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找准平衡点:合理利用社会比较

人类在本能上就会进行社会比较。社会比较让人们了解自己所处的环境,也给人们带来深刻的影响。有时候,社会比较让人心中舒坦;有时候,社会比较又会让人难受不堪。社会比较可以激励美国把人类送上月球,也可以导致一个人放弃工作或者为了超越对手不惜作弊。如何利用社会比较的力量,使其为我们所用,而不是把我们击垮?先来看看两个相反的例子。

1960年,当约翰·肯尼迪竞选美国总统的时候,他的弟弟罗伯特·肯尼迪搁置了自己的政治抱负,全力帮助哥哥竞选。罗伯特成为约翰的竞选经理,最终帮助他赢得了大选。

同为政坛人士,为什么约翰与罗伯特兄弟能够并肩合作,而戴维·米利班德因为无法忍受与弟弟的比较,愤而离开英格兰。

这其中的原因当然很多,但是这里要强调一个重要区别:罗伯特是帮助兄长赢得总统竞选;而爱德华是作为弟弟,在选举时挑战并击败了兄长。为什么这一点很关键?因为后者违背了人们一般理解的自然规律。在人们的普遍预期中,兄长先于弟弟获得成功。如果事情发生的顺序相反,不满的情绪就会随之而来。

而且,因为兄长赢得选举,罗伯特的政治地位得到提升。这个影响十分深远,帮助其日后也能向白宫发起冲击。但是,在与弟弟的迎面较量中,戴维被击败,其政治地位被显著削弱。

再看看之前讨论过的威廉姆斯姐妹。威廉姆斯姐妹在网球界崛起也是按顺序进行的:维纳斯作为姐姐,先获得成功。当塞雷娜日后回忆早期职业生涯,也欣然接受姐姐的卓越成就:“总是有很多关于她的话题,她是一个出色的球员,必定会引来关注。”维纳斯先于塞雷娜获得世界第一的排名;在姐妹两人的第一场交手中,维纳斯击败了塞雷娜。若干年后,塞雷娜超越了维纳斯的成就,但是因为一切都以长幼之序进行,所以两姐妹又可以天衣无缝地并肩合作,成为全球最强悍的女子双打组合之一。

因此,利用社会比较的第一条原则就是要确定这个比较是“有序”还是“无序”的。如果人们预期同伴会获得胜利,且结果如此,那么虽然这个比较不太舒服,但是不至于令人难过。但是,如果人们期待打败对手而对手获胜了,那必然会带来强烈的情绪反应。

找到社会比较平衡点的第二个原则就是要寻找新的竞争机会,把失落的情绪转变成竞争动力。换言之,能否把懊悔的情绪往积极的方向引导很关键。

在奥运会上获得第二名的运动员也许不再有机会冲击金牌,但是在很多情况下,人们还有第二次机会(甚至第三次、第四次)再做尝试。无论求职、晋升,还是到社区工作,都是如此。所以,与其沉浸在被对手击败的悲伤中,不如主动把握机会。从哪里跌倒,就在哪里爬起来。

第三个原则是学会预期自己的成功是否会打击到他人,虽然周围的人并不会直接表达不满的情绪。无论是买了新车,还是新装修了房子,人们总是很兴奋地想要与他人分享。但是,遇到高兴的事情最好力求谦卑低调。当你想要在社交网站上发照片展示新车、新修房屋或者异国假期之前,一定要仔细想想。大家会祝贺你,但是请记住,当人们心生嫉妒的时候,往往不会正面承认。所以,你已经引发了社会比较,自己却可能没有意识到。

保持谦卑低调的一种方式就是分享负面消息。当你从斐济度假归来,同事、朋友肯定会问你过得如何。与其晒出100张美景美食的照片,与其绘声绘色地讲述浮潜看鲨鱼这种此生难遇的经历,不如告诉他们,有一天下雨了,你只能一直待在屋里,或者航空公司出错,把你的行李弄丢了。你会惊讶地发现,哪怕是幸灾乐祸一小会儿,人们都会感到心满意足。

最后,谈谈如何利用社会比较激发斗志。最重要的一条规律:如果想感到快乐,就寻找有利比较;如果想敦促自己更加努力,就寻找不利比较。换言之,当你想安慰自己生活其实很美好,不妨想想那些比你更不幸的人。(或者,花一些时间为他们提供志愿服务,这样更好。)相反,如果你想点燃自己的斗志,那么想想那些比你成就稍高一点儿的人。

有些人身患重疾、命数不定,还要忍受治疗的痛苦,却懂得利用这种比较规律。以乳腺癌病人为例,那些坚强地与病魔斗争的病人都有一套这样的比较模式:关注那些比他们更不幸的病友,会觉得自身情况并没有太坏;关注那些比较幸运的病友,鼓励自己好好治疗。

同样的规律也可以应用在谈判之中。我们与科隆大学托马斯·穆斯魏勒合作的实验发现了一个方法,能够帮助人们在谈判桌上取得不错的成果且不会有遗憾。谈判之前,进行上行比较,激励人们尽可能多地实现自己的要求。谈判协议达成之后,立刻开始进行下行比较,例如想象让步更多之后会带来的最终结果。通过这种方式,人们可以将对谈判结果的满意程度最大化。

本章希望以一个俄罗斯的寓言故事作为结尾。开头也许十分熟悉,但和大多数的故事一样,寓意总是在最后呈现。

一个人无意间发现了一盏破旧的灯。他举起来仔细看了看,开始擦拭上面的灰尘。他擦着擦着,灯神出现了。灯神说可以实现这个人的任何愿望。但是有一个问题,这个人的邻居将会获得他的双倍所得。

这个人来回踱着步子,认真地考虑起来。思来想去好一会儿,灵光一现:“我知道我想要什么了!我想要你挖出我的一只眼睛。”

本章展示了人们如何通过社会比较了解自身的处境。但是有一点没谈到:最重要的比较往往与权力有关。权力最大的人引领在前,权力最小的人跟从在后。下一章将会讨论权力的差别如何影响人们的竞争与合作能力,以及如何掌握权力的变化,从而成为更好的朋友、更强大的对手。


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