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第十一章 吴国的霸业

壹 争锋

在越王句践拼了命地积蓄力量的时候,吴王夫差的眼光却移向了长江以北,压根儿没有注意到眼皮底下的越国,正磨刀霍霍朝自己缓缓逼来。

本来嘛,攻打越国只是为了复仇,当大仇得报,熊熊的野望就开始在夫差心中慢慢滋生。

事实上,称霸中原,才是夫差的终极目标,小小越国,只不过是拦在他面前的一块小石子儿罢了。

夫差的野心,是整个天下,他要让天下间所有人都臣服在自己脚下,包括强大的齐晋两国在内。

吴王夫差的第一个目标,是江淮各国,那些曾经臣服在他父亲脚下,现在又因为楚国的复兴而背叛自己的两面派。

就在吴国干掉越国的那年(前494年),吴王夫差率大军攻打陈国(今河南淮阳县城关一带,楚国的小弟),理由是当年阖闾灭楚时陈怀公没有来交保护费。

揍完了陈国,夫差很快又去找蔡国的麻烦。

在“柏举之战”期间,蔡国本来一直都是吴国的盟友。当楚国复国慢慢恢复元气后,就开始疯狂地报复蔡国,他们趁着吴国用兵越国的时机,约合随、陈、许三国大举向蔡国进攻。经过几场激烈战斗,蔡国的城池、疆土大部分落入楚军手中,最后,国都蔡城被四国联军包围。蔡军一面坚守国都,一面派人到吴国求援。可是,吴国适时正在夫椒与越国大战,无力援助。蔡昭侯无奈,只得投降楚国,楚国答应退兵,条件是蔡国必须举国迁到江、淮之间,以便加以控制。这时吴王夫差已搞定越国,兵强马壮,志得意满,当然不会让楚国的如意算盘得逞。于公元前493年冬天,吴国派大将泄庸去蔡国进行国事访问,在蔡昭侯的协助下趁夜偷偷将军队开进蔡都。第二天,吴军杀死蔡昭侯的政敌亲楚派头目公子驷,逼蔡东迁至离吴国更近的州来。州来因在蔡故都上蔡的下游,故又称下蔡(今安徽凤台县境)。

到了吴王夫差七年(前489年),夫差自认为已将越王句践修理成功,遂将其放归越国,而放心大胆地再次伐陈,美其名曰“复修旧怨”。

小弟有难,大哥怎可坐视,楚昭王当即“御驾亲征”,率军救陈,并于当年七月赶到楚陈边境的重镇城父,与吴军对峙。楚昭王当时虽然自认实力不会比吴国差多少,但毕竟“柏举之战”惨败的阴影太大,对即将和吴国发生的正面对决心有余悸。在这种情况下,楚昭王决定让太卜算一卦来预测吉凶。

可是算命的结果让楚国君臣大失所望:卜战,不吉;卜退,亦不吉。

进退两难,如何是好?

关键时刻,楚昭王表现出了难得的英雄气概,他说:“战也是一死,退也是一死。左右都是一死,不如跟吴国人拼了!战死沙场,总比窝窝囊囊的死要好!”

于是,这一年7月16日,楚昭王在确立好自己的继位人选后,与吴军在大冥(今河南周口地区项县境)拼死一战,结果不幸重伤。在他临死之前,天上的云彩好像一群红色的鸟,夹在太阳两边飞翔,一连三日,都是如此。太史对他说:“这个天象告诉您,只要您祈求上苍把灾祸转移到您的令尹、司马身上,您就不会死了!”楚昭王不忍心这样做,遂慨然而死,昭王之子熊章继位,是为楚惠王。

楚军退后,陈国见机便反水投入了吴国的怀抱,死心塌地地当起了吴国的小弟。

如今就连大家都看好的楚昭王都死在自己手里,吴王夫差更加得意了,也更加相信:自己就是上天所认定的天下霸主,谁想要跟他作对,都不会有好下场!

“气吞宇宙真豪杰,谁似我崔嵬功业,便是再出世的桓文也让些!哈哈哈哈……”夫差站在姑苏台上,看着碧波万顷雪浪翻空的太湖,放声大笑。

搞定了南方诸国,吴王夫差又开始进攻山东半岛,找齐鲁二国的麻烦。适时,齐国的中兴之主齐景公已于齐景公五十八年(前490年)秋病逝,其幼子太子荼被公子阳生和田氏家族联手杀死,公子阳生即位,是为齐悼公。适时,田、高、国、鲍、晏等五大家族争权夺利,斗争达到白热化,尤其是实力最为雄厚的田氏家族,其欲取齐而代之的野心已然半公开化;而鲁国的情况更麻烦:三桓专权,内斗不休,唯一的大贤人孔子又被赶出鲁国,不得不在卫国寄人篱下,只有一个子贡(名端木赐,字子贡,卫国人,孔子高徒,时任季氏宰),苦苦地支撑着风雨飘摇的鲁国——他是孔子在鲁国政坛唯一的希望,也是最后的希望。

夫差的野心开始无止境地膨胀了,现如今秦晋无能,楚越俯首,齐鲁大乱,唯我吴最强——如此有利的国际局势,不正是寡人蚕食山东称霸天下的大好机会吗?看来,就连上天都要寡人成为霸主,寡人又怎么能客气呢?

好,就拿最弱的鲁国第一个开刀吧!

吴王夫差八年(前488年),夫差收到了越国数量惊人的贡品,自认为越国已经完全臣服在自己的脚下,不足为虑,遂恢复了越国大部分的地盘,并放心大胆地亲自率军北上攻打齐国,兵至缯邑(今山东枣庄),召见鲁哀公并向其索要保护费“百牢”。

所谓百牢,就是指一百套用于祭祀的牢具,每一牢为牛、羊、猪各一头。周朝礼制明确规定,天子十二牢,上公九牢,侯伯七牢,子男五牢。可现在吴王夫差居然指明要求一百牢,简直就是狮子大开口。鲁国大夫子服景伯无奈,只好跟吴王讨价还价:“老大,一百牢实在太多了,能不能少点?”

吴王说:“有啥多的,去年宋国人也交了这么多。你们鲁国比宋国还有钱,怎么能少?再说你们鲁国给晋国六卿的保护费都超过十牢,难道我吴王还不如晋国的六卿吗?”

子服景伯接着叫苦:“君王您就可怜可怜我们这些当小弟的吧!您我们惹不起,晋国人我们也惹不起,但是按照周礼,十二牢的保护费是最多了,所以我们才给了晋国人十一牢的保护费。这样吧,我们给您十二牢的保护费,不能再多了,周天子的待遇也不过如此。”

吴王夫差不听,开始耍赖:“我们吴国是蛮夷,不懂得周礼那一套,别跟寡人讲那些没用的,快点交钱……哦,不是,交畜生!”

这可好,秀才遇到兵,有理说不清!鲁国人再怎么能说会道,碰上夫差这样的流氓大王,也只好乖乖交出“百牢”,免得这些“蛮夷”一生气,让自己吃不了兜着走。

吴王夫差得了便宜,又大出风头了一把。吴国的太宰伯嚭眼馋了,他也想占鲁国人便宜,他也想出风头!

于是伯嚭写了封信给鲁国实际的掌权者季康子,叫他也来缯邑跟自己会面,顺便索要些好处,发笔小财!伯嚭那点小九九,深谙权谋之道的季康子焉能不知,他不舍得出血,也不想丢面子,于是派自己的得力手下子贡前去打发伯嚭。

对于子贡的能力,季康子是绝对有信心的,这位被孔大圣人誉为“瑚琏”(古代宗庙盛放黍稷用以供神的祭器。俗话说某人能成大器,而这瑚琏就是所谓大器中的大器)的政坛新星,拥有非凡的辩才,那个只善夸夸其谈的伯嚭,绝对不是他的对手。

伯嚭一看季康子没来,不高兴了,他对子贡说:“本大人远道而来,你们老大却连个面都不露,太不给面子了吧!你们身为礼仪之邦,可不能这么不讲‘周礼’!”

嘿嘿,真好笑!吴王夫差口口声声说自己是蛮夷,不用管“周礼”那一套,如今伯嚭这个吴国臣子却突然跟鲁国人讲起“礼”来,真是个天大的笑话!

子贡于是回答:“岂敢岂敢,我们老大季康子一向是很讲周礼的。只是我们听说你们吴国自太伯起就断发文身,自称蛮夷,从不遵从‘周礼’那一套。所以我们小国决定向你们大国学习,从今以后也不再讲究什么狗屁‘周礼’了!”

没想到秀才也有耍无赖的时候,伯嚭没辙了,只好灰头土脸地打道回府。

吴国的这次外交活动,本来可以以胜利告终,偏偏伯嚭这个草包得了便宜还卖乖,想再捞点好处顺便羞辱一下鲁国人,结果却偷鸡不成反蚀一把米,被羞辱了一番,真是丢脸丢到家了。而这也给季康子一个感觉,吴国人貌似强大,其实草包不少,没啥了不起的,好像也不用怎么怕他们。

季康子有点后悔了,早知如此何必低声下气地给他们那么多猪牛羊,亏了!

他越想越气,遂决定对吴国还以颜色,去攻打吴国的小弟邾国(在今山东邹城市)——这也是他老早就想干的事情了。邾国虽是鲁国的附庸,但自从投靠吴国这棵大树后,越来越不把自己这个正牌老大放在眼里,这还得了!

这一年(前488年)秋天,鲁军伐邾。都兵临城下了,邾国国君邾隐公还在优哉游哉地听小曲。邾国大夫茅夷鸿进谏道:“老大,别听歌了,鲁国的兵已经杀到城门外了,咱们快点去找吴国救命吧!”

邾隐公醉醺醺地说道:“把酒当歌,人生几何。反正吴国远在千里之外,远水救不了近渴。寡人还不如及时行乐,快活一会儿是一会儿,明日愁来明日忧!”

茅夷鸿仰天长叹:我是造了哪门子的孽呀,怎么摊上个这么没用的老大!算了,我走人好了,没必要陪着你这个倒霉鬼一起死!

就这样,茅夷鸿不战而逃,鲁国人遂轻易地攻进了邾国国都,邾隐公逃到绎山(今邹城市峄山镇一带)。鲁军在城内疯狂抢掠了一天一夜,最后才攻入绎山抓住邾隐公,并将其囚禁在负瑕(今山东兖州县西二十五里)。

与此同时,邾国大夫茅夷鸿已经带着五匹帛四张熟牛皮来到了吴国,对吴王夫差说:“鲁国仗着他们人多欺负大王您的小弟我们,您可要替我们出气呀!”

夫差可看不上茅夷鸿那点儿寒酸的礼品,不过鲁国夏天还对自己服服帖帖,秋天就开始不听话了,这还得了,揍他们!

唉,为了自己的面子问题,季康子错误地估计了形势,终于彻底惹上了吴王夫差这个流氓老大。从此,鲁国的好日子到头了。

贰 徒弟的诡计

另外一边儿,我们的句践老兄眼见着吴王夫差西霸江淮、北威齐晋,一天比一天得意,一天比一天威风,他的内心就像放在油锅里炸过一般,别提多难受了。终于到了公元前487年2月的一天,他再也受不了啦,派人拉动警铃,敲响警钟,又大放广播,紧急传令,将越国从上到下所有大臣全部叫进宫来,召开越国政府临时扩大会议,就连一向悠游自在不喜过问政事的国师级人物计然也被强拉了过来,可见越王对此次会议的重视程度。

“同志们,寡人回国转眼将近五年了,国计民生虽稍有起色,但国民经济却迟迟停步不前,昨天我上网查了一下,咱们的股市大盘指数还是很低呀!所以我临时决定召开这个大会,就是要集思广益,想办法彻底振兴我们越国的经济,以便更快地实现我们灭吴复仇的战略目标。你们有啥好提议,都可以举手发言,说得好,寡人重重有赏!”

众大臣默不作声,没有人回答。大臣里面有农业能手、政治能手、外交能手、军事能手,可是对市场经济全都是半桶水,谁也不比谁强多少。关键是越国一向是个落后的农业国家,现在要学人家搞商贸,谁也没这经验。

越王句践仰面朝天,长叹道:“我听说主忧臣辱,主辱臣死。现在寡人要报仇,就要振兴经济,你们身为寡人的大臣,却一点毛用都没有。寡人真是白养活你们了!”

其实,句践这番表演都是做给一个人看的,那个人就是范蠡的老师——计然。

计然那可是接近神一般的人物,轻易是不出手的。他来到越国十几年,每天游山玩水,从来就不见他干活,句践也不敢拿他怎样,还是毕恭毕敬拿他当神一样供着,不到关键时刻,他也不想麻烦这位老先生,可现在实在没辙了,只好想出这个办法来逼计然出马。

大家低下了头,偷偷看范蠡,范蠡一笑,偷偷地拉了拉老师计然的袖子,低声道:“老师,现在该轮到您老人家出手了吧!”

