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第七章 楚昭王的成长

壹 英雄泪

当郢都城破、楚王奔随、整个楚国一片风起云涌的时候,在夷陵山区(即三国时陆逊大败刘备的那个夷陵之战所在地)中,躲着一个几乎要被大家遗忘了的牛人——申包胥。

当年,伍子胥仓皇北顾,途中好友申包胥放了他一马,并跟他说过一句“子能亡楚,吾能存楚”这样响当当的誓言。现在,既然伍子胥已经报了仇完成了他的任务,那么申包胥也是时候实现自己的诺言了。

他一定要赶走吴兵,恢复楚国的大好河山!

于是,申包胥一面在夷陵山区组织游击战,一面给伍子胥写了一封信,义正词严地斥责他说:“你这样报仇,岂不是太过分了一点吗?怎么说你也曾当过楚平王的臣子,死者为大,虽然他曾对不起你,但你也不能鞭打他的尸体而侮辱一个死人呀?你这样真是太惨无人道了!”

确实,在中国人的传统观念里,一个人死了,那一切仇怨也该可以一笔勾销了。所以,伍子胥的行为,在世人的眼中,未免有些离经叛道,让人无法接受。

伍子胥接过信,沉默良久,双目泛起了泪光:老申呀,你骂我的每句话都对,可是我,我身不由己啊……

数日后,申包胥收到了伍子胥的回信,上面只有一句话:“吾日暮路远,故倒行而逆施于道也。”

申包胥长叹了一口气:伍子胥说得也没错,仇恨纠结到了这个地步,他也没办法控制自己,看来要劝他退兵是不可能了……罢罢罢,我干脆冲出山去和吴国人拼了算了!……不行,我这么披甲执刃赴强敌一死,伏尸流血,其作用也只不过是一兵一卒,还不如留得有用之身,去向诸侯搬兵来救。

而这个世界上唯一能救楚国的国家,就是秦国。

于是申包胥立刻收拾包袱,背上干粮出发。一路上,他上峭山,赴深溪,游川水,犯津关,蹶沙石,昼夜西奔,鞋子跑坏了,就光脚跑;脚后跟和脚底板都跑坏了,就撕破衣裳,包住伤脚,止住鲜血,然后接着再跑!

数日后,申包胥历经千辛万苦,徒步长征近千里,终于赶到了秦国雍城(今陕西凤翔市),对楚昭王的舅舅秦哀公说:“吴国就像一只贪吃的野猪,一条阴毒的长蛇,时时刻刻想着吞灭其他诸侯。我们大王不幸先遭到它的毒手,而逃亡于草莽之间。他大舅啊,您快点去救救您那可怜的小外甥吧!吴国那群野蛮人贪得无厌,如果让他们成了君王您的邻国,秦国也会永无宁日的。”

秦国自秦穆公霸西陲以来,一百多年间只跟晋国打过几个小仗,还大部分都输了,从此秦国的君主们放弃了称霸中原的理想,开始在关中这一片地方自得其乐,谁都不惹,过起了幸福而平静的小日子,可现在却突然跑来一个申包胥,要秦哀公帮楚国复国,这不是搞笑吗?先别说秦国打不打得过吴国,就算打得过,又何必费尽心机为别人强出头呢,这不是自找麻烦吗?

于是秦哀公委婉地辞谢申包胥,说:“寡人明白您的意思了,您先到宾馆休息,我们要商量一下再答复给您。”

申包胥明白这是缓兵之计,于是他坚决不肯离开,说:“寡君逃亡于草莽之间,还没有得到安身的地方,下臣怎么敢去休息呢?”说着像鹤一样单腿立在秦庭上(另一只脚受伤了),不停地哭了起来,一边哭还一边唱些不着调的楚辞,大抵是说楚昭王怎么怎么可怜吴国怎么怎么可恶之类的。

秦哀公派人劝了老申好几次,老申就是不为所动。他扬起梨花带雨的小脸,抽泣着说:“不,你们不答应救楚国,我就不回去。”

身为一个大国领导人,秦哀公当然不会因为几句哭声就改变自己的国策。既然申包胥你这么喜欢哭,那你就哭好了,寡人的朝堂就开放给你哭,让你尽情表演,看你能坚持多久,大不了寡人给自己和群臣们放几天假,待在后宫里不用上班,过几天悠闲日子,岂不是更美?

