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阿撒托斯

Azathoth

随着时间在这世上的流逝,人们已经不再相信会有奇迹发生。当灰色的城市落于烟雾缭绕的天空之下,高塔变得冷酷又丑陋,在它们投下的阴影里,再也没有人能梦想着看到太阳,或者喝到春天里酿造的飘着花朵香气的蜂蜜酒。智慧将地球的美丽外套剥掉,诗人们只能吟唱着用模糊不清的、冷漠的双眼窥探到的扭曲的幻影。当这些事情都真实发生了,人类幼稚的希望便一去不复返。但是还有一个人,在生命之外的世界中旅行,追寻着逃离出这个世界的梦想,进入到另外的时空之中。

这人的姓名和住所并无过多记载,因为这些都存在于清醒的世界之中。也有传言说,在清醒的世界中他的记载也十分晦涩模糊。我们足够了解的是,他居住在一座高墙林立的城市里,那里的土地十分贫瘠,整座城市永远被薄暮笼罩。他就在这座城市里,整日立于薄暮的阴影和混乱中辛勤地劳作,到了晚上才回家。家里的房子只有一扇小窗户,这扇窗户没有开向田野或者小树林,而是开向了一处昏暗的庭院,庭院里还有很多其他的窗户,都在绝望地互相注视着彼此。从那扇小窗户向外望去,只能看得到各种各样的高墙和窗户。但是如果有时候把身体远远地探出窗户外面,就能看得到高空之中划过的点点繁星。如果只是整日面对着各种高墙和窗户,一定很快就会把一个饱读诗书又爱做梦的人给逼疯。于是,住在房子里的这个人就整夜整夜地将身体远远地探出窗外,去窥探高空之中划过的碎片,那些碎片存在于这个清醒的世界之外,存在于这座灰色的高墙之城之外。很多年过去了,他开始一个个地为天空中缓慢划过的星星们命名,然后想象着自己可以跟随着这些星星一起滑落,当最后星星们消失于自己的视线之外,他便感到万分遗憾。然而终于有一天,他的视野扩展到了存在很多秘密的远景,而这些远景是普通人的肉眼完全看不到的。一天夜里,一个巨大的海湾上架起了一座大桥,游荡着梦境的天空不断膨胀,一直膨胀到了这个孤独的守望者的窗前,从窗户进入到了他的房间里,跟他房间里的空气融为一体,并将他接纳为他们神奇的梦境中的一部分。

房间里狂野地涌入了紫罗兰色的夜,裹挟并闪烁着金色的灰尘。灰尘与火焰的漩涡旋转出了无限的空间,在清醒的世界之外,香气浓烈。沉睡的海洋倾泻进梦境的世界里,海面被阳光照耀得波光粼粼。这些都是普通人的眼睛永远都看不到的。在深不可测的漩涡里,奇怪的海豚和海中仙女们摇曳着身姿。无声无息、无穷无尽的漩涡围绕在他身边,无需触碰他的身体,便将他吹送出了他曾夜夜孤独地伸直僵硬的身体探出的窗户外面。很多天过去了,而这些天在凡人的日历上并不存在,漩涡缓缓地将他送入了他曾向往的梦境之中。那些梦境,是凡人们失而不得的。在漩涡的多次循环的过程中,他们将熟睡的他温柔地安放在一个有绿色日出的海边,绿色的海岸上有莲花盛开,点缀着红色的水生植物,香气四溢……

(战樱 译)


本篇小说是洛夫克拉夫特在1922年6月完成的,起初是作为他计划写作的某部小说的片段。他本人将此篇小说称为“怪异的瓦泰克式小说”,暗指威廉·贝克福德(William Beckford,1760—1844)所著的小说《瓦泰克》(Vathek,1786)。《瓦泰克》是一部阿拉伯奇幻小说,洛夫克拉夫特读后在写给朋友的信中也谈到了这部作品。

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