计然抱起双手,施施然道:“关我屁事!”

“老师,您就帮帮我们吧,您就忍心看着我们被老大骂?”

“别装了,之前我在东海上度假,每天享受阳光沙滩比基尼美女,不知过得多快活。突然来一封信说你病得快死了,我才急急忙忙跑来看你,没想到一来又说你好了,活蹦乱跳的不知多健康。这当口句践突然说要开什么会,你以为我傻到不知你们的猫腻?”

范蠡老脸一红,又一咬牙,拖住计然的手,嗲声嗲气地撒娇道:“老师……”

枉计然几十年道行,一时也承受不住,起了一身鸡皮疙瘩,连忙站起来想走。没想到句践眼尖得很,见此情景连忙冲下来躬身道:“先生急匆匆站起来,莫非有教于寡人乎?”

计然招架不住,无奈只好说道:“算你们两个狠!好,那我就教你们几招吧!”

范蠡和句践赶快拿出本子做笔记。

“首先,你们要先明白一个道理,所谓市场经济,其最关键的所在,就是要了解商品的供求关系。供过于求,商品的价格就会下跌;供不应求,商品的价格就会上涨;而物价贵至极点,就会返归于贱;贱到极点,又要返归于贵。所以,当货物贵到极点时,要及时卖出,视同粪土;当货物贱至极点时,要及时购进,视同珠宝。——这,就是一切商业行为最根本的规律。

“明白了这个道理后,接下来的策略我们就很简单了。

“第一,旱时,国家要储备船只以待涝;涝时,国家就要储备车辆以待旱,这样做才不会在特殊时期让车船的价格暴涨,而破坏民生。

“第二,根据我的研究发现,越国的水土,一般六年一丰收,六年一干旱,十二年有一次大饥荒。我要说明的就是,市场上粮食的价格对于一个国家,十分重要。如果每斗粮价只有二十钱,农民就会受损害;可每斗粮价如果达到九十钱,商人就要遭受损失。商人受损失,钱财就不能流通到社会;农民受损害,田地就要荒芜。只有让粮价每斗控制在三十钱到八十钱之间,农民和商人才能都得利。所以,我主张越国由国家来专营粮食,以调节、稳定粮价。另外,粮食的平价出售,还可以平抑调整其他物价,使得国家关卡税收和市场供应都能得到保证。这,就是我所发明的‘平粜理论’。

“第三,还是那句话,粮食很重要。所谓‘三军未动,粮草先行’。吃不饱的战士,不堪一击。所以,大王如果不储备好足够的粮食,就贸然攻打吴国,恐怕不要一个早晨就会把国家给断送了……”

句践忍不住插嘴道:“这个道理我明白,所以寡人都是自己亲自种地,给国人做榜样!”

计然嘴一撇,挤兑句践说:“这件事我听说过,不过依我看来,这只是在卖傻力气,您身为一国领导人,应该利用科学的农业知识对生产进行规划和指导,而不必事事亲历亲为,作秀一下就得了,不用老是装模作样……”

句践强忍怒火,低头道:“谨受教。”

计然接着说:“第四,商品经济,信息很重要。身为一国领导人,必须掌握信息和商品流通的知识:如果能掌握信息,预知商品价格的起落,就可以在合适的时机作出买进或抛出的决定,机会好时,一年就可得到两倍的利润,差一点也可以翻一倍;而如果能掌握商品的来源、流通情况,即使需要舟车辗转运输,千里以外的货物照样可以运来;如果不熟悉商品的流通情况,近在百里的货物也来不了。

“第五,如果说第四点是关于物流理论的话,第五点咱们就讲讲仓储理论:积贮货物,应当务求完好牢靠,凡属容易腐败和腐蚀的物品不要久藏,切忌冒险囤居以求高价。

“第六,千万不能积压资金,要把死钱变成活钱,使资金如同流水一样快速周转,这样才能让钱生钱,不断地增值。”

句践彻底拜服了,这些个道理,自己从前是闻所未闻,当真是“听君一席话,胜读十年书”。他知道计然喜欢云游四方,这会开完了说不定就很难再找到他了,于是赶紧抓住机会继续请教:“先生,我还有一个疑问,我们越国眼下连年丰收,怎么街上还有一些讨饭的流浪汉呢?寡人经常带了一车吃的去救济他们,可怎么好像永远都救济不完似的,这让我很费解很郁闷哪!”

“这个道理其实很简单,在这世界上,只要有人,就一定有穷人和富人。人的素质不同,谋生的手段和方法也就不同,社会产生贫富差距是客观的,也是必然的。大同世界只是某些人的幻想而已,根本不可能实现。大王拿吃的去接济穷人,这是好事,却是治标不治本的办法,授人以鱼,不如授人以渔。想要减少这个社会的贫富差距,光靠慈善事业和社会保障体系是远远不够的,必须靠发展经济,拉动内需,增加就业岗位,这才是解决问题的根本之道。……好了,我讲得够多了,口干舌燥,要回去休息了,明天我还要去夏威夷度假呢!阳光、沙滩、海鲜还有可爱的比基尼少女,我来啦!”说着计然张开双臂,就要往会场外面跑。

句践赶紧拉住计然,露出他标志性的神情和眼神,哀求道:“子呀!您就留下来再传授寡人一些治国的道理吧!寡人需要你,越国需要你,越国的百姓需要你……”

计然不耐烦地挣脱句践,怒道:“shut up!你的演技滥透了!台词陈旧,感情做作,你应该这么演……喂!我怎么又开始教你演戏了,哎哟,我的脑袋都被你搞昏了,这样吧,这是我刚写的一本经济理论著作,我的思想全在上面呢,你拿回去慢慢研究吧!我去也……”

叁 灭吴九策

当越国的句践在苦心研读计然那本超越时代的伟大著作的时候,我们的吴王夫差在干些什么呢?

他想盖房子。

鲁国要打,霸要称,福也要享,身为一个“聪明绝顶”的“天之骄子”,没有一个堂堂皇皇的楼台,这可不行!

这种心理也很正常。我们现代人要是有钱了,第一件大事就是买房买车:钱少买套房买QQ,钱多盖别墅买宝马。古代人也是一样。吴国又是破楚又是灭越,吴王夫差自然是有钱得很,车他多得用不完,房子他却嫌不够漂亮。因此,他想盖个前无古人后无来者的华楼高台,供自己游玩享乐。对于这方面,太宰伯嚭最有心得,所以夫差找他来商量说:“现在我国强盛,四方臣服,寡人想盖个高楼大厦彰显霸业、与民同乐,太宰以为何地为佳?”

伯嚭道:“吴国境内,崇台胜境,湖光山色,莫过于先王在姑苏山上所建的姑苏台了。只是这楼台虽玉宇,高处却没有不胜寒,一句话,不够高,不够大呀!这怎么能衬托大王您伟岸绝伦英明神武的傲人身姿呢,又怎么能彰显您前无古人后无来者的伟大功业呢?所以我认为,大王您应该扩建此台,令其高可望数百里,宽可容六千人,而聚歌童舞女于上。如此,琼楼玉宇,笙歌燕舞,饱览河山,太湖风光尽收眼底,实乃人间第一乐事矣!”

夫差大喜:“太宰言之有理。”遂立刻悬赏搜求各种名贵木材,尤其是又粗又大的整木,作为增建姑苏台的原料。

越国大夫文种得知这个消息,大喜,忙去找越王句践谈话,因为,这些年来他苦思冥想出来的“灭吴九策”终于可以正式派上用场了!

哼,之前都被范蠡师徒抢尽了风头,现在也该轮到我文种展现才华的时候了,我要让你们都看看,我文种虽然长得呆,却不是个只会求和行贿的庸臣,而是一个拥有经天纬地之能的旷世奇才。

“大王,臣闻‘高空之鸟,死于美食;深泉之鱼,死于芳饵。’现在咱们想要干掉吴王,必先投其所好,然后才能要得了他的命!”

“哦?此话怎讲?”

“我这里有九条灭吴之策,跟那‘独孤九剑’一般厉害,招招可以击中吴王死穴。这么说吧,用这些计策来攻城略地,那简直就如脱鞋般容易,虽然有几条阴损了些,但真的非常实用。”

“阴损,寡人不怕阴损,越阴损越好,对敌人仁慈,就是对自己残忍,这个道理我明白。”

是呀,如果说句践之前还有道德、人性与尊严的话,可自从他为夫差尝粪问疾那一天开始,他就彻底豁出去了——屎都吃了,还有什么好顾忌的,只要有利于自己的复仇大业,其他的去死!

于是文种道:“好,那臣就一条一条细细解释:第一,遵奉天地,敬事鬼神,让天地鬼神帮我们一起收拾吴王。”

“这好办,寡人立刻在城东立祠以祭阳神东皇公,在城西立祠以祭阴神西王母,在会稽山上祭祀大禹陵,在钱塘江上祭祀水神,这样可以了吧!”

“可以,太可以了。”咱们接着说,

“第二,用金银财宝贿赂吴国的君臣,以讨其欢心。

“第三,用高价购买吴国的粮草,以空其粮仓。

“第四,赠送美女给吴王夫差,以惑其心志。

“第五,赠送能工巧匠和上等木材给吴国,让他们兴建宫室楼台,以消耗其财力民力。

“第六,送礼给吴国以伯嚭为首的那些谀臣,以乱其谋略。

“第七,离间吴国以伍子胥为首的那些谏臣与吴王之间的关系,迫使他们自杀,以弱其辅。

“第八,振兴经济,发展军事科技。

“第九,训练军队,静待破吴良机。”

句践大笑:“妙哉,果然够阴损,我喜欢!那么依大夫看,寡人应该先实施哪条计策好呢?”

文种说:“臣听说吴王夫差正准备大兴土木,扩建姑苏台,缺的就是名山珍木,大王何不帮他一把?”

句践恍然大悟,忙派三千伐木工,深入大山采伐神木。但过了一年,伐木队一无所获,工人开始思念家乡、心怀怨望,他们集体创作了一首著名诗篇《木客之吟》,每夜歌唱:

朝采木,暮采木,

朝朝暮暮入山曲,

穷岩绝壑徒往复,

天不生兮地不育,

木客何辜兮,受此劳酷?

或许是这凄凉的歌声感动了山神吧。一天晚上,神仙显灵了,山上突然长出两株神木,粗得二十个人都抱不住,足足有四十丈之高,阳面那一棵是有斑纹的梓木,阴面是一棵名贵的楠木,看得木工们目瞪口呆,直以为自己思念家乡过度,而产生了幻觉。

这座神山后来就被称做木客山,山下有个木栅村,距离山阴城十五里,就在今天的绍兴娄宫里境内。

越王句践得此神木,自己却不舍得用,立马叫匠人精工雕刻成盘龙花纹大柱,抹上丹青,镶嵌白玉,错彩镂金,命大夫文种出使吴国,将这神物送给夫差盖房子用。

吴王夫差见之大喜,连忙吩咐照单全收。结果一旁的伍子胥又跑出来跟他唱对台戏了:“从前夏桀建造灵台,商纣建造鹿台,都穷竭民力,导致民不聊生,终于自取灭亡。句践不安好心,大王,您千万不能要他那两块破木头啊!”

夫差当然不会听这个“祥林嫂”的话,哼,有好处不要,你以为寡人是傻×呀!来人呀,把这神木运去姑苏山,给寡人造楼台去!

唉,伍子胥的话,夫差是一句也听不进去了。据《越绝书》记载,在实施文种灭吴九策中的第七条“离间计”之前,范蠡曾劝过伍子胥,要他干脆离开吴国,这样至少能保住性命。伍子胥却回信说:“我当年离开楚国,只拿一把防身的弓就跑了,吴王阖闾仗义收留了我。自古以来,从没有一位君王像他一样能施恩为臣子报仇雪恨的。由于先王的恩惠,我才获得了如此大的功名。所以,我尽管知道天命钟于越国,我也不愿离开吴国。我永远不能忘怀先王对我的恩惠,即使我头发掉光了,牙齿掉完了,我还要报答先王,直到生命结束的那一天为止。”

傻呀,比起范蠡来,伍子胥真的很傻,却傻得可爱,傻得让人叹息,傻得让人流泪。

打这以后,句践不断地给吴王送木头。姑苏山下太湖边一个军港旁,从各地征集来的木材源源不断地运将进来,把山下的河道、沟渠都给塞满了,久而久之,这个军港就发展成了一个集镇,名字就叫“木渎镇”。明朝时它是三吴六大重镇之一,如今则成了苏州市鼎鼎有名的旅游胜地。

姑苏台可是个大工程。为了修建这个前无古人的吴国标志性建筑,夫差总共花了三年的时间聚集材料,五年的时间才把这该死的姑苏台建成。据说这座姑苏台高达三百丈,宽达八十四丈,有九曲路拾级而上,登台远眺,可饱览方圆二百里湖光山色和田园风光,其景冠绝江南,闻名于天下。真是站得高尿的远,酷毙了!