一天过去了,

两天过去了,

三天过去了,

四天过去了,

五天过去了,

六天过去了,

七天过去了,

……

是的,整整七日七夜,整整10080分钟,申包胥一个人单腿立在空荡荡的秦庭上,粒米未食,滴水未进,坚持了10080分钟不吃不喝,坚持了10080分钟不停哭泣。到底是什么力量支撑着这个养尊处优的楚国大夫坚持如此长的时间呢?这简直就是一个奇迹。

不是荣华富贵,也不是高官厚禄;而是承诺、信念、使命,还有责任。

而当申包胥觉得自己快不行的时候,他想起了很多人很多事。他想起了楚昭王,那个令自己又爱又恨的年轻君王,希望他经过这次巨变后能真的成熟起来,不再受类似囊瓦这样的奸臣所摆布;他还想起了伍子胥,很多人说过他当年不该放过伍子胥,是啊,自己那时候要是杀了伍子胥,楚国或许就不会亡了。但是,他从来没有为这件事情后悔过。楚国就像一个病入膏肓的病人,即使没有伍子胥,也总有一天会亡的,早晚而已。让事情早点爆发,惊醒大王与国人,也许还是件好事儿!其实伍子胥也没有错,他不过就是想为父兄报仇嘛!虽然,因为命运,我们各自选择了不同的道路,但我们终究还是一生一世的好朋友。你报了仇,身为好朋友,我为你高兴,但身为楚国的臣子,我却一定要打败你。我要让全天下人都知道,我申包胥一定能救得了楚国,不能救楚,我就为楚国而死。

正是抱着这颗必死之心,反而让申包胥爆发出了无穷的求生力量,让他坚持,并一直坚持到了最后一刻。

有时候,精神力量真的可以超越人类的生理极限,强大到让所有人都无法相信的地步。

这种力量,打不死的蟑螂小强、圣斗士星矢称之为“燃烧的小宇宙”。

这些天,秦哀公过得并不如自己想象般的那么美,没有心思批阅奏章,女乐也奏不欢快。他的脑海中时刻回响着申包胥那沙哑的哀号声,这是一个什么样的人哪:蓬头垢面,双脚淌血;满身的坚忍执拗,满面的苦大仇深;一低头血泪成河,一抬头长歌当哭。

——难道亡国之痛真的能将一个人折磨成这等模样吗?他想不通。

七天后,秦哀公觉得自己这七天长假也放得差不多了,再放的话员工们的心都要收不回来了,那个申包胥即使没走,也应该早就放弃了,于是他决定招呼大家一起去上朝,左右忙说:“主公不可,楚国来的那个申包胥还在朝堂上哭呢,你们去了也上不成朝!”

“什么?还在哭!你们不要跟我说申包胥那家伙在寡人的朝堂上哭了整整七天七夜!”

“正是如此,申包胥依于庭墙而哭,日夜不绝声,勺饮不入口七日矣。”

“天哪!这家伙的生命力未免也太顽强了一点吧!”秦哀公简直不敢相信自己的耳朵,他完全完全被申包胥的伟大精神给感动了:“楚国有这样的贤臣,吴国都想灭了它,我老秦家半个这样的人都没有,吴国岂不是更不会放过我们?”

不管是因为真的被感动,还是基于利害的权衡,总之,秦哀公决定帮助楚国了。他甚至来不及系好衣帽,就带着左右赶到朝堂上,远远地还听到申包胥在那儿扯着嗓子边哭边唱:“男人哭吧哭吧不是罪……”

哀公一个箭步冲到申包胥面前,说:“好了好了,寡人被你打败了还不行嘛!你别再哭了,再哭下去你真的会死的!”

申包胥面如死灰,大把大把的眼泪鼻涕纵横在漆黑没有一点血色的脸上,遮得五官都看不明晰了。他傻傻而满足地一笑,感觉支撑他到现在的所有精神力量刹那间全部崩溃,顿时气绝晕倒,不省人事。

秦哀公赶忙伸手扶住他,用左手捧着他的头,而用右手亲自给他灌水。

申包胥慢慢苏醒过来,看着哀公,嘴唇翕动却说不出话来。

秦哀公饱含在眼眶中的泪水终于决堤,奔涌而出,逆流成河。他紧紧握住申包胥的手,高声唱道:

岂曰无衣?与子同袍。王于兴师,修我戈矛,与子同仇!

岂曰无衣?与子同泽。王于兴师,修我矛戟,与子偕作!

岂曰无衣?与子同裳。王于兴师,修我甲兵,与子偕行!

这首诗叫做《无衣》,选自《诗经·秦风》,翻译过来就是:

谁说没有衣裳?和你穿一件大衣。君王要起兵,修整好戈和矛,和你同仇敌忾!

谁说没有衣裳?和你同穿一件内衣。君王要起兵,修整好矛和戟,和你共同做准备!

谁说没有衣裳?和你同穿一件下衣。君王要起兵,修整好铠甲和兵器,和你共同上前线!

秦国群臣听了自己君王的豪言壮语,也都群情激昂,纷纷跟着一起唱了起来,一遍又一遍,一遍又一遍。那一刻,他们的伟大祖先秦穆公与孟明视仿佛重新活了过来,一声接着一声地鞭策着他们:你们忘了崤之战三万秦军埋骨异乡的事情了吗,我们秦人个个都是黄土高坡上响当当的硬汉子,难道还会怕了他东海边上的小小吴国!

