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第十二章 伍子胥的愤怒

壹 抉眼潮神

话说吴王夫差胜利而归,得意地对越将诸暨郢说:“子观此战,我吴兵如何?”

“很好很强大。”

“比你越兵如何?”

“不能比,吴兵之强,天下莫当,弱越何足挂齿!”

“哈哈哈,算你们有自知之明!”夫差大悦,遂重赏越兵,让他们回越国宣扬自己的巍巍功业。

诸暨郢于是回到了越国,向越王句践述职。

句践问:“诸大夫,这次你近距离观摩了吴军的战斗经过,一定收获良多吧,赶快跟寡人讲讲,这对我们越国日后与吴国决战一定非常有用。”

“是,微臣此次有幸参与艾陵之战,掌握了很多吴军第一手资料。”

“说来听听。”

“吴军战斗力极强,装备也很好,且对于大规模长时间兵团作战十分熟练,绝对是个不能小视的敌手。”

“是啊,艾陵一战,吴军全歼齐军十万。十万哪,好恐怖的一个数字,这可比越国所有壮丁人数加起来还要多。更厉害的是,夫差一战功成,毫不恋战,迅速回军,让寡人从后捣其老窝的计划彻底落空,真是一个可怕的对手。”

“哦?大王原来曾有过如此惊人的计划?”

“是啊,寡人本以为夫差没这么快打赢的,而且就算打赢了,也会在齐晋等地耀武扬威一番,所以想偷偷集结军队去偷袭吴国,还好范大夫及时劝阻了我,否则悔之晚矣。”

范蠡在旁道:“没错,夫差也算是个能兵之人,且吴国气数未尽,现在还不是跟他们翻脸的时候。”

诸暨郢道:“虽是如此,但吴国此战损兵数万,大伤了元气,他们离死期又近了一步。”

句践沉吟道:“话是这么说,可咱们也不能坐等它灭亡,得做点事情来加快它的死期才行!寡人回越国转眼已经近十年了,再等下去头发也要变成跟伍子胥一样白了!”

这时文种笑道:“这有何难?大王难道忘了微臣的灭吴九策了吗?”

句践一拍脑袋:“对呀,我咋把这茬忘了!文大夫的灭吴九策寡人只用了五策,还有四策没用呢!”

文种点头道:“没错,现在就是用第三策和第七策的大好时机!”

句践翻开一个笔记本,边查边念道:“第三策,用高价购买吴国的粮草,以空其粮仓……不是吧,我国今年受晋国次贷危机的影响,物价本就有点通货膨胀的趋势,咱们的财政收入应该放在稳定市场物价上才对,怎么能再用高价去买吴国的粮食呢?这个策略不妥当,驳回!”

文种道:“咱们何必要买呢?可以借嘛!这年头,杨白劳比黄世仁拽!”

句践一头雾水:“杨白劳?黄世仁?”

文种一捂嘴:“哎呀糟糕,一不小心说露嘴了……总之大王开口找吴王借粮就是,夫差不是一向自夸大方吗?咱们就让他出点血!”

句践沉吟道:“计是好计,只是伍子胥那个小气鬼一定会从中作梗,这粮食恐怕没那么好借。”

文种笑:“大王放心,伍子胥如今是泥菩萨过江自身难保,他若硬要多管闲事,微臣保证他会死得很惨,这就是我‘灭吴九策’中的第七策了!”

句践继续查笔记本,念:“第七策,离间吴国以伍子胥为首的那些谏臣与吴王之间的关系,迫使他们自杀,以弱其辅……”句践突然睁大眼睛,不可置信地说道:“难道,难道文大夫你有办法让伍子胥自杀!”

文种捻须道:“正是,大王有所不知,微臣已经从情报部门那里得到了可靠的消息,伍子胥竟然在吴齐决战之前将他的儿子伍丰托付给了齐国的鲍氏,哼,真是自寻死路!”

句践突然一拍桌子,狂笑道:“哈哈,伍子胥老贼必死矣!寡人终于可以睡几天安稳觉了!”

于是没过多久,文种又一次来到了吴国,他来为夫差掘墓。

文种当然不是空手来的,他带了很多金银财宝和美女,从上到下一个个贿赂过去,这年头,想办事就得肯花钱。

一切打点好了,文种便去找夫差,提正事:“恭喜大王得胜归来,此役之后,吴国威震中原,齐鲁臣服,实乃万世之功也。可是我们越国今年可惨了,水旱不调,谷物歉收,人民饥困,老百姓都快活不下去了。所以我们老大叫我来大王这儿借些粮食,先渡过眼前的饥荒再说,来年谷熟,必定加倍奉还。”

夫差想也不想就说:“越王臣服于吴,越国的子民就是我吴国的子民,越民之饥,即吴民之饥。还有什么好说的,借!”

伍子胥想都不想就开劝:“不可!不可!依我看越国人居心叵测,并不是真的没粮食,他们是害我们来的!现在借好借,到时还就不那么好还了。这年头,杨白劳比黄世仁拽!”

“杨白劳?……”

“总之一句话,不能借!”

这时候伯嚭说话了(得了好处,当然要帮忙说话):“相国这是以小人之心,度君子之腹,句践这些年的表现天下皆知,又老实又忠心,怎么会加害我们……大王,伍子胥不是个好人,您千万不要听他的。”

伍子胥怒发冲冠:“我对大王忠心耿耿,怎么就不是好人了,你今天不把话说清楚,老夫誓不罢休!”

伯嚭冷笑:“就看你千方百计阻挠大王伐齐,动摇军心,就知道你不是个好人!说,齐国到底给了你什么好处,你老是帮他们说话,如今又阴险地离间吴越关系,唯恐天下不乱,到底是何居心!”

夫差满脸狐疑地说:“是啊伍子胥,你屡次劝我不可伐齐,可是寡人这次大胜而归,一点事儿也没有,这件事你怎么说!”