姑苏城东方之珠的美誉如今真是名副其实了。

“明珠”建成之日,吴王夫差登上巍巍高台,极目远眺,数百里太湖风光尽收眼底,只觉得心旷神怡,魂仿似都要飞上天了,他一声长啸,朗声吟道:“遍江南独我尊,气凌空将湖海吞,看威行四海声名振。英豪勇猛,说甚么齐楚,半乾坤皆投顺。”

夫差在台上快活,自恋得一塌糊涂,却不知道这五年来,吴国人民为了建这座姑苏台,受尽了多少苦楚,就是为吴王夫差的一人之欢,他们昼夜并作,苦赶工期,有的抛尸在路旁,有的哭泣于巷中,怨愤之声,遍于全国。不过这也不能完全怪句践的招数阴损,如果不是夫差自己耽于享乐,不恤民生,旁人就是有再阴损的毒招,也使不进去不是?

肆 服鲁

夫差给了自己五年的时间修筑姑苏台,也给自己立下了一个目标,要在五年之内搞定北方诸国,正式当上中原霸主。

于是在公元前487年,也就是邾国大夫茅夷鸿到吴国请兵的第二年,吴王夫差在收到越王句践送来的两棵神木后,一面准备大兴土木扩建姑苏台,一面率军直捣鲁国,连克武城(今山东费县西南,孔子高徒澹台灭明的故乡),东阳(今山东平邑县东阳镇)等重镇,鲁国大将公宾庚、析朱钽、公甲叔子同车战死。吴军继续前进,驻军在泗水之滨,直接威胁鲁国国都曲阜,鲁人大惧。

鲁国三桓之一的孟懿子对鲁大夫子服景伯说:“吴兵势不可当,奈何?”

景伯答:“怎么办?打就是了,想那么多干什么!谁叫咱们惹了这瘟神来着!”

鲁大夫微虎说:“我有一个主意,趁夜劫寨!这就叫擒贼先擒王!只要把夫差给暗杀了,吴军自退!”

景伯说:“暗杀吴王,这可是个危险的活计,说不定要把命赔上,你要考虑清楚。”

微虎笑:“不入虎穴,焉得虎子。再说本山人自有妙计,景伯大夫,你瞧好吧!”

大家都很好奇,微虎葫芦里究竟卖的什么药呢?

答案很快揭晓了。第二天,大家发现在鲁军校场上举行了一场别开生面的跳高比赛:微虎从自己的私属中挑了七百名身强力壮的士卒,要求他们跳过一个两米高的木栅,每人三次机会,凡能跳过一次的,就可中选,最后精选了三百名勇士,组成敢死队,日夜操练。终于,在一个月黑风高杀人夜,微虎准备带领敢死队前去暗杀吴王,刚走出营门,有人对季康子说:“吴军强大,三百名士卒偷营劫寨,等于自投罗网。此举既无害于吴,又令这么多赤胆忠心的好同志前去送死,好像不怎么划算呀!”

季康子熊了,是啊,万一暗杀不成,反惹恼了吴王,那就糟糕了。遂下令敢死队停止前进,回营候命。

一个大好计划就这么流产了,可惜。

可是吴王夫差却不知如何得知鲁国的暗杀计划,吓得要死,整晚不敢睡觉,一夜换了三个地方,草木皆兵。

其实夫差这个人还真挺有意思的,穷兵黩武,极其喜欢打仗欺负人,却偏偏怕死得很。他觉得鲁国的暗杀部队今晚没来,不代表明晚不会来,与其担惊受怕,不如跟鲁国和好算了,毕竟小命最重要。

季康子当然求之不得:“好吧,那咱们就和好吧,我本来就是个和平主义者来的,万事和为贵。”

子服景伯却不乐意,觉得这样做鲁国太丢面子:“当年楚庄王围宋,宋国到了易子而食的地步,尚且不肯做城下之盟,何况我们现在根本没吃到啥亏,干吗要投降,我不同意!”

季康子不听,面子值几个钱,本大人的安全第一。

景伯无奈,只好带着盟书去找吴王夫差谈判。跟上次不同,夫差的态度明显和缓了很多,他答应退兵,条件是景伯必须作为人质跟自己去吴国,以保证鲁国的敢死队不会出尔反尔再来攻击自己。

夫差色厉内荏,聪明的景伯怎么会看不出来,只见他微微一笑,从容道:“要我做人质也可以,但你们吴国也要留一个人质下来,以示公平!这样好了,你们就把王子姑曹留下来,作为交换,如何?”

什么,你们居然要寡人的宝贝儿子留在鲁国做人质,这怎么行,我可舍不得!

夫差于是大怒:“大胆,竟敢跟寡人提条件!你算个什么东西,怎么能和寡人爱子相提并论!”

景伯笑道:“既然如此,那咱们还有啥好谈的,战场上见吧!”

夫差慌忙道:“别,别,别!寡人不过说说而已,其实也没有一定要大夫您做人质。咱们两国都是讲信用的人,要什么人质呀,多伤感情!不要了,我们都不要对方的人质,这样行了吧!”

于是,双方在“友好”的气氛下缔结了盟约,史称吴鲁莱门之约。结果,夫差对山东半岛的第二次试探性进攻,就这么不了了之了。其实,吴国的军事力量不知比鲁国强上多少倍,为什么老是讨不了啥好呢?关键的原因就在吴国没啥外交人才,嘴皮子功夫,太差!

夫差去两次鲁国,丢两次面子,霸主的威风扫地,他当然很不服气,琢磨着要找个机会再去教训鲁国一次,挽回颜面。事情巧了,就在这个当口齐国又和鲁国闹矛盾了,原来齐悼公的老婆、鲁国第一美女季姬是季康子的妹妹,夫妻吵嘴,老婆一怒之下跑回了娘家,还在娘家鲁国到处搞外遇,给齐悼公戴绿帽子,这还得了,悼公很生气,后果很严重。于是在这一年5月,齐国派大将鲍牧领兵攻打鲁国,一路势如破竹,接连攻占了、阐二地,并派人来到吴国,要求吴国友情赞助,夫差当然立马答应。

鲁国这下子彻底慌神了,一个都打不赢,现在居然两个一起来,那我们不是死定了!赶快想办法,先把吴国的小弟邾隐公放了,然后把季姬送还齐国,一个劲地赔礼道歉,请求两位老大高抬贵手。季姬果真是个大美人,就算出轨,回到齐国后依然获得多情种子齐悼公的宠爱;而邾隐公运气就没那么好了,他因为在国难期间表现差劲,而被国人唾弃,吴王夫差于是将他赶下台,软禁在宫内,并让大夫们侍奉邾太子革执政。

齐悼公和鲁国的矛盾本来就是家庭纠纷,没啥大不了的,所以很快就同意了鲁国的求和请求,双方缔结盟约,算是捐弃前嫌、同归于好了。季康子趁机要求妹夫齐悼公当和事佬,劝吴国人退兵。

于是在第二年,也就是吴王夫差十年(前486年)春天,齐悼公派出使臣孟绰代表自己去吴国当和事佬,说:“现在鲁国已经知道错了,咱们就跟它和好吧!其实大家均是周天子的臣子,有啥矛盾也是人民内部矛盾。所以,君王您就当卖兄弟一个面子,不要再找鲁国麻烦了!”

夫差大怒,好哇,你们这些中原人,居然将寡人当猴耍!

于是他一拍桌子,吼:“寡人给你们面子,谁给寡人面子!妈的,你们叫我们打我们就打,你们叫我们别打我们就不打,我们吴国难道是你们齐国的小弟吗?”

“不是,我们不是这个意思!”

“别说了,你回去告诉你们老大,我夫差这就去你们齐国,好好地问一下他,究竟谁是谁的小弟!”夫差表面上很生气,其实肚子里不知多开心:太好了,我正愁没借口弄你齐国,你们倒自己找上门来了,哈哈哈!

其实呢,夫差明白得很,自己在中原真正的对手是齐晋,弱鲁不足为惧。他之所以一直找鲁国麻烦,只因为鲁国恰好挡在了自己北进的路上,如此而已。

而齐悼公也真够衰的,好不容易把老婆找了回来却没想到招了只狼来,这不是倒霉催的吗?

夫差把矛头指向了东方霸主齐国,但毕竟齐国不比鲁国,没有那么好对付,而且把战线拉到千里之外,军队的运输和补给都成问题。他原先北上称霸所走的道路,是先由长江出发到达东海,再从海上绕入淮河,但这样不仅航程过长,而且时常会有风浪,充满了危险。

于是,夫差决定在扩建姑苏台的同时,不顾国人的承受能力,广征民工,在今天扬州市西北角蜀冈一带建起一座周长约十八里的大城,是为邗城,作为吴国进军北方的军事基地。并开凿邗沟,利用江淮地域的众多湖泊,从扬州到淮安,挖出一条长达150公里贯通江淮的一条运河,作为运送吴国物资和军队的通道。这是我国,也是全世界有确切穿凿纪年的第一条大型运河。

这个大工程从公元前486年秋天开始破土动工,一直到第三年夏天才完工,给吴国百姓造成了巨大的痛苦。不过从历史角度来看,邗沟沟通了我国东部沿海的水上运输,为后人修建京杭大运河奠定了基础,更使江苏北部扬州地区日益繁荣,逐渐成为我国南方一大经济重镇。夫差虽然穷兵黩武,但在客观上造福后世,功不可没。

鲁国的季康子眼见着吴国大兴土木,一副不搞定齐国誓不罢休的样子,心思也开始活动了:咱们鲁国夹在两个大国中间,今天你打我一下,明天他打我一下,这也不是个事儿呀!我得选一个正确的老大投靠才行,万一站错队伍,那就糟糕了!

选谁好呢?这是一个问题。

还是选吴国好了,他们人傻、钱多,比较好忽悠。

恰好这时候邾隐公不知使了什么阴谋诡计逃出了邾国,投奔到齐国,邾隐公原是齐悼公的外甥。夫差大怒,不等邗沟完工,就率大军远征齐国。鲁国季康子和邾太子革见机赶忙率兵去跟吴军会合,拜见新认老大夫差。

鲁、邾的彻底臣服,标志着夫差的中原霸业正式开始走向辉煌,终于开始在中原收小弟了。这一年是吴王夫差十一年(前485年)。在这前一年,佛教创始人释迦牟尼去世,另外一个伟大人物波斯大帝大流士一世也在镇压埃及起义的途中染上重病,从而带着满腔的仇恨与野望离开了人世,在有生之年没能收服希腊,是他一生中最大的遗憾。

吴、鲁、邾三国联军遂出兵攻打齐国南郊,多情种子齐悼公外交政策失败,遭到群臣非议,齐五大家族中的田、鲍二族趁机联合起来以毒酒弑杀齐悼公,另立悼公之子壬为君,是为齐简公。夫差接到讣告后,在军门外号哭三天,以示哀悼。

哭要哭,戏要演,仗还是要打。夫差一面假惺惺地装好人,一面偷偷派出一支海军绕道去攻打齐国东部沿海,结果反而被齐国水师打了个埋伏,狼狈撤回。

夫差偷袭不成,怕待久了给养跟不上,遂借口齐国有丧事自己不能乘人之危的烂理由,宣布退兵,回去接着挖运河。

伍 春秋第一美女

当吴王夫差正在雄心勃勃挖水沟的时候,越王句践又开始琢磨如何用“独孤九剑”中的第二招来算计吴国了。越王句践十二年(前485年)二月,句践找来大夫文种和范蠡,商量如何对夫差实施美人计。

“文大夫,你的灭吴九策果然很有用,如今吴国为了扩建姑苏台搞得民不聊生,寡人以为咱们应该进一步扩大战果,使用美人计,使吴王沉迷在声色犬马之中无法自拔,你以为如何?”

“我看行。不过臣以为要送就要送最美的。非有绝色,无法彻底迷乱夫差的心志。”

“大夫言之有理,兵在精不在多,美女也是如此,一个真正的绝色美女,无异于千军万马。咱们可不能像从前那样,随便挑几个普通货色送去。一定要在民间搜寻出个天下第一美女来,让吴王夫差彻底脚软。”

这时候范蠡突然自告奋勇道:“大王,咱们就这么大张旗鼓地在国内选美,恐怕会招来国人非议。臣自少师从计神仙,对相术颇有研究,不如让微臣算上一卦,选准方位,然后沿途亲自前去探访,大王以为如何?”

句践点头道:“好吧,范大夫相术通神,眼光奇准,定能为寡人寻得一个绝色美女。好吧,这件事就拜托你了。寡人有预感,天下间亘古未有的惊人绝色马上就要降临人间了!”

