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小玻璃瓶

The Little Glass Bottle

洛夫克拉夫特7岁时的作品

“停船,下风处漂着什么东西。”说话的是矮小壮实的男人。他叫威廉·琼斯,是一艘小单桅帆船的船长。故事开始的时候,他和一小伙人正在海上航行。

“是,是先生。”约翰·特沃斯回答道。小船停了下来,直到琼斯船长伸手够到了那个东西。这时,他看清楚那是个玻璃瓶。“只是个朗姆酒瓶,是从哪艘经过的船上扔下来的。”他一面说着,一面在好奇的驱使下,伸手抓住了那个东西,那只是个朗姆酒瓶。可当他正准备将瓶子扔回去的时候,他注意到瓶子里有一张纸片。他将纸片抽了出来。纸片上写着:

1864年1月1日

我是约翰·琼斯,我写下了这封信。我的船上载着一件宝藏,现在正飞快地下沉。我将它下沉的地点用*标注在附上的航图里。

琼斯船长翻过了纸片,那后面是一张航图。

在纸片的边缘写着这样一句话

虚线代表着我们航行的路线。

“特沃斯,”琼斯船长兴奋地说,“看看这个。”特沃斯听从他的指示看了看。

“我觉得值得跑一趟,”琼斯船长说,“你呢?”

“和你说的一样。”特沃斯回答道。

“我们今天就能租上一艘纵帆船。”船长兴奋地说。

“很好。”特沃斯回答道。于是他们租了一艘船,出发后沿着他们航图的虚线航行了四个星期,前往了指示的地点。潜水员下了水,然后带着一只铁瓶子浮了上来。他们在那里面发现下面的文字被潦草地写在一片棕色的纸上。

1880年12月3日

亲爱的搜索者,请原谅,实际上我向你们开了个的玩笑。但这是给你们的惩罚,你们愚蠢的行为什么也找不到——

“好吧,”琼斯继续说,“继续。”

不过,我会支付你从捡到瓶子的地方航行到这里的全部花销,我想大概是25.0.00美元。你们会在发现瓶子的地方找到一个铁盒子。这笔钱就在盒子里。因为我把这只瓶子和铁盒子放在这里,然后找了好地方放下了第二只瓶子。希望随附的钱能够补偿你的花销——匿名

“我想把他的头给踢下来。”琼斯船长说,“好吧,潜水员去,把这25.0.00美元拿回来。”不出一分钟,潜水员带着一个铁盒子浮了上来。盒子里有25.0.00美元,用来支付了他们的花销。但我很难想象他们会再为了一个神秘的瓶子前往一个神秘的地方了。

(竹子 译)

《小玻璃瓶》的手稿(1896年)。本文首次在《关闭的房间和其他部分》(The Shuttered Room and Other Pieces,1959)一书中出版。

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