伍子胥委屈得眼泪都要流出来了,他解下佩剑,捋起袖子,举臂高呼道:“过去先王在位时,老臣可以上朝不执礼,是因为老臣能够决疑解难,安邦定国。如今大王把我们这些老臣弃置不用,而任用小人亲近仇人,行事颠倒,倒似一个孩童般,哪里像一个霸主!现在吴国表面上没事儿,其实隐藏着极大的祸患,你再不悔改,先王的基业就要全毁在你手里了!”

夫差竟然没有生气,他轻轻地叹了口气,摇头道:“伍子胥,你太天真了,你以为你还活在先王的时代吗?你错了,大错特错。你看,寡人没有你,一样轻松搞定齐国。而你,对寡人已经没有用处了!”

伍子胥颓然瘫倒在地,心如刀割:“大王,我知道你不喜欢我,但是,我对吴国的忠诚,没有一刻改变过,你再不听我的话,吴国真的会亡在越国的手里的。求求你,快点醒悟吧!……”

夫差终于动怒了:“住口,你这个老东西,还在这里妖言惑众——”

“大王!”

“伍子胥,你心怀奸诈,不忠不信!寡人已经忍了你很久了,你可不要自己找死!”

伍子胥几乎是狂喊:“大王,老臣忠心无二,可誓天日!”

这时伯嚭突然走到伍子胥面前,淡淡一笑:“伍老相国,你难道忘了,你把你的儿子偷偷送到齐国去抚养的事了么?”

伍子胥一愣,这件事我做得如此隐秘,伯嚭怎么会知道的。

文种在旁暗笑,吴国的支柱,终于就要崩塌了,我就等着看好戏吧!

伯嚭又一声冷笑:“这就是你的忠心,只不过是对齐国的忠心!”

伍子胥急道:“你什么意思!”

“什么意思,你还不懂吗?你通敌卖国,做了为何不敢认!”

晴天霹雳!

“我没有,我没有!……”伍子胥疯了一般号叫。

整个朝堂一片死寂,只有伍子胥的狂叫在回响。所有的朝臣噤若寒蝉,没有一个人替他说话。大家都收了文种好处,这些好处已经足够堵住他们的嘴了。

伍子胥无助的眼神从大家面前扫过,他看到了冷漠、嘲笑,还有无语的怜悯。这些与他朝夕相处了数十年的同僚,这些他熟悉得不能再熟悉的脸庞,今天他却好像一个都不认识了一般。

人心,真是这个世界上最可怕最多变最看不懂的东西,它可以很暖,也可以,很冷。

你死了,对大家都有好处,空出一个相国的位置,大家都可以官升一级。更何况你老是一副盛气凌人所有人都错自己最正确的样子,实在是不招人喜欢。

所以,无论是看在钱的面子上,还是为了明哲保身,我们都没有必要为你出头。

夫差的脸上终于露出了恐怖的杀气:“事到如今,你还有什么好说的!左右!取寡人的‘属镂剑’来!”

伍子胥不喊叫了,他心如死灰。

夫差把剑往地上一扔:“伍子胥!你拿去自处吧!”

伍子胥拾起“属镂剑”,赤脚批衣,一边儿往外走一面惨笑道:“我让你老爹称霸,又拥立你为王,你当初想与我平分吴国,我不稀罕,时至今日你反而要杀我,也不知道是你傻还是我傻,哈哈哈……”

夫差一个劲地摇头,顿足道:“疯了,他疯了!文种,你拿了粮食可回去告诉你们老大,你们国中若有这样的人,切不可用他。”

文种强压心中狂喜,叩首道:“我们老大绝不会用这样的人。”

伍子胥回到家中,准备自杀。

临死之前,他给家人留下了最后一句遗言。

这句话可以说是春秋历史上最震撼人心的一句名言,至今读来仍让人心魂荡漾,忍不住仰望长天,为之一恸!

——必树吾墓上以梓,令可以为器;而抉吾眼悬吴东门之上,以观越寇之入灭吴也!

意思是:我死后,你们须在我的墓旁种满梓树,等它们长大后就做成棺材,吴亡之后可用来埋葬吴国死难战士的英灵;再挖出我的眼珠悬挂在吴国都城的东门之上,我要亲眼看着越国的军队攻入姑苏灭掉吴国……

好一句风云激荡,鬼哭神惊的遗言,怨毒之于人甚此哉!

说完,伍子胥拔剑出鞘,引颈自刎,殷红的鲜血飞溅而出,溅在他满头白发和一身白衣上,桃花点点。

当最后一滴鲜血从他颈间涌出,他的眼前划过了很多人,一幕一幕,如同幻灯片一般:爹爹伍奢、哥哥伍尚、吴王阖闾、专诸、要离、孙武,还有自己破郢时的英姿,那时候,他好年轻……

伍子胥死了,结束了他这一生复仇的生命,也结束了他这一生悲剧的命运。他虽然死不瞑目,但如果让他再选择一次,他仍然会选择这一条不归路。假使当年他追随他的父亲伍奢一起死去,假使他像吴国其他大臣一样随波逐流、苟且偷生,那他的生命和咸鱼又有什么不同。他今生注定要当一个英雄,英雄就要选择最壮烈的死亡方式。

有人说,伍子胥如此隐秘地送儿子去交战国齐国,似乎有通敌嫌疑,其罪当诛,一点儿都不冤枉,如果他真的是个大忠臣,为何不将儿子送到一个中立的国家去呢?解释一下,因为吴国是天下的霸主,夫差本人又极其好战,故当时的吴国,大国与之为敌,小国唯之马首是瞻,根本没有所谓中立的国家,所以伍子胥只能选择一个强大的敌对国托孤,这样才能保证儿子的安全,这样才能让他死得无牵无挂。

夫差听说了伍子胥的临终遗言,大发雷霆:“伍子胥,你都死了,还怎么可能会有知觉?你所预言的一切,绝对不可能发生!寡人是天之所生,地之所载,神之所使,谁敢动我!”当即命人将伍子胥的头砍了下来,挂在东门之上,又将尸体的其他部分装在一个鸱夷(古代装酒的一种袋子,以皮革制成)里,抛入滚滚的钱塘江水之中,并说:“寡人要让太阳烤你的头、大风飘你的眼、鱼鳖吃你的肉、野火烧你的骨,叫你骨肉糜烂、化为齑粉,你还看个什么!”

