当前位置: 在线阅读网 > 思维的艺术 > 罗马的衰落

罗马的衰落

对于原因的讨论自然也会出现在各种有关是非功过的讨论中,所以这一问题在审判时也起到关键作用。它也以类似的方式出现在许多科学讨论中。因为科学家要探讨的问题,多半是非同寻常的出人意料的事件。而这些事件往往会引出下面的问题:怎么会发生这种事情呢?

几乎没有一个历史事件像西罗马帝国灭亡那样,几百年甚至几千年来受到哲学家和历史学家的关注。西罗马帝国灭亡于476年,当时德国贵族和将军奥多亚克把最后一个皇帝罗慕洛·奥古斯都赶下台。自那时起,西罗马帝国的灭亡就受到了历史学家和历史爱好者的关注,因为这个帝国的毁灭所造成的影响一直延续到近代。在有些地方,如北非某些地区,直到今天其文明水平都没有恢复到西罗马帝国时期的水平。所以,西罗马帝国灭亡的原因成为历史学家关注的中心问题就不足为奇了。几乎没有第二个话题,在这么长的时间里拥有如此之多的文献资料。

研究古代史的亚历山大·德曼特收集并研究了这些文献资料。他一共评论了五百种看法。他确认有二百一十个因素可以作为西罗马帝国灭亡的原因。其中包括一些奇怪的因素,如迷信、麻木不仁、缺乏性格、洗浴业、血中毒、铅中毒、美食、男人缺少尊严和少雨。他关注的问题并不直接针对目标,也不是要澄清什么是真正的原因。他更多想通过比较和解释来说明,为什么某些的原因在讨论中要比其他的原因更受欢迎。也就是说,德曼特的目标是对第二个层面的情况进行观察,从而得出具有普遍意义的结果。通过比较这些因素,德曼特很快就发现了,提出原因的人的职业起到了特别大的作用。诗人荷尔德林把“缺少独特性”看作是关键原因;矿业专家则认为,采铁矿是真正的原因;农业生化学家利比希认为是土地的碱化;经济学家则认为,经济状况的恶劣是主要原因;而哲学家阿尔贝特·施威策则发现最大的灾难是缺乏肯定生命的世界观。所以每个专家都是戴着有色眼镜来看现实,并倾向于把自己感兴趣的领域看作是最具决定性的。

更重要的则是德曼特的第二个观察结果。他发现,大多数的解释都遵循“外部诱导,内部原因”这一模式。大多数研究者和评论家都认为,西罗马帝国灭亡的真正原因在于帝国的内部状况,而不是外部因素。

为什么会这样呢?因为提出内部因素造成帝国灭亡的人可以通过这一解释来提高自己的地位。他可以做出一副煞有介事的样子,以警告者的姿态出现,并说:“西罗马帝国是缺少独特性而灭亡的,所以要帮助那些诗人和有创造力的人,否则的话我们也会重蹈覆辙。”强调原则上可以控制的内部因素,同时也是一种提醒,所以就多了一个附加值,但如果强调外部因素的话,就不会出现这样的附加值。

在探讨原因的日常讨论中,情况也非常相似,例如疾病的产生不是因为器官的因素,而是因为心理因素。这样一来,就可以在病人面前把自己提升为大师,并能给予病人如何改变生活的建议。当其他人在谈论原因时,永远值得关注的问题是“在这背后究竟隐藏着什么利益呢?”通过确定利益所在,就很容易动摇一个人对原因的看法。

到底是什么东西造成这样和那样态度的“元凶”呢?这一点在日常生活中也是最关键的。人们也会考虑,正常的态度应该是怎么样的,究竟在这一天发生了什么事情,使得他如此生气。而这一天发生的特别的事情,也就是使这一天区别于平常日子的原因。在自然科学研究中,也能看到类似情况。

在线 阅读网:http://wwW.yuedu88.com/