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神的暗示

罗马人观察飞鸟,想知道神对人的某个特定的行为是否赞成。自那以来,在遇到困难的情况下,寻找一种预兆的做法就流传了下来。我们可以通过歌德(1749—1832)做出一项决定的例子来说明这点。1775年11月歌德来到魏玛,他的朋友公爵卡尔·奥古斯特希望歌德能越来越多地参与魏玛的管理工作,而不仅仅只是扮演既是朋友又是陪同的客人角色。1776年6月卡尔·奥古斯特任命歌德为枢密顾问,这样歌德就成为了给公爵提供咨询的三人枢密小组的成员。歌德的地位相当于现在的部长,研究卷宗和开会的负担越来越重,这影响到了他的艺术创作。但另一方面,能参与“实际生活”又非常吸引他。1777年10月8日他的日记中只有一个词:管理,后面还加了两个惊叹号。

在这段充满矛盾的日子里,歌德决定寻找一个能让他增加动力的迹象。1777年12月,他出发去哈尔茨山旅行。他只在给当时的女友夏洛蒂·冯·斯坦因的为数不多的信中,暗示了他要去寻找什么。他当然不是要在山上观察飞鸟的路线,而是要在冬天攀登布洛克峰,如果能成功登顶,他就想接受魏玛的挑战。这是一种了解神的意愿的现代运动形式。通往山峰的道路很像生命之路,如果登上了山,就有勇气接手新的项目。>>更多新书朋友圈免费分 享微信xueb78 9

布洛克峰高1143米,冬天山上有厚厚的积雪,再加上山峰一年中将近有三百天被大雾笼罩,所以歌德登峰成功的可能性几乎没有。在山上的托尔福宿营地,歌德遇到了一个名叫约翰·克里斯多夫的人。这位德根的看林人警告他不要去登山,就连他自己也从来没有在冬天登过峰。12月10日清晨,云散雾开,看林人说:“您现在可以看到布洛克峰了。”歌德走到窗户边,大声喊道:“谁说我不能上去!您有仆人吗?一个人也没有吗?”看林人说:“我同您一起去。”就在当日,歌德真的爬到了顶峰。当晚,明月当空也是神明的另一个暗示。歌德回到魏玛后,就决定接受新职务。

/布洛克峰/

另一个神明暗示的例子就没有这么浪漫,那是英国数学家查尔斯·巴贝奇(1791—1871)十岁时遇到的事情,这位数学家也是计算机的发明人。这件事发生在歌德登峰整整二十年后。巴贝奇并不想知道自己的未来,而是被一个神学和宗教的问题困扰着。他想知道的是,《圣经》是真还是假。他思考了很久,却没有结果,所以他决定做一次实验。他不像狂飙分子歌德那样要登上山峰,也不要求上帝为了他而让月光四射。后来的计算机之父只需要一个简单的“是”或者“不是”的结论。他在回忆录中写道,他要在一个特定的时间进入父母家的一个特定的房间,如果他发现门是开着的,他就会相信《圣经》;如果没有开,他就不相信。开或者关,0或者1,这才是问题所在。这一实验的出发点是巴贝奇的一个秘密想法:因为他认为,上帝不会因为他坚持做这个实验,而让他遭到永恒的诅咒。但他对这一实验的结果似乎没有太深印象,在《一个哲学家的生活片段》一书中,他写道:“我还能清楚地回忆起当时我确实认真地看了看,但我已经记不得门是开的还是关的。”也许上帝只是允许门开了一个缝,门是虚掩着的?

/香蕉/

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