳利耶尔群岛进贡来的孔雀;从遥远的伊姆普兰丘陵运来的小山羊;生活在布纳齐克沙漠的骆驼蹄筋;产于赛达瑟利安森林的坚果和香料;在米纳尔的水波里洗过的珍珠也被碾成粉末,溶进提拉产的醋里饮用。筵席上使用的调料和酱汁用量之大根本无法计量,都是整个米纳尔最好的厨师精心调制的,能够让宴会上的每一个人都对味道满意。不过,前面提到的所有山珍海味,都比不上那些从大湖里打捞上来的大鱼美味。那些大得惊人的鱼用镶满了红宝石和金刚石的黄金制成的盘子盛放。

王和贵族们在宫殿里尽情享用着金盘子盛的各种美味佳肴,与此同时,其他人也开始到处吃喝作乐。在大神殿的高塔上,祭司们进行着他们的狂欢活动。临时行宫被设在城墙外,方便从附近城邦来的王公贵族们在此尽情享乐。这时,大祭司奈·卡首先看到了凸月在湖面上投下的阴影,湖中升起了可怕的绿色雾气,逐渐遮住了月光,笼罩在萨尔纳斯的高塔和穹顶。然后,高塔上和城墙外的人们看见湖水里闪烁着诡异的光,湖中的可怕雾气几乎要完全淹没那紧邻岸边、高耸巨大的灰色岩石阿库里昂。恐惧感在人们心中迅速膨胀,那种感觉难以名状。从伊拉尼克和远方的洛科尔来的王公贵族立即逃出行宫和帐篷,朝艾河跑去,虽然连他们自己都不知道为什么要这么做。

临近午夜的时候,萨尔纳斯城所有的青铜城门一下子被全部打开,惊慌失措的人群争先恐后地从里面跑出来,其中包括所有来萨尔纳斯赴宴的达官贵人和平民百姓,最后他们无处可躲,只好全部聚集在平原上。他们每个人都感到心中难以忍受的恐惧,面部表情都因此而狰狞扭曲了。从他们口中说出的话跟连珠炮一样,让听的人很难判断城里到底发生了什么事。这些因恐惧睁大眼睛的人尖叫着告诉别人,他们在萨尔纳斯王宫的宴会大厅里看到了什么:他们从窗户里看到萨尔纳斯的王纳尔吉斯·海和他的王公贵族们以及他们的奴隶们都变成了一群可怕的生物,它们有着难以描述的绿色身躯,向外鼓着的眼球、外翻并松弛的嘴唇、形状怪异的耳朵,还跳着可怕的舞蹈。它们用前脚抓着镶满了红宝石和金刚石的大金盘,那金盘里燃烧着陌生的火焰。贵族和前来旅行的人们纷纷骑上马、骆驼和大象仓皇逃离即将遭殃的萨尔纳斯城,最后回望被诡异雾气包围的湖泊,看到灰色巨石阿库里昂已经完全沉入了水中。

很快,那些从萨尔纳斯城逃出来的人们将这件事传遍了整个米纳尔及其周边的地区。后来有很多商队都去了萨尔纳斯城遗址,企图寻找留在那里的贵金属,但什么都没找到。再接下来的很长一段时间里,就没有什么人敢去那里了。只有来自遥远的法罗纳的年轻人才有足够的勇气和探险精神去那里。这些敢于冒险的年轻人长着金色的头发和蓝色的眼睛,跟米纳尔人完全是不同的种族。他们还真是足够勇敢,真的去了那个大湖边,试图寻找消失的萨尔纳斯城,但只看到静谧的大湖和高耸在岸边的灰色巨石阿库里昂,而萨尔纳斯——那昔日的世界奇迹之城、人类的荣耀之城,却已经不复存在。曾经矗立着三百腕尺高的城墙和更高的高塔的地方,只剩下潮湿的海岸;曾经容纳了五千万人居住的地方,现在爬满了样貌丑陋的绿色水蜥蜴。贵金属矿山更是一座都没有找到,因为,萨尔纳斯的厄运是真的降临过了。

可是,法罗纳的年轻人却在草丛里找到了半截奇怪的绿色石像,这尊石像的年代已经非常久远了,上面长满了海草,能够辨认上面雕刻的是伟大的水蜥蜴伯克鲁格。于是他们就把这尊石像安置在了伊拉尼克的大神殿里。自那之后,每逢凸月之时,整个米纳尔地区的人都怀着崇敬之心对它顶礼膜拜。

(战樱 译)


本篇小说写于1919年12月3日,也是洛夫克拉夫特受到邓萨尼勋爵的影响而写成的。洛夫克拉夫特认为自己曾在邓萨尼勋爵的作品中看到过萨尔纳斯这个名字,但是事实上并非如此。伯克鲁格(巨大的绿色鬣蜥)这个形象可能是在邓萨尼勋爵著名的戏剧《山中众神》中出现过的翡翠山神。在《在雅恩的那些无所事事的日子》里,邓萨尼勋爵仅仅这样描述过它:“一个手拿一段精细雕琢的象牙的神”。本篇小说首次发表于苏格兰的一本业余杂志《苏格兰人》(The Scot)的1920年6月刊上。

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