这两个人,真是天生的一对冤家。

传说,夫差的侍卫们将伍子胥的尸体抛向江心后,只听见阵阵可怕的巨响从江中传来,尸体随着江流迅速地翻滚,继而与水融为一体。接着,钱塘江巨浪滔天,荡激崩岸,仿佛在挑战着独裁者的权威,发泄着自己漫天溢海的怨愤。

侍卫们吓坏了,狼狈奔逃,这件事让他们的心灵遭受到了永久的伤害。

从此就有人说,伍子胥死后,他的佩剑在其尸体沉没的江上经常出没,愤然漂浮于水面,人取之就会生病,丢弃它则马上就恢复健康。

还有人信誓旦旦地说自己看到伍子胥穿着一身素衣,骑着一匹白马,持一柄长矛,立在数百尺高的钱塘江大潮之中,仰天长啸,其声震怒,雷奔电激,荡漭千里。(唐·杜光庭《录异记》)

人们说,伍子胥是复仇男神,他就算是死了,灵魂也要继续复仇,那滔天的巨浪,就是他滔天的怨气,他要夫差一刻都不能安宁。

怒势豪声迸海门,州人传是子胥魂。

天排云阵千雷震,地卷银山万马奔。

高与月轮参朔望,信如壶漏报朝昏。

吴争越战成何事,一曲渔歌过远村。

——宋·米芾《绍圣二年八月十八日观潮浙江亭》

据《太平御览》记载,夫差后来果然内心不安,曾经亲自率领群臣到江边致祭,而吴国人还在胥口为伍子胥建立了祠庙,称为“胥王庙”,并以他的名字命名了胥江、胥湖、胥山、胥口、胥门等等,封他为江神。然而令人深思的是作为敌国的越国似乎也很敬重伍子胥,越人在西湖边的一座小山上也修建了一座伍子胥祠,连这座小山也被命名为“胥山”或“吴山”,封他为镇压钱塘潮的潮神,并在庙内写上这样的楹联:“孝当竭力,忠则尽命;生为相国,死为涛神。”其实在吴越很多地方,端午节百姓们祭祀的实际上是白发魔男伍子胥,而不是楚国诗人屈原。

真正的英雄,连敌人都会对他敬重的。

梦笔桥东夜系船,残灯耿耿不成眠。

千年未息灵胥怒,卷地潮声到枕边。

——宋·陆游《夏秋之交小舟早夜往来湖中绝句》

贰 王者之剑

文种带着一万石小米和伍子胥的死讯回到了越国,句践大喜,越国的百姓也大喜,这下子大家都有吃不完的粮食了!

这万石粮食和伍子胥的死讯就是吴国灭亡的钟声。

句践后来有没有还夫差粮食呢?

出乎意料,他还真的还了,而且还的是质量最上等的优质良种。

奇怪,句践怎么突然变厚道了?这不像他的为人呀?

不奇怪,因为句践还的是蒸熟的种子。吴国人屁颠屁颠地拿去种,没想到一到秋天,田野颗粒无收,全国大饥。夫差傻眼了,还以为是吴越两地水土不同,只好自认倒霉。

为了越国的复仇大计,不知多少吴国的百姓因此饿死。一将功成万骨枯,这就是身在乱世的悲哀。

这次借粮事件,是吴越双方实力的转折点。从此,越国转强,吴国转弱。

有人要问了,吴国不是从越国抢了很多金银珠宝吗?没有粮食可以去买嘛,干吗要坐着挨饿呢?

这是因为,春秋时期的经济形态和我们现在不同。我们现在的经济是全球一体化,拥有完备的货币金融体系,再加上商品大多是供过于求,所以只要有钱,什么东西都可以买。但是在春秋时期,国际贸易不像现在这样发达,再加上生产落后,大多数商品都只能供本国使用,特别是粮食武器这些关系国计民生和国家安全的资源,一个国家是不会轻易卖给其他国家的。而且,原始农业是个靠天吃饭的东西,你今年丰收了,并不代表明年也会丰收,如果遇到大的天灾,前些年储备的粮食就可以用来救急了,因此,粮食储备是一个国家的根本,没有特殊情况,绝对不会卖给另外一个国家。像从前秦穆公借粮给晋国,和现在夫差借粮给越国,统统都是极其愚蠢的行为,他们都为此吞下了巨大的苦果。

其实,对当时的国家来说,人口和粮食才是最重要的国力指标,金银财宝倒还是其次。

所以,吴国在打败越国和齐国的时候,对它们所采取的金银掠夺行动,就是十分愚蠢的行为。你抢那么多金银珠宝有什么用,金银只能增加本国国内的货币投放量,不把这些金银换成实实在在的东西,根本就不能增加本国的财富。这一点上,楚国就做得极为聪明,它每次搞定一个国家后,根本不要你的钱,而要你的人。

从历史上的记载来看,楚国每次打仗,或者有大的工程要兴建,它都是直接从附属国抽调军士和民工。这样不管死多少人,死的都是其他国家的,楚国本身的实力不会受到一点儿损伤。

我们举个例子,比如说著名的城濮之战,楚国出动的兵力就大多是申息陈蔡等附属国的部队,楚国自己的兵,反而很少。这样城濮之战楚国虽然大败,申息数万部队几乎全军覆没,但楚国嫡系部队伤亡甚小,所以楚国没几年又恢复了元气,得以重新和晋国争霸,其关键原因就在于此。

可是你看看吴国,艾陵之战伏尸齐国的五万勇士,可大多是吴国人呀,夫差傻不傻?

花分两朵,各表一枝。却说句践毒计得逞,开心得几个晚上睡不着觉,于是又找来范蠡、文种和诸暨郢三人,商量攻打吴国的事情:“伍子胥死了,吴国大柱坍塌,你们看现在寡人可以行动了吗?”

