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简短推论

上面提到的那些形式的结论,在日常的讨论中很少出现。反之,我们常常会遇到不完整的结论,在那些结论中,总是缺少一个前提。许多人通过一个被接受的事实来得出结论,尽管如此,逻辑上必须要有一个先决条件,即要有一种普遍适用的前提。因为仅仅从事实中是得不出任何结论的。听者可以重设一个普遍适用的前提,在某些情况下,还可以批判这一前提。下面是一个来自日常生活的例子:

梅厄先生: 不要和那个人吵架,他可明白事理。

梅厄太太: 那就是说,我只能和那些不明事理的人吵架?

这一回答揭示了梅厄先生的建议背后的前提,并以这种方式提出了观点。凡是和简短推论有关,常常可以这么做,因为在语言的短兵相接中,有时最令人头疼的前提就被忽略了。

许多简短结论是善意的,无意欺骗他人,只是不想让读者或听者感到无聊。亚里士多德本人也经常使用短结论的手法,他把这一手法称为“省略三段论”。例如在讨论私有财产时,这一讨论不是以复杂的演绎推论的方式进行的,而是把作者认为所有理所当然的东西都省略掉。他在《政治学》中,用这一方式鼓吹私人财产的优越性:“如果大多数人共同拥有一些东西,那么这些东西得到的爱护是最小的。人们最关心的是自己的财产,对集体的东西却很少上心,即使关心也是因为与自己有关。”要得出保护私人财产优先于财产社会化的结论,其前提是有必要尽可能地爱护财产。但因为这个前提是大家公认的,所以去掉也合理。

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