七日七夜,申包胥只是刚才才喝了一点儿水,身上软绵绵的一点儿力气都没有,但当听到秦人山呼海啸般的呐喊声,他再也忍不住内心澎湃的情绪,挣扎着站起身来,朝秦哀公连连顿首九次,然后又一次地昏了过去!

“伍子胥鞭尸三百”与“申包胥长哭七日”可以说是春秋末年历史上最为凄惨、最为壮烈的两篇乐章:对与错、报仇与忠君、家仇与国恨、私情与公义,纠结在这两个烈丈夫、好朋友之间,演绎了一段壮怀激烈的千古悲歌。它让我们赫然发现。眼泪,并不一定是弱者的表现,当伍子胥瘫坐在楚平王的尸体旁黯然落泪,当申包胥傲立在秦庭上长歌当哭,强权在无数颗坚定的眼泪面前轰然崩塌。谁说英雄只与刀光剑影相伴,当一切功名被覆盖上数千年厚厚的尘土,在英雄们孤独而幽深的双眼之中,也许只会留下一颗晶莹剔透、闪闪发亮的——英雄泪。

贰 反击

阴潮的春天渐渐远去,炎热的夏季踏歌而来,申包胥的心情晴空万里,好运也似乎开始朝楚国人这边倾斜。在厚道的秦国终于决定效法当年秦穆公三定晋君的伟业而出兵救楚的时候,遥远南方的越国国君允常也似乎商量好了一般,乘虚而入,出兵袭扰吴国后方,给留守姑苏的储君太子波造成了不小的麻烦。

而当太子波为了越国这个麻烦焦头烂额的时候,这一年(前505年)六月,吴国的猛将夫概在沂邑(今河南正阳县境)碰上了一个更大的麻烦。

秦国的虎狼之师终于到了,一共是战车五百乘,兵力约37500人(春秋军制,一辆战车配士卒75人),他们在申包胥的引领下经商谷(今陕西商县一带)、襄阳(今湖北襄樊),南至荆门,与从随国赶来的子西、子期率领的楚军在稷地(今河南桐柏县境)会师,并很快在沂邑与夫概的部分主力发生了小规模的遭遇战。随即,两军在沂邑一带摆开阵势,大战一触即发。

夫概并不知道这伙楚军的后面还有秦军,所以根本没把这支队伍放在眼里。打从他进入楚境之后,数月来所向披靡,未曾一败。对他而言,楚国的这些败军之将,统统都是垃圾之中的垃圾,不堪一击。唯一让他心烦的是,这些楚国的军队就好像打不死的蟑螂小强,怎么打都打不完似的,再这样下去,自己何年何月才能回去重享郢都的风月啊。

另外一边,秦帅公子子蒲正拿着望远镜,眯眼望着远方密密麻麻的吴国军队,对楚帅公子子期说:“我们不熟悉吴军的战法,你们跟他们打交道比较多,还是你们先上吧,杀得敌人锐气挫败的时候,我大秦军再上,必获大胜!”

子期暗骂了一声滑头,口中却连连称是。他明白现在是自己求别人而不是别人求他,如今之计,也只有忍气吞声了,一切以大局为重。

太阳升高了,双方鼓声震地。但是天色昏黄,且有雾气,夫概的心头突然莫名地闪过一丝不祥之感,他摆了摆头,想尽力挥去这种不舒服的感觉,正这时,双方的鼓声敲得更凶,转眼间,楚军已经哗啦一片地冲杀了过来。

管它呢,干他娘的,当年二十万楚军我都不怕,还怕它区区数千残兵败将?兄弟们,跟我上!

五千吴国勇士呐喊着冲入楚军中,双方紧紧咬在一起,厮杀开始了。

打了没多久,夫概就觉得不对劲了。这支楚军战斗力并没有他想象得那么差劲,作战十分凶猛,简直可以和死鬼沈尹戌的那支变态部队媲美。他这一支大吴军队中的王牌主力,居然只和对方打了旗鼓相当。

搞什么,对方吃错药了吗?想当初我对付囊瓦二十万楚兵的时候,他们不是这样的啊!

妈的,我夫概乃是吴国第一勇士,岂能被楚国人小觑?他一跺脚抽出宝剑,向背后吩咐:“所有亲兵听着,随我一起冲阵!”

话音未落,三百亲军齐齐亮剑,跟在夫概的后面,冲入敌阵。

战场中央,双方正在胶着,忽然经此生力军猛冲猛杀,楚军逐渐抵挡不住,开始纷纷败阵。

夫概长啸一声,身先士卒,宝剑过处,竟无一合之将。吴军顿时士气大振,呐喊着开始向敌人反攻,真正是以一当十,锐不可当!