范蠡道:“不可,伍子胥虽死,但吴国的军事实力仍不可小觑,咱们还不能轻举妄动。诸将军曾经在艾陵之战中近距离观察过吴军的战阵,这一点他应该最清楚。”

诸暨郢道:“不错,吴国军队是微臣所看过的最强悍的步兵,其装备坚固的犀牛皮甲和锋利无匹的轻便短剑,且剑技高超,尤善群斗。孙武和伍子胥都是齐楚数一数二的剑术大师,吴军如今使用的剑阵,就是当年他们所创。微臣自问钻研剑法数十载,仍旧找不出破解之道。”

文种道:“看来如今之计,该使用微臣灭吴九策中的第八策了——发展军事科技。”

句践道:“寡人明白大家的意思了,目前咱们要做的有三件大事:第一,大量采挖优等铜锡,铸造宝剑;第二,修整铠甲、船只,积极备战;第三,广招武林高手,以提高我军士兵的剑术武艺——这三件事做好了,我军当可与吴军一战!”

范蠡道:“大王所言甚是。巧了!咱们这刚好有三个人,不如您就把这三件事交给我们三个吧!”

诸暨郢兴奋地说:“太好了,请大王立刻给我们分派任务。”

句践道:“好,那第一件事交给文大夫,第二件事交给诸将军,第三件事就交给范大夫,如何?”

文种精于役民,诸暨郢长于修缮,范蠡善于相术,句践这番安排,人尽其才,正中他们的长项。三人遂大喜,欣然领命,分头行动去了。

诸暨郢是个急性子,他立刻在山阴城五十里外兴建了一个大型造船厂,取名“舟室”,又在山阴城外十二里的麻林山上种麻以制造弓弦,并向全国发出了动员令:

修补铠甲的绳索断裂处,把长矛的接口绑牢!

想抬起头来航行,快整治战船!

激起冲天怒火,勇士们坚定地迈步向前!

你们要在海上苦练,

要在野地宿营,

要上前线制胜攻关!

相较于诸暨郢,文种的工作就得慢慢来了,采铜铸剑可是个辛苦活。

大家都知道,越国是著名的宝剑之乡,当年铸剑大师欧冶子就曾为越王允常铸过五把冠绝天下的宝剑,如今欧冶子虽死,但他的很多弟子仍散居在越国西南的若耶溪(产佳铜)、赤堇山(在今浙江宁波,因山间盛产褐红色的赤堇草而得名,也产钨锡)一带,钻研铸剑之法。文种遂在诸暨城外龙泉乡建起炉灶五座,并花重金礼聘了大批欧冶一门的工匠,秘密冶兵铸剑,名曰龙泉剑。

吴国扁诸剑和越国龙泉剑到底谁更锋利一些呢,现代考古发现,越国龙泉剑的工艺更加高超,几已达到中国青铜剑技术的巅峰水平。

除此之外,文种还在一个叫做昆吾山的地方发现了大量铜矿石,其色如火,乃铜中极品。句践遂令铸工用白色的牛马祭祀昆吾之神,采集铜石铸成八剑,一名“掩日”,以之指日则日光昼暗。二名“断水”,以之划水,开即不合。三名“转魄”,以之指月,蟾兔为之倒转。四名“悬翦”,飞鸟游过,触其刃如斩截焉。五名“惊鲵”,以之泛海,鲸鲵为之深入。六名“灭魂”,挟之夜行,不逢魑魅。七名“却邪”,有妖魅者见之则伏。八名“真刚”,以切玉断金,如削土木矣。

一来二去,句践确实收藏了不少好剑,有巨阙,“四驾白鹿而过,引剑而指之,四驾上飞扬,不知其绝也。穿铜釜,绝铁沥,胥中决如粢米”,够夸张的,车驾都给劈了,飞到半空,驾车的竟没有感觉;只是一指,大铜缸就是一个缺口,切铁就跟切米糕一样。又有纯钧,“手振拂扬,其华捽如芙蓉始出。观其,烂如列星之行;观其光,浑浑如水之溢于塘;观其断,岩岩如琐石;观其才,焕焕如冰释”,光华绽如荷花、灿如星辰,剑身亮如水纹,晶莹剔透,就像一把冰剑一般,令人叹为观止。

可是句践还不满足,他要文种再帮他铸一把王者之剑,惊天地泣鬼神旷古绝今的那种。

文种于是召集了越国所有的铸剑大师,集合当时冶金术所能拥有的最高科技,果然铸成一把超越了整个时代的高科技武器,传说这就是今天还存在的“越王句践剑”,1965年出土于湖北江陵望山一号墓,现在就收藏在浙江博物馆里。

此剑,长55.6厘米(已非短剑了),装在一个黑色漆木剑鞘内,在黄土下沉睡了2000多年,出土时仍然光亮如新、锋利无匹,试之以纸,20余层一划而破。

此剑,剑身满布黑色菱形花纹,文饰精美,打磨光滑,晶光熠熠,那一个个严格对称的菱形花格,似乎蕴涵了宇宙中无尽的奥秘。

此剑,近剑格处有两行鸟篆铭文:“越王鸠浅(句践)自乍(作)用(剑)”八字。经专家分析考证,确为越王句践随身佩戴的宝剑。

此剑,剑格乌黑,剑格两面铸有花纹,分别嵌有蓝色玻璃(传说玻璃的发明传自西方,可见是胡说)与绿松石。

此剑,剑柄亦乌黑,并以丝线缠缚,向外翻卷作圆箍形,内铸11道宽度不到1毫米的同心圆。

此剑,使用的第一个高科技是镂刻技术。剑上菱形花纹和鸟篆铭文笔画圆润精细,镂刻最细处仅0.1毫米,估计是使用r钢铁镂刀镂刻而成。这是当时最先进的科技之一。

此剑,使用的第二个高科技是复合金属工艺,也就是先浇铸含铜量高的剑脊,再浇铸含锡量高的剑刃,这是因为剑脊的熔点高,可以承受第二次浇铸的高温而不至熔化。这种复合金属工艺,能使剑既坚韧又锋利,收到刚柔结合的良好效果。

