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如何下定义?

关于下定义,有一个段子。一次高中升学考试,老师出了一个题:何为勇气?一个学生想了五分钟之后,站起身来,交了答卷。上面除了一行“这就是勇气”的小字之外,空空如也。关于评分结果,这个故事有两个版本。一个版本中,老师给了这个学生满分;另一个版本中,老师扣了他一分,因为他的回答中,“勇气”一词的词性写错了 [11] 。

尽管如此,肢体动作不是总能让棘手的难题迎刃而解。因为这些动作始终和场景联系在一起,而一个定义则能够独立使用。为了更利于开展工作,事先做一些准备工作很有必要。去查一查百科词典是个不错的开端。

要想下一个定义,无论出于何种目的,首先得找到事例。收集工作是着手进行定义的第一步。尤其那些极端例子很有启发性。这和柏拉图对话录里面的情况非常相似。通过收集不同的事例,对它们进行比较、分类、再分类,事物的定义就会慢慢显现出来,至少会让我们越来越接近目标。这样,大家构建出一系列定义,并且随后就会出现一组互相关联的概念。

通过这种方式,就产生了重要的科学分类,不仅是植物学和动物学,也包括医学或化学。我们上面提到过发现化学元素周期表的门捷列夫,他不修边幅的形象印在许多化学书上。据说,他在坐火车穿越俄国的漫长旅途中,玩一种一个人玩的纸牌游戏,他的纸牌上都注有化学元素的特点,他总是不断重新排列纸牌。这样最终就出现了同类元素的组合,甚至还出现了被视为化学心脏的元素周期表。

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