楚国人,你们学着点,这才叫真正的军队!夫概收剑入鞘,负手傲然一笑,仿佛胜利已是囊中之物。

正这时,忽然从北方刮起一阵狂风。顿时,战场上天昏地暗,飞沙走石,日色无光,双方都不能够再进行作战,只得暂时收兵。鼓声停了,呐喊停了,马蹄声也停止了,战场上死一般的寂静,只有狂风呼啸的声音。

夫概懊恼得一顿足,哼,算你们楚国人走运,否则定要把你们一锅炖了不可。

过了大约一顿饭的时间,大风渐小,慢慢停了。敌人却并没有如夫概预想的一样跑个精光,震天般的鼓噪声响起,远远的地平线上,黑压压的全是战车,看这架势,敌人恐怕有数万之众。

夫概大惊,楚军哪里来的如此多战车,难道是天兵天将?再一看,对面战车的旗帜、帽子颜色与楚兵全然不同,正在狐疑,忽然有一前哨向他飞奔而来,口中高呼:“秦国兵来了,将军速避!”

夫概的脑袋顿时一片空白,秦国兵?搞什么东东,怎么会有秦国兵,他们是从哪里冒出来的,我咋一点不知道!

此时吴军这边,已被秦国的战车冲上来分割成多处,到处都发生了混战。夫概犹豫起来,我到底是拼死跟他们干呢,还是暂且撤退?

这一犹豫不得了,夫概引以为傲的子弟兵们竟然抵挡不住开始溃退了,不管他怎么喝止,都无法挽回颓势。一个亲将带着几十名亲军且战且退,来到夫概身边,急声道:“秦军势大,将军速走!”

夫概不甘心,歇斯底里地大喊:“怕什么,怕什么,当初二十万楚军咱们都照冲不误,如今数万秦军,咱们就怕了吗?”

没有人理他,大家都在争着逃命,吴军五千精锐刹那间变成了逃荒的难民,眨眼间跑了个精光,最后留在夫概身边的,只有一百多名最为忠心的亲信。数千名秦军潮水般冲了上来,将他们团团围住,口中高喊:“活捉敌将!不要放跑了他们!”

夫概长叹一声:“完了完了,我的一世英名就此毁于一旦。兄弟们,随我突围吧!”

这一百多名吴军勇士顿时爆发出无与伦比的求生欲望,纷纷拼死冲向敌人,砍杀不已。秦军从来没有见过这样壮烈的情景,无不为之惊骇。

夫概眼见着与自己出生入死的兄弟们纷纷倒在血泊之中,悲恸之极,他仰天长号,小宇宙大爆发,疯了一般冲进目瞪口呆的秦兵之中,带着一身伤痕,孤身突围而出。

也不知过了多久,下弦月从厚厚的云层中蹦了出来,照着河两岸的战场,也照亮了三三两两吴军溃逃的路……

夫概的五千吴军精锐在楚国北部遭到了秦楚联军的重创,兵力折损大半,其残部在夫概的率领下竟一口气撒丫子撤回了吴国老家。这只从前吴国最凶猛的老虎,此时已经完全退化成了一只可怜的Hello Kitty。

这就有点弄不懂了,猛将兄夫概曾经用五千兵就敢冲囊瓦的二十万楚军,现在怎么区区三万多秦军,就把他们打得屁滚尿流了?其实答案很简单。

一、士气。很显然,吴军初入楚境时,舍舟登陆长驱数百里,连战连捷,锐不可当,其士气比之草包囊瓦率领的楚军,其差别可不是一丁点儿。可是现在,吴军在楚国这片肥沃的土地上已经腐败了半年多,什么锐气都消磨没了,再加上楚军哀兵必胜,秦军又为申包胥的忠勇所感,此消彼长之下,五千吴军当然不会是数倍于自己的秦楚联军的对手。

二、地形。当初柏举之战发生的地点,是吴头楚尾的丘陵地带。这正是吴军步兵最能发挥其机动性优势的地方,而如今吴军却是和秦楚联军在河南平原上交战。这样一来,秦国的大规模战车集团善于冲锋的优势就显现出来了。不管怎么说,在春秋时期,兵车才是平原地区最为强大的战争机器。

三、指挥者。柏举之战中吴军的实际军事指挥者是兵家圣祖军事天才孙武。无论从战局的总体把握还是实际的战略战术,楚军的军事领导人草包囊瓦和孙武都不在一个级别上。这就好似一个街头混混与世界拳王比赛拳击,谁胜谁负傻瓜都猜得出来。可是现在秦楚联军的指挥者是久经战阵的秦将子蒲和保护着楚昭王数次脱离险境的牛人楚将子期,而吴军的指挥者却是勇猛有余智谋稍嫌不足的夫概,结果一交手,自然高下立判。

与此同时,在随国的楚国抵抗组织也在子西的领导下对吴国侵略者发动了大规模的战略反攻,伍子胥的助手伯嚭贸然出击,结果在军祥(今湖北随县西南)这个地方被沈诸梁(沈尹戌之子,后被封在叶地,又称叶公,也就是成语“叶公好龙”里面的那个叶公)和薳延左右夹击,眼看就要全军覆没,伍子胥的援军适时赶到,才将伯嚭救了出来。命运啊,伍子胥要是这次没救到白眼狼伯嚭,他日后的结局也许就不会那么悲惨了!