此剑,使用的第三个高科技是铬盐氧化处理工艺,也就是在剑的表面有一层10微米厚的铬盐化合物,其方法可能是:预先在剑身表面镂刻出略显凹凸的菱形花格,然后对铜剑进行氧化处理,最后对剑身、剑刃进行抛光、砥砺,使其显露青铜本色。正是这种独特工艺让此剑保存至今历2000余年不但毫无锈蚀,而且剑气越发凌厉,直逼人心。大家或许不知道,这可是近代才出现的先进工艺,德国在1937年,美国在1950年先后发明并申请了专利。也就是说越国的冶金技术领先世界2000多年。

总之,越王句践剑集当时各种先进的青铜冶铸技术于一体,代表了当时吴越铸剑技术的最高水准,制作之精湛,真可谓鬼斧神工,吹毛断发,绝非夸张之语。

越王句践剑的时代,是中国青铜历史最巅峰的时代。青铜这种奇妙的金属,此时迎来了它最后的辉煌,一如繁花,短暂的绽放之后,缓缓退出历史的舞台,让生铁来续写它的传奇。但是,神兵的光芒永远不会褪去,一如它身后的历史。

叁 越女剑

句践之所以要集全国之力铸这么多宝剑,不光是为了发展军事科技,也是为范蠡寻找武林高手铺路。

因为,没有一个武林中人能抵抗得了盖世宝剑的诱惑,这是习武之人的天性。

于是,江湖中很多武林高手慕名而来,投奔越王帐下,他们每一个人,都得到了一把心爱的宝剑。

但是,句践始终不满意,他要的是真正的剑术大师,独孤求败那种。

可是范蠡当时正在死命追求西施(此时是公元前484年,西施训练未成,还没有送到吴国去),似乎对寻找高手的事儿不怎么上心。

终于有一天,在山阴城的大街上,发生了一件事情,彻底打破了僵局。

那一夜,范蠡正带着西施在城内逛夜市,突然间长街西头传来一阵楚歌合唱:“我剑利兮敌丧胆,我剑捷兮敌无首……”

八名身穿青衣的汉子,手臂挽着手臂,放喉高歌,旁若无人地大踏步过来。行人都避在一旁。这是几个刚刚前来投靠越王的楚国剑士,显然喝了酒,在长街上横冲直撞。

这些江湖人士横行霸道惯了,时常会有一些扰民之举,句践花了很多工夫约束他们,但仍不怎么奏效。

“我们是害虫,我们是害虫……”那几个楚国剑士慢慢走近,口中还在一个劲鬼哭狼嚎。

范蠡皱起了眉头,现在正是自己追求西施的关键时刻,他可不想有人煞风景闹场子。

正这时,八个人突然齐刷刷站住脚步,眼神直勾勾地,口水横流。

青衣汉子看到了西施的美色,迈不动步子,也很正常。

“美女……你叫啥名字?想不想跟我们一起去看个电影呀!”为首的一个剑士直直地冲了过来,酒气熏天地说。

西施捂着鼻子闪到一旁,眼中充满了厌恶。

“哇噻,美女害羞了,哈哈哈哈……”八人齐声狂笑。

范蠡直气得七窍生烟,妈的,我的妞你们也敢泡,不想混了!

“锵锒!”范蠡拔剑出鞘,整个夜空顿时笼罩在五色华彩之中,连月亮的光芒都被盖了过去。

这把就是天下闻名的转魄剑,昆吾八剑之一。

“你知道我是谁吗?我可是范蠡,越国的相国,谁敢放肆!”

“我管你范蠡还是饭桶,照打!”几个人呼啸一声,将范蠡团团围住,眼露凶光。

看来这八个剑士果然醉得不轻。醉汉通常都是不可理喻的。

范蠡的心里有点发毛了,可是在心爱的女人面前,自己可不能装熊。

“你们要一个一个上,还是一起上,来吧!”范蠡强装镇静道。

“当然是八个打你一个了,傻小子,哈哈哈……”

“警察怎么还不来,我越国的治安部门都是吃屎的么?”范蠡一边装腔作势地舞剑摆Pose,一边心慌慌地暗自骂道。

忽听得咩咩羊叫,一个身穿浅绿衫子的少女赶着十几只山羊,从长街东端走来。别于西施,这少女皮肤黝黑,长长的睫毛在大大的眼睛上扑闪扑闪的,无敌的可爱,别有一番韵味。她和这群山羊来到楚士之前,便从他们身边绕过,仿似对眼前这剑拔弩张的情景视而不见。

包括西施在内,大家全呆了,好大胆的女孩子,“黑社会”都不怕。

那少女却一边赶羊一边说:“小白、小黑,你们可千万不能学这些叔叔为了女孩子就大打出手哟,这样小花会很难做的。”

西施忍不住问:“小白、小黑是谁?小花又是谁?”

那少女咯咯笑道:“姐姐有所不知,小白就是这只白色的公羊,小黑就是那只黑色的公羊,小花则是一只花色的母羊,它今天不在,跟小黄谈恋爱去了。”

范蠡很认真地问:“如果我猜得没错的话,小黄应该是另外一只公羊吧?”

“没错!”少女歪着头微笑说。

“哇噻,没想到羊的感情世界也这么复杂……”

围观的群众大笑。

八个楚国剑士肺都气炸了:“喂,不要笑了,这是在打架呢!你个小女孩,不要在这里捣乱好不好?”

“我自跟人聊天,关你们屁事!”