范蠡大喜,自己在这里整天处理公务,都快闷出鸟来了,如今接到一个如此香艳的任务,正好可以借此机会放松一下,说不定还会碰上个艳遇什么的。

水墨江南,早春三月,正是梅子细雨的时节,连绵数日的小雨,紧一阵、密一阵,把天上地下都淋得湿漉漉的。范蠡打着一把油纸伞,走在湿漉漉的山道上,心情悠远而绵长。雨渐渐停了,这时天已大亮,旭日初升,晴光晓风中,远处山上苎麻苍翠,葛萝片片,满目一夜透雨就要晴霁的江南景色,这里就是在诸暨城南一公里处的苎萝山了。

在山道的左侧,流淌着一条小溪,因源出越国故都平阳的若耶山,而被称做若耶溪(今称平水江),相传曾是越国铸剑大师欧冶子的铸剑之处。落花流水伴着荡漾的春风,轻轻淌过范蠡布满了尘埃的心房,让他一时间仿佛忘记了现实中所有的一切,仇恨、厮杀、阴谋、诡计……

转过山脚,范蠡突然一愣,眼前出现一个惊世绝艳的丽影。

这是怎样一个女子呀,她的眼睛比这溪水还要明亮,还要清澈;她的皮肤比天上的白云还要柔和,还要温软;她的嘴唇比溪畔朵朵小红花的花瓣还要娇嫩,还要鲜艳;她的嘴唇湿湿的,比这花瓣上的露水还要晶莹……她站在水边,倒影映在清澈的若耶溪中,溪边的鲜花羞惭得都枯萎了,鱼儿不敢在水里游,统统沉往水底,生怕弄乱了她美丽的倒影。她白雪一般的手伸到溪水里,浣起一匹浅绿的轻纱,那吹弹得破的肌肤,柔和得好像要和那匹轻纱一齐溶在那温柔的流水里一般……

正这时,那女子轻启朱唇,柔声唱道:

绿水全开镜,清溪独浣纱。波冷溅芹芽,湿裙钗,娇羞谁讶。弄得恹恹春倦,不觉髻儿斜。唱一声水红花也。

——明·梁晨鱼《浣纱记》

一曲听罢,范蠡只觉飞声流转,余韵飘扬,此时虽无半点丝竹之音,却仿佛仙乐飘飘,好似来到琼瑶胜景一般。

范蠡彻底痴了,这世间的美女他也看过不少,秦国的第一美女孟嬴、齐国的第一美女少姜、鲁国第一美女季姬,都是天姿国色,美艳绝伦,可是拿她们和这位女子一比,便统统成了庸脂俗粉、丑姑野妇。就算是妲己在世、褒姒重生、仙女下凡,看到她恐怕也要自惭形秽了吧!怎么说呢,她那一抹独特的清丽,有着一股能让世间万物均为之痴狂的超凡气质,那是一种不食人间烟火的美。如此完美的女子,根本就不需要任何外物的修饰,即便是世界上最好的化妆品,也只会破坏她的美丽,破坏这世间的造化神奇。

这应该就是我要找的美女了吧,吴王夫差见了这个女子,恐怕要连自己姓什么都要忘了。只是,只是,这等美人,偏偏要我拿去送给夫差这臭小子,可惜,太可惜了!

范蠡正要上前搭讪,那女子突然将轻纱放进篮中,站起身来,手捧着心,蹙起双蛾,一副痛苦的模样。

范蠡又痴了,美女就是美女,连捧心都这么动人,我晕了!

正在晕,远处突然传来一片莺莺燕燕,一群村女挎着竹篮,欢笑着走了过来,看到范蠡一副傻傻的样子,忍不住掩嘴直乐:

“西施妹妹,快来瞧,这里有个傻书生在偷看你呢!”

范蠡忙道:“不要胡说,我哪里在偷看,别冤枉好人!”

西施转过身来,回眸一笑百媚生:“小女子见过先生。”

范蠡摸头道:“在下乃是越国大夫范蠡,不知姑娘芳名?”

“小女子姓施,名夷光,因住在这山上西村,故大家都叫我西施。”

旁边一个奇丑无比脸上还有点胡子的村妇插嘴道:“原来是个大官来的,我也姓施,名如花,因住在这山上东村,所以又叫东施。我和西施情同姐妹,故大家都称我们俩为施家双艳。”说着突然也捧着心,皱起眉头,扭动水桶腰道:“不过我比西施妹妹还是要稍微差那么一点,你看西施妹妹,伊一心痛,就捧着个心儿,皱着个眉儿,歪着个腰儿么,这样扭啊扭,扭啊扭,啊哟好看哉!”

众村女大笑,范蠡狂晕,这哪里是差一点,简直就是丑到爆了嘛!我范蠡今天还真是开了眼界了,一日之内连遇天下第一美女和天下第一丑女,老天爷,你不要这么刺激我了好不好,再这样下去,我也要犯心疼病了。

东施如花不开心了:“笑啥,我学得蛮像咯。西施妹妹因害心疼,鼻子上皱起来,有些疙瘩,觉得益发娇媚。我如今鼻子上想是也有些疙瘩,不知我比着她的如何?”

西施笑道:“不要瞎讲,我捧心皱眉有啥好看的!”

范蠡忙道:“非也非也,姑娘天姿国色,一颦、一笑、一捧心、一皱眉,都是千娇百媚,爱煞人哉!”

东施闻听此话,忙放大动作,狂皱眉头:“就是就是……哎哟,哎哟,大夫你看,我心痛起来么也蛮好看的。”

范蠡彻底无语了,这个世上怎么会有这么恶心的女人。

西施却笑道:“是呀是呀,你本来就不差么!”

东施大喜:“那么我就勿谦虚哉!”

范蠡再也无法继续忍受下去了,连忙转移话题说正事:“姑娘,我此次微服出行,为的是给吴王夫差选一美女,以迷惑其心志,使其沉迷于声色犬马之中,而助我越国报十年前的会稽之耻。姑娘天姿国色,正是上上人选,不知你可愿为了国家为了百姓,牺牲自己,辛苦一趟?”

西施万万没有想到,自己一个山野弱女子,还没来得及享受爱情的甜蜜,就突然被推上了凶险无比的政治舞台,担负起如此重要的任务,一下子愣了。

范蠡又道:“国家有难,匹夫有责。如今吴强越弱,要打败咱们越国的大仇敌吴国,谈何容易。好在那吴王夫差乃是个酒色之徒,越国要雪恨,纵有千军万马,也难比姑娘绝色!”

西施心乱如麻,迟疑道:“大夫说得没错,国家有难,匹夫有责。只是,只是小女子不过一浣纱之女,怎敢服侍吴王……”

这时候东施如花突然跳出来自告奋勇道:“西施妹妹不想去,我去,我愿意牺牲自己!”

范蠡怒道:“你去?你去不得把我们越国的脸全丢光了,回家好好照照镜子去吧!”

东施吓了一跳,两行眼泪涌出,掩面而奔。

西施大叫:“东施姐姐,东施姐姐……”说着就要追上去。

范蠡赶忙一把拉住西施,西施怒道:“范大夫,东施姐姐也是一片报国之心,你不答应也就算了,何必羞辱于她!”

范蠡突然跪了下来:“西施姑娘,是我说话太重,但是我着急呀!越国的前途,就在你一念之间,请你一定要答应我,求你了!”

西施愣了,一国大臣,居然就这么直挺挺地跪在自己面前,男儿膝下有黄金,我要是再不答应他,于心何忍。

“西施姑娘,你要是不答应,我范蠡就跪在这溪边,永远不起来!”

西施心软了,含泪点头,唉,我的命怎么这么苦啊,难道人长得美,也是一种错吗?

西施越溪女,出自苎萝山。

秀色掩今古,荷花羞玉颜。

浣纱弄碧水,自与清波闲。

皓齿信难开,沉吟碧云间。

句践征绝艳,扬蛾入吴关。

提携馆娃宫,杳渺讵可攀。

一破夫差国,千秋竟不还。

——唐·李白《五古·咏苎萝山》

就这样,范蠡经过一番寻访,终于找来了两个绝色美女,一个就是春秋第一美女西施,另一个名字叫做郑旦,这个郑旦也绝美无比,远超孟嬴、少姜等人,但跟西施站在一起,就好像她的丫鬟一般,一下子被比了下去。

范蠡带着两个美女就要回到越都的消息,立马传遍了越国的大街小巷,甚至还传到了遥远的晋楚秦齐等国,一时间,山阴城万人空巷,道路为之壅塞。所有国人加上从各国慕名远道而来的“观光客”拥进城来,只求见美人一面。

一连数天,越国宾馆爆满,住宿费狂涨。越国这一次旅游收入,实不亚于奥运会召开。与此同时的古希腊,确实在每四年召开一次奥林匹克运动会。

终于,范蠡他们回都的这天到了,山阴城郊外,人山人海。卖小吃的、卖饮料的、卖报纸的、卖椅子的、卖手工艺品的,穿梭在人群之中,统统赚了个满盘满钵。句践颔首笑道:“没想到寡人此番选美,竟然大大地刺激了本国经济。文大夫,要不是你在网上卖力炒作,怎会收到如此良效,寡人要给你记头功!当然,星探范大夫的功劳也不小。”

远远地,美人的华车近了,大家争先恐后地往前拥去,数百个保安拦都拦不住,可是等他们千辛万苦挤到近前,却发现华车四面重帷,根本就看不到美人长啥样子,只有两个淡淡的倩影,挠得大家心痒难耐。

不断有人高喊:“西施,我爱你!我们永远支持你!……”

而城楼之上,句践正在接受周朝电视台的采访。

“观众朋友们大家好,我是周朝电视台《每日新闻》节目的外景主持人小姬,现在我们是在越国山阴城的城楼上,共同见证天下第一美女的出现,从现场我们可以看到,无数的粉丝在城下尖叫,场面极其混乱,让我们不得不大声说话才能互相听清楚。现在就让我们来采访一下此次活动的主办方越国国君句践先生。句践先生,这次你们在网上放消息说你们发现了天下第一大美女,请问这件事是真的吗,您能肯定这位西施小姐是天下第一美女吗?很多人说你们这是炒作,您怎么看?”

句践义正词严地说道:“胡说,这是对我们越国的污蔑,我越王句践身为一国之君,君无戏言,怎么会胡乱发表言论呢?西施小姐的照片我看过了,寡人可以用越国的前途发誓,这绝对是个旷古未有的绝世美女,现在我很期待与西施小姐的面谈,我相信,西施小姐绝对不会让寡人失望。至于有人说我们是炒作,那就当我们是炒作好了,如今这个时代,好东西就是要拿来炒作,才能让更多的人知道它的好、欣赏它的好。这,就是我们举办此次活动的最终目的。”

“您说得太好了,不过作为一个记者,我还想问您一个问题,为什么您在美人的华车上装上帷幔,不让大家看到她们的真容呢?这,不会是又在炒作吧!”

“是这样的,有鉴于观众和粉丝的人数太多,寡人特意吩咐工作人员在车上装上帷幔,这是为了避免引起骚动和踩踏事件。如果大家确实想一睹美人芳容的话,你们可以发短信到屏幕下方的这几个号码,我们将抽取五千名幸运观众分三天轮番去西施小姐下榻的宾馆做客,参加我们精心准备的粉丝见面会,到时还有西施小姐亲自浣的纱以及亲笔签名照片等精美礼品赠送,敬请期待。”

“谢谢句践先生解答这个大家都想知道的疑问,最后我还有一个问题,听说您这次如此辛苦寻找美女,是为了将她们送给吴国的领导人夫差先生,是这样吗?”

“是的,为了促进吴越两国的睦邻友好关系,为了祝愿我们的伟大领袖夫差先生健康长寿,寡人特意挑选了这两个美女,侍奉大王,让他能以饱满的热情,投入到吴国伟大的称霸事业中去。这,就是我身为一个臣属之邦的国君,竭尽忠诚,报效吴国的明证。”

“谢谢句践先生接受我们的采访。从此次采访之中,我们不难看出,句践先生确实是一个诚实的人、厚道的人、忠心耿耿的人、有经济头脑的人。这样的人,应该作为我们所有周朝人民学习的榜样。好,我们的问题就提到这儿,请导播把画面切回到主演播室。我们的主持人将请特别嘉宾孔丘先生以及子贡先生对吴越关系问题作进一步的分析与讨论……”

句践终于见到了传说中的天下第一美女,不由叹道,“造化神奇,竟以至于斯乎!”

他忍不住走下朝堂,即兴作歌道:

真娇艳,果娉婷,一段风流画不成。美人,念千年家国如悬磬,全赖伊平定。若还枯树得重新,合国拜芳卿。

——明·梁晨鱼《浣纱记》

西施道:“小女子只恐性质凡庸,容颜粗丑,不足以负君王之望。”

范蠡在旁道:“姑娘要是容颜粗丑,那这世间就没有可看的女子了!姑娘不但容貌天下无双,此等爱国情操也让世间女子汗颜。为了大王,为了越国,苦了你了!”

句践也道:“正是正是。古之美女,莫过于妲己褒姒,可此二人均是红颜祸水,怎可与姑娘这等女中豪杰相提并论。如此,美人请上,受寡人一拜!”

