当前位置: 在线阅读网 > 思维的艺术 > 预 言

预 言

一般来说,一个例子就是一个事实,提出某个事实的目的是为了加强某个观点的有效性。但还有一个比举例更让人吃惊的做法,就是预言,即提出一些迄今为止没有人知道的例子来证明某种观点(或理论)。人们把手伸向那些不知名的事物,就像孩子们把手伸进神奇糖果袋一样,如果确实找到了人们已经预言的东西,就会引起轰动。

自然科学把这一做法看成是其方法论的组成部分。其判断的方法不是看一个论点是否包含已知的事物,而主要是看这个论点是否能推论新的事实。

俄国化学家门捷列夫(1834—1907)用他的化学元素周期表来预言那些尚未发现的元素。因为那个时候,他的周期表里还有几个空缺的地方。门捷列夫当时也完全可以对自己说:“行了,我的表只是一个系统图表,不可能完善。”不过,他没有这么做,他解释道:“这一图表有一个原则,那就是空缺之处应是那些至今没有被发现的元素。”他的这一预言很像打赌。用于打赌的不仅是他的周期表,还有他作为科学家的名声。后来,当门捷列夫预言的元素真的被找到的时候,他的周期表的地位便大大提高了。这样,门捷列夫与其他五位同样发现元素周期规律的化学家相比,就取得了决定性的优势。那几位化学家都太小心翼翼了,没有用这张表来预言那些未知的元素。

借助预言来作证会产生一种强烈的心理效果。但事实上,一个成功的预言不能最终确定一种普遍理论的正确性。成功的预言只是拓宽了例子的范围。

在线阅读网全本在线阅读:http://www.yuedu88.COM/