“哇呀呀……气死我也!”一个楚国剑士再也受不了,一剑直朝那少女刺去。

少女也不躲闪,手中赶羊的竹竿一抖。

再一看,那楚国的剑士的宝剑不知怎的已经飞到半空。

少女咯咯一笑,竹竿又一晃,碧影闪过,只听得“哎呀”一声,那剑士的屁股上已经结结实实地挨了一下,趴在地上惨叫不止,豆大的汗珠滴下。

范蠡也算是一个剑术好手,可是少女刚才的两招势如闪电,自己竟然一招都没看清楚。而且一个武林高手,屁股被她小小的竹竿揍了一下,居然就疼得爬不起来了,这怎么可能?不由得又惊又喜,看来这少女也非泛泛之辈,当是个高人来的。

眼见着伙伴屁股遭殃,其他七个剑士大怒,纷纷亮剑,四面八方,朝少女上下各大要穴刺去。

范蠡暗叫一声糟糕,这小女孩虽然有些本事,但如何敌得过七个武林高手……

他闭上了眼睛,不忍看到惨剧的发生。

可是奇怪了,他并没有听到少女的惨叫,而是听到了一群大男人杀猪般的悲号。

睁开眼,范蠡不禁莞尔,只见八个所谓高手趴在地上一字排开,捂着肿得老高的屁股,尽情惨叫,情景甚是可笑。

那少女撑着小腰站在一旁,柳眉倒竖,挥舞着“教鞭”,老气横秋地教训八人说:“你们这些没教养的小孩,大人没教你们礼貌二字吗?小小年纪就酗酒,长大了还得了,以后不准喝酒了,知不知道!”

为首的楚国剑士不服气,忍痛道:“谁是小孩子,我们八个人加起来都有三百岁了!”

“还敢顶嘴,找打!”少女又扬起了“教鞭”。

八人连忙讨饶:“是是是,我们是小孩子,我们全家人都是小孩子。姑奶奶,你就饶了我们的屁股吧,我们再也不敢了!”

少女又生气:“大胆,你们居然敢叫我姑奶奶,本姑娘今年才十八岁,你们这不是把我叫老了吗?你们统统都要叫我师傅,明白?”

“是是是,师傅好。师傅您剑术天下无敌,我们也正想拜您为师呢!”

“这还差不多!”少女满意地点了点头,又来到范蠡面前,躬身道:“范蠡大夫、西施姐姐,既然这几个臭小子已经认错,又当了我的徒弟,你们就宽宏大量饶了他们吧!”

范蠡奇道:“姑娘怎么知道我们二人的名字?”

少女神秘地一笑,说:“不要问,问了我也不会告诉你。”

范蠡懂得,高人都有些怪脾气,遂只好作罢,而又问:“那姑娘如何称呼?”

那少女道:“我也不知道我叫什么,有个叫赵晔的说我叫越女,有个叫查良镛的人又说我叫阿青,你随便选一个吧!”

范蠡道:“那我叫你阿青吧,这样亲切些。”

阿青咯咯笑道:“好,那我们就快去见你们老大越王吧!”

范蠡一呆。

阿青道:“你们不是要请我去当越军的武术指导吗?还不快走?”

范蠡道:“你又怎么知道的?”

阿青脸一板。

范蠡豁然醒悟:“好好好,我不问就是。”心中却在暗喜:踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫,太好了,这女子一身出神入化的剑术,不正是我们要找的剑术大师吗?没想到本大夫运气这么好,一边泡妞一边都完成了任务。

阿青丢开范蠡,又跑回去指着那个为首的楚国剑士说:“阿大,我去找越王了,你们留在这儿看住我的羊,我待会儿再来找你们。”

“报告师傅,我不叫阿大,我有名字,我叫……”

阿青道:“不管,你以后就叫阿大了!”说着又指向其他剑士:“还有,你就叫阿二,你叫阿三……你叫阿八,好,就这么定了!”

范蠡在旁哭笑不得,这是什么女孩子呀,简直就是个野蛮女友嘛!

越国群臣们今天很费解很郁闷。

因为在他们议事的朝堂上,庄严肃穆的朝堂上,除了西施从来没有女人进来过的朝堂上,今天居然闯进来一个天真烂漫的花季少女,而且是一向办事稳重的范蠡大夫带来的。

句践首先发问:“范大夫,这就是你找来的剑术大师吗?你不要跟寡人开玩笑好不好,这不是个小女孩吗?”

范蠡刚要回答,阿青插嘴道:“范大哥,这就是你们的老大越王句践吗?他的嘴巴好臭!”

大家全吓得心提上半空。这个小女孩真不知天高地厚,找死呀!竟敢直呼大王名讳,而且还说他嘴巴臭!……虽然,虽然他的嘴巴确实有点臭,都是当年吃屎给害的。

范蠡一拍脑袋,糟糕,忘了给阿青吃蕺草了,大王会不会震怒呀!

没想到句践一点儿不生气,微笑着说:“小妹妹,你说得没错,寡人就是句践,范大夫说你剑术如神,此话当真?”

阿青道:“当然啦,只不过我从没离开过乡下,所以大家都不知道我的厉害。”

句践道:“哦?你剑术有何高明之处,说来听听。”

阿青道:“剑术之道,看起来很精深,其实总结起来不过八个字而已。”

句践顿时来了兴趣,问:“哪八个字?”

“静如处子,动若脱兔——详细地来说,首先就是要摆好Pose,凝神静气,不要用眼睛紧紧地盯着敌人的剑,而是用心灵去感应敌人的剑气,这样即使在昏暗的夜晚,也觉得如有太阳照耀一般明亮。第二,让敌人先发招,寻找其剑招中的破绽,然后一举出击,迅若腾兔,后发先至,招招紧跟,如影随形,纵横往来,目不及瞬,而破敌于无声之中。这,就是剑道中的最高境界。”

句践鼓掌:“说得好!说得太好了!可惜说得再好听,寡人没有亲眼所见,还是不信。”

范蠡忙道:“大王,阿青姑娘的剑术微臣亲眼所见,确实高明无比。大王可速聘其教导我军剑术,莫再迟疑。”

句践叹道:“范大夫,寡人不是不相信你。只是你来得太晚了,寡人已经任命了猿剑门掌门人袁公为我军剑术总教头,可不能轻易反悔。”

范蠡心中一惊,袁公?难道就是那个天下第一高手袁公,听说他的猿剑门弟子都是些能舞双剑的大白猿,每逢出战,自己不动手,手下的白猿就不知道打败了多少成名已久的武林高手,不过我听说他跟自己唯一的人类弟子孙武闹翻后,就隐居在南海之滨,至今已五十余年,难道他现在也不甘寂寞出山了?