老大开始演戏了,大臣们当然要配合,于是堂下诸大臣齐声道:“我等身为人臣,不能为国解忧,惶愧难当,美人,也请受吾等一拜!”

范蠡突然插嘴道:“且慢!美人此去非比寻常,胜似将帅领兵杀敌,古人征战求帅,有筑台拜将之礼,大王何不在此宫内,率领群臣大礼参拜,以慰西施之心。”

句践心想:没错,这戏要演就演足,范蠡果然深得我心。于是他点头道:“范大夫言之有理。”

西施一看,这可不行,忙推辞道:“大王,小女子乃一村野裙钗,怎敢受此大礼参拜。”

句践道:“美人此去身负重任,兴越灭吴在此一举,理受参拜不必推辞。”

大家一起撺掇:“是啊,不必推辞。”

句践走到西施面前,亲自施礼道:“请美人登阶。”

西施心想,算了,大家演得这么起劲,我要是再拒绝,就不好玩了。于是整衣正发,郑重其事地走上台阶,站定之后,但见台下已然黑压压拜倒了一片:“美人辛苦了!”

西施正色道:“夷光理所应当,列位大人不必多礼。”说完,一声苦笑。

美人一笑,迷倒众生,台下所有人都看得痴了。

句践恼恨地一捶墙,该死的夫差,没想到寡人竟要忍痛割爱送给你如此艳福!唉,算了,待我破吴之日,你夫差所有的东西都是我句践的,西施自然也将是我的,哼!

此时此刻,句践已暗自立下誓言,就算是为了西施,他也要尽早灭掉吴国,这个世界上没有任何东西能阻挡他的决心。

之后,经纪人范蠡带着西施和郑旦来到山阴城东五里处的土城(今绍兴城区绍兴钢铁厂内,后称美人宫,亦名西施山),派专业老师教导她们歌舞和宫廷礼仪。待三年之后,学有所成,范蠡这才亲自护送二位女星前往姑苏发展。

这三年的时间,也是范蠡独自暗恋西施的三年。这也难怪,范蠡再厉害,他也是个男人,只要是男人,就无法抵挡美色的诱惑,更何况是西施这样最高级别的美色。范蠡不是同性恋,也不是清教徒,他内心的激情,火着呢!

于是,在去往姑苏的路上,范蠡终于忍受不住内心的煎熬,决定监守自盗,向西施表白。

“夷光呀夷光,你问我爱你有多深,月亮代表我的心。”

“真的吗?”

“当然是真的,悠悠我心,天地可以为证!”

“既然如此,你可愿意带我私奔,不再去管那两国的恩恩怨怨。”

“这个吗?……”范蠡犹豫了,我功名未建,壮志未酬,这个当口要是和西施私奔了,我不就啥都没有了吗?

西施浅浅地笑着,等待他的回答。

“这个,这可不行。我俩身系越国安危,怎可在这关键时刻撂挑子呢?再说我们还跟公司签了合同,毁约可是要赔钱的。这样吧,我答应你,待越兴吴灭,天下太平之时,我定当接你返越,然后尽抛名利,与你周游列国,泛舟于五湖之上,再也不去管那尘世间的破事儿了!如何?”

西施笑道:“我早就猜到你会这么说了。你的提议不错,不过可惜,我对你没兴趣!”

“什么!?”范蠡呆了,自己才华横溢,风流倜傥,人称江南第一才子,天下间不知有多少女子对自己崇拜爱慕,如痴如狂。可是这个西施,居然说对自己没兴趣!我没有听错吧!

范蠡还要问明白些,西施已经不知何时回到了房里,将他一个人空落落地留在门外。范蠡只觉得心口像是中了好几支利箭一般,自信心大损,忍不住也捧心蹙眉起来,不断安慰自己说:西施只是害羞,所以不敢跟我说实话,一定是这样,一定是这样的。

其实呢,西施爱不爱范蠡,史书上没有记载,我们无法详知。倒是有很多八卦杂志(如唐代的《吴地记》)说西施和范蠡如何如何偷情,后来还在去吴国的路上偷偷生了个儿子,到达现今嘉兴南部一百里处(即吴越第一次大战的那个檇李)时,这个婴儿刚满周岁,但能够开口说话,于是路边的亭子被当地民众叫做“语儿亭”,以见证这个秘密爱情的结晶。不过依我看,这个八卦旧闻真的很白目,吴王夫差也不是个傻子,送来的美人有没有怀过孕还看不出来么?范蠡也不是个傻子,难道会送去一个生过孩子的女人给吴王?这不是自寻死路么?

其实,根据《越绝书》的记载,“语儿亭”这个地方其实是句践夫人产女的地方。当初,越王句践和夫人去往吴国为奴,行至檇李时句践夫人生产提前,于是就在路边的一个亭子里生下一个女儿。这个小婴儿当然不能带到吴国去,他们只好将其寄养在当地一个农户家中。句践灭吴后,在这里寻回了自己的女儿,遂将这个亭子命名为“女阳亭”,而将此处更名为“语儿乡”。咱们中国人最喜欢添油加醋地讲故事了,于是这个传说传来传去,到了唐朝,居然被人移花接木到范蠡和西施的身上,演绎成了一段浪漫爱情。不过我看这个故事一点儿都不浪漫,将自己心爱的女人送给仇敌,哪一点浪漫了!

陆 破局

西施到达吴国的这一年,是公元前483年,这之前,在夫差的身上又发生了好多事情。

吴王夫差十二年(前484年)春,邗沟这条江淮大运河终于正式竣工,夫差又贼心不死想攻打齐国了,他心心念念要当霸主,计划干掉齐国后还要接着弄晋国。

让全天下都臣服在他的脚下,是他一辈子的梦想。

与此同时,齐国的权臣田常(陈成子)也蠢蠢欲动,撺掇齐简公派兵攻鲁,以报去年鲁国背叛自己联吴攻齐之仇。田常并不是真的非要跟鲁国过不去,只是他想要独霸齐国,就要除去高、国、鲍、晏等四大家族,攻打鲁国正是消耗他们实力的最好方法。

这时候由于孔子高徒子贡和冉求在鲁国当官表现优秀,孔子也被季康子从卫国请了回来,当高级顾问。

齐国大兵压境,鲁国危如累卵。季康子和鲁哀公全傻了,只好找孔子帮忙。这几年鲁国朝齐暮吴,外交政策摇摆不定,造成连年被扁,一定要想个万全之策来彻底解决这个问题才行,你孔老夫子不是一直说你比大家都行吗?这个烫手的山芋就交给你来品尝好了,搞得好皆大欢喜,搞得不好也是你丢面子。

孔子虽号称圣人,但面对这一棘手问题也是一筹莫展,好在孔门弟子众多,能人辈出,有集体智慧的优势。于是他将自己的七十二高徒召集起来开会,说:“鲁国,是祖宗陵寝的所在,也是我们出生的地方。现在,我们的鲁国到了最危险的时候,诸位,为了我们伟大的祖国,为了孔门的荣誉,请大家站起来,挺身而出!如果你们不挺身,我这糟老头子就自己挺身了。”

子路举手:“我,我要挺身!”

子曰:“坐下!你不行!”

子路不服气,跑到一旁做起了“伏地挺身”,孔子不理他。

子张、子石又举手:“我去,让我去吧!”

子曰:“坐下!坐下!你们也不行!”

子贡笑:“老师,还是我去吧!”

孔子笑问:“哦,你有何能?说来听听。”

子贡答:“吾得素衣缟冠,使于两国之间,不持尺寸之兵,升斗之粮,可使两国相亲如兄弟……”

“还有呢?”

“两国构难,壮士列阵,尘埃涨天,吾不持一尺之兵,一斗之粮,解两国之难,用吾者存,不用吾者亡。”

孔子满意地点头道:“子贡利口巧辞,辩才贤于某也。只有你去,我才放心。”

子贡于是从鲁国出发了,没带一兵一卒,他的车马独自奔驰在前往齐国的道路上,尘土飞扬,他的身影慢慢模糊,从送行人的视野中缓缓淡去。此时此刻,鲁国没有人相信,子贡这一去,天下形势将为之大变。子贡一个人,一张嘴,改变了齐鲁晋吴越五个国家的命运,从而使中国历史在春秋战国之交这个关键时刻,遽然转弯。

子贡明白,天下的历史将由他改写了。在这个纷乱复杂群雄并起的时代,并不是只有横刀立马的勇将才能成为英雄,舌璨莲花的辩士一样可以保家卫国、彪炳千秋。这一点,他有自信。

子贡的车马抵达齐都临淄的时候,鲁国传来消息说,师兄冉求指挥着部队用矛阵打败了齐国的第一波进攻,斩获齐军甲士首级八十,要不是胆小的季康子下令停止追击,齐国人将会遭受更大的损失。

好一个冉求,不愧同为夫子的得意高徒。你为我争取了宝贵的时间,感谢你!

子贡拜见田常,说:“鲁国是一个难以攻打的国家,相国却要攻打它,你这是大错特错。”

田常冷笑,我还以为子贡号称鲁国第一辩士,能有多厉害!原来也只会说这一套没创意的东东,鲁国国小民弱,现在只不过刚占到点小便宜,有啥好拽的,如果你就想用这些陈词滥调说服我退兵,那还是尽早滚蛋吧!

子贡见田常一副不耐烦的样子,微微一笑,接着说:“鲁国为什么难以攻打呢?因为鲁国城墙又破又矮,护城河又窄又浅,国君又蠢又笨,大臣又傻又呆,士兵又弱又差,简直太难攻打了。我看您不如去攻打吴国,吴国的城墙又高又厚,护城河又宽又深,士兵又精又锐,装备又强又足,大臣又贤又明,这才是个容易攻打的国家,跟这样的国家打仗才有意思,您说是不是?”

田常又好气又好笑,不会吧,原来子贡是个弱智来的,要不就是被我们齐国的大军吓傻了?

于是他一拍桌子,吹胡子瞪眼:“是你个头?你以为本大人跟你一样傻吗?什么鬼逻辑!胡说八道,不知所云!”

子贡笑道:“别急呀!听我解释,我听说你三次受封都未能如愿,就是因为朝中有大臣反对你。是不是国、高、鲍、晏四大家族从中作梗呀?”

田常脸色顿时一变,他被子贡说中心事了,四大家族,是他心中永远的痛。

子贡见他不吱声,继续道:“我明白,你想靠攻打鲁国来消耗四大家族的实力。可是鲁国太弱,齐国若胜,四大家族不但毫发无损,还会恃功坐大,把你架空。到时你别说要成大事,就算想保住性命,也很难。”

田常脸色大变,急道:“那照你说我该怎么办呢?”

子贡道:“好办。就像我之前说的,舍鲁攻吴!吴国之强,天下皆知,齐国若败,四大家族的势力必定被淘空。如此,您在国内上没有强臣对抗,下没有百姓的非难,能够孤立国君,控制齐国的,就只有你了。”

好毒的一招,为了保存鲁国,子贡不惜将齐国的百姓置于战乱和兵燹之中,这就是孔子所谓的“仁”吗?看来子贡完全是个纵横家做派,所谓的儒家,不过是个幌子罢了。

田常哈哈笑道:“高,实在是高!好一个借刀杀人的妙计,如此一来,四大家族必定损失惨重,齐国以后就是我话事了……可是,齐国的军队已经开到鲁国了,现在从鲁国撤军转而进攻吴国,四大家族的人不傻,肯定会怀疑我的。”

“这好办,您可以先按兵不动,我帮你去找吴国来攻打齐国,这样不就没您的事了吗?哈哈!”

“好,就这么办,先生长途跋涉,辛苦了,这是一点小意思,且当路费,不成敬意,请您笑纳。”

子贡当然笑纳,敌国的钱,不拿白不拿。

于是子贡的车马又奔向吴国,见到了吴王夫差。

子贡对夫差说:“向齐国发动攻击吧,去解救鲁国的危难!您的威名将在华夏大地传颂,天下都将臣服在您的脚下。”

夫差没有说话,他在犹豫。这些天来,越王句践卧薪尝胆的事情传到了吴国,让他有些担心,句践表面上对吴国忠心耿耿,暗地里不会想着背叛自己吧?虽然他自认为小小的越国成不了大气候,但防人之心不可无,当初自己一时冲动放了他,会不会真的是做错了呢?

子贡大概猜到了夫差的想法,于是问:“君王莫非是在担心越国?”

“是啊,寡人何尝不想伐齐救鲁、北上称霸,只是越国始终是个心腹大患,你的建议,还是待寡人平定越国后再说吧!”

子贡心想:别呀,等你搞定越国,鲁国早玩完儿了,不行,我要加把劲再好好忽悠你一下。

于是子贡又问:“君王,您认为齐鲁越三国孰强孰弱?”

“这个问题简单,齐国最强,鲁国次之,越国最弱。”

“这就对了,既然越国最弱,你为何要攻打最弱小的而害怕最强大的国家呢?这是不勇敢的表现。一个不勇敢的国君,如何能被天下尊为霸主?”

