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13. 在头脑中建一座实验室

在古老的年代哲学里经常会使用寓言。现在这样的故事已经不流行了,取而代之的是所谓的思想实验。

现在人们不会用“从前……”开始谈话,而是说“我们可以设想……”或者是“我们想象一下……”这就是说,他们扮演的是自然科学实验者的角色。这么做也符合当下的社会现实。在日常生活中,我们也会想象尚未出现、但有可能出现的东西。例如,如果赢了彩票会干什么?但这还称不上思想实验。只有想象的故事被用作讨论的依据,并证实某一个特定的看法,才算是思想实验。

“你想象一下,现在打仗了,却没有人去打。”这句话出自一位古典大师之口,听起来像是和平运动的口号。我们可以把它看作是一个思想实验。如果士兵、将军甚至敌人都无视宣战的话,宣战又有什么意义呢?这一思想实验不是指出了一条阻止战争的简单道路吗?至少自二十世纪六十年代以来,和平主义者都这么看。

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