阿青却咯咯笑道:“这简单,叫那个袁公公出来跟本姑娘较量一下,谁输了谁滚蛋,不就得了!”

“老夫叫做袁公,不叫什么袁公公,你这个小妮子好生无礼,看来我不教训你一下是不行了!”这时殿外缓缓走来一个老翁,一身白衣,身背双剑。

阿青一看来人,忍不住扑哧笑出声来,只见这个袁公满脸白毛,小眼睛,雷公嘴,活脱脱就是一人猿泰山嘛!

“猴子,好可爱的猴子……”阿青走到袁公面前,说着就要摸他脸上的毛。

袁公大怒,一声猿啸,拔出身后双剑,撇向空中,耸身一跳,堪堪接住,借着风势,朝阿青猛攻而去。

果然是天下第一高手,但见袁公舞起漫天剑影,环身电飞,光圆若月。

大家正要鼓掌叫好,突见剑影散去,袁公垂头丧气地呆立当场,手上的双剑不知何时已经到了阿青的手里。

全体静默,鼓掌的手扬在半空,个个有如泥塑:不是吧,天下第一高手,竟然一招就败下阵来——

这时阿青把那两把宝剑随手一扔,拍了拍手说:“舞得不赖,还算是个高手,可惜Pose第一,反应太慢,你只要在速度方面再花个五十年工夫……”

袁公急道:“怎样?……”

“就能赶上我的一半了。”

大家狂晕。

袁公顿时羞愧难当,拜服在地:“尊驾剑术无双,远在老夫之上,我输得心服口服。老夫愿拜您为师,终身服侍左右。”

阿青拍掌笑道:“好耶!没想到我今天一下子收了这么多徒弟,开心……”

这时大家才回过神来,雷鸣般的掌声响起。

范蠡也觉与己有荣焉,说:“恭喜大王,有此女教导我军士,我军定能以一敌百、以百当万,纵横江湖,无敌于天下矣!”

句践连连点头,脸上露出了狂喜的神色:这运气来了,真是挡也挡不住,一个西施、一个阿青,一个是天下第一的美女,一个是天下第一的剑客,我越国两个女人,就足以置吴王于死地了,天助我也!!

阿青又道:“这算什么,我这点本事比起我师兄陈音来差远了!”

“啥?还有剑术比你更厉害的?不是吧!”句践喜不自胜,仰问苍天:老天爷,你不要一天给我这么多刺激好不好,慢慢来嘛!

阿青道:“我师兄不懂用剑,他的本事是射术,也就是弓弩之术。”

这时诸暨郢插嘴道:“弓弩之术?太好了,我们吴越的步兵一向擅长短兵肉搏,远距离射术正是我们软肋,当初吴王阖闾入侵楚国、吴王夫差攻打齐国,都吃了齐楚弓弩部队的大亏,要是我们能训练出一支强大的弓弩部队,定可给吴军以沉重的打击。”

句践忙道:“那,那还等什么,你师兄住在哪,寡人亲自去请他!”

肆 弩霸天下

我们都知道,弓弩兵是冷兵器时代重要的兵种之一,不管是春秋时代战车上手持长弓的车左,还是战国时代无敌于天下的秦国弩骑,或是三国时代蜀汉发明的诸葛弩,还有宋代大显神威的床弩,都因其杀伤距离远、面积大,而在战争中发挥了极其关键的作用。春秋末年,正是弩机开始大规模应用于战争的时期,而让它在越国全面推广的首席功臣,就是我们下面要讲的这位陈音。

据陈音说,弩机是从木弓演变而来的,木弓又是从弹弓演变而来的,而弹弓的发明起源于远古时代的一个大孝子。

传说在远古时代,有个孝子的父母死了,他十分悲痛,将父母的尸体用白茅包裹,投于荒野之中(当时还没有发明土葬),可是他又怕父母的尸体被鸟兽吃掉,于是发明了一把弹弓,守护在旁边,鸟兽一接近便一发子弹过去,既保住了尸体,又有野味吃,一举两得。

于是就出现了这么一首远古歌谣:

断竹,续竹;飞土,逐肉!

意思是:砍断竹子,接起竹子,做成弹弓,飞出泥弹,射中猎物,冲上前去吃野味!

这就是中国历史上最早的一首诗歌,恐怕也是世界上最短小精干的一首诗了,短短八个字,含义无穷,中国的汉语,果然精妙无比,再后来,咱们的老祖宗黄帝根据弹弓的原理,“弦木为弧,剡木为矢,弧矢之利,以威四方”,从而发明了木弓木箭。

再后来,木弓的威力在楚蛮和东夷处发扬光大,从楚国的弧父到东夷的后羿逢蒙师徒,再到楚国的琴氏,又到“没金饮羽”的楚国先祖熊渠和他的三个儿子,一直传到楚庄王时代的神射手养由基、楚灵王熊围,一代一代,到了陈音这一代,终于发明出了成熟的弩机装备。

弩机相较于木弓,其好处是显而易见的:

第一,弩机张弦依靠机械的力量,所以比拉弓时间短,而且节省体力,能在同样的单位时间内射出更多的弩箭,从而弥补弩机比弓箭射程较短的缺点;

第二,弩机有瞄准器具(望山),比弓箭射得更准;

第三,弩机有分铢刻度,可以调整发箭的距离,灵活性好于弓箭;

