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爱因斯坦的斗争

提出普适理论的人最害怕那些寻找推翻这一理论论据的人。理论越普遍适用,找到反例的机会就越大,也越容易使理论家难堪。

但另一方面,反例的进攻同时也带来一种特殊的机会。如果反例不奏效,而且受到反驳,就会使受攻击的理论的地位越发巩固。那些提出某种特别理论或观点的代表人物越是经常被拿来讨论,给人留下的印象便越深刻,就像那些交战的部落喜欢展示伤疤,以证明自己战无不胜。

/爱因斯坦/

在讨论量子理论时,使用反证进行致命攻击的例子非常能说明问题,这场争论早已载入科学史册。争论的舞台是物理学家大会,也就是1927年举办的第五次索尔维大会。参加争论的一方是爱因斯坦(1879—1955),他坚信量子理论是错误的;另一方则是量子物理学的奠基人,属于物理学界年轻一代的沃尔夫冈·保利(1900—1958),维尔纳·海森贝格(1901—1976)和尼尔斯·玻尔(1885—1962)。每天吃早餐的时候,爱因斯坦总要遇到他们三人,并向他们提出反对这一理论的看法。爱因斯坦总能想出一个实验来,并从中得出这一理论不正确的结论。保利和海森贝格虽然听了他的不同意见,但并不理会,而玻尔却认真地对待爱因斯坦的看法,他一整天都在考虑如何才能反驳他。到晚餐的时候,他就能使爱因斯坦的论据失效。

但爱因斯坦并不服输。三年后,在第六次索尔维大会上,他又想出了新的点子——光子盒实验。他想用这一实验来推翻测不准原理,这是量子物理学的一个基本原则。爱因斯坦说出了自己的看法后,玻尔非常激动,因为他不能马上找到爱因斯坦的漏洞。他的一个同事后来写道:“对玻尔来说,那是一个真正的恐吓……他整个晚上都十分不安,从一个人那里走到另一个人那里,试图说服他们,如果爱因斯坦确实有理的话,这也不意味着物理学的终结,但他拿不出令人信服的反证来。我永远不会忘记这两个对立者离开俱乐部时的模样……高大的爱因斯坦看起来是那么威武,嘴角还露出一丝微笑,而玻尔则激动地紧跟在他旁边……第二天早上,玻尔则大获成功。”

玻尔发现了爱因斯坦论据中的一个错误。他反驳爱因斯坦时,还恶意引用了爱因斯坦不久前提出的相对论里的话。这场胜利提高了在场的物理学家对量子学说的认可。而爱因斯坦当然没有服输。一直到死,他都认为量子理论是错误的。

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