战局开始朝秦楚联军这边一面倒。是年七月,楚将子西、子期、薳延、沈诸梁和秦将子蒲、子虎等各路好汉奏着一路凯歌,从各个方向直逼吴军大本营郢都。吴王阖闾这时候也豁出去了,他命全部吴军主力分屯各路要塞,与秦楚联军针锋相对,准备和他们来个正面对决!

阖闾想来个正面对决,秦楚联军的最高统帅子期和子蒲却不想这么急着动手。他们一面与其对峙,暗地里却分兵绕道偷偷地袭灭了吴国的盟国之一唐国,刚发了笔小财的唐成公还没等享受够,就兵败身亡了,蔡哀公听到这个消息,吓得魂不附体,赶忙倒戈投降了老主子楚国。

这可好,吴军后方两个重要据点算是没了。

至此,吴国的三万海军陆战队,不但伤亡过半,而且已经变成了一支身陷楚境的孤军。形势对阖闾越来越不利了,可是上天似乎还嫌阖闾的头不够痛。是年九月,猛将兄夫概见自己老哥阖闾在楚国越混越差,竟然在吴国自立为夫概王,一面派兵阻遏阖闾归路,一面勾结越国,准备与其夹击留守姑苏城的太子波。

这都是阖闾自己酿的苦果。当初他不也是弑了弟弟王僚自立为王的吗?夫概王这叫做有样学样。

消息传到楚国,吴王阖闾大惊,赶忙率军回国平叛,好家伙,这还得了,可别楚国没捞着,自己老家被人给端了。

夫概王正等着和越军一起夹攻姑苏,结果越军没等来,等来了回国拼命的阖闾。这下可好,夫概王夹攻别人不成,自己倒先被阖闾和太子波给夹攻了,没两下,夫概王大败,无奈只好逃奔自己的敌人楚昭王。昭王现在正是缺人手的时候,一见曾击溃自己二十万大军的猛将兄来了,大喜,遂不计前嫌将其封在棠溪(今河南遂平县西北),是为棠溪氏(后世吴姓的一支)。夫概从此开开心心地做起了自己昔日死敌楚国的臣子。

而在吴王阖闾回国平叛的当口,伍子胥和伯嚭却依然赖在楚国。他们不甘心,总觉得自己还有反败为胜的机会。不久,伍子胥率领吴军在雍澨一战击败了楚军,可是还没等他开心够,秦国的援兵一到,又夺回了胜利的果实,吴军大败,退扎在麇地(今湖北郧县、岳阳一带),又被楚军火烧连营了一番,伍子胥败走公婿之溪(今湖北襄樊市东),还没等他站稳脚跟,秦楚联军又乘胜赶上,一通海扁,吴军损失惨重。

大家发现了没有,同“柏举之战”一样,楚复国之战也属于“连续作战”的一个经典战例。不同的是,这回轮到吴军被人追在屁股后面狠揍了。

说起来,秦国人还真是挺厚道的。当初秦穆公三定晋君,从而帮助晋国获得了数百年的霸局,如今又换成秦哀公大义助楚,赶走吴国侵略者,恢复了楚国的社稷。好人有好报。数百年后,秦国人终于尽得六国之地,建立了伟大的秦帝国,完成了中国大一统。

事情到了这个地步,伍子胥明白楚国的局势已经不可挽回,只好率军退回吴国。他安慰自己说:“自群雄争霸以来,人臣报君者,我也算做到极点,也该满足了!”

回首往事,郢都的岁月犹如一场大梦。

就这样,吴军带着大批在楚国抢来的金银财宝和百姓子女,也带着数不尽的荣耀与遗憾,回到了阔别一年之久的吴国,而留给楚昭王一个空荡荡惨兮兮的劫难之城——郢都。

至此,吴楚之间的恩恩怨怨总算是告了一个段落。

叁 郢复

饱经劫难的楚昭王回到了饱经创伤的郢都,一眼望去,但见故都残破,满目疮痍,不觉凄然泪下:“宗庙被毁,社稷遭难,百姓受苦,此均寡人之罪,寡人之罪呀!”

群臣们陪着昭王一起哭,有个叫扈子的乐师甚至还边哭边弹唱起一首自创曲来:

“王耶王耶何乖烈,不顾宗庙听谗孽,任用无忌多所杀,诛夷伯氏族几灭。二子东奔适吴越,吴王哀痛助忉怛,垂涕举兵将西伐,伍胥、伯嚭、孙武决。三战破郢王奔发,留兵纵骑虏荆阙,楚荆骸骨遭发掘,鞭辱腐尸耻难雪!几危宗庙社稷灭,严王何罪国几绝。卿士凄怆民恻悷,吴军虽去怖不歇。愿王更隐抚忠节,勿为谗口能谤亵。”