夫差最讨厌别人说他不勇敢了,谁不勇敢了,你才不勇敢呢!你不勇敢,你全家人都不勇敢!

于是夫差忙问:“那你说寡人该怎么办?”

“您应该保存最弱小的越国以显示您的仁德,救援次弱小的鲁国以显示您的恩义,攻打最强的齐国以显示您的强大,这样才能威服晋楚等大国、臣服郑宋等小国,这才是真正的‘霸道’,这才是各国诸侯所敬仰的好霸主呀!如果君王还是对越国不放心的话,子贡愿意为您去越国走一遭,让句践派军队随您一起北上,这样使您又有面子,又让越国空虚无法危害吴国,如何?”

夫差大喜:“高,实在是高。好一个两全其美的妙计!不愧是孔老夫子的高徒,果然厉害。那就只好劳烦先生辛苦一趟了,这一点小意思,且当路费,不成敬意,请您笑纳。”

子贡当然笑纳,白痴的钱,不拿白不拿。

子贡的车马很快抵达了越国。

句践听说孔子高徒国际名人子贡到访,大喜,连忙命人清扫道路,亲自到郊外迎接,并亲自驾车把他送到了宾馆,好酒好菜招待。

子贡的随从个个儿开心得紧,越国果然是个乡下地方,没碰过啥高人,所以一见到咱们先生就屁颠屁颠地跑来迎接,傻傻的,土土的,真没见过世面!

可是子贡的内心并不轻松,句践果然如预想般低调。在这种情况下,夹起尾巴做人是他最明智的选择。此人看似木讷,其实深不可测,绝对是当今天下最危险的一个人物,看来我一定要小心应付才行。

酒宴正欢,句践突然发现子贡的脸上落下了几滴鳄鱼的眼泪,忙问:“先生屈尊驾临我这个乡下地方,是不是觉得我们招待不周,所以生气了。如果真是这样,就请原谅寡人吧,咱们越国穷呀!”

话音刚落,没想到子贡反而更加伤心起来:“我……我哭不是因为君王您招待不周……而是在同情您的遭遇。您知道吗?你们越国就要完蛋了!”

句践一见对方如此会演戏,顿时惺惺相惜之情泛滥:好哇,寡人终于碰到一个可敬的对手了。OK,就让我们好好切磋较量一下,共飙演技吧!

于是句践连忙跪地叩首,拜了两拜,抬起头,亮出他的绝招——标志性的深情眼神,无比诚恳地说:“寡人听说祸与福是相互依存的,而今先生特地跑来哀悼我,这就是我的福分,这就说明我还有救。先生您对寡人有何指教,就快点说吧!”

子贡暗赞了一声好演技,继续道:“是这样的,我近来见了吴王一面,劝他伐齐救鲁、北上称霸,可他却说要先平定了越国再说,所以我赶紧跑来见你最后一面,怕迟了就见不着了!”

句践叩头如捣蒜,可怜巴巴地说:“我句践幼年丧母,少年丧父,缺乏管教,所以才会不自量力而得罪吴王。结果仗也打输了,脸也丢光了,寡人自问无颜面对江东父老,只好逃出都城,跑到山海之间,每天与鱼鳖为伴,静思己过。寡人如此老实,吴王何以就是不肯放过我呢?……”

子贡暗笑,别装了,你心心念念想要报仇,以为我看不出来么?戏演到这会儿也就差不多了,再演下去就不好玩啦。

于是子贡摇头道:“你呀你呀!想报仇就得偷偷地来,怎么能被仇人发现你的动机呢,如今弄成这样,叫我怎么说你好呢!”

句践听罢,顿时明白子贡已然洞悉了自己的一切想法,再装下去就不上道了,于是他尴尬地一笑,坐起身来大声道:“好,既然先生是个明白人,那明人不说暗话,寡人就把话挑明了吧!从前吴王夫差倾全国之兵残伐我邦,杀我子民,抢我财货,毁我宗庙,使得我越国白骨遍野,荆棘遍地,百姓离散,身为鱼鳖之饵。我与吴王之仇,不共戴天;我对吴王之恨,深入骨髓;但寡人还得小心伺候他,就像儿子对老子一样,不过这统统都是我做给别人看的。实话跟你说吧,为了报仇,这些年我吃不香、睡不着、不玩女人、不听音乐、嘴唇发焦、喉咙发干、苦心劳力、上事群臣、下养百姓,就是希望跟吴王夫差打一场震惊天下的战争。我梦想着有一天,在广阔的原野上,我和夫差冠盔披甲,抄着双手指挥吴越两邦的勇士,并肩接踵、前仆后继、决一死战!为了能达到那个目的,哪怕士民流离,肝脑涂地,寡人也在所不惜;就算是脑袋搬家,手足被砍断,分投四面八方,被天下人耻笑,寡人都心甘情愿。所以先生您尽管说吧,只要能够报仇雪恨,寡人什么都可以干!”

子贡只觉得天地间一股极强的怨毒之气扑面而来,让他不禁打了个寒战——原来仇恨竟可以把人折磨成这般模样,太恐怖了!我宁愿去招惹一个恶鬼,也不愿招惹这种人。

于是子贡赶紧说:“吴王为人残暴,又穷兵黩武,搞得国内民怨沸腾。现在君王您只要顺从他的心意,出人、出力、出钱帮他攻打齐国,让他放松警惕安心北上。假设夫差被齐国打败,吴国兵力必定大损;假设夫差打赢了齐国,那么他在志得意满之下,一定会接着攻打晋国。子贡愿意为您去晋国走一遭,让晋国跟您一起来对付吴国。到那时,吴的精锐部队全部消耗在齐国,重兵又被晋国牵制住,那吴国的生死存亡,不就尽在君王您的掌握之中了吗?”

句践大喜,忙避席(离开席位坐在地上,以示尊敬)道:“高,实在是高。好一个扮猪吃虎的妙计,果然是孔老夫子的高徒,名不虚传!那就只好劳烦先生辛苦一趟了,这里有黄金百镒、宝剑一把、良马二匹,小小意思,且当路费,不成敬意,请您笑纳。”

子贡说什么也不笑纳,如此危险的人物,还是敬而远之、跟他保持距离为妙。

子贡又回到了吴国。

他回报夫差说:“事情办好了,越王句践非常惶恐,依我看,他绝对不会背叛您的。”

过了五天,越国的使臣文种果然来了,在巍峨堂皇的姑苏台上,他朝夫差以头叩地说:“东海贱臣句践谨派使者文种前来修好您的属下近臣,托他们向大王您致以最诚挚的问候。句践听说大王将要发动正义之师,讨伐强暴,扶持弱小,尊天子攘暴齐,所以请大王给他一个机会,让越国出动境内全部军队三千人,句践愿意亲自披挂铠甲,拿着锐利的武器,走在队伍的最前面,抵挡敌人的箭石。越国君臣上下即使战死,也无所遗恨了。”

子贡在一旁暗笑:你们越国总共才三千兵?鬼才相信!明显就是在保存实力,准备在吴国背后捅一刀嘛!

可是夫差却相信了,他开心地说:“句践果然是个忠臣来的,寡人没有看错他!”

文种接着说道:“句践还派微臣给大王送来越国的镇国之宝:宝甲十二件、屈卢神矛、步光宝剑,作为犒劳贵军的贺礼,小小意思,不成敬意,请您笑纳。”

夫差当然笑纳,小弟的东西,不拿白不拿。

子贡忙表示祝贺:“恭喜君王,贺喜君王,越王如此忠心,吴国的霸业指日可待了。”

夫差笑道:“是啊,你看句践对寡人多忠心,还要求冲在最前面帮我挡子弹!”

子贡心道,夫差果然很傻很天真,句践这种人怎么可能冲在前面帮你挡子弹,他不在后面捅你一刀就已经很仁慈了。

于是子贡说:“君王不可以这么做。弄空别人的国家,调走人家所有的士兵,还要人家的国君跟着出征,这是不仁义的表现。”

夫差最讨厌别人说他不仁义了,谁不仁义了,你才不仁义!你不仁义,你全家人都不仁义!

于是夫差跟文种说:“你们老大的心意我领了。寡人仁义无双,怎么能让我的小弟冲在前面为寡人冒死呢?礼物收下,军队收下,他自己就不用来了,好好帮寡人守住大本营就是。”

文种大喜,朝着子贡感激地看了一眼,退出去准备给伯嚭等吴国奸臣的糖衣炮弹去了。

子贡走下姑苏台,迎面碰到了一个满头白发怒气冲冲的高大老人,他看着子贡,眼睛里充满了怨恨,阴沉着脸一言不发,从子贡身边走过。

子贡的直觉告诉自己,此人就是传说中的白发魔男伍子胥了,他回过头来看了看伍子胥的背影,眼中充满了悲哀,就像在看一个快要死的人。

伍子胥,你不要怪我,这是我的使命,也是你的宿命。

子贡离开吴国前往他的最后一个目的地——晋国。

一路上子贡的内心波涛汹涌:我所走过的每个国家都将因为我的挑拨而卷入纷飞的战火之中,百姓遭殃,妻离子散,鲜血将会染红这片饱经创伤的土地,难道这就是我想要的吗?

我错了吗?

是的,也许我真的错了。我用自己的智慧和言语剥夺了那些无辜者的生命,这些罪孽也许尽我一生都无法洗涤干净。

可是我必须这么做。

身为一个孔门弟子,我何尝不想列国和睦、百姓和乐、天下太平,完成老师救世的理想,可是在这个混乱而疯狂的世界里,有太多可怕的阴谋家和野心家,也有太多为了所谓的霸业可以置百姓生死于不顾的君王,跟他们宣讲和平无异于痴人说梦,也许天下只有经过战争的洗礼,才能归结于一个最后的胜利者,而达到真正的和平。

这一天终会到来的,我坚信。

所以上天,请让那一天早些到来吧,或许这样能稍稍减轻一点我子贡的罪孽。

子贡带着这种复杂的情感来到晋国,见到了晋定公,说:“子贡此来是为了提醒君王,吴国的大军将席卷齐鲁大地,挟威而直逼贵国,威胁您的霸位。所以请君王您一定要早作准备。”

晋定公大惊,没有想到,这个当年晋国为了牵制楚国而一手扶持起来的东海小邦,竟已不满足在南方横行,要跑到中原来霸道了,忙问:“那夫差竟如此嚣张?依先生看,寡人该怎么办呢?”

子贡说:“与吴国的死敌越国结盟,然后厉兵秣马,用枪炮来迎接吴军!”

晋定公点头道:“嗯,好主意,当年我们可以扶持吴国搞定楚国,现在我们也能扶持越国搞定吴国。呵呵,多谢先生不远千里前来提醒,长途跋涉,辛苦了,这是一点小意思,且当路费,不成敬意,请您笑纳。”

子贡当然笑纳,山西佬是土财主,有得是钱,不拿白不拿。

就这样,子贡完美地完成了自己的使命,不费一兵一卒,只靠这一张天下独一无二的嘴巴,存鲁,乱齐,破吴,强晋而霸越,从而让春秋时代这最后十年列国局势来了个大洗牌,也将自己推上了中国历史第一辩士的神坛。

此后,子贡名扬天下,他一面在鲁国和卫国为相,一面在列国经商,以至家累千金、富可敌国,经常坐着四马华车,带着满车的金银财宝,结交列国诸侯,所至之处,国君无不以礼相待。

天下第一辩士一不小心又升级了,他登上了天下第一富豪的神坛。

唉,孔子一生落魄,子贡却一生显贵,同样是儒家,差距咋就那么大呢!

在我看来,孔门七十二黄金儒斗士中,最终还是子贡达成了孔子梦寐以求的政治理想,正是他靠着自己的金钱、势力与影响让孔子的思想名垂后世。到底是孔子成就了子贡,还是子贡成就了孔子,我不知道。

顺便说一句,子贡的辩才扬名天下的这一年,也是南中国的战火将要荼毒中原的这一年,一位年老的智者,骑着一头青牛,西行越过秦国的大散关,飘然而去,临走之前,他为世人留下了一篇充满了智慧的五千字奇文,来解释宇宙人间的奥秘,这篇文字后来成为道家所尊奉的最高经典,是为《道德经》。

柒 寄子

现在让我们把目光拉回到吴国的灵岩山下。伍子胥从子贡的身边走过,义无反顾地登上了姑苏台,他真的老了,步履有些踉跄。

他并不是真的怨恨子贡,子贡有他自己的立场、有他自己的使命,他只是在怨恨自己,为什么他的话大王总是听不进去,难道大王真的是个玻璃?呸呸呸,当我没想过。

伍子胥觉得自己确实老了,他不知道自己还能活几年,也不知道夫差会不会听进自己这也许是最后的忠言,但他还是要试一试。

就算是为了先王最后再努力一次吧,这样我下去见他的时候就不会羞愧了。

夫差正在姑苏台上听歌观舞,不亦乐乎,突然看到伍子胥来了,知道他又要唧唧歪歪,顿时满脸不高兴,挥退歌舞,不耐烦地说道:“老相国怎么来了,你不是久病家中,已不理国事了吗?”

