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神秘船(长版)

The Mysterious Ship [long version]

I

1847年春,一艘怪异的双桅船停靠在了港口,并在整个雷尔维勒村落引起了一场轰动。船体上没有任何旗帜,船身也并未漆上名字,因而与它有关的一切都引发了村民们的猜疑。它是从非洲的黎波里驶来,船长名为曼纽尔·鲁埃洛。然而当地的一位大亨约翰·格里格斯,10月4日晚于自己家中突然失踪,这又引起了更大的轰动。而那艘双桅船10月5日便离开此地了。

II

美国“宪法号”护卫舰上响起八击钟时,海军中校法拉格特发现了一艘奇怪的双桅船正向西行驶。船体上没有任何旗帜,船身也没有漆上名字,因而与之有关的一切都引发了海员们的猜疑。护卫舰上的船员向其打了信号招呼,那艘船上却升起了海盗旗帜。法拉格特下令向其开火,但为时已晚,海盗船率先向护卫舰发射了舷炮。战斗结束后,中校手下一位名为亨利·F.约翰斯的船员失踪了。

III

时值夏季,马达加斯加岛上。当地人正在摘玉米,突然有人大喊道:“那是甲板天窗!我看到了一艘船!船体上没有任何旗帜,船身也没有漆上名字!”而与之有关的一切都引发了大家的猜疑,于是,所有人开始四处逃散,当他们再次聚集到岛屿的另一边时,发现一个名为达哈比的人失踪了。

IV

最后,对比综述报告,他们决定必须要做些什么了。据回忆,已经发现有三例失踪案——约翰·格里格斯、亨利·约翰以及达哈比。最终,广告刊登消息称,悬赏5000英镑缉拿船长曼纽尔·鲁埃洛、那艘双桅船和船上的水手,解救被囚禁者。这时,一则震撼性的新闻传到了伦敦!一艘来源不明的双桅船在美国的佛罗里达群岛失事了!

V

人们匆忙赶往佛罗里达去看那场事故。在破损的双桅船残骸边,一根纺锤形的钢材物体平稳地矗立在海面上。“一艘潜水艇!”一个人喊道。“是的!”另一个人回应着。一个看起来很睿智的人说道:“现在秘密都明朗了,在与护卫舰的那场战斗中,他们使潜水艇没入到水中,并如希望的那样尽可能多的带走了,未被看见。而且……”“约翰·布朗失踪了!”有人在甲板上喊道。果然,约翰·布朗失踪了!

VI

潜水艇的发现与约翰·布朗的失踪又一次在人群中掀起了轰动。至于那个新发现,很有必要联系地理状况:北极地区应该存在着大面积火山土壤构成的陆地,部分区域是对游客和探索者开放的,但那里极其荒凉、贫瘠,是绝对不可通行的,因此又称“无人之地”。

VII

人们在无人之地的最南端发现了一处码头、一间小屋,以及前人栖息的痕迹。钉在小屋上一块生锈的门牌上面刻着古英语字体的“鲁埃洛先生”,这就是M.鲁埃洛居住的地方。他们在房子里发现了格里格斯的笔记本、亨利·约翰斯的“宪法号”航行日志,以及达哈比的马达加斯加收割机。

VIII

即将离开的时候,他们发现小屋的一侧有个弹簧,便按了下去——房屋的一侧便立刻展露出一个洞口,于是,他们刻不容缓地进入其中一探究竟。此刻,他们正深处一个地下洞穴中,顺着海岸能够一直下行至漆黑、阴暗的海洋边缘。海面上一个黯黑色的椭圆形物体吸引了人们的眼球——那是另一艘潜艇。他们走向船舱,发现了躺在地板上的格里格斯、约翰斯和达哈比,全都安然无恙、未受到一丝伤害。他们返回伦敦之后便分道扬镳了,格里格斯回到了雷尔维勒村,约翰斯回到了护卫舰上,而达哈比则回了马达加斯加岛。

IX

但约翰·布朗的秘密还没有解开,所以他们仍密切监视着无人之地的港口,期盼着潜水艇的归来。最后,潜艇的确载着约翰·布朗抵达了。他们都寄希望于10月5日发动的那场袭击——人们沿海岸线排列成行,组成多支小部队。终于,以曼纽尔·鲁埃洛为首的海盗们陆续地走下了船只,突如其来的一场枪击打得他们措手不及。

X

海盗最终被如数击败,人们最终寻到了约翰·布朗。格里格斯回到村落中受到了盛情的款待,约翰斯享受到了一场晚宴,达哈比成了马达加斯加的国王,而曼纽尔·鲁埃洛则在新门监狱被处死了。

(张琦 译)

洛夫克拉夫特于8岁时完成了此篇小说。上图这本手工制作的书1902年由“皇家出版社”出版,书的封面上有一幅帆船的画作,封底有带锚和“希望”字样的盾牌图案,类似于罗得岛州的旗帜。本篇小说首次在《关闭的房间和其他部分》一书中正式出版。

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