是的,哭,解决不了任何问题。楚昭王现在的首要任务,就是化悲愤为力量,收拾民心,重建家园。

说得简单,具体怎么实施呢,楚昭王学习了当年晋文公重耳归国后的宝贵经验。

第一,论功行赏。当时得到奖赏的有王孙由于、王孙圉、王孙贾、钟建、斗辛、斗巢、斗怀、申包胥、宋木等九人。王孙由于自不必说,当初要不是他为昭王挡住那一戈,昭王早就去地底下见他老爸楚平王了;斗辛、斗巢、钟建等人也不必说,昭王逃亡期间,他们保驾护航,不离不弃;而申包胥更是七日哭秦庭,感天动地;可是这个斗怀斗老二曾经想谋弑他,楚昭王却依然不计前嫌,给予其和老哥斗辛一样的奖赏,并说:“大德灭小怨,道也。他们一个对君王有礼,一个对父亲有礼,寡人同样对待他们,宜哉!”

另外,当年楚昭王奔随渡臼水(又名臼成河,在京山、钟祥一带)时,楚大夫蓝尹亶只顾自己逃命,不把船给昭王用,按道理这样的卑鄙小人应该被处死才对,可是昭王一样赦免了他,对他说:“我不惩罚你,是为了用这件事来记住以往的过失。”

大家看这种行为,像不像当年晋文公重耳归国后对待头须和履鞮一样宽宏大量呢?一个成熟的政治家,必须要有广阔的胸襟,这样让更多的人团结在自己周围。越是多事之秋,团结与稳定越是显得尤为重要,这就是楚昭王从不断的失败中学来的宝贵政治智慧;而像伍子胥这样有仇必报眼睛里容不得一点沙子的人,注定只能当一个毁灭者、一个孤独的英雄,政治这种虚伪而阴暗的东西,他玩不来,非要玩的话,只能是玩火自焚。

斗氏兄弟和王孙由于等人站对了队伍,得到了好处,升官的升官,发财的发财,自然都皆大欢喜,唯有立了最大功的申包胥,却学起了当年为晋文公割股啖君的介子推,死活不要楚昭王的赏赐,说:“我作秦庭之哭,是为了楚国,不是为了自己,如今国家已经安定了,我还要那区区赏赐做什么,再说我虽尽了对大王的臣子之忠,却违背了对伍子胥的朋友之义,我若是为了一己之私接受赏赐,一来对不起伍子胥,二来也对不起自己的良心。”于是逃入深山之中,隐居起来,终生不出。

申包胥的所作所为,真当得上“忠肝义胆”四字。如此高的觉悟,几乎已是圣贤了。唉,试问当今之世,可找得到这样的人半个?

另外,吴人入郢时,为楚国保存了“鸡欢之典”(楚国法律大典)的蒙谷,以及随从和保护楚昭王有功的屠羊说,也均拒受奖赏,前者“自弃于磨山之中”(《战国策·楚策一》),后者返其“屠羊之肆”(《庄子·让王》),这也是春秋历史上的佳话。

君一个劲地要赏,臣一个劲地要辞,个个觉悟都这么高,看来楚国在春秋末年能够复兴,绝非偶然。

第二,重修法治。楚复国后,五官(古代五种重要官职之统称)失法,社会动荡。幸好这时候蒙谷及时献上“鸡欢之典”,使五官得法,百姓大治,社会日趋稳定。这一切,蒙谷居功至伟,真是为楚国干了一件大好事。

第三,迁都。吴国虽然已经退兵,但强大而好战的吴国,对楚国而言,始终是一个巨大的威胁。所以楚昭王和大臣们经过一番商量,决定把都城迁到离吴较远的鄀城(今湖北宜城东南),名曰新郢,以便休养生息,重整国力。

迁都虽是个无奈之举,但却也不失为一个明智之举。鄀城离江较远,可以避免吴国强大水军的威胁,又临汉水,便于交通,发展生产。又西邻荆山,北接南阳盆地,进可取,退可守,而其时与秦盟好,与晋关系亦趋缓和,这一环境,正可让楚国安心发展,不惧外敌。经过数年的整顿恢复,楚国的情况日渐好转,开始秋后算账,教训那些年因楚国遭难而落井下石背叛自己的属国。公元前496年(楚昭王二十年)春,楚国灭顿(今河南项城),公元前495年,出兵灭胡(今安徽阜阳),公元前494年春,楚昭王又对当年引吴侵楚的罪魁祸首蔡国进行了大规模的报复行动,蔡昭侯不是对手,只得再投降。公元前491年,楚昭王将都城又迁回了故郢。至此,楚国又以强劲的姿态,重新步入春秋大国之列。

楚昭王君臣的这一番举措,使楚国在遭受了巨大的创伤之后,不但没有一蹶不振,反而获得了宝贵的危机意识和空前的团结,从而得以重返争霸行列。楚昭王不失为楚国历史上有作为有贡献的君主之一。所以孔子说:“楚昭王知大道矣。其不失国,宜哉!”而这段历史也告诉我们,只有经历过苦难的民族才会更加的成熟与强大。世界上所有伟大的民族,莫不如是。

