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水分子与逆向思维

最后,顺带说一个自然科学中的案例,因为在创造发明的过程中,反转法同样很有用。水分子分子结构的发现就得益于一个逆向的实验过程。英国化学家汉弗里·戴维(1778—1829)在1800年了解到,他的同行亚历山大·伏打(1745—1827)发明了电池。这种电池由金属板组成,中间填充有浸泡了盐溶液的纸板。它非常巨大,体积好比一个房间。伏打当时发明的电池,还不可以产生持续的电流。戴维推测,电流是通过化学反应过程产生的。是化学制造了电流!于是他推断,这个过程是可逆的,也就是说,利用电流来进行化学反应。事实证明,这个闪念非常惊人。戴维利用电流分解了水,并且证明,氢和氧总是能够以一种稳定的结构组合在一起。这为此后发现水分子结构H2O奠定了重要基础。此为,戴维成功分离了钾离子、钠离子和其他金属元素,这些都成为了日后制定化学元素周期表的基石。

值得一提的是,戴维关于自己发现的演讲在当时非常受欢迎。以至于后来女作家玛丽·雪莱以他为原型创作了《科学怪人》中的瓦尔德教授形象(瓦尔德教授是主人公弗兰肯斯坦的老师,后来被弗兰肯斯坦创造的怪物所杀)。

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