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失 业

定义不仅在猜谜语时有用,对许多公共讨论也有重要的意义。主要的原因是,定义是做统计的先决条件,而统计又是无数辩论的基础。根据定义,人们可以得出不同的统计数字。例如失业这一概念就给一系列定义提供了余地,这些定义是具有代表性的,根据定义就会得出不同的数字。对位于纽伦堡的联邦劳动局来说,满足下述条件的人员是失业人员:

■ 愿意一周工作超过十八小时

■ 不只是寻找临时工作

■ 十五岁以上和六十五岁以下的人

■ 随时可以就业

一个七十岁的退休者,无法找到新工作,但这样的人按照这里的定义不能被看作是失业者。事实上,官方的定义同人们对失业的直觉概念互为矛盾。人们直觉地把失业者想象成想通过工作赚钱、但又没有找到工作的人,而且不管一周工作多少个小时。这种“直觉”的概念要比官方的概念内容更为丰富——这一概念也包括了没有登记入册的失业者,例如一些愿意一周在一个服装店工作十小时的家庭妇女。那么鉴于这一概念,失业的人数是不是会大幅增加呢?

在官方的统计中,一般来说,并不出现失业人数,而是失业比率,所以,整个事情就变得更为复杂。这一比率是通过失业者的人数和就业者的人数得出的。这样一来,难度就增加了一倍:谁来定义哪些人有工作呢?在德国,现在还有另外一种定义,按照这一定义,例如自由职业者、公务员和士兵都不属于就业者的范围,所以在计算失业者比率时,也不会把这些人计算在内。

这样就产生了一种可以降低失业率的简单做法。我们只要通过一个合适的定义,就可以增加就业者的人数,失业率也随之而降低。这种方法在别的地方已经成功地运用:在英国,1986年失业率从13.6%降低到了12.2%,然而却没有任何一个寻找工作的人如愿以偿。

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