楚昭王和大圣人孔子还有一段渊源。据说当年楚昭王流落在外的时候,某个正月十五日,经过长江,见江面有漂浮物,是一种外白内红圆乎乎的甜美食物。大家都不知道这是什么玩意儿。楚昭王听说孔子学问很好,就派人去请教孔子,孔子说“此浮萍果也,得之主复兴之兆”。后来楚昭王果然复了国,从此对孔子佩服得一塌糊涂。再后来,孔子在鲁国混不下去,开始周游列国四处求官,结果是姥姥不疼舅舅不爱,最后还被困在陈蔡之地,没吃没喝,差点变成了叫花子,多亏楚昭王想起旧事,派使者把孔子师徒接了过来,还要封他做大官。可是孔子的命也够衰的,眼看他就要梦想成真,楚令尹公子子西却阻止昭王说:“孔子有一帮极其牛逼的徒弟,若是封他做大官,大王您就不怕他们师徒在楚国作乱?再说孔子鼓吹的是君君臣臣父父子子那一套,只认周天子是王,可不承认咱们楚国的王是王,这样的危险人物,大王绝对不能要!”昭王一听,也是这么一个理,于是就打消了重用孔子的想法。从此以后,孔子的政治理想就算玩完儿了。心灰意冷之下,他只好回到鲁国,修书传道,老老实实地当起了他的教书先生。

肆 夫差登场

楚国的事情算是告一个段落了,咱们回过头来说吴国。话说伍子胥率军回到吴国,吴王阖闾十分高兴,亲自出城迎接,并事先从太湖里弄来一条大鲈鱼,亲自操刀剖鱼腹、去内脏、刮鱼鳞、切成生鱼片(喻示伍子胥手刃仇人),以犒劳大功臣。没想到天公不作美,这一天天气很热,大军又回来晚了,结果生鱼片发了臭,但奇怪的是,鱼片依然味道鲜美。阖闾与伍子胥等人一吃之下大为赞赏,于是阖闾就爱上了这道菜,以后就经常叫厨师这么做。慢慢地生鱼片这道名菜就在吴地流传开来了。

生鱼片这个东西,大家一直以来的印象,都认为是日本人发明的,其实啊我们中国人才是吃生鱼片的老祖宗。据说东汉时,广陵太守陈登就很爱吃生鱼片,因为过量食用而得肠道传染病及寄生虫一类的重病,后经名医华佗医治才康复,但他康复后仍然继续吃生鱼片,终因为贪吃生鱼片而死。

看来生鱼片确实有一种让人欲罢不能的魔力。后来到了西晋,又出了个吴郡人张翰,就爱这道菜爱到发狂,为了它连官都不愿做,毅然辞去了大司马东曹椽(相当于现在国务院秘书长兼高级顾问)的显职而归隐家乡。这就是“莼鲈之思”典故的出处。

中国人对吃的热情真是任何国家都比不上,中国人对吃的钻研也是任何国家都比不上,简直就可以用“精益求精”四个字来形容,到了南北朝时,吴地人又发明了一道制作极其繁复的名菜叫做“金齏玉鲙”,就是用细切的鲜鲈鱼和菰菜拦以调料晒制而成,鲈鱼鲜白如玉,菰菜嫩黄如金,因而得名。而“金齏”就是这道菜所用的特殊调料,乃以蒜、姜、橘、白梅、熟粟黄、粳米饭、盐、酱八种料制而成——是不是比日本的萨希米高级多了?

“金齏玉鲙”的美味天下闻名。隋朝时,隋炀帝到江都,吴郡人献上这盘名菜,炀帝说:“所谓金齏玉鲙,东南佳味也。”而唐朝更是食用生鱼片的高峰期,有不少诗词反映鱼鲙的流行程度。比如大诗人李白就写过一首著名的《秋下荆门》:“霜落荆门江树空,布帆无恙挂秋风。此行不为鲈鱼鲙,自爱名山入刹中。”这个时期也是中日交流最为频繁的时期,生鱼片正是在这段时期传到了日本,成为了日本人最喜爱的一道菜。不知道他们在吃这道菜的时候,会不会清楚这道菜的创始人其实就是吴王阖闾呢?