伍子胥叩头道:“老臣听说大王要大举攻齐,病立马气好了!”

“老相国你为什么老是要生气呢?寡人每次看到你都是一副怒气冲冲的样子,真是叫人受不了呀!”

“老臣没有办法不生气,只要越国存在一日,老臣就没有办法安心一天。大王,您现在不根除越国这个心腹大患,却要听信那些花言巧语去处理齐国这个疥癣之疾,这是不对的啊。您就算打败了齐国又能怎么样?齐国是不可能属于吴国的,希望大王您听老臣一言,弃齐攻越,否则悔之晚矣。”

“住口,寡人出兵在即,你这个老家伙乱我军心,该当何罪!”

“大王!”

“算了,你病糊涂了,寡人不跟你计较,你下去吧!”

“大王!老臣没有病,身体不知道多好呢!你听我说……”

夫差被伍子胥唠叨得快发疯了,他大喝道:“住口,住口!我叫你住口,听到没有!既然你身体很好,那你就去齐国帮寡人约定战期吧,出去散散心,也许你那让人受不了的愤怒会少一点!”

这个时候,夫差还没有对伍子胥动杀机,他只想把伍子胥遣得远远的,眼不见心不烦。

可是伍子胥已经预感到自己的死期将至了,一个被国君斥为病且糊涂的臣子,一个无法为国家出谋划策的相国,在这世上没有任何存在的价值。

于是他决定为自己料理后事,借出使之机把儿子送到齐国去。自己死不要紧,宝贝儿子可不能死,这可是伍家唯一的血脉,没有必要跟着自己一起陪葬。

当年齐景公派鲍牧将自己的女儿少姜送到齐国的时候,伍子胥和鲍牧两人相见恨晚,结为好友,现在这个好友虽然已经死了,但他的儿子鲍息和伍子胥交情也不错,就把儿子托付给鲍氏吧!

于是,伍子胥带着儿子伍丰在快到齐国时偷偷离开出使团,前往鲍家。

齐国的郊外,萋萋山冈,秋风四起,伍子胥看着这片陌生的土地,忍不住悲从心来,唱道:“岁月驱驰,笑终身未了,志转隳颓,丹心空报主,白首坐抛儿。”(明·梁晨鱼《浣纱记》)

乡关何处,生离死别,世间最痛苦的事情莫过于此。

从前威震吴楚的白发魔男,如今竟然沦落到连自己的儿子都无法保护的地步,真是英雄末路,可悲可叹呀!

伍丰扬起小脸,问:“爹爹,我们这是去哪儿呀!咱们不是要去拜见齐君么,你还说要带我在临淄城内好好玩一玩,这怎么越走越远了?”

“儿呀,实话跟你说吧。前日大王听信子贡游说,欲北伐齐国,故遣我来下战书。你想想,吴国卧榻之侧还躺着一只老虎越国,怎么能轻率出兵北上呢?所以我回去之后,誓当死谏,以报国恩。只是要你陪我一起死,没有任何意义。好在我有一个结义兄弟鲍牧,其子鲍息现任齐国大夫,就住在这附近。今天带你来,就是想把你寄在他家,以存伍氏一脉。从今以后,我自去干我的事,你自去干你的事,再不要想念我……”

“爹爹,怎么会这样,我不要离开您,孩儿还没有报答您的养育之恩呢?您不要死……”

“孩儿,事已至此,不用伤悲。汝父为国而死,死得其所,你该为父亲骄傲才对!”

“爹爹,你果然要把我撇在这里么?”

伍子胥强忍悲痛,狠心道:“不要多说了,我意已决。从今以后,你就待在齐国,拜鲍息为兄,并改姓王孙,不要再提自己姓伍了,以免遭祸,记得了么?”

“不,我不要改姓,我们伍家个个都是顶天立地的好汉!爹爹若死了,孩儿定要为你报仇!”

伍子胥听了大急,仇恨多害人,他自己最明白,决不能让自己的儿子重蹈覆辙:“不行,报仇大事,我便做得,你做不得。我今日杀身报国,也是没奈何,你日后切不要学我。”

好说歹说,伍子胥总算将自己的儿子留到了鲍家,独自一人前往临淄。

待到走远了,伍子胥终于忍不住留下两行清泪,回头最后看了一眼夕阳斜照下的鲍府,唱道:

望长空孤云自飞,

看寒林夕阳渐低。

从今去海角天涯,

人何处,梦空归。

今生已矣,今生已矣,

形影相吊,往事依稀,

日暮穷途,空挽斜晖。

——明·梁晨鱼《浣纱记》

捌 艾陵大战

遣走了伍子胥这个讨厌鬼,夫差总算可以再无顾忌地放手攻齐了。公元前484年春末,吴王夫差征调全吴九郡十万大军,加上句践的三千越甲,总共十万三千人马,从姑苏城胥门出发,经邗城,过邗沟,逆淮水直达鲁境,与鲁国的军队会合后沿汶水自西而东,五月攻下博地(今泰安市南旧县村),又攻克嬴地(今莱芜市羊里镇城子县村),直逼齐都临淄。

这时候,伍子胥已经出使回来,半路上听说夫差已经不等自己出兵攻齐了,木已成舟,无法挽回,只好郁闷地待在家里生闷气,不提。

与此同时,齐军统帅国书正屯兵汶上(今泰山的汶河上游),闻吴军大至,遂与田乞(陈僖子,田常之父)派来的田书(字子占,田乞之弟)援兵会合一处,沿淄水而上,5月27日,吴齐两军主力在艾陵(今莱芜市辛庄镇东的艾山丘陵地带)相遇,齐吴“艾陵之战”的序幕缓缓拉开。

与吴国前几年对山东半岛的试探性进攻不同,这次夫差全国精锐尽出,齐国也拿出了自己压箱底的实力。此战,双方投入兵力共二十余万,而且是一战定胜负,战争规模完全可以和著名的晋楚“城濮之战”和吴楚“柏举之战”相媲美,其惨烈程度甚至超越了上述两场战争。可以说,这场战争没有真正的胜利者,双方都为此付出了极大的代价。

在惨剧发生之前,且让我们平息一下心情,看看双方的战将名单,准备迎接这场鲜血淋漓的战争带给我们的强烈震撼吧!

齐军:

主帅:国书,四大家族国氏带头大哥

主帅御者:桑掩胥

上军统帅:高无丕,四大家族高氏带头大哥

上军将领:东郭书(东郭氏,也是齐国的资深大族)

中军统帅:国书

中军将领:公孙夏、公孙挥、田书、田逆

下军统帅:宗楼

下军将领:闾丘明

兵力:革车八百,兵力十万余

吴军:

主帅:吴王夫差

副帅:伯

上军统帅:胥门巢(胥门,吴国城门,此人大概以其所居地为氏)

中军统帅:吴王夫差

下军统帅:王子姑曹(夫差之子)

右军统帅:展如

随军将领:越国司马诸稽郢、鲁国司马叔孙州仇(鲁国三桓之一叔孙氏带头大哥)

兵力:吴军十万,越军三千,鲁军不详,总兵力应该也在十万到十一万

大家看这一长列的名单满满当当的,谁能想到,就在几个时辰后,这些名字背后的半数生命将会在这个世界上彻底消失,为吴王夫差所谓的“霸业”和齐国田氏所谓的“大事”殉葬。

大战来临之前,整个齐军笼罩在一片激昂和悲壮的气氛中,他们早就做好了战死疆场的准备。

田书和田逆本就是田氏家族派来送死的,要想让四大家族的精锐在艾陵一战中损失殆尽,田氏也必须派出人来跟他们一起死,以消除反对势力对他们的怀疑。田逆甚至还命令自己的部下和他一起嘴里含块玉去打仗。死人才含玉呢。

下军将帅宗楼和闾丘明也互相勉励,决定以为国捐躯作为自己最大的光荣。

中军将领公孙夏命令他的部下跟他一起合唱《虞殡》。这是一首送葬的挽歌,唱之以示必死。

而上军将领东郭书则拿出自己的挚爱——一把宝琴,派人去送给自己的好友、知音,著名音乐家弦多,说:“我听说一个人打了三次仗,总有一次会战死,这已经是我的第三仗,我不会再见到您了……”

田书则更干脆,他说:“这次去,我只能听到进军的鼓声,听不到退军的金声。要么胜,要么死,决不贪生后退!”

山东人的勇敢,我们领教了!

闲话少讲,大战开始了!

吴上军统帅胥门巢最先投入了战斗,他率领着上军两万吴兵,手持短兵,暴风骤雨般朝齐国中军国书的阵中冲去。

擒贼先擒王,搞定敌方的主帅,齐军必败!

国书冷笑:小小吴将,敢捋本帅虎须,活得不耐烦了!公孙挥,你把他给我灭了!

公孙挥是国书手下第一虎将,勇猛无俦,身高八尺,闻言大吼一声,率本部车马三千,疾驱而出,跟吴军一场乱战,杀得胥门巢连连后退,国书趁机自引中军精锐斜刺里杀出,两下夹攻,吴军大败,无数吴兵倒在齐军的战车之下,碾成粉碎。

公孙挥满脸鲜血,眼睛杀得通红,宛如恶魔下凡一般,他一面挥戈屠杀败兵,一面大喊:“吴国人头发短,大家都拿八尺长绳来拴他们的脑袋吧!”

解释一下,吴俗断发文身,士兵头发短,头被砍下来后齐军无法用绳子系他们的头发拿回去领赏,所以公孙挥要大家干脆拿长绳直接拴吴兵的脑袋。

一时间,齐国的战车上挂满了吴国士兵的首级,举军若狂。

胥门巢损失了五千吴国勇士的脑袋,灰头土脸地去见夫差。

夫差大怒,立马剥夺了他的指挥权,命右军统帅展如将上军残部归入其右军,准备整军再战。

接着,夫差把鲁军总指挥叔孙州仇叫了来,问:“你在鲁国担任的是什么职务?”

叔孙州仇躬身道:“司马。”

夫差当即赏给他剑甲各一具,说:“认真地履行你的国君交给的任务,不要给你们鲁国丢脸。”

叔孙州仇一向胆小木讷,看到吴王的威势更是吓傻了:从古至今,君赐臣剑,都是要臣自杀,吴王蛮夷,不懂周礼,居然送我一把剑,这可叫我如何答礼?

一旁的子贡赶紧帮忙答礼:“州仇敬受皮甲,跟随君王一起作战。”

叔孙州仇一拍脑袋,对呀,我只行受甲之礼不就得了,果然是孔老夫子的高徒,就是比我聪明!

夫差却不明白这其中的道道,只觉得叔孙州仇这个人傻傻的,一定好欺负,于是说道:“乖,那你就带着你们鲁国兵去打头阵吧!”

“啊!?……”

中断的战争继续进行,夫差命叔孙州仇的鲁国兵打第一阵,展如的五万右军(吴军的上军已并入右军)打第二阵,王子姑曹的两万下军打第三阵,胥门巢则戴罪立功率三千越军往来诱敌,自己则引三万中军屯兵高地,作为预备队,相机救援。

看来夫差这些年成长得不少,比夫椒之战时强多了,挺会排兵布阵的,还知道车轮战、诱敌计和预备队战术,只是固执与虚荣一如从前。

其实,夫差的军事能力可能已经超过了大本程度,可惜就是外交能力太差,基本处于幼儿园水平。

惊天动地的战鼓继续响起,叔孙州仇带着鲁国兵硬着头皮往上冲,没两下就被国书杀得落花流水,狼狈逃窜。夫差摇了摇头,心想:鲁国人就会读书,打仗完全不顶用,有他们跟没他们没两样,算了,还是靠自己吧!

于是他挥动令旗,展如的第二波进攻发动。

国书屠杀鲁国兵正起劲,没工夫理展如,遂派高无丕的三万下军去对付吴国的右军。

这下子有意思了,夫差无意间竟使出了后世田忌赛马的妙招,以己方最弱的鲁军对齐国最精锐的中军,而以己方最强的五万右军对齐国的三万下军,这不就是所谓的“上驷对中驷,中驷对下驷”吗?

高无丕败了,三万对五万,不输才怪。老高赶快给国书打电话:“老国,兄弟我这里撑不住了,你快点派援兵来支援我!”

国书在电话那头喊:“不行,我正揍鲁国人揍得起劲呢!你再给我撑一会儿,我搞定这边就去救你!”

“撑你个头!你这个无耻的家伙,你非要把我老高家的老本全打光你才开心吗?”

“好啦好啦,我派子阳(宗楼)和闾丘明带下军去支援你!他妈的,我本来准备拿他们当预备队使的!”