第四,弩机张弦几乎不需要什么力气,所以一般的士兵都能胜任,不比弓箭手,还需要长时间的拉弓训练。

正因为这些优点,弩机在现代战争特种兵作战时也被广泛应用,而没有像弓箭一样,早已沦为一个奥运比赛项目而已。

陈音又说,使用弩机的方法跟射箭类似,都要站如青松,挺胸抬头,脚成丁字步,左手若附枝,右手若抱儿,举弩望敌,屏息静气,扣动扳机时,全身除了手指其他地方一概静如泰山,箭发气出之后,精神还定在弩机上,意识已经跟着弩箭射入了敌人的心脏。我恩师还曾教过我连弩之法,三矢连续而去,鸟不及飞,兽不及走,人不能防。王若不信,可在城北建一射浦,陈音愿尽悉以教国人。

句践听了陈音这一通长篇大论,心中大喜,看来此人的确是个会家子,我五万越军,当可无敌于天下矣。

于是句践立马任命越女阿青为越军剑术总教头,袁公为副教头,负责全军的剑术训练工作;而任陈音为越军弓弩总教头,主抓越国的弓弩制造和越军的弓弩兵建设;又命范蠡加紧对西施的才艺训练,尽快将这块糖衣炸弹送到夫差身边去。在吴越大战来临的最后时刻,句践很忙,但也很充实,如今所有的事态,都在朝正确的方向发展,夫差这只大蚂蚱,没几天好蹦跶了。

说句题外话,《吴越春秋》里记载的这个袁公在各种神怪小说和武侠小说里并不是一个人,而真的是一只猴子。比如《三国演义》的作者罗贯中先生的另一代表作、神怪小说《三遂平妖传》里面就说,那袁公本是楚国中多年修道的一个通臂白猿,因楚共王校猎荆山,他连接了共王一十八支御箭,共王大怒,宣楚国神射手养由基来射他。白猿知道养由基厉害,吓得忙一溜烟走了,从此躲入云梦山白云洞中,潜心修道,后来还被玉帝封为白云洞君,看守九天玄女(此书还说越女就是九天玄女下凡)的仙术秘籍,想象力真是够丰富的。

三个月后,在山阴城南的南林,一个别致的小院背山而建,院前一条潺潺的小溪,清澈见底。满天晚霞,映在溪里。溪旁的几株枫树,红叶满枝,秋意正浓。

小桥流水,一轮艳红的夕阳,正照着一群佩剑的武士。

他们正是越女阿青和她的九个徒弟袁公、阿大等人。

阿青率先推开院门,只见落日的余晖下,一个白衣少年正扛着把花锄,在一片雪白的菊花丛中忙活着,口中吟道:

结庐在人境,而无车马喧。

问君何能尔?心远地自偏。

采菊东篱下,悠然见南山。

山气日夕佳,飞鸟相与还。

此中有真意,欲辩已忘言。

——晋·陶渊明《饮酒》

阿青欢快的叫声打破了山野的宁静:“老师,阿青回来啦!”

那白衣少年从花丛中探出个头来,微笑道:“阿青,这次出门三个月,好玩么?”

阿青急速跑到那少年身旁,一把挽住他的手,欢笑道:“好玩,好玩得紧,我还收了一帮徒弟呢?怎么样?从前我都是当您的徒弟,现在我也成老师了,嘿嘿!”

少年道:“先别管你的徒弟,你师兄陈音呢?”

阿青突地面色转悲,脸上滑下两行热泪,凄然道:“师兄,师兄他病死了,越王把他葬在山阴城外西南四里的山上,并改称此山为‘陈音山’……”

少年将阿青揽入怀中,安慰道:“别哭了,这是他的命数,我,我也没办法改变啊……对了,你师姐夷光好么?她不会还在怪为师吧!”

飘扬的枫叶落下,落红阵阵,似血泪点点,带着纷乱的秋意,洒在他们头上,洒在花丛中,也洒在悲伤的溪水之中,流向远方。

阿青道:“西施师姐当然还在怪你,你为何不带她一起走呢?听说她最近就要起程去吴国了,想起师姐就要遭到夫差那个老头子的凌辱,阿青就好伤心……”

少年一声长叹,强忍泪水,喟然道:“你道为师想让她去吴国么?我心中的痛苦,只会比你多,不会比你少。可是历史,我只能参与,不能改变。这,是我此生最大的悲哀……”

阿青一愣,老师好些话,她经常听不懂,从小就是如此。

这时袁公等人走了过来,稽首行礼道:“徒孙参见师公。”

少年笑道:“乖……阿青,这就是你收的几个徒弟么?”

阿青抬起头来,脸上还挂着泪痕,眼中却透出喜悦的光芒:“是啊老师,这就是我的九个徒弟,以后有这么多人服侍您,好多事儿您就不用再亲自动手了!”

少年笑道:“你这个鬼丫头,年纪一点点,倒收了这么多老头子当徒弟,羞也不羞……”

阿青咯咯地笑。

这时阿大插嘴道:“这有什么,有本事不在年纪大么!我们也本以为师公一定很老呢,没想到这么年轻!”

袁公也道:“是呀,师公年纪轻轻,剑法箭术都如此厉害,没想到文采也极好,就像刚才那首诗,简直比《诗经》里的诗还厉害。”

少年笑:“这诗可不是我作的,我怎敢贪天之功,不过这诗的作者我倒蛮熟,从前经常在一起喝酒聊天。”

袁公道:“即使如此,师公也绝对是个盖世奇才。只是不知师公为何要我等不辞而别,和你一起离开越国,想那越王,对我等也不错。”

少年道:“句践此人,阴险善谋,只可共患难,不可同富贵,还是早点离开他为好,再说吴越之战迫在眉睫,我可不想让你们去送死。况且鲁国的孔丘前些年邀请我去为他的学生讲课,我答应他很久了却一直没有履约,正好趁此机会走一遭。”

袁公道:“好,我们都听您的,师公的话,想来绝对是不会错的。哦,对了,师公尊姓,徒孙们还不知道呢?”

少年笑道:“化外之人,无名无姓,你们非要知道的话,就叫我江湖闲乐生吧……”

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