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1. 权威,信还是不信?

我们为什么会相信自己所相信的东西?数学家莱奥哈特·欧拉(1707—1783)在《给一位德国公主的信》中区别了三种类型的“真理”:

■ 我们相信这些事物,因为我们能感知这些事物。

■ 我们相信这些事物,因为我们通过思考发现了这些事物。

■ 我们相信这些事物,因为这是其他人告诉我们的。

在启蒙运动时期,以上分类广为人知。并且,自那以来,第一种做法获得了格外高的声誉:只有自己看到、听到和感觉到的东西,人们才能相信是真的;第二种也很不错,而第三种则被看作是三流做法。仅仅因为其他人这么说,你就相信了,这种做法很容易遭人诟病。你怎么能断言,别人说的话都是对的呢?

话虽这么说,但奇怪的是,我们相信的大多数事物不属于第一种或第二种类型,而恰恰是第三种。许多事情,我们并没有亲身检验过,或亲眼所见,而是旁人告诉我们的。甚至可以毫不夸张地说,我们对世界的认识就是基于道听途说。我们知道,太阳比一个干草垛大;人是从猿类,而不是从食蚁兽变来的。这些知识恰恰是我们从书上得来,或者听别人说的。孩子们一开始相信妈妈爸爸说的话,然后相信老师说的话,再以后则相信教授和报纸。许多人到老了又宣布,他们谁也不相信,除了自己的狗,没有人是可信赖的。这样一来,钟摆又摆向另一个极端。

相信别人,并非不合情理,再说常常也没有别的可能性。那么该如何看待听来的事情呢?最简便的做法就是看看说话的人是谁。一个来自名声好的社会圈子的观点,其可靠程度犹如一个挚友介绍的人。>>更多新书朋友圈免费分享微信xue b789

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