就这样,齐国的排兵布阵被夫差全部打乱了。此时此刻,齐国的十万精锐全出,而吴国只动用了五万右军,其他五万精兵则好整以暇地待在高处,居高临下地看着血流成河的战场,眼神无比平静。

这个时候,鲁国兵实在顶不住了,叔孙州仇顾不上鲁国人的面子,带着数千残兵败将亡命奔回,国书趁机大兵压上,直朝夫差中军杀来。夫差回头看了看鲁哀公,鲁哀公哼着小曲别过头,装没事。

夫差也不生气,挥动令旗,命胥门巢的三千越军出动,迎击齐中军。

胥门巢大吼一声,领兵下去了,他要戴罪立功,就得不怕死。

诸暨郢脸色一变,偷偷跟旁边的鲁哀公说:“吴王真无耻,就知道拿我们两个小国的士兵当炮灰使!”

鲁哀公连连点头:“就是就是。”

夫差见诸暨郢和鲁哀公窃窃私语,心中已然猜到他们在说些什么,大笑道:“放心,我不会拿你们区区三千越军去拼齐国的三万中军主力的,寡人还没有那么无耻!胥门巢的任务不过是诱敌罢了!”

诸暨郢老脸一红,夫差怎么听到我的话的,我说得这么小声,难道他有内功?

“大王误会了,我们越国承蒙吴国大恩,片刻不敢相忘,又怎敢口出怨言,别说拿我们越国的士兵去诱敌,就算要我们越军全部战死疆场,也在所不辞!”

夫差一笑:“好了,别解释了,你就在这里安心地欣赏好戏吧!回去也好给你们越王讲一讲寡人指挥若定谈笑破敌的英姿。”

“是是是,大王英明神武,寿与天齐,一统江湖,天下无敌!”

国书本待和夫差决一死战,没想到吴王如此托大,只派胥门巢带三千越兵来战,当下大笑:“公孙挥,你的手下败将前来送死了,你去送他上西天吧!”

“是!”公孙挥大吼一声,一车当先,朝越军杀来。

胥门巢故作慌忙,大喊:“砍头狂来了,快跑!”带着越军抱头鼠窜。

公孙挥大喜,挥军在后直追。

如此拙劣的诱敌计,都会上当,齐国人还真傻得可以。

公孙挥杀得正起劲,突然鼓声震天,早已埋伏好的王子姑曹率领两万下军从两翼杀出,胥门巢也趁机转身回战,三面合围,打了齐军一个措手不及。

不好,有埋伏!国书慌忙带着全部中军赶上来救援。

一番恶战,齐军终于将吴越联军的合围攻势打退,挽回了颓势。为此,公孙挥也损失了五千齐国勇士的脑袋。

这下好,两边扯平了!

齐军还没来得及松口气,战鼓又响,王子姑曹的两万下军和胥门巢的三千越军发动了第二波进攻!

国书面色变得凝重了,吴军果然非同泛泛,顽强得紧,看来本帅不使绝招不行了!

他一把推开鼓手,亲自执棰擂鼓,高声喊道:“齐国的勇士们,跟吴国蛮子拼了,齐国的安危,在此一战!生还者,不为烈丈夫也!”

战争陷入了白热化,这会儿也没什么上军下军左军右军了,齐军十万、吴军七万总共十几万人马在这片广阔的平原上紧紧地咬成一团,车驰马奔,戈飞剑舞,只杀得烟尘滚滚,血流成河,双方的战士都杀红了眼睛,剑砍断了肉搏,手砍断了牙咬,牙咬掉了头撞,整个战场陷入了一团可怕的疯狂之中。

是的,这是一场真正意义上的血战,交战双方都代表着那个时代步兵方阵和战车方阵的最高水准,双方无论从数量和质量还有决心上来看都属上乘,而且势均力敌,没有了孙武这种变态级别的高手参与,这场战争无论是谁胜,都只能是惨胜,都将付出极为惨痛的代价。

可是就在这个几近疯狂的战场一侧,吴国的三万中军主力却站在高处默默地看着眼前的激战,就好像这场战争跟自己没有一点关系一般。

一边杀声震天,一边却静如流水,好诡异的一幅情景。

他们是预备队,没有大王的命令,就算山脚下所有的吴军全部死光了,他们也不能移动半步。

这时候,激战已经持续好几个小时,接近中午了,艳阳高照,没有一点风,战场上尸横遍野,炙热的空气带着腐臭的尸体味道缓缓升到半空,凝固在刺眼的阳光里。

粗略看去,双方的损失恐怕都已达到四万以上,近十万英勇的士兵就此永远地留在了这片荒山野岭之中,再也无法回到他们的家乡,与亲人相见。

可是,夫差好像没有一点要出动预备队的意思,他威风凛凛地坐在宝座上,用令人生畏的目光凝望着惨如炼狱一般的战场。宝座周围站着许多衣着华丽的随从和史官,他们准备如实记录下吴国大军的辉煌胜利。

夫差的肚子有点饿了,他命全军埋锅做饭,又派人预备下酒菜,叫鲁哀公等人过来和他一起吃午饭。

鲁哀公、伯嚭、叔孙州仇、诸暨郢、子贡等人依照地位高低在夫差下面坐定,个个面色凝重,没有一人有动筷子的意思。

夫差笑道:“咋啦,被水煮了!一个个不开心的样子,来,陪寡人喝酒!”

伯嚭赶忙附和道:“对对对,大家伙难得一聚,都举起杯来,咱们祝大王健康长寿!”

大家你看看我,我看看你,傻了!

鲁哀公终于忍不住,说道:“君王请恕我直言,现在勇士们在战场上拼死,我等实在没心思饮酒!”

夫差笑道:“打仗嘛!哪里有不死人的,没必要大惊小怪。咱们不如先喝一杯预祝胜利!”

大家转头看了看尸横遍野的战场,实在没有发现吴军有一点要大胜的意思,真不知吴王哪里来的自信。

诸暨郢是个急脾气,他把酒杯一扔,大声道:“君王,再这么打下去咱们的兵就都要拼光了,我们现在不冲下去帮忙,就来不及了!”

夫差一点儿也不生气,接着笑:“急什么,再怎么急也要吃完饭再说,不填饱肚子怎么打仗!”

大家只好心急火燎地扒饭。夫差却一个人在旁喝酒喝个不停,不时找这个人干一杯那个人干一杯。

诸暨郢狼吞虎咽地扒光碗里的饭,又叫:“吃完了,快出发吧!”

夫差打完一个通关,拿起饭碗刚要吃,闻言怒道:“我都不急你急什么!寡人还没开吃呢!”

诸暨郢站起身来焦躁地走来走去:“哎呀,我能不急吗?我们每等一秒不知又会牺牲多少人!”

夫差冷冷地说道:“身为一个军人,总有一天要战死沙场的,这是打他当兵那天开始,就必须有的觉悟!你也是一个军人,难道这一点也不懂吗?句践从前是怎么教你的!”

包括伯嚭在内,所有人都忍不住打了个哆嗦,这是他们第一次真真切切地感受到夫差的冷酷无情:为了他的霸业,所有人的生命在他眼里都不值一提,死一个人与死几万人,没有任何区别。

夫差开始一言不发地吃饭,吃得很慢。

他在等,等齐军完全疲惫的一刻。

国书从来没有打过如此艰苦的战斗。

吴国人怎么能这么顽强呢?他们投入的兵力显然要比己方少一些,可是打起来却仿佛没有吃多少亏的样子,而且明明伤亡十分惨重,却没有一点后撤的意思。

他们不撤,我们也绝对不能撤。

类似这种大规模硬碰硬的阵地战,比就比谁的意志力更强一些,谁能在这疯狂的厮杀中坚持下去,拼到最后一刻,谁就赢了。

可是他的肚子饿了,他的几万齐军肚子也饿了,从早晨打到晌午都过了,他们粒米未进,还要拼死厮杀,体力疲惫到了极点,精神也到了崩溃的边缘。

他很想大声喊:吴军哪,你们快退吧,我们保证不追你们,大家吃完午饭接着干好不好?

就在这个时候,对面突然传来了鸣金的声音,吴军开始缓缓后撤。

国书欣喜若狂:太好了,吴国人终于撑不住了,天佑齐国!

他开始做梦:今天的战事总算是有了个结局,也不知夫差是准备跟我们议和呢,还是准备来日再战。

这时他的爱将公孙挥冲到了他面前,叫道:“元帅,吴军败退了,咱们趁此机会冲上去杀他个落花流水吧!”

真是一个不知疲倦的勇士呀!国书心中暗赞。

“是战是止,请大人速下决定。”他的副手高无丕在旁也问。

“嗯……”国书犹豫了。

这一犹豫不要紧,战场上顿时风云突变。

后撤的吴军突然左右让开,中间杀出一支庞大的生力军。

这支生力军正是刚吃饱饭精力旺盛的吴国三万中军。

后撤的吴军也紧随在这三万中军之后,全面压上。

原来夫差早有定计,鸣金不是退兵的信号,而是反攻的号角!

猛虎下山了!

胶着了半天的战局开始一面倒,齐国人惨了,一个个开始被这群下山的猛虎屠杀。其实按目前双方兵力,他们并不比吴军吃亏,亏就亏在体力上,一方在高处养精蓄锐,早已跃跃欲试;一方则战得筋疲力尽、饿得头昏眼花,兵器都快拿不稳,更别说战斗了;所以双方一交锋,高下立见。

公孙挥指挥的齐中军先头部队做了第一张多米诺骨牌,首先崩溃。

接着,齐三军的其他部队也相继溃败,有的甚至还没看到吴军的影子就开始被前面的败兵挟裹着不得不往后败退。吴国的轻装步兵趁势席卷而上,数万齐军部队在极短的时间内遭受了灭顶之灾……

这就是战车部队相较于步兵部队最大的一个弱点:战车的进攻必须依靠整齐而稳定的阵形,如果前方的部队乱了阵脚,整支部队基本上就无法重新编组布阵,一旦轻易撤退就可能招致全面失败,所以一般车战失败的一方很少有翻盘的可能。所幸齐国在北方面临的对手一般也都使用战车,所以一旦被击溃,也可以利用速度快而逃跑。可惜齐国这次面对的是吴国非常专业的步兵。别忘了,当年“柏举之战”他们曾经在数日之内狂追楚军数百里。迅速插入敌军纵深,对敌国的战车部队实施全面围歼,正是他们的拿手好戏。

具体的围歼过程我们就不详细描述了,太血腥!其最终的结果就是,齐国的十万战车部队大部被歼,公孙挥首先被胥门巢斩于阵前,闾丘明、东郭书则在掩护其主将宗楼、高无丕的过程中被乱箭射死,接着国书、公孙夏、田书等齐军将帅也相继被吴军俘杀,只有宗楼、高无丕、田逆三人侥幸逃出。

接着就是打扫战场了,整个艾陵平原尸横遍野、甲仗堆积如山,吴军所获战利品无数。吴王夫差大方地将三千齐军首级与八百乘装备完好的战车献给鲁哀公,以宣扬其赫赫战功。

鲁哀公称谢不已,一个劲地夸吴王用兵如神、大方讲义气。

夫差心里暗笑:嘿嘿,我们吴国步兵天下无敌,要那些无用的战车作甚,还不如送给鲁国做个顺水人情。

战后,鲁哀公将齐帅国书的首级装匣,又在下面垫上黑色和红色的丝绸,加上绸带,送还给齐国,并附上一封外交函,上书:

“你们这次失败是咎由自取,上天如果不了解你们行为不正,又怎会让下国胜利!”

靠着夫差的威风,鲁国人也开始拽起来了!

齐简公还能说什么呢?十万大军全拼光了,他还有啥底气跟人呛声,也只好低下高傲的头颅,可怜巴巴地给鲁国人赔礼道歉,并献上大批金银宝器,向吴王夫差求和。

夫差欣然应允,齐国人既然服软,我东方霸主地位就已确立,无须再多生枝节了,回国吧!

艾陵之战,最终以齐国的惨败吴国的惨胜告终。此役齐吴双方的实力都遭受到了沉重的打击:齐国损兵将近十万,国内高层将领精英损失殆尽,高、国两大家族的实力更是遭到了毁灭性的打击,从此一蹶不振,而另外两大家族自晏婴和鲍牧死后更是没有了与田氏争雄的实力,从而导致田氏一家独大,最终篡齐而代之;而吴国虽然收获了霸主的虚名和大批战略物资和金银宝器,但也损失了五万多兵力,可谓得不偿失——要知道春秋时代中国的人口不过几千万,即使大国的人口恐怕也就在几百万上下,所以五万兵员绝对不是一个小数目。钱可以再赚,兵源的损失可没那么快恢复过来,而且种地的人也少了五万——春秋时各国采取的是耕战制,闲时耕田,战时打仗。所以说这场战争齐吴两国都不是真正的赢家,真正的赢家应该是齐国的田氏家族、卫国人子贡、鲁国,还有就是越国。

福为祸始,祸作福阶。

天地盈虚,寒暑周回。

夫差不祀,衅在胜齐。

句践作伯,祚自会稽。

——晋·卢谌《赠刘琨》

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