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第2章 当国王很好……直到国王不好当

在讽刺电影《帝国时代》中,法国国王路易十六过着为所欲为、荒诞无度的生活。他下象棋时,把宫廷成员当作棋子;玩双向飞碟射击时,射向空中的靶子不是泥盘,而是农民。如果想要小便,他会叫来一个“尿童”(他起的称号)。“尿童”要提着尿桶到国王跟前让他方便。电影中,每一次他恣意妄为时,总要对着镜头说一句“当国王真好”。

然而,路易十六最终没有落得什么好下场。人民起义把他推上了断头台。当国王很好……直到国王不好当。

从权力巅峰呼风唤雨到最后声名狼藉万人唾弃,这是一种什么感觉?惠普公司前首席执行官马克·赫德必然深有体会。首先要知道,马克是从基层开始打拼的。他的职业生涯开始于美国NCR公司,他是一名初级销售分析师。接下来的20年,马克步步高升,于2001年出任公司总裁和首席运营官。几年之后,惠普挖走马克并让其出任首席执行官。在马克任职期间,惠普成为台式电脑及笔记本电脑的最大销售商,营收上涨,股价翻番。

马克享受着首席执行官奢侈浮华的生活,渐渐奢靡起来。在2008财年,马克的现金收入是254万美元。他和妻子能够使用公司的飞机。只要他提出请求,惠普甚至提供额外资金抵消他使用飞机的税款。对于马克·赫德来说,当首席执行官很好……直到他遇见了乔迪·费希尔。

从真人秀节目《恋爱达人》上看到乔迪的第一眼,马克就对她一见倾心。身为首席执行官,马克早已习惯凡事势在必得的感觉。他想得到乔迪,必定会付诸行动。马克亲自指定要让乔迪主持惠普公司的一系列活动,以期能够拉近和她的距离。虽然乔迪拒绝了这些示爱之举,但马克毫无退缩之意。他坚持要带乔迪参加各种豪华晚宴,这些晚宴和惠普并没有商业联系,花费却记在惠普的账上。有一次为了博得乔迪欢心,马克列举了一群想要攀附他的女-人,其中包括美国著名摇滚女歌手雪瑞儿·可洛。知名律师格洛里亚·阿尔里德在给惠普的函件中详述了马克的勾引行为。直到那时惠普才得知,马克早就开始利用公司的资金买好酒、办晚宴、用飞机接送女伴。因为没有如实上报这些花费,2010年马克被迫辞职。当首席执行官很好,直到首席执行官不好当。

为什么马克会如此无所顾忌?为什么他这么豁得出去?

也许答案就两个字:权力。英国著名哲学家伯特兰·罗素曾说过:“正如能量是物理学中的基本概念,权力就是社会科学中的基本概念。”换言之,在一定时间内一个人所拥有的权力决定了这个人的思想与行为。

听到“权力”这个词,大家马上都能知道它的意思。从形式上说,权力指的是一个人对另一个人所享有的控制权。享有权力越大,控制的稀缺资源越多。掌权者能够通过提供、保留资源或者实施惩罚的方式控制无权者的行为。

最经典的例子就是雇主与雇员之间的区别。雇主可以给雇员提供加薪、升职,也可以威胁雇员将其降职、解雇。但是,权力并非静态而一成不变。权力是多变且主观的,它会随着情境迁移而变化。例如,一家律所的律师助理对暑期实习生享有控制权,因为这名实习生希望成为律所的全职员工。但与此同时,这位律师助理与律所里的合伙人共处时,就不会享有太多权力了。当某个人珍视你所掌控的资源时,你才对这个人享有控制权。在这个律所的案例中,只有当实习生希望得到律所的全职工作或者推荐信时,这名律师助理才享有对他们的控制权。而律所的合伙人则对这名助理享有控制权,尤其是这位助理希望成为律所的合伙人时,这种控制权则更加显著。

换言之,权力受到前文详述的三大因素驱动:具有社会属-性-的人类会为不稳定且不断变化的稀缺资源展开竞争。

要理解权力所带来的影响不妨听听下面这个和一绺具有魔力的头发有关的故事。《圣经》中有一个人物叫参孙。他力大无穷,能徒手撕开狮子,能挣脱各种绳索的束缚,无可匹敌,直到有一天,他被削去了头发。参孙没有了头发,也就失去了力量,只能在牢狱中度过余生。当参孙很好,直到参孙不好当。

在现代社会,权力与参孙的头发十分相似:权力并不会让人无所不能,它只是让人感觉自己无所不能。它给掌权者一种力量与自信,使其在竞争对手面前树立起心理优势。但是,权力也会蒙蔽人们的双眼,阻碍人们认清自己行为所产生的后果,纵容人们变得高傲自大、恣意妄为,正如马克·赫德和路易十六。

说到权力,非常有意思的一点就是,在一般情况下,一个人的思想与行动并不取决于他享有多少权力,而取决于他感受到自己拥有多少权力。换言之,一个人对权力的感受与其真正拥有的权力一样重要,甚至更为重要。我们通过研究发现,在众多领域都出现了这样的现象。无论是参加求职面试、提出约会请求,还是在会议中赢得上司关注,通过增强对权力的感受,就能够获得竞争优势。

下文将详述如何通过利用权力带来的积极影响,减少权力可能带来的隐患。通过理解权力对人的影响,学会得到权力,保持权力——在他人想要夺走皇冠时,你要懂得保住自己的地位。


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