对于这场持续近一年的侵楚战争,吴王阖闾还是比较满意的。虽然没有彻底灭掉楚国,但已大伤楚国元气,想来在很长一段时间内,楚国是没办法跟自己叫板了;另外,从前唯楚马首是瞻的江淮小国,也大多投靠了自己,这还不包括吴军从郢都抢来的大批财富和百姓;总之,通过这场战争,吴国已经捞到了足够多的好处。这些好处,让吴国的国力大增。现在的吴王阖闾,如日中天,俨然江南霸主。

一句话,阖闾是春风得意,尾巴翘得比天还高,他于是将姑苏城的阊门改名为“破楚门”,又封伍子胥为相国,伯嚭为太宰,并开始打北边儿齐国的主意。

齐国也算是一个东方大国,在山东一带极有势力,但这时候齐国的国君齐景公已经老啦,再也没有了年轻时的雄心壮志,再加上当时齐国名臣晏子已死,国内的陈氏一族又权倾朝野,颇有点想取齐代之的意思。在这个当口,齐景公可不敢捋吴国的虎须,吴王阖闾一发兵,齐景公就吓得变成一个软蛋,赶紧求和,并将齐国第一美女,自己心爱的小女儿少姜送到了吴国,想跟吴王结亲交好。

齐国可是个出美女的地方。当年卫宣公的老婆宣姜、齐襄公的情人文姜、晋文公的老婆齐姜,那都是春秋时期数一数二的美女。如今这个少姜也不遑多让,年纪虽小,但天姿国色,不知让天下间多少男人流光了口水。所以齐景公十分疼爱这个女儿,总想着要她多陪老爸几年,等年岁到了再许配一个如意郎君。可是现在形势危急,景公也顾不了那么多了,只好忍痛割爱,流着眼泪让大夫鲍牧将自己的这块心头肉送到吴国去。不管怎么说,社稷比女儿更重要——女儿啊,你就为了咱们齐国牺牲一回吧!

少姜到了吴国,引起一番轰动。姑苏也算是个出美女的地方,但大家拿自己的老婆和少姜一比,都觉得自惭形秽。如果吴王阖闾跟楚平王一样淫荡的话,说不定也会来个老牛吃嫩草,不过阖闾还算是个厚道人,他将少姜许配给了自己的爱子太子波。这俩人年纪相仿,郎才女貌,倒也是天生一对。

读到这里,大家一定以为接下来又是一个“王子与公主从此幸福地生活在一起”的老套故事了吧!

错!

太子波确实是个多情的王子,可惜年幼懵懂的少姜却没有王昭君的觉悟,既不懂得“和亲”的道理,也不懂得“爱情”的美妙,成婚之后,对这个远在千里之外的异国他乡十分“感冒”,成日里哭泣不止,思念故土、思念父亲,再加上水土不服,没多久竟染上重病,太子波再三抚慰,又延医诊治,一点用都没有。

美人伤心,多情的太子波更是痛苦,为了心爱的小媳妇早日康复,他奏请父王改造北门城楼,在上面建了一座美轮美奂的高台,取名为“望齐门”,以供少姜游玩。没想到少姜登上望齐门后,凭栏北望,却看不到故国一点影子,悲哀越甚,导致病情一天天加重,不久就去世了。弥留之际,少姜哭着对看守在旁边日夜不离的太子波说:“妾闻虞山之巅可见东海,乞葬我于此,倘魂魄有知,庶几一望齐国也!”少姜死后,太子波痛不欲生,依爱妻遗愿将其安葬在虞山之顶(今虞山顶可见齐女墓,望海亭)。过了没多久,太子波也因思念爱妻,抑郁而死。

好一对痴男怨女!

吴王阖闾万万没有想到,自己为儿子选了一个如花似玉的娇妻,竟然会造成一个如此悲惨的结局。这段金玉良缘,原来却是一段孽缘。他悲伤之余,也开始考虑在诸公子中重新选择一个继承人。正在他拿不定主意的时候,一天夜晚,太子波的弟弟夫差找到了在阖闾面前说话极有分量的伍子胥,说:“大王正在考虑立太子的事,我长得这么帅,舍我其谁呢?相国您去帮我说说吧,大王肯定听您的!”关于太子波与夫差的关系,各种史料各执一词,难以判断。但《吴氏家谱》以太子波和夫差为兄弟,似乎可信。

伍子胥一看,夫差果然长得玉树临风,跟自己一样是个帅哥,而且此人说话如此直接,简直跟我是一个脾气。这个年轻人,我喜欢!唉,伍子胥一向看人不准,大家已经领教很多次了!

于是伍子胥说:“放心,包在我身上!”

没多久,阖闾果然召见了伍子胥,和他商量立太子的事情,伍子胥说:“夫差这个年轻人不错,我看好他。”

阖闾却对夫差不怎么感冒,他沉吟着说:“可是夫差这个人智商不高啊,他来当吴国的未来国君,恐怕不合适。”

伍子胥说:“夫差这个小伙子脑袋虽然不太灵光,但人品好,再说太子波去世,让他弟弟顶上,不正是合乎礼法的吗?”

阖闾心想,夫差人品好,我咋看不出来?我倒觉得他妇人心性,孩子心肠,恐怕成不了什么大事!不过伍子胥乃是吴国重臣,他的建议也不可不听,罢了罢了,就立了这小子吧,夫差平日里也挺孝顺的,好像也没干过啥出格的事情。

“好吧,那就按照相国的意思办!”阖闾说。

就这样,在伍子胥的帮助下,夫差当上了新任太子。这个伍子胥后半生的大冤家,从此在本段复仇的历史中,正式登场了。

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